Grumman F-11

Grumman F-11
Grumman F11F/F-11 Tiger
Grumman F11F-1 „Tiger“, VF-21 „Mach Busters“, 1959
Grumman F11F-1 „Tiger“, VF-21 „Mach Busters“, 1959
Typ: Jagdflugzeug
Entwurfsland: Vereinigte Staaten Vereinigte Staaten
Hersteller: Grumman Aerospace Corporation
Erstflug: 30. Juli 1954
Indienststellung: 1957
Produktionszeit: 1954 bis 1959
Stückzahl: 201

Die F11F Tiger (ab 1962 F-11 Tiger) von Grumman war ein einsitziges, flugzeugträgergestütztes Jagdflugzeug, das die United States Navy in den 1950er- und 1960er-Jahren einsetzte.

Inhaltsverzeichnis

Entwicklung

1952 begann Grumman mit der Planung einer Weiterentwicklung der Grumman F9F Cougar. Die Fähigkeit zu Überschallflügen sollte durch Anwendung der Flächenregel erreicht werden. Zusätzlich wurden über die ganze Länge der Tragflächen Vorflügel und an den Flächenhinterkanten Störklappen statt Querrudern installiert. Zur Unterbringung auf Flugzeugträgern konnten die Tragflächen auf halber Länge hochgeklappt werden, um Platz zu sparen. Als Triebwerk wurde das Turbojet-Triebwerk Wright J65 eingesetzt. Das Navy Bureau of Aeronautics gab zwei Prototypen in Auftrag, die als XF9F-8 ausgezeichnet wurden, später dann als XF9F-9. Das erste Modell flog am 30. Juli 1954 das erste Mal, noch ohne Nachbrenner. Das zweite Modell erreichte später mit Nachbrenner Schallgeschwindigkeit – als zweites Flugzeug der Navy nach der Douglas F4D Skyray. Im April erhielt die Tiger die Bezeichnung F11F-1.

1958 rüstete Grumman zwei F11F-1 zu so genannten F11F-2 um (Seriennummern „BuNo“ 138646–138647). Diese erhielten ein etwas größeres Leitwerk, vergrößerte Lufteinlässe und als Triebwerk das General Electric J79. Der Erstflug dieses Modells fand am 25. Mai 1958 statt; die Super Tiger erreichte Geschwindigkeiten um Mach 1,44. Nach weiteren Änderungen, unter anderem einer modifizierten Triebwerksversion, erreichte die F11F-2 zweifache Überschallgeschwindigkeit. Da das Flugzeug jedoch zu schwer für den Trägereinsatz war, wurden die Prototypen in F11F-1F umbenannt und keine weiteren Aufträge vergeben. Zwischenzeitlich interessierten sich die deutsche Luftwaffe, die Luftstreitkräfte der japanischen Selbstverteidigungsstreitkräfte sowie die Royal Canadian Air Force für das Modell, die jedoch letztlich die Lockheed F-104 Starfighter erwarben.

Einsatzgeschichte

Die erste Tiger landete am 4. April 1956 auf der USS Forrestal (CVA-59) und absolvierte daraufhin auch den ersten Katapultstart. Bereits 1961 wurde die Tiger jedoch wieder aus dem Dienst genommen, da das Triebwerk sich als unzuverlässig erwies und die Vought F-8 Crusader sich als leistungsmäßig überlegen zeigte. 199 F11F-1 wurden bis dahin gebaut (BuNo 138604–138645, 141728–141884). Eine Aufklärungsvariante F11F-1P wurde wieder gestrichen.

Staffeldienst

F11F-1 der Staffel VF-21 auf der USS Ranger 1957

Am 8. Mai 1957 wurde die neu aufgestellte Staffel VA-156 „Iron Tigers“ mit der F11F-1 Tiger „short nose“ ausgerüstet. Es ist ungewöhnlich, dass eine Angriffsstaffel (VA) ein Jagdflugzeug erhielt, denn normalerweise wurden Jäger an VF-Staffeln gegeben. Die zweite Staffel war die Jagdstaffel VF-21 „Mach Busters“; sie führte auf den Flugzeugträgern Forrestal, Bennington und auf der Ranger Trägerqualifikationen für ihre Piloten durch, wurde aber nicht einsatzmäßig von Trägern aus geflogen. Weiter wurden die Jagdstaffeln VF-33, VF-51, VF-121, VF-191 und VF-211 mit der F11F-1 „long nose“ ausgerüstet. Die Staffel VA-156 wurde 1958 in VF-111 umbenannt.

