James Earl Jones

James Earl Jones
James Earl Jones (2010)
James Earl Jones (2004)

James Earl Jones (* 17. Januar 1931 in Arkabutla, Tate County, Mississippi; eigentlich Todd Jones) ist ein US-amerikanischer Schauspieler.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Der Sohn von Robert Earl Jones wuchs nach der Trennung seiner Eltern bei seinen Großeltern mütterlicherseits in Dublin, Michigan (USA), auf. Als Reaktion auf die Trennung fing er im Alter von etwa 5 Jahren zu stottern an und sprach daraufhin für ungefähr acht Jahre lang bis zum Besuch der High School nicht mehr. Einem seiner High-School-Lehrer, Donald Crouch, verdankt er es, dass er wieder zu sprechen begann. Crouch war davon überzeugt, dass das Sprechen in der Öffentlichkeit Jones wieder mehr Selbstvertrauen geben würde, und so ließ er Jones jeden Tag im Unterricht ein Gedicht aufsagen.

Seine erste Filmrolle spielte Jones 1964 in Stanley Kubricks Film Dr. Seltsam, in dem er als Schütze eines Flugzeugbombers zu sehen war. 1972 spielte er in The Man den US-Präsidenten. Dies war das erste Mal, dass ein Afro-Amerikaner in dieser Funktion in einem US-Kinofilm zu sehen war. Im Lauf seiner Karriere erwarb sich der Schauspieler als vielseitiger Bühnen-, Film- und Fernsehdarsteller großes Renommee und spielte regelmäßig in erfolgreichen Hollywoodfilmen wie Conan der Barbar, Der Prinz aus Zamunda oder Jagd auf Roter Oktober. In letzterem war er in einer seiner bekannteren Rollen als CIA-Deputy-Direktor Admiral James Greer, dem Vorgesetzten und väterlichen Freund des Titelhelden Jack Ryan, zu sehen. Er übernahm den Part auch in den Fortsetzungen Die Stunde der Patrioten sowie in Das Kartell (in dem Greer an Krebs starb).

James Earl Jones' besonderes Kennzeichen ist seine tiefe, markante Stimme, die ihm zu einer besonderen Popularität verhalf. 1977 sprach er in der Weltraumsaga Krieg der Sterne (in der er selbst als Schauspieler nicht in Erscheinung trat) erstmals den unheimlichen Darth Vader. Im englischsprachigen Raum ist die Figur des schwarzgekleideten Schurken seitdem untrennbar mit der Stimme von Jones verbunden. Er sprach Vader auch in mehreren Fortsetzungsfilmen.

Jones ist nach wie vor als Bühnenschauspieler tätig. Sein Broadway-Debüt hatte er 1957. In den Folgejahren spielte er diverse Rollen beim New York Shakespeare Festival; so auch Shakespeares Othello, eine Rolle, die er 1981 an der Seite von Christopher Plummer am Broadway wiederholte. Seinen Durchbruch als Bühnen- und Filmschauspieler hatte er 1969 mit der Darstellung des Boxers Jack Johnson in dem Broadway-Hit The Great White Hope (Die große weiße Hoffnung), was ihm einen Tony Award sowie 1970 in der Verfilmung einen Golden Globe Award als Bester Nachwuchsdarsteller und eine Oscar-Nominierung einbrachte. 1972 war er Shakespeares König Lear. 1987 gewann er seinen zweiten Tony Award für die Darstellung eines ehemaligen Baseballspielers in dem Stück Fences von August Wilson, der unfähig zur Kommunikation mit seinem Sohn ist. 2006 porträtierte Jones in dem Ein-Personen-Stück Thurgood den ersten afroamerikanischen Richter Thurgood Marshall am Obersten Gerichtshofs der USA. Derzeit steht er wieder auf der Bühne. In einem Ensemble ausschließlich afroamerikanischer Schauspieler spielt er neben Phylicia Rashad und Terrence Howard die Rolle des Big Daddy in Die Katze auf dem heißen Blechdach von Tennessee Williams im Novello Theater in London.

Jones ist auch als Synchronsprecher aktiv und sprach zum Beispiel den Löwen Mufasa in Disneys Der König der Löwen. Er übernimmt auch regelmäßig (Synchron-)Gastrollen in der Fernsehserie Die Simpsons. Außerdem verkörperte er den General Solomon in dem Computerspiel Command & Conquer: Operation Tiberian Sun.

Seine Autobiografie, die 2002 erschien, trägt den Titel Voices and Silences. Am 25. Januar 2009 erhielt Jones den Lifetime Achievement Award der Schauspielergewerkschaft Screen Actors Guild (SAG).

Am 12. November 2011 bekam er den Ehrenoscar für seine Verdienste um den Film.

Jones' erste Frau war die Schauspielerin und Sängerin Julienne Marie (auch bekannt als Julienne Scanlon), die er während der Produktion zu Othello kennengelernt hatte, in der diese die Desdemona spielte. 1982 heiratete er Cecilia Hart, mit der er ein Kind hat.

Filmografie (Auswahl)

Literatur

  • Jones, James Earl: Voices and Silences, Limelight Editions 2002
  • Jones, E: Othello (Actors on Shakespeare), Faber and Faber 2003
  • Hasday, Judy L./ Stotksy, Sandra / Brady, James Scott: James Earl Jones: Actor (Overcoming Adversity), Chelsea House Publishers 1999

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