Grumman F8F Bearcat

Grumman F8F Bearcat
Grumman F8F Bearcat
F8F-1 "Bearcat"
F8F-1 "Bearcat"
Typ: Jagdflugzeug
Entwurfsland: Vereinigte Staaten Vereinigte Staaten
Hersteller: Grumman Aerospace Corporation
Erstflug: 21. August 1944
Indienststellung: 1945
Produktionszeit: 1945 bis 1949
Stückzahl: 1.266

Die Grumman F8F Bearcat war ein von Grumman gebauter, kolbenmotorgetriebener, trägergestützter Jagdeinsitzer in Ganzmetallbauweise. Die Produktion dieser Serie begann erst gegen Ende des Zweiten Weltkrieges, weshalb es zu keinem Kriegseinsatz mehr kam.

Inhaltsverzeichnis

Die Geschichte der Bearcat

Der Auftrag

Am 27. November 1943 bekam die Grumman Corporation von der US Navy den Auftrag, das G-58 Projekt in den Prototypenstatus zu bringen. Die US Navy orderte zwei Prototypen, die die Kennung XF8F-1 erhielten.

Ausstattung und Eigenschaften der Bearcat

Die Bearcat wurde wie die Grumman F6F mit einem Pratt & Whitney R-2800-Double-Wasp-Motor ausgestattet, dennoch war sie aufgrund der Bauweise etwa 10 % schneller. Die Reichweite betrug etwa 1778 km, die Steigrate lag bei 23,2 m/s. Der erste von beiden Prototypen absolvierte mit einem R-2800-22W-Motor seinen Erstflug am 21. August 1944. Der Prototyp erreichte eine Steigrate von 24,4 m/s und eine Höchstgeschwindigkeit von 682 km/h. Die Bearcat wurde zunächst mit vier Maschinengewehren vom Kaliber 12,7 mm in den Flügeln ausgestattet. Unter den Tragflächen konnte sie zwei 454-kg-Bomben, vier 12,7-cm-Raketen oder zwei Zusatztreibstofftanks tragen.

Produktion

F8F-2 der Staffel VF-111 1949 auf der USS Valley Forge

Am 6. Oktober 1944 bekam Grumman von der US Navy den Auftrag, 2.023 F8F-1 herzustellen. Einige Monate später, am 5. Februar 1945, bekam Eastern Aircraft (General Motors) den Auftrag, 1876 Maschinen unter der Kennung F8M-1 herzustellen. Grumman begann im Februar 1945 mit der Auslieferung. Die Bearcats wurden der Jagdstaffel VF-19 zugeteilt, die im Mai des Jahres 1945 aufgestellt wurde.

Der Zweite Weltkrieg endete ohne einen Kampfeinsatz der F8F. Die Navy reduzierte ihre Bestellung auf 770 Maschinen, orderte aber zugleich 126 Maschinen des Typs F8F-1B. Diese waren mit vier 20-mm-Kanonen ausgestattet. 15 Maschinen der Originalbestellung wurden mit dem APS-6 Radar zu F8F-1N Nachtjägern umgebaut.

Die F8F-2 unterschied sich von der F8F-1 durch einen stärkeren 2250-PS-Motor und den standardmäßigen Einbau der 20-mm-Kanonen, sowie durch ein vergrößertes Seitenleitwerk. Auch hier gab es wieder einige Umbauten in Nachtjäger F8F-2N (etwa 15 Stück) und Fotoaufklärer F8F-2P (etwa 60 Stück).

Die Navy musterte weiterhin die alten Maschinen aus und ersetzte diese durch Bearcats. Die Produktion endete im Mai 1949. Zu dieser Zeit flogen zwölf Staffeln die F8F-1 und weitere zwölf die F8F-2. Zum Ende des Jahres 1952 wurde die F8F bei der US Navy außer Dienst gestellt. Die thailändische Luftwaffe musterte ihre letzten Bearcats 1960 aus.

Verwendung

Aufklärer F8F-2P der Staffel VC-62 über der USS Midway

Die Verwendung bei der US Navy war ziemlich kurz, aber einige Maschinen wurden an die französische Armée de l’air sowie an die Royal Thai Air Force verkauft. Die Bearcat wurde im Indochinakrieg, der zwischen Frankreich und den kommunistischen Việt Minh geführt wurde, eingesetzt.

Nach dem Zweiten Weltkrieg erfreute sich die Bearcat als Rennflugzeug großer Beliebtheit. Der bekannteste Vertreter ist die seit Jahren erfolgreich eingesetzte Modifikation einer F8F-2 namens Rare Bear. Dieses Flugzeug hält auch den Geschwindigkeitsrekord für kolbenmotorgetriebene Flugzeuge auf einem 3-km-Kurs mit beschränkter Flughöhe (FAI-Klasse C-1 Gruppe 1) mit 850,24 km/h.

Ende der 1940er-Jahre wurde die Bearcat außerdem von der Kunstflugstaffel der US Navy, den Blue Angels, eingesetzt.

Leistungsdaten

Kenngröße Daten
Hersteller    Grumman Aircraft Engineering Corp.
Typ    einsitziger Jäger
Länge    8,61 m
Flügelspannweite    10,92 m
Flügelfläche    22,67 m²
Höhe    4,22 m
Antrieb    ein 1.566 kW (2.100 PS) Pratt & Whitney R-2800-34W Double Wasp
18-Zylinder-Doppelsternmotor
Höchstgeschwindigkeit    677 km/h in 6.004 m Höhe
Reichweite    1.778 km
Besatzung    1 Mann
Dienstgipfelhöhe    11.795 m
Leergewicht    3.207 kg
Fluggewicht    5.873 kg
Bewaffnung    vier 12,7-mm-MGs, vier 127-mm-Raketen
oder zwei 454-kg-(1.000-lbs)-Bomben
Stückzahl  1.266 (alle Typen)

Siehe auch

  • Flugzeuge des Zweiten Weltkrieges

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