Die Einsatzperiode der Tiger in den Trägerstaffeln der US Navy währte nicht lange, bereits 1961 gaben die meisten dieser Staffeln ihre Maschinen wieder ab und wechselten auf die F8U-1 Crusader. Die Tiger kam nunmehr in den Trainingsstaffeln und beim Kunstflugteam Blue Angels zum Einsatz. 1957 wurden die Blue Angels mit der „short nose“ ausgerüstet und wechselten nach der 1958er-Saison auf die „long nose“ über. Bei den Blue Angels war die Tiger wegen ihrer Wendigkeit und einfachen Handhabung sehr beliebt. Die F8U-1 Crusader wurde auch bei den Blue Angels als Nachfolger evaluiert, aber als völlig ungeeignet abgelehnt. Erst 1969 wurde die Tiger durch die F-4J Phantom II von McDonnell-Douglas ersetzt. Die Phantom war wie die Crusader für den Kunstflug nicht geeignet, die ständig größer werdenden Probleme mit der Logistik und den Ersatzteilen der Tiger zwangen die US Navy jedoch zu diesem Schritt.

Dies und Das

Tigers der Kunstflugstaffel Blue Angels
F11F-1 im Museum of Naval Aviation

Obwohl die Tiger nie in einem Krieg eingesetzt worden waren, auch nicht während der Libanon-Krise von 1958, wurde dennoch ein Abschuss erzielt. Die F-11 Tiger ist das wohl einzige Flugzeug, das sich selbst abgeschossen hat.

Am 21. September 1956 flog der Testpilot Tom Attrige von der Grumman Aerospace Company mit einer Tiger einen Testeinsatz auf etwa 6.800 Metern Höhe östlich von Long Island, bei dem das Waffensystem auf einwandfreie Funktion geprüft werden sollte. Zum Testen der Kanonen schoss er mit den vier 20-mm-Kanonen einen Feuerstoß von vier Sekunden. Danach ging er in einen Sinkflug über und verschoss mit einem zweiten Feuerstoß von drei Sekunden die restliche Munition der Kanonen. Nach dem Schießen ging Attridge auf Mach 1,3 und setzte den Sinkflug fort. Auf 2.100 Metern Höhe prallte etwas gegen die Windschutzscheibe; gleichzeitig verlor das Triebwerk rund 80 % seiner Leistung. Es gelang ihm, mit dem havarierten Flugzeug wieder auf 4.000 Meter zu steigen, dabei verlor er jedoch zunehmend an Geschwindigkeit. Er flog nun behutsam in Richtung Long Island, wo die Vorbereitungen für eine Notlandung auf dem Werksflugplatz anliefen. Attridge sank und verlor stetig an Geschwindigkeit; kurz vor Long Island versagte das Triebwerk endgültig. Im Gleitflug erreichte er Long Island. Den Flugplatz erreichte er jedoch nicht mehr; das Flugzeug stürzte in eine Gruppe von Bäumen. Attridge wurde mit Verletzungen in ein Krankenhaus eingeliefert.

Die Untersuchungskommission, die nach dem Absturz gebildet wurde, stellte fest, dass Attridge die ballistische Kurve der von ihm abgefeuerten 20-mm-Geschosse durchkreuzt hatte. Das Flugzeug wies drei Treffer auf; ein Geschoss hatte den Luftansaugkanal getroffen, dessen Teile das Triebwerk zerstörten. Tom Attridge wurde nach dem Krankenhausaufenthalt von Grumman mit einer Auszeichnung für den ersten Selbstabschuss „geehrt“.

Daten

Die F11F war nach damals neuesten aerodynamischen Erkenntnissen konstruiert
3-Seitenriss der F11F-1
  • Besatzung: 1
  • Länge: 14,3 m
  • Spannweite: 9,6 m
  • Höhe: 4 m
  • Flügelfläche: 23 m²
  • Leergewicht: 6.500 kg
  • Gewicht beladen: 9.650 kg
  • Max. Abfluggewicht: 10.900 kg
  • Triebwerk: 1 Wright J65-W-18-Turbojet, 32,9 kN Schub, 46,7 kN Schub mit Nachbrennern


  • Höchstgeschwindigkeit: 1.170 km/h (Mach 1,1) auf 10.000 m, Mach 0,98 auf Meereshöhe
  • Reisegeschwindigkeit: 929 km/h (577 Knoten)
  • Reichweite: 2.050 km
  • Dienstgipfelhöhe: 12.800 m
  • Steigrate: 27 m/s
  • Flächenbelastung: 420 kg/m²
  • Schub-Gewichts-Verhältnis: 0,49


  • Bewaffnung:
    • 4 20-mm-Kanonen Colt Mk 12, mit je 125 Schuss
    • 4 AIM-9 Sidewinder (oder 4 577-l-Zusatztanks) an vier Stationen unter den Tragflächen

Weblinks

Artikel mit Zeichnungen über die Grumman F11A Tiger der US Navy


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