Rolf Harris

Rolf Harris (* 30. März 1930 in Perth) ist ein australischer Musiker, Maler und Fernsehunterhalter.

Inhaltsverzeichnis

Biografie

Harris wurde als Sohn walisischer Einwanderer in Bassendean, einem Vorort der westaustralischen Stadt Perth, geboren. In seinen jungen Jahren war er ein erfolgreicher Schwimmer, wurde australischer Jugendmeister und mehrfacher westaustralischer Meister. Trotzdem überwog bei ihm das Interesse für Kunst und Unterhaltung, weshalb er ein Lehramtsstudium in Australien aufgab und mit 22 Jahren ein Kunststudium an der City and Guilds Arts School in London absolvierte. Ab 1953 trat er in London im Kinderfernsehen auf.

Erster Erfolg

Darüber hinaus beschäftigte er sich auch mit Musik. Mit neun Jahren hatte er Klavierspielen gelernt und sich auch schon als Klavierlehrer Geld dazu verdient. 1958 erfand er per Zufall das "Wobble board", eine elastische Hartfaserplatte aus Masonit, die ursprünglich als Leinwand dienen sollte und sich beim Trocknen verzogen hatte. Das "Wobble board" wird mit beiden Händen leicht gekrümmt gehalten und durch rüttelnde Bewegungen dazu gebracht, dass es vor- und zurückspringt und dabei ein rhythmisches Geräusch erzeugt. Das Geräusch nutzte er zur Darstellung der hüpfenden Kängurus für das Lied Tie Me Kangaroo Down, Sport. Der Novelty song war ein großer Erfolg in Großbritannien und kam 1960 in die Top 10. 1963 wurde er in den USA veröffentlicht und erreichte dort sogar Platz 3. Ende 1963 sang er das Lied für BBC Radio mit den Beatles als Hintergrundsängern und mit auf die Beatles gemünzten Extra-Strophen.

Ungewöhnliche Instrumentierungen und Geräusche blieben ein Markenzeichen von Harris' Musik. In dem Lied "Sun Arise", das ursprünglich ein Lied der australischen Ureinwohner, der Aborigines, war, imitierte er das australische Didgeridoo durch vier Kontrabasse und später durch ein Stylophone. Auch dieses Lied wurde 1962 ein Hit in Großbritannien.

Musik und Malerei im Fernsehen

Nachdem er von 1960 bis 1962 in Australien im Kinderfernsehen gearbeitet hatte, verlegte Rolf Harris seinen Lebensmittelpunkt endgültig nach England und arbeitete nicht nur dort in der Fernsehunterhaltung, sondern präsentierte auch in Kanada eine TV-Serie. Ab 1967 präsentierte er Die Rolf Harris Show, in der er Musik und Malerei verband. 1971 liefen davon auch einige Folgen in Deutschland. Ein besonderes Highlight der Sendung war, wenn er singend scheinbar zufällig Farben auf eine übergroße Leinwand kleckste und die Zuschauer über die Bedeutung rätselten. Erst am Ende wurde dann mit ein paar eingezeichneten Linien das Motiv erkennbar.

1969 hatte der Australier seinen größten musikalischen Hit mit der rührseligen Geschichte von zwei Männern, die sich in der Kindheit ihr Spielzeugpferd geteilt hatten, und als die beiden im Krieg als Soldaten kämpfen und einer der beiden verwundet wird, kommt der andere herbeigeritten und bringt ihn auf seinem Pferd in Sicherheit. Das Lied von den Two Little Boys passte ideal in die Weihnachtszeit und wurde ein Nummer-eins-Hit in Großbritannien.

Bei der Eröffnung der Commonwealth Games 1982 in Brisbane war er einer der Hauptkünstler und neben einer Version von Tie Me Kangaroo Down, Sport sang er auch die "heimliche Nationalhymne" Australiens Waltzing Matilda.

In den 80ern und frühen 90ern gab er in Rolf Harris's Cartoon Time und Rolf's Cartoon Club auch Anleitungen zum Malen und Zeichnen.

Einen weiteren ungewöhnlichen Hitparadenerfolg hatte Harris 1993 mit einer Version des Led-Zeppelin-Klassikers Stairway to Heaven. In der Umsetzung mit "Wobble board" und Didgeridoos im Stile seines Kangaroo-Songs erreichte er ein weiteres Mal die UK-Top-10. Seitdem ist er auch mehrfach beim Glastonbury Festival, einem der größten und bekanntesten Rockfestivals in Europa, aufgetreten.

Die Erfolgssendungen der Neunziger

Und auch im Fernsehen war er weiter sehr erfolgreich tätig. Ab 1994 präsentierte er zehn Jahre lang Animal Hospital mit Geschichten und Beiträgen aus Tierkliniken und Tierarztpraxen. Fünf mal wurde die Sendung mit dem nationalen Fernsehpreis ausgezeichnet. In Rolf on Art präsentierte er berühmte Maler und in einem Special der Serie wurden 150 Bilder, auf denen 150 Leute jeweils einen vergrößerten Ausschnitt des Bildes "Der Heuwagen" des englischen Landschaftsmalers John Constable gemalt hatten, zu einer riesigen Nachbildung des Gemäldes zusammengesetzt.

2002 durfte Harris seine Bilder aus Rolf on Art in der englischen Nationalgalerie ausstellen.

Des Weiteren ließ Königin Elisabeth II. 2005 anlässlich ihres 80. Geburtstags ein Porträt von sich durch Harris anfertigen. Die Entstehung des Bilds wurde ebenfalls als Serienspecial gezeigt.

2005 spielte er auf dem Album Aerial von Kate Bush als Gastmusiker das Didgeridoo.

Auszeichnungen

Nachdem Rolf Harris bereits 1968 (MBE) und 1977 (OBE) mit einem Orden ausgezeichnet worden war, wurde ihm 2006 der Titel des Commander of the British Empire verliehen.

Literatur

  • Can You Tell What It Is Yet?, Rolf Harris, Bantam Press, 2002, Autobiografie

Weblinks


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