Nitrox

Aufkleber auf einer Flasche mit Nitrox-Gemisch

Nitrox oder Enriched Air Nitrox (EAN/EANx) ist ein Atemgasgemisch aus Stickstoff (engl. Nitrogen) und Sauerstoff (engl. Oxygen) mit einem höheren Sauerstoffanteil als normale Luft (in der Regel zwischen 32 % und 40 % statt 21 %). Es wird beim Tauchen eingesetzt, um die Anreicherung von Stickstoff ins Gewebe zu verlangsamen und so die Nullzeit zu verlängern beziehungsweise die Gefahr einer Dekompressionserkrankung zu verringern. Der im Vergleich zu Luft und anderen Atemgasen höhere Sauerstoff-Partialdruck verringert jedoch gleichzeitig die maximalen Tauchtiefe, um eine Sauerstoffvergiftung (Paul-Bert-Effekt) zu vermeiden.

Inhaltsverzeichnis

Anwendungen

In den Anfangszeiten dem technischen Tauchen zugeordnet, hat sich Nitrox als Atemgas mittlerweile im Sporttauchen etabliert und Tauchsportverbände wie z. B. PADI, SSI oder CMAS bieten Nitrox-Kurse an.

Der Vorteil beim Tauchen mit Nitrox ist, dass der Taucher durch den geringeren Partialdruck des Stickstoffs weniger davon in seinen Körperflüssigkeiten aufnimmt. Dadurch ist der Taucher einer geringeren N2-Narkosewirkung ausgesetzt, die Nullzeit verlängert sich und die Dekompressionszeit bzw. das Risiko einer Dekompressionserkrankung nimmt ab, wenn man mit Tauchtabelle für Pressluft taucht. Die Zahl von Dekompressionsunfällen ist bereits so niedrig, dass durch den Einsatz von Nitrox keine bedeutsame Steigerung der Sicherheit herbeigeführt wird. Obwohl es hierüber keine empirischen Studien gibt, deuten Schätzungen darauf hin, dass bei Verwendung von Nitrox innerhalb der normalen Pressluft-Nullzeitgrenzen sich das Risiko nur um einen Bruchteil eines Prozents, um 0,001 % verringert. Der Einsatz von Nitrox bietet dennoch Vorteile z. B. für Berufstaucher und Tauchlehrer, bei denen der geringere Stickstoff-Anteil im Atemgas die Belastung durch mehrfache Aufstiege, Jojo-Tauchgänge oder viele Repetivtauchgänge vermindert. Im Sporttauchen verringert Nitrox das persönliche Risiko bei längeren Tauchgängen und bei einer höheren Anfälligkeit für Dekompressionskrankheit oder bei diagnostiziertem offenen Foramen ovale.

Tauchtiefen

Maximale Tauchtiefe

Die maximale Tauchtiefe (Maximum Operating Depth, MOD) wird berechnet mit

\text{MOD} = \left( \frac{p_{\text{O}_2,\text{max}}}{f_{\text{O}_2}} - p_a \right) \cdot 10 \frac{\text{m}}{\text{bar}} = \left( \frac{\text{Maximaler Sauerstoffpartialdruck}}{\text{Sauerstoffanteil}} - \text{Oberfl}\ddot \text{a}\text{chendruck} \right) \cdot 10 \frac{\text{m}}{\text{bar}}

Auf Meereshöhe entspricht dies einer Tiefe von

O2-Anteil Max. Tiefe bei
O2-Partialdruck
von 1,4 bar
Max. Tiefe bei
O2-Partialdruck
von 1,6 bar
21 % (norm. Luft) 56,6 m 66,1 m
25 % 46,0 m 54,0 m
30 % 36,6 m 43,3 m
32 % (EAN32) 33,7 m 40,0 m
34 % 31,1 m 37,0 m
36 % (EAN36) 28,8 m 34,4 m
38 % 26,8 m 32,1 m
40 % (EAN40) 25,0 m 30,0 m
45 % 21,1 m 25,6 m
50 % (Safe Air) 18,0 m 22,0 m
60 % 13,3 m 16,6 m
70 % 10,0 m 12,2 m
80 % 7,5 m 10,0 m
90 % 5,5 m 7,7 m
100 % 4,0 m 6,0 m

