Eurocopter


Eurocopter
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Eurocopter AS 360

Die Eurocopter Group entstand 1992 aus den Hubschrauber-Sparten der deutschen DASA DaimlerChrysler Aerospace und der französischen Aérospatiale-Matra. Sie ist eine hundertprozentige Tochter des europäischen Luft- und Raumfahrtkonzerns EADS. Eurocopter ist Weltmarktführer bei zivilen Hubschraubern und hat bei militärischen Hubschraubern einen Marktanteil von etwa 25 Prozent.

Inhaltsverzeichnis

Organisation

Die im Jahr 1992 gegründete Eurocopter Group ist ein deutsch-französisch-spanischer Konzern und Geschäftsbereich der EADS, einem weltweit führenden Unternehmen in der Luft- und Raumfahrt und im Verteidigungsgeschäft. Organisatorisch gliedert sich Eurocopter in einen deutschen, einen französischen und einen spanischen Teil. In Deutschland werden Werke in Donauwörth (Geschäftsführung Eurocopter Deutschland, Entwicklung, Prototypenbau, Wartung, Rotoren- und Endfertigung, Airbusbauteile, Testcenter, Kundenservice, Trainingscenter), Ottobrunn (Entwicklung) und Kassel (Wartung, Ausstattung sowie technisches Training) unterhalten, in Frankreich zwei Werke in La Courneuve (Rotorenbau und -Entwicklung, Marketing) und Marignane (Geschäftsführung, Entwicklung, Endfertigung, Logistik, Testcenter und Kundenservice), in Spanien zwei Werke in Albacete (Rumpf- und Endfertigung, Logistik und Wartung) sowie Madrid (Geschäftsführung Eurocopter Spanien, Rumpffertigung, Wartung und Herstellung von Bauelementen). Eurocopter beschäftigt rund 14.000 Mitarbeiter, darunter 6200 in Frankreich, 4300 in Deutschland und 330 in Spanien.

Geschichte

Eurocopter AS 350 Écureuil („Squirrel“)

Anfang Juli 2006 wurde bekannt, dass die US-Armee mit Eurocopter-Hubschraubern im Wert von etwa drei Milliarden US-Dollar (rund 2,36 Milliarden Euro) beliefert wird. Die 332 Helikopter vom Typ UH-145 sind der größte Auftrag für ein einzelnes Modell bei Eurocopter. Eine weitere Option auf bis zu 20 Stück in den nächsten zehn Jahren wurde vereinbart. Die erste Auslieferung war für den November 2006 geplant. Im Programm LUH (Light Utility Helicopter) werden Eurocopter und EADS erstmals Hauptauftragnehmer der US-Streitkräfte. Der Bedarf im LUH-Programm umfasst bis zu 352 Hubschrauber. Seit November 2006 ist Fabrice Bregier COO von Airbus, sein Nachfolger als CEO bei Eurocopter ist Dr. Lutz Bertling. Im Jahr 2006 bestätigte Eurocopter auch seine führende Position im zivilen und halbstaatlichen Hubschraubermarkt. Insgesamt 381 neue Militär- und Zivilhelikopter wurden ausgeliefert, was einen Gesamtumsatz von 3,8 Milliarden Euro und einen Anstieg von 18 Prozent gegenüber 2005 bedeutete. Geprägt war das Jahr 2006 durch eine hohe Nachfrage nach neuen Modellen. Sie steigerte sich auf 615 Neuhubschrauber im Gesamtwert von 4,89 Milliarden Euro (2005: 3,52 Milliarden Euro). Damit erreicht der Auftragsbestand Ende Dezember 2006 den neuen Rekordwert von 11 Milliarden Euro. Das Unternehmen steht in direkter Konkurrenz zu Oboronprom.

