Ochotona

Pfeifhasen
Amerikanischer Pfeifhase (Ochotona princeps)

Amerikanischer Pfeifhase (Ochotona princeps)

Systematik
Reihe: Landwirbeltiere (Tetrapoda)
Klasse: Säugetiere (Mammalia)
Unterklasse: Höhere Säugetiere (Eutheria)
Überordnung: Euarchontoglires
Ordnung: Hasenartige (Lagomorpha)
Familie: Pfeifhasen
Wissenschaftlicher Name
Ochotonidae
Thomas 1897
Gattungen
  • Ochotona
  • Prolagus

Die Pfeifhasen (Ochotonidae), manchmal auch Pikas genannt, sind eine Familie aus der Ordnung der Hasenartigen (Lagomorpha). Die Familie umfasst eine Gattung, Ochotona, mit rund 25 lebenden Arten. Ihren Namen erhielten die Tiere wegen der hohen Töne, die sie als Warn- und Erkennungssignal von sich geben.

Inhaltsverzeichnis

Verbreitung

Pfeifhasen sind in Asien sowie mit zwei Arten im westlichen Nordamerika verbreitet. In Asien reicht ihr Verbreitungsgebiet von der Wolga über Zentralasien bis Sibirien, die Mongolei, das westliche China und die Himalaya-Region; in Nordamerika vom östlichen Alaska bis in die westlichen USA.

Beschreibung

Obwohl die Pfeifhasen die nächsten Verwandten der Hasen sind, sehen sie diesen auf den ersten Blick nicht sonderlich ähnlich. Ihre Ohren sind klein und rund und die Beine relativ kurz, wobei die hinteren Gliedmaßen kaum länger als die vorderen sind. Ihr dichtes weiches Fell ist graubraun oder rötlichbraun gefärbt, wobei die Oberseite etwas dunkler als die Unterseite ist. Der Kopf ist rundlich, ein Schwanz ist nicht sichtbar. Pfeifhasen erreichen je nach Art eine Länge von 13 bis 30 Zentimetern (im Durchschnitt rund 20 Zentimeter).

Lebensweise

Pika in den Canadian Rockies beim Grasfressen

Pfeifhasen sind vorwiegend in gemäßigten und kühleren Klimaregionen anzutreffen. Ihr Lebensraum umfasst sowohl Steppen und offene Grasländer als auch gebirgige Regionen bis 6.000 Meter Seehöhe, wo sie vor allem in Geröllhalden und zerklüftetem Terrain zu finden sind. Sie sind vorwiegend dämmerungsaktiv, sind aber auch tagsüber zu sehen. Obwohl etliche Arten in kalten Gegenden leben, halten sie keinen Winterschlaf. Während die steppenbewohnenden Arten oft in großen Gruppen zusammenleben und Erdbauten errichten, sind die gebirgsbewohnenden Arten eher einzelgängerisch. Sie markieren ihre Territorien mit Kot oder Drüsensekret und verteidigen es vehement gegen Artgenossen.

Nahrung

Die Nahrung der Pfeifhasen besteht vorwiegend aus Gräsern, Kräutern und Pflanzenstängeln. Für die nahrungsarmen Winter legen sie Nahrungsvorräte aus Heu an. Dazu beißen sie Gräser knapp oberhalb der Wurzel ab, lassen sie manchmal in der Sonne trocknen und bringen sie dann in ihre Baue. Ein Lager eines einzelnen Tieres kann bis zu sechs Kilogramm Heu umfassen.

Fortpflanzung

Ähnlich wie die Hasen sind Pfeifhasen durch eine hohe Fruchtbarkeitsrate gekennzeichnet. Zwei- oder dreimal oder öfter im Jahr bringt das Weibchen bis zu zwölf Jungtiere zur Welt. Neugeborene sind nackt und hilflos, wachsen aber sehr schnell. Sie werden nach drei bis vier Wochen entwöhnt und erreichen die Geschlechtsreife oft schon im ersten Lebensjahr.

Gefährdung

Pfeifhasen bewohnen eher abgeschiedene, vom Menschen unberührte Regionen. In Zentralasien und China werden sie manchmal als Plage betrachtet, da sie Felder verwüsten und Bäume anknabbern. Manchmal nehmen Menschen auch ihre Heuvorräte, um sie an ihr Vieh zu verfüttern, was dazu führt, dass viele Tiere verhungern. In manchen Regionen (zum Beispiel in der Ukraine und im westlichen Russland) sind sie ausgestorben, andere Arten sind durch Zersiedlung ihres Lebensraumes selten geworden. Die IUCN listet zwei Arten als bedroht und mehrere andere als gefährdet.

Arten (Auswahl)

Pfeifhasen in Kham
Altaipfeifhase (Ochotona alpinus)

Die Familie wird in insgesamt rund 25 lebende Arten unterteilt, die alle zur Gattung Ochotona zählen. Die wichtigsten Arten sind:

  • Gattung Ochotona
    • Der Steppenpfeifhase (Ochotona pusilla) bewohnt Steppen in Russland und Zentralasien. Früher war die Art auch in der Ukraine und im westlichen Russland verbreitet, ist dort aber ausgestorben. Wegen Lebensraumverknappung gilt die Art als gefährdet.
    • Der Daurische Pfeifhase (Ochotona dauurica) ist ebenfalls ein Steppenbewohner. Er lebt in Südostrussland, der Mongolei und Nordchina.
    • Der Altai-Pfeifhase (Ochotona alpina), manchmal auch als Alpenpfeifhase bezeichnet, bewohnt Gebirgsregionen in Kasachstan, China und Sibirien.
    • Der Himalaya-Pfeifhase (Ochotona himalayana) bewohnt die Regionen um den Mount Everest bis in 6000 m Seehöhe.
    • Der Rötliche Pfeifhase (Ochotona rufescens) ist in den Gebirgen Turkmenistans, des Irans und Afghanistans beheimatet.
    • Der Nördliche Pfeifhase (Ochotona hyperborea) lebt in Sibirien, in Korea und auf der japanischen Insel Hokkaido.
    • Der Schwarzlippige Pfeifhase (Ochotona curzoniae) bewohnt das Hochland von Tibet.
    • Der Alaska-Pfeifhase (Ochotona collaris) lebt im östlichen Alaska und im nordwestlichen Kanada (Yukon, Britisch-Kolumbien).
    • Der Amerikanische Pfeifhase (Ochotona princeps) bewohnt Gebirgsregionen im südwestlichen Kanada und im Westen der USA.
  • GattungProlagus
    • Der † Sardische Pfeifhase (Prolagus sardus) lebte noch in geschichtlicher Zeit auf Korsika, Sardinien und angrenzenden Inseln. Bejagung und Konkurrenz durch eingeschleppte Tiere dürften die Gründe für das Aussterben dieser Art gewesen sein. Die letzte Sichtung stammt aus dem 18. Jahrhundert. Der † Korsische Pfeifhase (früher Prolagus corsicanus) lebte auf Korsika und stellt nach heutiger Ansicht eine Unterart dar.

Ausgestorbene Gattungen

Pfeifhasen sind seit dem Oligozän bekannt und waren früher in zahlreichen Gattungen über ein größeres Gebiet verbreitet.

Weblinks


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