Santa Catalina Islands


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Santa Catalina Island
NASA-Bild von Los Angeles mit Lage von Santa Catalina
NASA-Bild von Los Angeles mit Lage von Santa Catalina
Gewässer Pazifischer Ozean
Inselgruppe Kanalinseln
Geographische Lage 33° 23′ N, 118° 26′ W33.375-118.43222222222648Koordinaten: 33° 23′ N, 118° 26′ W
Länge 35 km
Breite 13 km
Fläche 194,19 km²dep1
Höchste Erhebung Mount Orizaba
648 m
Einwohner 3,696
Hauptort Avalon
Karte der Kanalinseln
Karte der Kanalinseln

Santa Catalina Island, oft auch nur kurz Santa Catalina genannt, ist eine felsige Insel im Pazifik vor der Küste Kaliforniens.

Die Insel ist 35 km lang, 13 km breit und weist eine Fläche von 194,2 km² auf. Sie liegt etwa 35 km süd-westlich von San Pedro, Los Angeles und gehört zum Los Angeles County.

Die meisten der etwa 3.700 Bewohner leben im Erholungsort Avalon (benannt nach dem Ort Avalon in der Artussage) und dem kleineren Two Harbors („Zwei Häfen“). Kleinere Ansiedlungen sind Middle Ranch und Rancho Escondito. Der größte Teil der Insel ist im Besitz der Catalina Island Conservancy - einer lokalen Naturschutzstiftung.

Inhaltsverzeichnis

Geographie

Geographische Lage

Santa Catalina Island liegt nicht mehr auf der kontinentalen Platte, sondern auf der pazifischen tektonischen Platte. Deshalb ist der Kanal zwischen der Insel und Küste auch so tief.

Klima

Die Insel ist sehr sonnig. Im Spätherbst und Winter wehen leichte Santa-Ana-Winde und sorgen für warme Tage und kühle Nächte.

Natur

Eine Herde Bisons zog jahrzehntelang über die Insel. Sie wurde 1920 für einen Stummfilmwestern („The Vanishing American“, von Zane Grey) importiert. Nachdem die Herde eine Stärke von fast 250 Tiere erreichte, entschloss man sich gelegentlich einige Bisons zu fangen, um ihre Populationsgröße zu kontrollieren, da die Bisons einen Großteil der ursprünglichen, einheimischen Pflanzen der Insel zerstört haben.

In den letzten Jahren wurden dann die meisten Bisons aufs Festland gebracht. Im Dezember 2004 wurden 104 Bisons auf Ranches nach South Dakota umgesiedelt. Das wurde durch eine Spende der Cahuilla-Indianer (kalifornische Ureinwohner) in Höhe von 75.000 $ ermöglicht. Im September 2005 waren noch ca. 125 Bisons auf der Insel verblieben. Da sie eine wichtige Touristenattraktion darstellen, sollen sie in dieser Stärke auf der Insel bleiben.

Die Insel beherbergt auch eine Population von Insel-Graufüchsen, einer endemischen Art.

Unter anderem 100 Vogelarten kommen auf der Insel vor. Auf der Insel brütet der Lummenalk (ein kleiner Meeresvogel). Es gibt ein Weißkopfseeadler-Schutzgebiet.

Ungefähr 400 Arten nur lokal vorkommender Pflanzen wachsen auf der Insel. Einige dieser Pflanzen werden in Wrigleys Botanischen Garten der Insel geschützt.

Die Catalina Island Conservancy hat sich zur Aufgabe gesetzt, die Insel in ihrem natürlichen Zustand zu erhalten. Eingeschleppte Unkräuter werden beseitigt und nicht-einheimische Tiere werden entfernt.

Geschichte

Die Avalon Bay um 1910
Die Avalon Bay heute

Die Ureinwohner dieser Insel gehörten (vor der „Entdeckung Amerikas“) dem Tongva-Stamm an. Der Tongva-Stamm siedelte auf dem Gebiet des heutigen Los Angeles und hatte auf dem Festland Dörfer nahe dem heutigen San Pedro und Playa del Rey. Es gab regelmäßigen Handelsverkehr zwischen dem Festland und Santa Catalina. Die Tongva nannten die Insel Pimu oder Pimunga.

