Pedro Alvares Cabral


Pedro Alvares Cabral

Pedro Álvares Cabral (* um 1467 wahrscheinlich in Belmonte; † um 1526 in Santarém) ist ein portugiesischer Seefahrer und gilt als einer der Entdecker Brasiliens.

Leben

Über Pedro Álvares Cabral gibt es nur wenig gesicherte Informationen. So werden z. B. für sein Geburtsjahr neben 1467 auch die Jahre 1468 und 1460 angegeben. Gleiches gilt für sein Todesjahr, für das die Jahre 1518, 1520 und 1526 benannt werden.

Cabral entstammte einem alten portugiesischen Adelsgeschlecht. Er war der dritte Sohn von Fernão Cabral, Gouverneur der Beira und der Festung Belmonte, und Isabel Gouvea. Verheiratet war Pedro Álvares Cabral mit Isabel de Castro, Tochter des angesehenen und reichen, aus dem Hochadel stammenden Fernando de Noronha und Nichte von Afonso de Albuquerque. Beide hatten sechs Kinder.

1478 kam er zum Hof des Königs Dom João II., wo er in die Leibgarde eintrat. Nachdem Vasco da Gama den Seeweg nach Asien entdeckt hatte, ernannte König Dom Manuel I. Cabral zum Befehlshaber der zweiten königlich-portugiesischen Indienexpedition, er reiste in diplomatischer Mission und sollte Frieden und Freundschaft für die portugiesische Krone gewinnen und einen Handelsweg für Gewürze ab Kalkutta aufbauen. Diese Ernennung lässt darauf schließen, dass Cabral in den Jahren vor der Ernennung umfangreiche Kenntnisse in Navigation, Astronomie und Geographie erworben haben muss.

Mit 1500 Mann (andere Quellen gehen von 1200 aus) auf 13 Schiffen stach seine Flotte am 9. März 1500 von Lissabon aus in See. Unter den Kapitänen der gut ausgerüsteten Expedition befanden sich berühmte Seeleute wie Bartolomeu Diaz, sein Bruder Diogo Dias oder Nicolao Coelho, der schon an der ersten portugiesischen Reise nach Indien unter Vasco da Gama teilgenommen hatte. In den Gewässern um die Kapverdischen Inseln verlor die Expedition ein Schiff.

Um die Passatwinde zu nutzen und den widrigen Strömungen und Windverhältnisse an der westafrikanischen Küste zu entgehen, ließ Cabral bei den Kapverdischen Inseln die Schiffe in einem weiten Bogen nach Westen ausschwenken. Der Äquatorialstrom des Atlantik trieb seine Flotte zur Küste eines bis dahin unbekannten Landes: Brasilien. Cabral landete nördlich der heutigen Stadt Porto Seguro, im Bundesstaat Bahia, und nahm das Land am 22. April 1500 für die portugiesische Krone in Besitz und nannte es "Ilha da Vera Cruz" (Insel des Wahren Kreuzes), da die Portugiesen anfänglich eine Insel vermuteten. Später nannten sie es "Terra da Santa Cruz" (Land des Heiligen Kreuzes).

Diese Interpretation ist eine gängige Meinung unter Historikern. Es gibt aber auch Forscher, die der Auffassung sind, dass Pedro Álvares Cabral im Auftrag des Königs den Kurs bewusst nach Brasilien nahm, da den Portugiesen seit Ende 1498 die Existenz von Land in diesem Seegebiet durch Duarte Pacheco Pereira bekannt war. Diese Auffassung ist nicht ganz von der Hand zu weisen, da auch die Spanier die Entdeckung Brasiliens im Januar 1500 durch Vicente Yáñez Pinzón für sich beanspruchten.

Noch gewagtere Meinungen gehen davon aus, dass die Portugiesen schon vor dem Vertrag von Tordesillas im Jahre 1494 von der Existenz zumindest von Teilen der brasilianischen Küste Kenntnis hatten, aber diese nicht publik machten und auch nicht weitere Expeditionen dorthin aussenden wollten, da sie ja vornehmlich die Schätze der im Osten liegenden Gewürzinseln suchten.

Cabral schickte am 1. Mai 1500 eines der Schiffe nach Lissabon zurück, unter dem Kommando von Gaspar de Lemos und mit einem Brief des Chronisten Pero Vaz de Caminha, es sollte die Nachricht von der "Entdeckung" und Inbesitznahmedem übermitteln. Zum Beweis wurden auf dem Schiff Papageien, Araras und Brasilholz mitgeführt.

Cabral selbst setzte die Fahrt in Richtung Osten, nach Indien mit 11 Schiffen fort.

Am 29. Mai 1500 verlor er in schweren Stürmen südlich des Kaps der Guten Hoffnung vier Schiffe mitsamt ihren Mannschaften, darunter auch den berühmten ersten Bezwinger des Kaps, Bartolomeu Diaz. Nur sechs Segler erreichten am 16. Juli den Hafen von Sofala im heutigen Mosambik, da auch Diogo Dias in den Stürmen vor dem Kap der Guten Hoffnung von der Flotte getrennt wurde. Es gelang ihm jedoch, sein Schiff wieder nach Portugal zurückzubringen. Auf der Weiterfahrt an der ostafrikanischen Küste entlang brachten die Portugiesen einen arabischen Segler auf. An Bord befand sich ein Onkel des Herrschers des arabischen Reiches von Melinde. Dessen gute Behandlung trug nicht unwesentlich zu dem freundlichen Empfang der Expedition in Melinde bei. So gelang es Cabral auch, zwei arabische Piloten für den Weg nach Calicut an Bord zu nehmen.

Am 13. September 1500 landete die Flotte in Calicut. Doch die Stimmung war für die Portugiesen nicht günstig. Bereits mit der Ankunft von Vasco da Gama 1498 in Indien hatten die arabischen Händler begriffen, dass ihr Monopol des Indienhandels mit Europa in Gefahr war. So war es nicht verwunderlich, dass sie mit allen Mitteln den Herrscher von Calicut gegen die Portugiesen beeinflussten. In den bald ausbrechenden Kämpfen verlor Cabral ca. 50 Mann, darunter den königlichen Chronisten der Expedition, Pero Vaz de Caminha sowie Aires Correia. Cabral setzte ca. 15 im Hafen liegenden muslimische Schiffe aus Mekka in Brand und beschoss die Stadt mit Kanonen.

Anschließend segelte er nach Cochin, südlich von Calicut, dessen Raja, ein erklärter Gegner Calicuts, ihn freundlicher aufnahm. In beiden Städten legte Cabral, entsprechend seinem königlichen Auftrag, Faktoreien für den Handel zwischen Portugal und Indien an. Mit einer reichen Fracht an Gewürzen und anderen indischen Waren kehrte Cabral am 16. Januar 1501 nach Europa zurück. Am 23. Juni 1501 (andere Chronisten benennen den 31. Juli 1501) erreichte Cabral mit nur noch vier Schiffen Lissabon.

1502 lehnte er ein weiteres Kommando für eine Indienreise ab, da er es sich mit einem anderen Befehlshaber hätte teilen müssen. Danach zog sich Cabral auf seine Güter bei Santarém zurück. Hier verstarb er zwischen 1520 und 1526 und wurde in einem Kloster Santaréms bestattet, sein letzte Ruhestätte befindet sich in einem schlichten Grab in der Graça Kirche direkt am Largo (pt. Platz) Pedro Álvares Cabral in Santarém.

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