Evelyn Waugh


Evelyn Waugh
Evelyn Waugh, 15. Dezember 1940
Fotografie von Carl van Vechten, aus der Van Vechten Collection der Library of Congress

Arthur Evelyn St. John Waugh [wɔː] (* 28. Oktober 1903 in London; † 10. April 1966 in Taunton) war ein britischer Schriftsteller.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Der Sohn eines Verlegers studierte in Oxford Geschichte. Er verfasste zeitkritische, z.T. satirische, sprachlich stets brillante Romane.

Waugh heiratete 1928 die Ehrwürdige Evelyn Gardner, jüngste Tochter des Lord Burghclere. Da er und seine Frau denselben Vornamen trugen, nannten Freunde sie He-Evelyn und She-Evelyn (Er-Evelyn und Sie-Evelyn). Die Ehe wurde als kurz und unglücklich bezeichnet, 1930 wurde sie geschieden. Nachdem Waugh zum Katholizismus konvertiert wurde, stellte die Kirche auf seinen Antrag fest, dass seine vermeintliche Ehe von Anfang an null und nichtig gewesen war, was ihm ermöglichte, die ebenfalls katholische Laura Herbert kirchlich zu heiraten. Diese Ehe dauerte bis zu seinem Tod; aus ihr gingen sieben Kinder hervor, von denen sechs das Erwachsenenalter erreichten.

Nach dem Ende seines Zusammenlebens mit der Ehrw. Evelyn Gardner, das er in A Handful of Dust (1934) beschrieb, und seiner Konversion zum Katholizismus wurde Waugh zunehmend isoliert. Einer seiner wenigen Freunde war der exzentrische Graham Greene, auch er ein Konvertit zum Katholizismus, dessen vermeintliche Ehe auf seinen Antrag ebenfalls von der Kirche für null und nichtig gewesen erklärt wurde. Waugh befürwortete die Politik von Franco und Mussolini und lehnte die innerkirchlichen Reformen des Zweiten Vatikanischen Konzils ebenso ab wie die sozialen Reformen in England nach dem Zweiten Weltkrieg.

Waughs älterer Bruder Alec Waugh (1898-1981) war ebenfalls Schriftsteller und sein Sohn Auberon Waugh (1939–2001) ein bissiger Kolumnist.

Werk

Waugh war als schnell erfolgreicher Schriftsteller Mitglied der jungen, verwöhnten Upper Class in den 1920er Jahren. Er hatte ein besonderes Interesse an Bildender Kunst (sein erstes Buch war eine Biographie Dante Gabriel Rossettis, und seine Novelle Love Among the Ruins illustrierte er selbst).

Waugh hatte ein besonderes Gespür für Dialoge, von denen sich manche über zwei Seiten hinziehen. Geschätzt war sein makabrer Humor. In Black Mischief verzehrt der Anti-Held aus Versehen seine Geliebte und The Loved One spielt in der US-amerikanischen Bestattungsindustrie. Waugh beeinflusste zahlreiche Schriftsteller wie Muriel Spark sowie den späteren Literaturnobelpreisträger V. S. Naipaul, der als junger Mann schreiben wollte wie Waugh. Der britische Regisseur Stephen Fry verfilmte unter dem Titel Bright young things Waughs Roman Vile Bodies.

Internationale Popularität erlangte Waugh durch die Verfilmung seines Romans Wiedersehen mit Brideshead. Die Miniserie des britischen Fernsehens mit Jeremy Irons und Laurence Olivier von 1981 wurde ein Welterfolg. Seither wurden auch Vile Bodies und A Handful of Dust verfilmt – letzterer mit Alec Guinness, der Waugh bewunderte. Bereits früher gab es eine Filmfassung von The Loved One mit Rod Steiger und John Gielgud unter der Regie von Tony Richardson.

Im Lexikon der Weltliteratur wird er als radikalkonservativer Zyniker und Kulturpessimist beschrieben, der „in kühler, kunstvoller Prosa mit Witz und oft überdeutlicher, farcenhafter Satire die Kuriositäten des modernen Lebens enthüllt. Waugh möchte den modernen Menschen hinweisen auf die Sinnlosigkeit seines Tuns, die Fragwürdigkeit eines absurd-phantastischen und chaotischen Daseins.“[1]