Forschung und Neuentwicklungen

Derzeit forschen Eurocopter-Entwickler an einer Möglichkeit, das charakteristische Knattern eines Hubschraubers zu minimieren. Ansatzpunkt sind dabei die Rotorblätter, da der Lärm in erster Linie von diesen verursacht wird; die Antriebsturbine tritt hierbei weniger störend in Erscheinung. Die aerodynamische Entwicklung der Rotoren machte in den vergangenen Jahrzehnten zwar erhebliche Fortschritte, sodass die Geräusche im Reiseflug drastisch verringert wurden, ganz vermieden werden kann dieses „Knattern“ mit herkömmlichen Rotorblättern allerdings nicht. Ähnlich wie an den Tragflächenenden eines Flugzeugs entstehen an den Rotoren spiralförmige Wirbel, die im Reiseflug relativ wenig stören, weil sie von der anströmenden Luft schnell aus der Rotorebene transportiert werden. Befindet sich der Hubschrauber jedoch im Sinkflug, durchschlägt das nachfolgende Rotorblatt die entstehenden Wirbel des vorangegangenen. Diese schlagartige Druckänderung wirkt wie eine knallende Peitsche – die schnelle Abfolge dieser „Peitschenhiebe“ wird am Boden als lästiges Knattern wahrgenommen. Um diesem Effekt zu begegnen, wurden an den Hinterkanten der Rotorblätter (an denen der größte Teil der knallenden Geräusche entsteht) bewegliche Steuerklappen angebracht. Diese beweglichen Klappen lenken die Luftwirbel nach oben beziehungsweise unten ab, wodurch das nachfolgende Rotorblatt den Wirbel des vorherigen nicht mehr durchbricht. Durch diese Konstruktion wird das knallende Geräusch der Rotorblätter weitgehend unterdrückt. Im Herbst 2005 wurde das System auf dem Experimentalhubschrauber BK117 S7045 am Eurocopter-Standort im bayerischen Donauwörth zum ersten Mal im Flugbetrieb erprobt. Die ersten Versuchsflüge verliefen vielversprechend – sowohl Geräusch als auch Vibrationen wurden hör- und spürbar verringert. Nach Flugmessungen mit einem Vorläufersystem – schon mit diesem wurde nahezu eine Halbierung des Lärmpegels erreicht – erwarten die Eurocopter-Entwickler, dass die Klappensteuerung das Klopfgeräusch am Ende fast völlig eliminieren kann. Bei der Verringerung des Vibrationsniveaus sind sogar bis zu 90 Prozent denkbar. Erweist sich das Gesamtsystem im Flugtest als funktionstüchtig und effizient, plant Eurocopter, die Klappen für den Einsatz am EC 145 serienreif zu machen. Später ist der Einsatz auch an anderen Hubschraubertypen von Eurocopter vorgesehen.

Beim Heavy Transport Helicopter (kurz HTH) handelt es sich um eine Studie für einen schweren Transporthubschrauber der Firma Eurocopter. Um Maschinen wie die CH-53 oder die Chinook ersetzen zu können, benötigen die NATO-Länder einen Hubschrauber, der den in der Vergangenheit stetig gestiegenen Anforderungen gerecht wird.

Typen

Eurocopter benutzt einen einheitlichen Code in der Bezeichnung seiner Modelle – dieser setzt sich aus drei Zahlen zusammen. Dabei gilt:

1. Zahl: Einsatzgebiet des Hubschraubers – „1“ steht dabei für eine zivile, „6“ für eine militärische Variante

2. Zahl: MTOW (maximales Abfluggewicht) in Tonnen, aufgerundet. Übersteigt es 10 t, wird diese arithm. auf die erste Zahl übertragen

3. Zahl: Anzahl der Triebwerke – „0“ HS mit einem, „5“ HS mit zwei Triebwerken

Beispiel: EC135, zivile Variante eines 3-t-HS mit zwei Triebwerken oder EC725, militärische Variante eines 12-t-HS mit zwei Triebwerken (dieser Code gilt nicht oder nur teilweise für ältere Muster, also MBB oder SA).

Liste der Hubschrauber

EC 135
EC 145
Tiger

Weltrekordlandung

Am 14. Mai 2005 landete erstmals ein Eurocopter-Hubschrauber auf dem Gipfel des Mount Everest (8848 m). Vom Tenzing Hillary Airport in Lukla (2866 m) aus stieg der Testpilot Didier Delsalle mit einem serienmäßigen Ecureuil / AStar AS 350 B3 auf und landete um 07:08 Uhr (Ortszeit) am Gipfel. Nach zwei Minuten Aufenthalt kehrte er zur Basis zurück. Der Rekordflug wurde am 15. Mai 2005 wiederholt.

Weblinks


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