Als erster Europäer setzte der spanische Entdecker Juan Rodríguez Cabrillo seinen Fuß am 7. Oktober 1542 auf die Insel. Er beanspruchte die Insel für Spanien und nannte sie San Salvador. Ein anderer Entdecker - Sebastian Vizcaino - entdeckte die Insel am 24. November 1602 noch einmal. Er nannte sie Sante Catalina, da am nächsten Tag der Tag der heiligen Catherina war.

In den folgenden 300 Jahren diente die Insel als Heimat und Basis für die verschiedensten Besucher. Von russischen Otterjägern über spanische Schmuggler bis zu chinesischen Piraten. Franziskanermönche versuchten dort eine Mission zu errichten. Wegen des Mangels an Frischwasser auf der Insel gaben sie aber auf.

Die einheimische Bevölkerung wurde im 19. Jahrhundert fast völlig ausgelöscht. 1811 wurden die seefahrenden Indianer der Insel auf das Festland zwangsumgesiedelt. Seit dieser Zeit ist der größte Teil der Insel in Privatbesitz. 1860 erlebte Santa Catalina einen kurzen Goldrausch. Da aber kein Gold gefunden wurde, wurden diese frühen Bergbauversuche auf der Insel endgültig aufgegeben. 1864 sandte die US Army 83 Soldaten, um auf Santa Catalina ein Indianerreservat für militante Indianer einzurichten. Das Vorhaben wurde nie vollendet, aber die Unterkünfte, die sie bauten, blieben als ein Monument des amerikanischen Bürgerkrieges erhalten.

Ende des 19. Jahrhunderts war die Insel bis auf einige Rinderherden fast unbewohnt. Zu dieser Zeit begann die Entwicklung von Santa Catalina als Urlaubsort. Schließlich durchlief Los Angeles eine starke Wachstumsperiode. Los Angeles hatte 1890 ca. 50.000 Einwohner und lag nur 35 km entfernt.

Die Söhne von Banning kauften die Insel 1891 und gründeten die Santa Catalina Island Company, um die Insel in einen Urlaubsort umzuwandeln. Ihre Bemühungen erlitten einen schweren Rückschlag, als am 29. November 1915 halb Avalon niederbrannte. Darunter waren sechs Hotels und viele Klubs. Der erste Weltkrieg dämpfte ebenfalls den Tourismus. Schließlich waren die Banning-Brüder gezwungen die Insel zu verkaufen. Die Banning House Lodge aus dem Jahre 1910 ist noch zu besichtigen.

William Wrigley, Jr. - Erbe eines Kaugummivermögens - kaufte 1919 Santa Catalina und engagierte sich für die Erhaltung und Förderung der Insel. 1921 verkaufte er Bauplätze zum Ausbau des Städtchens Avalon. Durch den Bau des „Casinos“ - eine schöne Art Deco Tanzhalle - wurde 1929 der Tourismus angekurbelt. Die Tanzhalle im oberen Stock des „Casinos“ hatte Platz für 6.000 Tänzer. Im unteren Stock befand sich das glamouröse Avalon-Filtmheater mit 1.150 Plätzen. Das „Casino“ diente jedoch nie als Spielkasino. Der Name kommt von der konservativeren italienischen Definition von „Casino“ und bezeichnet einen Platz zum gemütlichen Beisammensein.

Von 1927 bis 1937 wurden Töpferwaren und Kacheln auf der Insel gefertigt, die heute Sammlerobjekte sind. Das Baseballteam Chicago Cubs benutzte die Insel zum Training. Schließlich gehörte sie Wrigley, so wie die Insel.

Der Flugplatz der Insel - „Airport in the Sky“ („Flugplatz im Himmel“, IATA-Code: AVX; ICAO: KL27) - wurde 1946 fertiggestellt. Die Landebahn hat eine Länge von 900 Metern (3.250 feet) und liegt auf einem Berg in 488 Meter über Normalnull. Bis dahin war die Insel aus der Luft nur mit Wasserflugzeugen zu erreichen.