Äquivalente Lufttiefe

Unter der äquivalenten Lufttiefe (Equivalent Air Depth, EAD) versteht man die Tiefe, in der der Sticksstoffteildruck p_{\text{N}_2} normaler Pressluft dem des Nitrox-Gemisches entspricht. Da der Anteil von Stickstoff durch den erhöhten Sauerstoffanteil gegenüber normaler Pressluft reduziert ist, fällt die EAD (also ohne Nitrox) weniger tief aus als die Tauchtiefe mit Nitrox (vgl. Bsp. nächster Abschnitt). Durch das Modell der EAD wird dem Umstand Rechnung getragen, dass bei der Verwendung von Nitrox-Gemischen der Taucher weniger stark mit Stickstoff aufsättigt wie bei demselben Tauchgang mit Pressluft. Wenn der Absolutdruck statt der Tiefe benutzt wird, spricht man von dem äquivalenten Absolutdruck (Equivalent Air Pressure, EAP). Der EAP berechnet sich mit der Formel

\text{EAP} = \frac{f_{\text{N}_2}}{0{,}79}\cdot \text{p} = \frac{\text{Stickstoffanteil}}{0{,}79}\cdot \text{Druck in der Tiefe}

Für bestimmte Nitrox-Gemische kann der EAD aus Tabellen ermittelt werden oder der EAD berechnet sich als

\text{EAD} = (\text{EAP}-\text{1})\cdot \text{10}\frac{\text{m}}{\text{bar}} = \left( \frac{f_{\text{N}_2}}{0{,}79}\cdot \text{p}-\text{1} \right)\cdot \text{10}\frac{\text{m}}{\text{bar}}

Hat man keine Austauchtabelle für ein bestimmtes Nitrox-Gemisch zur Verfügung, so kann durch Verwendung der EAD statt der tatsächlichen Tauchtiefe in einer für Pressluft entwickelten Austauchtabelle nach dieser Tabelle ausgetauscht werden.

Das optimale Gasgemisch (Best Mix)

Der maximale Sauerstoff-Anteil im Atemgas für eine bestimmte Tiefe berechnet sich mit

f_{\text{O}_2,\text{max}} = \frac{p_{\text{O}_2,\text{max}}}{p} = \frac{\text{Maximaler Sauerstoffpartialdruck}}{\text{Druck in der Tiefe}}
Beispiel

Es wird ein Tauchgang von 40 Minuten auf 27 Meter mit EAN38 (d. h. 38 % statt 21 % Sauerstoff im Atemgas) auf Meereshöhe geplant. Dann ist

  • \text{MOD} = \left( \frac{1{,}6 \text{bar}}{0{,}38} - 1 \text{bar} \right) \cdot 10 \frac{\text{m}}{\text{bar}} = 32 \text{m}, daher kann der Tauchgang auf 27 Meter durchgeführt werden.
  • \text{EAP} = \frac{1 - 0{,}38}{0{,}79} \cdot 3.7 \text{bar} = 2.9 \text{bar}.
  • \text{EAD} = (2.9 \text{bar}-\text{1})\cdot \text{10}\frac{\text{m}}{\text{bar}} = 19 \text{m}.
  • f_{\text{O}_2,\text{max}} = \frac{1{,}6 \text{bar}}{3{,}7 \text{bar}} = 0{,}43.


Tieferes Tauchen

Zum Tauchen in größeren Tiefen werden Atemgasgemische aus Helium und Sauerstoff verwendet (Trimix, Heliox). Meist wird der Sauerstoffanteil dann sogar abgereichert und mehrere verschiedene Atemgase zum Wechseln mitgenommen. Siehe auch Technisches Tauchen.

Physiologie

Mit steigendem Sauerstoffanteil im Atemgas verringert sich die maximal mögliche Tauchtiefe (engl.: maximum operating depth, MOD). Der Grund liegt in der Toxizität von Sauerstoff ab einem bestimmten Partialdruck (ZNS-Vergiftung). Die Tauchorganisationen empfehlen beim Sporttauchen die Grenze von 1,5-1,7 bar Sauerstoffpartialdruck (p_{\text{O}_2}) nicht zu überschreiten. Unter optimalen Bedingungen (warmes Wasser, keine Streßfaktoren, wenig Anstrengung etc.) wird 1,6 bar, sonst 1,4 bar als maximaler p_{\text{O}_2} empfohlen. Die Toleranz gegenüber einer Sauerstoffvergiftung ist individuell und von der Tagesform abhängig. Daher führt ein Überschreiten dieser Empfehlungen nicht zwangsläufig zu Unfällen. Allerdings empfehlen die Tauchsportverbände die Grenzen mit Vorsicht zu nutzen und nicht immer auszureizen. Der Begriff "Safe Air" (50% Sauerstoff) vermittelt eventuell ein falsches Bild von Sicherheit.

