SunTour


SunTour

Suntour war eine japanische Firma für Fahrradkomponenten. Bis zur ersten Pleite 1994 war Suntour neben Shimano eines der führenden Unternehmen für Fahrradkomponenten, wie z. B. Schaltwerke, Schalthebel, Bremsanlagen, Kurbeln, Naben. 1964 erhielt Suntour das Patent auf das Schrägparallelogrammschaltwerk, das später, nach Ablauf des Patentschutzes 1984, von allen Konkurrenten (unter anderem Shimano) nachgeahmt wurde.

Schaltwerk Superbe Pro

Mit der Gruppe XC-Pro im MTB- und Superbe Pro im Rennradbereich war Suntour erfolgreich, ging aber durch aufwändige Neuentwicklungen, den Preisdruck sowie der Inkompatibilität zu Shimano das Unternehmen 1989 in Konkurs. Die Marke wurde, wie auch Sakae Ringyo Ltd., von Mori Industries gekauft und die Unternehmen zu SR SunTour vereinigt. Danach erlebte die Marke mit der Entwicklung von PowerFlo Ritzeln, MicroDrive Antriebsstrang und dem S-1 Schaltwerk noch eine kurze Blüte. Doch weiter fallende Marktanteile konnten einen weiteren Rückzug aus dem Erstausrüstergeschäft für Schaltungen und Antriebskomponenten nicht aufhalten.

Die Komponenten der Topgruppe des MTB Sektors XC Pro zeichneten sich gegenüber der vergleichbaren Gruppe Deore XT II des Konkurrenten Shimano dadurch aus, dass Industriekugellager (Wälzlager) zur Lagerung von Pedalen, Naben, Innenlager und Schaltröllchen Verwendung fanden. Ferner waren der Steuersatz, Pedalen, Naben und Innenlager dank des von Wilderness Trail Bikes (WTB) lizenzierten Grease Guard Systems mittels einer Fettpresse von außen abschmierbar, was den Wartungsaufwand erheblich reduzierte.

Anfang der 90er Jahre stellte Suntour eine Sonderform der Cantileverbremse her, die Pedersenbremse, welche mittels Schneckentrieb die Bremskraft stufenlos beim Auftreffen auf die Felge erhöht. In den USA wurde diese Bremse wegen Produktklagen verboten, weil ihre Bremswirkung für ungeübte Fahrer zu hoch war. Diese Bremse wird gern an Reiserädern benutzt. Sie ist ausschließlich als Hinterradbremse verfügbar.

Heute ist SR Suntour ein sehr erfolgreicher Federgabelhersteller, der auch Schaltwerke und Scheibenbremsen sowie auf ESP (SRAM-kompatibel) ausgelegte Schalthebel herstellt.

Die Firma SR Suntour hält allerdings nur noch die Namensrechte der einst so erfolgreichen Komponentenserien, so dass die teils neu aufgelegten Komponenten nur den Namen tragen. Die Formen und Spezifikationen sind nicht in den Firmenbesitz übergegangen, so dass keine Entwicklungskontinuität besteht. So sind bspw. alle wieder erhältlichen Superbe Pro Kurbelgarnituren ausnahmslos Neuentwicklungen.

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