Packard Clipper Constellation

Clipper Custom Limousine 4 Türen (1956)

Der Packard Clipper war ein PKW-Modell, das die Packard Motor Car Company von 1941 bis 1954 und die Studebaker-Packard Corporation 1955 und 1957 herstellte. Die 1956 gebauten Clipper werden als eigene Automarke und nicht als Packard-Modelle betrachtet.

Inhaltsverzeichnis

Modellreihen

1941-1942

Packard führte das Modell Clipper als Teil der 19. Automobil-Serie ein. Der Wagen hatte "Fade Away"-Styling, d.h. die vorderen Kotflügel liefen in die vorderen Türen aus, und waren mit dem gleichen Reihen-Achtzylindermotor wie der Packard 120 bestückt. Der Clipper war niedriger und breiter als die Modelle vor ihm und er war der erste Packard mit Stromlinie. Die einzige erhältliche Karosserieform (Modell 1951) war der Touring Sedan, eine 4-türige Limousine. Der Packard Clipper lag preislich zwischen dem Packard 120 und dem Packard Super Eight 160. Der Werbespruch für dieses Modell war "Skipper the Clipper!".

Die 20. Automobil-Serie 1942, d.h. der Packard Six, Packard Eight und die Cabriolets, alle Modelle NrNr. 2001, 2002 und 2003 (Six); 2033, 2023, 2004, 2005 und 2055 (Eight); 2006, 2007 und 2008 (Super-Eight), wurden an den Clipper angepasst und hatten die Stylingelemente des 1941 eingeführten Clipper.

1946-1947

1946 und 1947 hatten alle Packards Karosserien im Stile des Clipper und wurden auch als Clipper bezeichnet.

1948-1952

Der Name Clipper wurde mit Erscheinen von Packards 22. Automobil-Serie gestrichen, obwohl die von der Firma als komplett neue Autos angekündigten Fahrzeuge letztendlich nur umgestylte Clipper waren. In einer Zeit, in der die Firma praktisch jedes herstellte Automodell verkaufen konnte, bestand ihr Präsident George Christopher auf eine Konzentration auf die niedrigpreisigen Autos, während der alte Konkurrent Cadillac sich eher dem Markt großer Fahrzeuge zuwandte.

Die 22. und 23. Automobil-Serie (ab Mitte 1949) hatte des "umgekehrte Badewanne"n-Styling, das in den späten 1940er-Jahren kurzzeitig beliebt war. Zum Nachteil der drei Firmen Packard, Nash und Hudson führte zur selben Zeit General Motors Modelle ein, die flacher, kompakter und nicht so schwülstig waren. Das neue GM-Styling gewann bald die Gunst der Kunden, während die "Badewannen" bald aus der Mode kamen.

Nach bitteren internen Querelen entschied sich das Management von Packard schließlich, die "Badewannen" abzuschaffen und eine ganz neue 24. Automobil-Serie für das Modelljahr 1951 aufzulegen. Das "High Pocket" - Design (wegen der hohen Gürtellinie so genannt) war viel moderner und eindrucksvoller. Dennoch kämpfte Packard mit seinen Modellen 200 und 250 hart um den Mittelklassemarkt, der in diesen Jahren von Marken wie Oldsmobile, DeSoto und anderen dominiert wurde. James J. Nance wurde 1952 Präsident der Gesellschaft und bemühte sich sofort darum, die niedrigpreisigen Modelle von den teureren Packards abzusetzen. So beschloss er, die Modelle 200 und 250 in eine neue Modellreihe "Clipper" münden zu lassen, die 1953 herauskam.

1953

Packard Clipper Deluxe Touring Sedan Modell 2662(1953)

Nance wollte den neuen "Clipper" ursprünglich als eigene Marke einführen, um die Mittelklasse abzudecken, die seiner Meinung nach das Image von Packard nach unten zog. Als das Gerücht bei den Packard-Händlern ankam, dass sie ihren Bestseller an eine neue Marke verlieren sollten, streikten sie. Zur Beruhigung der Situation ließ Nance den Clipper als Packard erscheinen, arbeitete aber weiter an der Abspaltung einer eigenen Marke. So wurde der Name Packard Clipper wieder eingeführt, bezeichnete aber jetzt die kleinen Modelle, die zuvor als Packard 200 angeboten worden waren. Das Management unterschied fortan sehr genau zwischen "Packard" und "Packard Clipper"...