Werke

  • Auf der schiefen Ebene („Decline and Fall“). Diogenes Verlag, Zürich 1984, ISBN 3-257-21173-2.
  • Lust und Laster („Vile Bodies“). Diogenes Verlag, Zürich 1995, ISBN 3-257-21174-0 (früherer Titel Aber das Fleisch ist schwach).
  • Labels. A mediterranean journal. Methuen, London 1991, ISBN 0-413-63950-9 (Nachdr. d. Ausg. London 1930).
  • Befremdliche Völker, seltsame Sitten („Remote People“). Eichborn, Frankfurt/M. 2007, ISBN 978-3-8218-4761-0 (Die Andere Bibliothek; 270).
  • Schwarzes Unheil („Black Mischief“). Diogenes Verlag, Zürich 1986, ISBN 3-257-21402-2 (früherer Titel Die schwarze Majestät).
  • Eine Handvoll Staub („A Handful of Dust“). Diogenes Verlag, Zürich 1986, ISBN 3-257-21348-4.
  • Ninety-Two Days. A journey in Guiana and Brazil. Penguin Books, London 1986, ISBN 0-14-018840-1.
  • Edmund Campion. Jesuit und Blutzeuge („Edmund Campion“). Bonner Buchgemeinde, Bonn 1955 (früherer Titel Saat im Sturm).
  • Waugh in Abyssinia. Penguin Books, London 1990, ISBN 0-14-118505-8 (Nachdr. d. Ausg. London 1936).
  • Kleiner Abendspaziergang. Erzählungen („Mr. Loveday's Little Outing and Other Sad Stories“). Sanssouci-Verlag, Zürich 1959 (Inhalt: Kleiner Abendspaziergang, Miß Bella gibt eine Gesellschaft, Abstecher in die Wirklichkeit).
  • Der Knüller. Roman („Scoop“). Diogenes Verlag, Zürich 1988, ISBN 3-257-21176-7 (früherer Titel Die große Meldung).
  • Robbery Under Law. The Mexican object-lesson. Chapman & Hall, London 1939.
  • Mit Glanz und Gloria. Roman („Put Out More Flags“). Diogenes Verlag, Zürich 1987, ISBN 3-257-21465-0.
  • Work Suspended and Other Stories. Penguin Books, London 1993, ISBN 0-14-018254-3.
  • Wiedersehen mit Brideshead. Die heiligen und profanen Erinnerungen des Hauptmanns Charles Ryder; Roman („Brideshead Revisited“). List Verlag, Berlin 2008, ISBN 978-3-548-60831-0.
  • Als das Reisen noch schön war („When the Going Was Good“). Claassen & Goverts, Hamburg 1949.
  • Ferien in Europa. Roman („Scott King's Modern Europe“). 2. Aufl. Verlag die Arche, Zürich 1977.
  • Wine and Piece in War. 1947.
  • Tod in Hollywood. Eine anglo-amerikanische Tragödie; Roman („The Loved One“). Diogenes Verlag, Zürich 1984, ISBN 3-257-21175-9.
  • Helena. Roman („Helena“). Diogenes Verlag, Zürich 1988, ISBN 3-257-21642-4.
  • Ohne Furcht und Tadel. Roman („Sword of Honour“). Fischer Taschenbuchverlag 1981, ISBN 3-596-25165-6 (Trilogie über den Zweiten Weltkrieg: Men At Arms, Officers and Gentlemen und Unconditional Surrender).
  • Und neues Leben blüht aus den Ruinen. Eine Liebesgeschichte aus der nahen Zukunft („Love Among the Ruins. A Romance of the Near Future“). Verlag die Arche, Zürich 1983, ISBN 3-7160-1917-8.
  • Gilbert Pinfolds Höllenfahrt. Ein Genrebild („The Ordeal of Gilbert Pinfold“). Diogenes Verlag, Zürich 1987, ISBN 3-257-21326-3.
  • Ronald Knox. Biographie („The Life of the Right Reverend Ronald Knox“). Echter-Verlag, Würzburg 1955.
  • A Tourist in Africa Little, Brown, Boston, Mass. 1986, ISBN 0-316-92651-5.
  • Work suspended and other stories including „Basil Seal Rides Again“. Penguin Books, Harmondsworth 1981, ISBN 0-14-000824-1.
  • A Little Learning. The first volume of an autobiography. Methuen, London 1983, ISBN 0-413-51930-9 (mehr nicht erschienen).

Verfilmungen

  • 1939 - Maurice Eley (Regie): Sword of honour.
  • 1965 – Tony Richardson (Regie): Tod in Hollywood.
  • 1967 – Sword of Honour (TV-Trilogie)
  • 1968 – John Krish (Regie): Decline and Fall… of a Birdwatcher (basierend auf dem Roman "Decline and Fall")
  • 1972 – Scoop (Fernsehserie mit 7 Episoden)
  • 1981 – Wiedersehen mit Brideshead (Fernsehmehrteiler)
  • 1987 – Gavin Millar (Regie): Scoop - Sensationsnachricht (Scoop).
  • 1988 – Charles Sturridge (Regie): Eine Handvoll Staub (A Handful of Dust).
  • 2001 – Sword of Honour
  • 2003 – Stephen Fry (Regie): Bright Young Things (basierend auf dem Roman "Vile Bodies").
  • 2008 - Julian Jarrold (Regie): Wiedersehen mit Brideshead (Brideshead Revisited).

Literatur

  • Selina Hastings: Evelyn Waugh. A biography. Sinclair-Stevenson, London 1994. ISBN 1-85619-223-7
  • Douglas Lane Patey: The life of Evelyn Waugh. A critical biography. Blackwell, Oxford 1998. ISBN 0-631-18933-5
  • David Wykes: Evelyn Waugh. A literary life. Macmillan, Basingstoke 1999. ISBN 0-333-61138-1

Einzelnachweise

  1. Gero v. Wilpert (Hg.): Lexikon der Weltliteratur. Bd. 2. dtv, München, 1997 ISBN 3-423-59050-5 S. 1608

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