Symptome

Die Symptome einer Sauerstoffvergiftung unterliegen einer großen Bandbreite an Ausprägung und Intensität. Folgende Warnsymptome können, müssen aber nicht eine drohende Sauerstoffvergiftung ankündigen.

Bei zu hohem Sauerstoffteildruck (p_{\text{O}_2} > 1,7 bar) können plötzlich und ohne Vorwarnung Krampfanfälle auftreten, welche epileptischen Anfällen gleichen. Diese Krampfanfälle hinterlassen in der Regel keine direkten Folgeschäden und enden spontan innerhalb 1-5 Minuten nach Normalisierung des Sauerstoffteildrucks (p_{\text{O}_2} = 0,21 bar). Danach folgt in der Regel eine Bewusstlosigkeit von 5-10 Minuten. Gelegentlich kommt es zu unkontrolliertem Stuhlgang. Große Müdigkeit, Übelkeit, Erbrechen und Kopfschmerzen sind zu erwarten. Als Langzeitfolge kann es zu Lungenschädigungen kommen.

Bei einem Sauerstoffkrampf während eines Tauchgangs besteht die Gefahr, den Atemregler aus dem Mund zu verlieren und bei der anschließenden Bewusstlosigkeit zu ertrinken.

Ursachen der Sauerstoffvergiftung

Als Ursache für toxische Sauerstoffeffekte/Sauerstoffvergiftung gelten:

  • Veränderung der Zellmembranen
  • Veränderung von Schwefelwasserstoffverbindungen (Aminosäuren) in organischen Molekülen
  • Blockierung der Synthese von Botenstoffen (Neurotransmitter)

Diese Ursachen sind jedoch noch nicht vollständig medizinisch untersucht und abschließend bewertet.

Sauerstoffverträglichkeit

Die Toleranz eines Menschen gegenüber einem erhöhtem Sauerstoffpartialdruck p_{\text{O}_2} wird durch verschiedene Faktoren beeinflusst.

In der Tauchtauglichkeitsuntersuchung muss der Arzt die Wirkung von Medikamenten abklären, die dem Taucher verschrieben wurden.

Therapeutische Anwendung

Die Atmung von Nitrox oder reinem Sauerstoff über einen längeren Zeitraum führt auch bei atmosphärischem Druck (1 bar) zu Veränderungen im Lungengewebe (Lorrain-Smith-Effekt). Dennoch ist nach einem Dekompressionsunfall das Atmen von reinem Sauerstoff dringend empfohlen, da Schädigungen aufgrund des Sauerstoffs erst nach sehr langem Konsum auftreten.

Tauchausrüstung

Aufgrund der hohen Reaktivität von Sauerstoff wird eine speziell dafür ausgelegte Tauchausrüstung für Nitrox-Tauchgänge empfohlen. In Deutschland regelt eine Verordnung, dass jegliches Atemgemisch mit einem erhöhten Sauerstoffanteil (im Vergleich zur normalen Atemluft) wie reiner Sauerstoff zu behandeln ist. So sind für Taucher in Deutschland spezielle Ausrüstungsgegenstände vorgeschrieben. In vielen anderen Ländern hingegen darf man mit einer Mischung bis 40% O2 mit Pressluftausrüstung Nitrox-Tauchgänge durchführen.

Lungenautomaten

Lungenautomaten (erste und zweite Stufe), welche mit Atemgasen mit einem Sauerstoffanteil von mehr als 21 % verwendet werden, müssen in einigen Ländern (z. B. Deutschland) sauerstoffrein gemacht oder bereits so hergestellt worden sein. Darunter versteht man die Verwendung von speziellen Schmiermitteln (umgangssprachlich Sauerstofffett) sowie speziellen für den erhöhten Sauerstoffanteil geeigneten O-Ringen. In anderen Ländern kann ein Atemgas mit einem Sauerstoffanteil über 21 % mit herkömmlichen Lungenautomaten benutzt werden, z. B. bis 40 % O2 in der Schweiz.

Zudem müssen in der EU die Lungenautomaten mit einem speziellen Nitroxgewinde (M26x2) ausgestattet sein.

Die gängigsten Hersteller von Lungenautomaten bieten entweder direkt ab Werk Nitroxversionen einiger Modelle an oder aber Umrüstbausätze, die geeignete O-Ringe sowie Schmiermittel enthalten.