Den Clipper gab es in der Basisausstattung als 4-türigen Touring Sedan (Modell 2692), 2-türigen Club Sedan (Modell 2695) und als "Sportster" genanntes 2-türiges Hardtop. Die etwas gehobenere DeLuxe-Version war nur als Touring Sedan (Modell 2662) und Club Sedan (Modell 2665) erhältlich. Ein DeLuxe-Hardtop wurde nicht angeboten weil es praktisch baugleich mit dem Packard Mayfair (vormals 250)gewesen wäre. Das lag daran, dass in der Basisversion des Clipper zwar der kleine Reihenachtzylindermotor mit 288 ci (4719 cm³) mit 150 PS eingebaut wurde, der DeLuxe jedoch den grösseren Reihenachtzylinder mit 327 ci (5359 cm³) besaß, der unter anderem auch im "Senior"-Modell Mayfair Hardtop Verwendung fand. Allerdings leistete er infolge niedrigerer Verdichtung im Clipper DeLuxe nur 160 PS statt der 180 in den "Senior"-Modellen.

Äußerlich unterschieden sich alle Clipper von den teureren Modellen durch einen glatten Chromstab im Kühlergrill, während dieser bei den teuren Modellen eingekerbt war. Alle Clipper sassen zudem auf dem Fahrgestell mit 3099 mm, das sie allerdings mit dem Modellen Mayfair, Convertible und Caribbean teilten. Einzig die grossen Limousinen Cavalier (vormals 300) und Patrician hatten ein längeres Chassis mit 3226 mm Radstand.

Die Sedan der Clipper-Basisreihe besaßen keine durchgehende Zierlinie an der Flanke, die Clipper DeLuxe hingegen hatten einen leicht geschwungenen Speer über die ganze Länge, wobei ungefähr in der Fahrzeugmitte ein Wappen auf diesem Chromschmuck prangte. Etwas aus der Reihe tanzte der Sportster, der zwar ein Standard-Modell war, dennoch aber den Trim des DeLuxe erhielt.

1954

Für 1954 war eigentlich die Einführung innovativer neuer Technik geplant. Diese musste aber um ein Jahr zurückgestellt werden weil sie sich nicht finanzieren ließ. Packard hatte nämlich seinen langjährigen Karosserielieferanten verloren und musste dringend eine Lösung suchen, weil man sonst ab 1955 ohne Karosserien dagestanden hätte. Diese Lösung lag in einem allerdings sehr knapp bemessenen neuen Werk an Detroits Conner Avenue, doch kostete der Erwerb und Totalumbau viel Geld. Die zweite schlechte Neuigkeit war, dass der Packard naheliegenderweise noch ein weiteres Jahr mit dem inzwischen veralteten Design auskommen musste, da ein neues logischerweise im neuen Werk implementiert werden sollte.

Entsprechend katastrophal verliefen die Verkäufe. Die eigentlich nur an kleinen "Hörnern" über den Scheinwerfern und neuen Rücklichter von ihren Vorgängern unterscheidbaren Packard und Clipper hatten einen schweren Stand zumal die enorme Nachfrage nach neuen autos nach Kriegsende sich jetzt endgültig normalisiert hatte und der Wettbewerb voll zurückgekehrt war.

Immerhin machte Packard jetzt mehr aus dem Vorhandenen. Weil das zuvor allein dem Patrician vorbehaltene Top-Triebwerk mit 5835 cm³ (356 cubic inches) und 212 PS jetzt unter anderem auch dem Mayfair-Nachfolger Pacific zur Verfügung stand.