Philipp Wrigley überschrieb seine Aktien der Santa Catalina Island Company im Jahre 1975 an die Catalina Island Conservancy, die sich dem Erhalt der Natur der Insel verschrieben hat und die er selber mit gegründet hat. Der größte Teil der Insel (86 %) ist heute im Besitz dieser Catalina Island Conservancy.

Wirtschaft und Infrastruktur

Tourismus

Das mediterrane Flair des Hafenstädtchens Avalon zog seit 1930 Touristen an. Jedoch blieb der größte Teil des Inselinneren und der Küste unerschlossen.

Ungefähr eine Million Touristen besuchen heute jedes Jahr die Insel. Santa Catalina ist mit der Fähre zu erreichen. Sie verkehren von folgenden Orten vom Festland: Newport Beach, Dana Point, Long Beach, San Pedro und Marina del Rey. Auch mit dem Flugzeug ist die Insel zu erreichen.

Die Zulassung von Fahrzeugen mit Verbrennungsmotoren ist auf der Insel stark eingeschränkt. Es gibt eine lange Warteliste (10 Jahre) für Leute, die ein Auto auf die Insel bringen wollen, da es eine feste Obergrenze für die Gesamtzahl der Zulassungen gibt. Viele Bewohner bewegen sich mittels elektrischer Golf-Carts auf der Insel, Fahrräder sind das verbreitetste Fortbewegungsmittel. Es gibt einige Verleihfirmen für Fahrräder und Golf Carts auf der Insel. Nur das Städtchen Avalon ist ohne Einschränkungen für die Öffentlichkeit nutzbar. Der Zutritt um übrigen Teil der Insel unterliegt bestimmten Vorschriften.

Der größte Teil der Insel wird von der Catalina Island Conservancy - einer privaten gemeinnützigen Organisation - kontrolliert. Gemäß einer Vereinbarung mit dem Los Angeles County, zu dessen Territorium Santa Catalina gehört, gestattet die Catalina Island Conservancy tagsüber Wanderungen und Mountain Biking. Allerdings müssen Besucher vorher eine Genehmigung im Büro der Catalina Island Conservancy erwerben. Dabei müssen sie unter anderem angeben, welchen Teil der Insel sie besuchen werden. Wandergenehmigungen sind kostenlos. Fahrradgenehmigungen kosten für ein Jahr 60$ je Person (Stand: 2005).

Glasboden-Boote fahren zu Riffs und Schiffswracks. Tauchen und Schnorcheln sind wegen des klaren Wassers sehr beliebt. Die Gewässer des Gebietes sind bekannt für ihre Schwärme von fliegenden Fischen und den hell-orangen Garibaldifischen. Ins Innere der Insel werden Bustouren angeboten.

Nach Avalon ist das wesentlich kleinere Two Harbors der zweitgrößte Erholungsort auf der Insel. Two Harbors liegt nord-westlich von Avalon, an einer Schmalstelle der Insel, so dass es einen Hafen an der Nordküste hat, und einen an der Südküste. Für Besucher der westliche Inselhälfte ist es ein idealer Ausgangspunkt. Es gibt eine Fährverbindung nach San Pedro und nach Avalon.

Die Boy Scouts of America unterhalten zwei Zeltlagerplätze nördlich von Two Harbors - Camp Cherry Valley und Camp Emerald Bay. Beide Camps sind über Wanderwege oder mit dem Wassertaxi von Two Harbors aus zu erreichen. Guided Discoveries (eine landesweite US-Initiative für die naturwissenschaftliche Bildung von Schulkindern) unterhält auch ein Camp auf Santa Catalina. Dort werden Schülergruppen während der Schulzeit praxisnah an Meereswissenschaften und Umweltstudien herangeführt. Im Sommer gibt es Sommer-See-Camps.

Für Touristen werden die verschiedensten Touren angeboten (Buffalo Safari, Kayak Fishing; Kajak- und Schnorcheltour, Jeep-Touren u. a.). Es gibt sechs Campingplätze.