Füllanlagen

Nitrox Atemgasgemische können durch verschiedene Verfahren hergestellt werden. Beim Membranverfahren (siehe auch Membrantechnik) wird die Luft durch einen N2-Filter gepresst, in dem ein Teil des Stickstoffs zurück bleibt. Mit dieser Methode kann der Sauerstoffgehalt des Gemisches bis auf 40 % erhöht werden. Die Anlagen sind einfach zu handhaben, das Gemisch ist sofort verwendbar und es muss nicht mit reinem Sauerstoff hantiert werden. Beim Anreicherungsverfahren wird der Sauerstoff beim Füllen konstant zugegeben. Das Gemisch ist sofort verwendbar und es können Gemische mit einem Sauerstoff-Anteile über 40 % hergestellt werden. Beim Partialdruckverfahren wird zuerst reiner Sauerstoff in die Flasche bis zu einem bestimmten Druck gefüllt und anschließend mit normaler Pressluft der Solldruck der Flasche hergestellt (meist 200 bar, „auftoppen“).

Flasche

Eine Nitrox-Flasche ist speziell gereinigt und gekennzeichnet. Der Sauerstoffanteil in der Flasche wird nach dem Füllen überprüft und auf der Flasche vermerkt. Nitrox-Flaschen sollten nur an Nitrox-Füllanlagen und nicht an gewöhnlichen Pressluftfüllstationen befüllt werden. In Nitrox-Füllstationen ist gewährleistet, dass durch die Verwendung sauerstoffreiner Elemente in der Anlage das Atemgemisch selbst den Anforderungen entspricht und keine Verunreinigungen einbringt. Speziell einigen Tauchbasen an hoch frequentierten Tauchplätzen wird nachgesagt, die Wartung der regulären Pressluftstationen nicht ordnungsgemäß durchzuführen, so dass diese dann Schmutzpartikel in die hochreinen Flaschen einbringen würden. Diese Flaschen sind dann nicht mehr für Nitrox-Füllungen geeignet, bis sie wieder entsprechend gereinigt wurden.

Bei vielen Nitrox-Füllanlagen wird nach dem Partialdruckverfahren gefüllt. Aufgrund der entstehenden Verwirbelungen und Reibungen beim Füllen mit reinem Sauerstoff ist es wichtig, dass Nitrox-Tauchflaschen ebenfalls sauerstoffrein sind. Es dürfen keine normale Pressluftflaschen verwendet werden, die eventuell ungeeignete Schmiermittel in den Ventilen oder Verunreinigungen aufweisen. In solchen Fällen kann es zu einer Selbstentzündung der Schmiermittel oder Verunreinigungen kommen, die aufgrund der beinahe reinen Sauerstoffumgebungen zu heftigen Explosionen führen kann.

Sauerstoffflaschen waren nach alter Vorschrift (gültig bis 1. Juni 2006) ganzheitlich blau, und die Bezeichnung „Sauerstoff“ musste eingestanzt sein. Nach der neuen Form ist der Behälter durchgehend weiß; während der Dauer der Umstellung ist er mit zwei "N" (diametral versetzt) gekennzeichnet.

Flaschenventile

Für Flaschenventile in der Schweiz ist ein G3/4" - Gewinde vorgeschrieben, was es unmöglich machen sollte, Erste Stufen für normale Luft mit einer Nitrox-Flasche zu kombinieren.

Innerhalb der EU sind M26x2-Ventile (EN144-3, sogen. Euro-Nitrox) für Flaschen mit erhöhtem Sauerstoffanteil vorgeschrieben.

Revision durch Fachpersonal

Nitrox-Ausrüstung sollte, wie auch sonstige Tauchausrüstung, nur durch dafür ausgebildete Fachhändler durchgeführt werden. Dieser sollte mit der Pflege und Wartung von sauerstoffreiner Ausrüstung vertraut sein und die entsprechenden Apparate verfügen.

Die Ausrüstung wird zerlegt und im Ultraschallbad gereinigt und anschließend mit speziellen Chemikalien behandelt. Geschmierte Teile müssen mit speziellem, sauerstoffbeständigem Fett eingefettet werden.

Siehe auch

Literatur

  • Lothar Becker: NITROX-Handbuch: Grundlagen, Theorie und Praxis. 2. Auflage, Delius Klasing Verlag, 2008, ISBN 978-3-7688-2420-0
  • PADI EAN - Nitrox Diver Manual. PADI, 2007

Weblinks


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