Die Clipper-Reihe umfasste jetzt drei statt zwei Ausstattungsstufen. Das Basis-Modell erhielt die Bezeichnung Special, der DeLuxe wurde die mittlere Reihe und die teuerste wurde der neue Super. Der Special behielt die Vorjahres-Motorisierung, war aber nur noch als Touring Sedan (Modell 5482) und Club Sedan (Modell 5485) erhältlich. Wiederum besaß dieses Modell keinen durchgehenden Flanken-Chromschmuck.

DeLuxe und Super teilten sich Technik und weitgehend auch Optik. Verwendet wurde der 327-cubic-inch-Achtzylinder, der jetzt auf 165 PS kam. Diesen Motor verwendete sonst nur noch der Cavalier Touring Sedan mit 185 PS. Der Seitenchrom war durchgehend. DeLuxe waren lieferbar als Touring Sedan (Modell 5492) und Club Sedan (Modell 5455) sowie neu auch als Sportster. Dies war aber kein Hardtop mehr sondern eine spezielle Version des Club Sedan (Modell 5497). Käufer eines Clipper Super konnten - keine Überraschung - wählen unter dem Touring Sedan (Modell 5462), dem Club Sedan (Modell 5465) und endlich dem Panama Hardtop (Modell 5467).

Alle Clipper waren zweifarbig erhältlich, wobei nur das Dach in einer Alternativfarbe lackiert wurde. Je nach Ausführung gehörte dies zu Grundausstattung.

Noch während der letzte Packard des Jahrgangs vom Band rollte wurde hinter ihm bereits mit den Abbrucharbeiten an den Werksanlagen begonnen. Diese standen nach nur rund 100 Tagen Umbauzeit an der Conner Avenue wieder zur Verfügung.

Das Management war vermutlich froh, als das Verkaufsjahr 1954 zu Ende ging. Packard baute weiterhin hochwertige Automobile und der Reihenmotor der grössten Modelle leistete mehr als zum Beispiel der V8 von Cadillac. Trotzdem verlangte der Markt andere Fahrzeuge.

Packard konnte diese ab 1955 anbieten.

1955

1955 wurde Packard eine Marke der neu gebildeten Studebaker-Packard Corporation.

Packard Clipper Super Panama Modell 5547 (1955)

Wie alle anderen Modelle erhielt auch der Clipper eine moderne, innovative Technik. Erstmals trieb ein V8-Motor alle Packards an. Selbst die schwächste verfügbare Ausführung, die im Clipper Deluxe und Super verwendete Version mit 5245 cm³ (320 cubic inches), leistete mit 225 PS mehr als die 1954er Topmodelle mit einem Reihenachtzylinder von 356 cubic inches (5835 cm³) und maximal 212 PS. Der Clipper Custom erhielt den Motor mit 5801 cm³ (352 cubic inches) der großen Modelle, allerdings in einer leistungsreduzierten Variante mit 245 statt 260 PS. Dazu kam ein modernes Automatikgetriebe, genannt Twin Ultramatic (damals das einzige von einem unabhängigen Autobauer entwickelte auf dem Markt), das wahlweise als normaler Dreigänger oder mit mechanischem Kraftschluss gefahren werden konnte. Sehr innovativ war auch die Aufhängung mit einem Torsion Level Ride genannten System. Es bestand im wesentlichen aus vier Hauptdrehstäben plus zwei weiteren, die auf die Hinterachse einwirkten. Wenn sich ein dazwischen geschalteter, relais-gesteuerter Elektromotor aktivierte, funktionierte das System wie eine automatische Niveauregulierung: Es hielt das Auto stets eben und glich sogar die Zuladung im Kofferraum selbständig aus. Rivale Chrysler wurde damit auf dem falschen Fuß erwischt, hatte man doch dort gleichzeitig in allen Konzernmarken eine Drehstabfederung nur für die Vorderachse (Torsionaire) eingeführt. Das System wurde von den Packard-Leuten gebührend gelobt - versehen mit dem Hinweis, dass ihres doppelt so gut sei... Torsion Level Ride war bei allen Packard und dem Packard Clipper Custom Serie und für Clipper Deluxe und Super als Option erhältlich. Fast alle wurden damit ausgerüstet.