Verkehr

Fährverbindungen nach Catalina.

Santa Catalina ist vom Festland mit der Fähre zu erreichen. Die Fahrtdauer beträgt 1–2 Stunden (Katamaran-Schnellboot oder normal).

Sie verkehren von folgenden Orten vom Festland:

  • San Pedro (Catalina Classic Cruises)
  • Long Beach (Catalina Explorer)
  • Long Beach, San Pedro, Dana Point (Catalina Express)
  • Marina del Rey LAX (Catalina-Mariana del Rey Flyer)
  • Newport Beach (Catalina Passenger Service)

Reservierungen sind für Touristen zu empfehlen, da die morgendlichen Fähren bei Tagesausflüglern sehr beliebt sind. Die Überfahrt ist im Sommer meist sehr ruhig. Oft sind Delfine und Wale zu beobachten. Der Kapitän verlangsamt dann die Fahrt oder dreht sogar bei, damit die Tiere besser beobachtet werden können.

Seit den Terroranschlägen vom 11. September unterliegen die Fahrten mit der Fähre besonderen Sicherheitsbestimmungen. Die Küstenwache (US Coast Guard) verlangt von allen Passagieren über 16 Jahre eine Photo-ID (z. B. deutscher Pass oder amerikanischer Führerschein). Diese muss sowohl beim Ticketkauf als auch beim Einschiffen vorgezeigt werden. Alle Gepäckstücke werden kontrolliert und müssen einen Namensaufkleber tragen (Stand: 2005).

Auch mit dem Hubschrauber ist die Insel zu erreichen. Die Island Express Helicopters fliegen von Long Beach und San Pedro in 15 Minuten nach Pebble Beach, ca. 1,5 km von Avalon entfernt.

Bildung

Es gibt vier Schulen auf Catalina Island: die Avalon Elementary School, die Two Harbors Elementary School, die Avalon Middle School und die Avalon High School. Die Schulen gehören zum Schulbezirk von Long Beach. Zusätzlich kommen jährlich tausende Schüler vom Festland um am Catalina Island Meeresinstitut zu lernen.

Das Philip K. Wrigley Institut der University of Southern California betreibt Forschung und Lehre in Two Harbors. Es hat ein Laborgebäude (3.000 m²), ein Internat, eine Überdruckkammer und eine große Anlage am Meer mit Docks, Piers, Hubschrauberlandeplatz und Tauchbasis. Das Institut wurde durch eine großzügige Spende der Wrigley-Familie ermöglicht.

Sonstiges

Von 1894 bis 1898 gab es einen Taubenpostdienst zum Festland.

In den 1920er und 1930er Jahren benutzten Filmteams aus Hollywood die verlassenen Militärunterkünfte der US Army, während sie Santa Catalina Island für den Film „Meuterei auf der Bounty“ in eine Südseeinsel verwandelten.

Während eines Aufenthaltes auf Santa Catalina Island als Baseball-Moderator des Radiosenders WHO aus Des Moines, Iowa, nahm Ronald Reagan 1936 erfolgreich an einem Casting für eine Filmrolle teil, mit der die Schauspielerkarriere des späteren US-Präsidenten begann.

Santa Catalina diente als Kulisse für den Spielfilm Spion in Spitzenhöschen, im Original Glasbotton boat mit Doris Day. So spielt der Hafen für die Anfangssequenz eine bedeutende Rolle und ist neben anderen Drehorten auf Santa Catalina auch zum Schluß des Filmes wieder zu sehen.

Marilyn Monroe lebte kurzzeitig als junge, verheiratete Frau auf Santa Catalina und arbeitete als Babysitterin für ihre Nachbarn.

Einige Szenen des Films Chinatown mit Jack Nicholson wurden auf Santa Catalina gedreht, darunter eine Szene, in der das Casino zu sehen ist.

Während einer Bootstour vor Santa Catalina mit ihrem Ehemann Robert Wagner und dem Schauspieler Christopher Walken ertrank 1981 die Schauspielerin Natalie Wood.

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