Zusätzlich zur neuen Technik gab es ein weitreichendes Facelift. Aus Kostengründen musste eine völlig neue Karosserie aufgeschoben werden aber das Team um Chefdesigner Richard Teague leistete dabei so gute Arbeit, dass man sehr genau hinsehen muss um die Spuren des Grund-Designs von 1951 noch zu erkennen. Für viele Fachleute gilt das Packard-Facelift von 1955 zusammen mit jenem am Chevrolet 1957 für das gelungenstes der Dekade. Das Ur-design schimmert etwa an den Seitenscheiben durch, die relativ klein und hoch angesetzt sind, an der hohen Gürtellinie, die allerdings geschickt kaschiert wurde oder an der fehlenden hinteren Panoramascheibe. Eine solche wurde mit Chromzier vorgetäuscht. Ganz im Gegensatz zu vorne, wo eine echte Panoramascheibe eingefügt worden war. Dass auch das alte Chassis übernommen wurde erkennt man am besten unter der Motorhaube. Wo zuvor ein langer Reihenachtzylinder-Motor gesessen hatte duckte sich nun ein sehr kurzer V8. Die Techniker behalfen sich mit einer riesigen Abdeckung zwischen Motor und Kühlergrill um den dort gähnenden Hohlraum zu verstecken ...

Der erzwungene Umzug in ein neues Karosseriewerk an der Conner Avenue machte ein gestrafftes Programm erforderlich. Erstmals gab es nun eine strikte Trennung von Packard und Packard Clipper: Die großen Modelle sassen alle auf einem 3226-mm-Radstand, alle Clipper auf einem solchen mit 3099 mm. Zuvor waren Convertible, Pacific und Caribbean ebenfalls auf dem kurzen Chassis aufgebaut. Außerdem wurden nur noch drei Packard (Patrician, Four Hundred und Caribbean) angeboten plus drei Modellreihen des Packard Clipper.


Serie Modellbezeichnung Modell-Nr. Karosserie Listenpreis in US$
5540 Deluxe 5522 Touring Sedan 4-türig 2586
5540 Super 5542 Touring Sedan 4-türig 2686
5540 Super Panama 5547 Hardtop 2-türig 2776
5560 Custom 5562 Touring Sedan 4-türig 2926
5560 Custom Constellation 5567 Hardtop 2-türig 3076

Insgesamt 8039 Clipper Deluxe, 14995 Super und 15380 Custom wurden im Modelljahr 1955 gebaut.

1956

Clipper Super Touring Sedan Modell 5642 (1956)

Im Modelljahr 1956 wurde der Clipper schließlich zur eigenen Marke, wie Nance es gewünscht hatte, aber viele Fachleute glauben, es war zu spät. Er wurde von der Packard-Clipper-Division der Studebaker-Packard Corporation hergestellt.

Die Packard-Händler wurden genötigt, auf Franchise-Basis Clipper zu verkaufen, aber wiederum beschwerten sich viele und bald erschienen auf den Clipper-Modellen aus Detroit wieder Packard-Aufschriften am Heck. Komplett entgegen der Strategie von Nance gab es die neuen Embleme auch für die Autos, die - bereits produziert - auf den Höfen der Händler überall im Lande standen.

Mit der jährlichen Überarbeitung und der Einführung der Marke Clipper ging auch ein deutlicher Preisanstieg einher, was ebenfalls nicht verkaufsförderlich war. Das verkürzte Modelljahr 1956 dauerte vom 3. November 1955 bis 25.Juni 1956. Insgesamt wurden 5715 Deluxe Sedan, 9172 Super (5173 Sedan und 3999 Hardtops) sowie 3685 Custom (2219 Sedan und 1466 Hardtops) gebaut. Nachdem der Clipper Custom ab 15. Mai 1956 durch den Packard Executive ersetzt worden war, müssen dessen Produktionszahlen fairerweise hier addiert werden: 1784 Sedan und 1031 Hardtops.

Eine ausführliche Würdigung der nur so kurz existierenden Marke: Clipper

Im Sommer 1956 war Studebaker-Packard in ernsten finanziellen Schwierigkeiten. Die Packard- und Clipper-Modelle waren weit von profitablen Preisen entfernt und die Geldgeber der Firma weigerten sich, weiteres Geld für neue Maschinen locker zu machen, die Nance ermöglicht hätten, wie ursprünglich geplant, für die Karosseriekomponenten der drei Marken eine Gleichteilestrategie zu fahren. Ende Juli verließen die letzten Packard und Clipper die Bänder in der Fabrik in der Conner Avenue in Detroit. Niemand wusste, wie es weitergehen sollte.

1957

Nach der Schließung des Packard-Werkes in Detroit schloss Studebaker-Packard ein Managementabkommen mit der Curtiss-Wright Company. Unter dem Curtiss-Wright-Präsidenten Roy T. Hurley genehmigte der neue Präsident von Studebaker-Packard, Harold Churchill, eine neue Packard-Produktion im Studebaker-Werk in South Bend (Indiana). Die neue Packards, die eigentlich die Linie der großen Packard-Wagen fortsetzen sollten, teilten sich die 4-türige Limousinen-Karosserie mit dem Studebaker President; es gab auch einen 5-türigen Kombi. Die Werkzeugkosten für den neuen Packard wurden auf ca. 1 Mio. US-$ geschätzt. Man ließ jedoch den Namen Packard Executive fallen und alle 1957er-Modelle hießen "Packard Clipper".

Um die Werkzeugkosten möglichst niedrig zu halten, verwendete man Ausstattungsdetails des 1956er Clipper. Man wollte damit den 1957er Packard vom Studebaker President unterscheiden. Z. B. verwendete man den schmaleren Packard-Stoßfänger vorne und die Rückleuchten und Radkappen des 1956er Clipper. Das Armaturenbrett entsprach denen der beiden Vorjahre. Insgesamt sah der neue Packard Clipper nun aus wie ein glitzernder Studebaker.

Als die Packard-Händler das resultierende Auto in regionalen Präsentationen sahen, war die Antwort schnell, ärgerlich und laut. Viele Händler meinten, der Clipper sähe dem Studebaker, der die Basis bildete, zu ähnlich, und gaben die Packard-Vertretung ganz auf. Es wurden dann auch nur 4.809 Stück verkauft, fast nur Limousinen. Kritiker belegten das Auto mit dem Schandnamen "Packardbaker".

Um eine Maschine, deren Leistung eines Packards würdig war, einbauen zu können, versah man einen 4,7 Liter - V8 - "Small Bloc" von Studebaker mit einem McCulloch-Turbolader, was ihm eine Leistung von 275 bhp (202 kW) verlieh, wie dem Packard des Vorjahres. Der Studebaker Golden Hawk bekam die gleiche Maschine. Da die Packards auf Studebaker-Basis deutlich leichter waren als die Packards des Vorjahres, waren die Fahrleistungen dieser 1957er Packards für ihre Zeit beachtlich.

Der Journalist und Geschichtsschreiber Richard Langworth bemerkte, dass diese Fahrzeuge zwar keine echten Packard, aber sehr gute Studebaker wären.

1958 ließ man den Namen Clipper fallen und die wenigen hergestellten Autos (4-türige Limousinen, 5-türige Kombis und 2-türige Hardtop-Coupés) kannte man nur als "Packard". Die einzige Ausnahme war der Packard Hawk, eine Ableitung des Studebaker Golden Hawk.

Weblinks

Quellen

  • Maloney, James H.: Studebaker Cars, Crestline Books (1994), ISBN 0-87938-884-6
  • Langworth, Richard: Studebaker, the Postwar Years, Motorbooks International (1979), ISBN 0-87938-058-6
  • Gunnell, John (Herausgeber): The Standard Catalog of American Cars 1946-1975, Kraus Publications (1987), ISBN 0-87341-096-3
  • Kimes, Beverly R. (Herausgeber), Clark, Henry A.: The Standard Catalog of American Cars 1805-1945, Kraus Publications (1996), ISBN 0-87341-428-4
  • Packard-Clipper division, Studebaker-Packard Corporation, Clipper dealer sales agreement, Studebaker-Packard Corporation (1956), Formulare 80-698 & 59

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