Simulacrum

Als Simulacrum oder Simulakrum (Plural: Simulacra oder Simulakren) bezeichnet man ein wirkliches oder vorgestelltes Ding, das mit etwas oder jemand anderem verwandt ist oder ihm ähnlich ist. Der lateinische Ausdruck simulacrum leitet sich über simulo („Bild, Abbild, Spiegelbild, Traumbild, Götzenbild, Trugbild“) von simul („ähnlich, gleich“) ab. Die Bedeutung kann abwertend gemeint sein im Sinne eines trügerischen Scheins, sie kann aber auch positiv verstanden werden im Rahmen eines Konzepts produktiver Phantasie.

Inhaltsverzeichnis

Verwendung bei Lukrez

Die präzise Wortgestalt von Simulacrum geht auf die atomistische Wahrnehmungstheorie des Lukrez zurück. Diesem zufolge erzeugen die Dinge ihre eigene Sichtbarkeit, indem sie ständig feine Schichten ihrer äußeren Hülle in den Raum aussenden, die dann entsprechende Abdrücke auf der Netzhaut hinterlassen. Diese umherfliegenden Schichten bzw. „Häutchen“ sind die Simulacren. (vgl. Lukrez: De rerum natura, 4. Buch, V. 30-53)

Simulacrum als Erkenntnisinstrument

Nach Roland Barthes rekonstruiert ein Simulacrum seinen Gegenstand durch Selektion und Neukombination und konstruiert ihn so neu. Es entsteht eine „Welt, die der ersten ähnelt, sie aber nicht kopieren, sondern einsehbar machen will“. Das Simulacrum ist insofern auch ein Merkmal der strukturalistischen Tätigkeit:

„Das Ziel jeder strukturalistischen Tätigkeit […] besteht darin, ein ‚Objekt‘ derart zu rekonstituieren, daß in dieser Rekonstitution zutage tritt, nach welchen Regeln es funktioniert (welches seine ‚Funktionen‘ sind). Die Struktur ist in Wahrheit also nur ein simulacrum des Objekts, aber ein gezieltes, ‚interessiertes‘ Simulacrum, da das imitierende Objekt etwas zum Vorschein bringt, das im natürlichen Objekt unsichtbar oder, wenn man lieber will, unverständlich blieb.“ (Roland Barthes: Die strukturalistische Tätigkeit. In: Kursbuch. 5. Mai 1966. S. 190-196.)

Simulacrum als Spur

Jacques Derrida sieht das Simulacrum als Merkmal der Spur (und damit als Gegensatz zu Walter Benjamins Begriff der Aura):

„Da die Spur kein Anwesen ist, sondern das Simulacrum eines Anwesens, das sich auflöst, verschiebt, verweist, eigentlich nicht stattfindet, gehört das Erlöschen zu ihrer Struktur.“ (Jacques Derrida: Die différance. In: Peter Engelmann (Hrsg.): Postmoderne und Dekonstruktion. Reclam, Stuttgart 1990. S. 107.)

Medientheorie

Das Simulacrum ist auch ein zentraler Begriff in zeitgenössischen Theorien der Virtualität bzw. Virtualisierung insbesondere von Gilles Deleuze, Paul Virilio, Pierre Klossowski und vor allem Jean Baudrillard. Baudrillard unterscheidet verschiedene historische Formen von Simulacren (Imitation, Produktion, Simulation) und beschäftigt sich besonders mit dem Simulacrum der Simulation als dem dominanten Simulacrum der durch Massenmedien bestimmten Gegenwartsgesellschaft. Das Kennzeichen dieses modernen Simulacrums besteht nach Baudrillard darin, dass die Unterscheidung zwischen Original und Kopie, Vorbild und Abbild, Realität und Imagination unmöglich geworden und einer allgemeinen „Referenzlosigkeit“ der Zeichen und Bilder gewichen sei.

Auch in konstruktivistisch orientierten Medientheorien wird eine faktische Auflösung der klassischen Unterscheidungen und Differenzen konstatiert und unter den Schlagworten der Virtualisierung, Metamedialisierung, Autopoietisierung, Autologisierung, Kybernetisierung und Fiktionalisierung untersucht.

Literarische Rezeption des Begriffs

Simulacra (Originaltitel: The Simulacra) ist der Titel eines Romans des US-amerikanischen Schriftstellers Philip K. Dick aus dem Jahre 1964. Dick verwendete ferner diesen Begriff häufig als Synonym zu „Android“, womit ein menschlich aussehender und agierender Roboter bezeichnet wird.

Simulacron-3 ist der Titel eines Science-Fiction-Romans des US-amerikanischen Autors Daniel F. Galouye von 1964, in dem es um die Idee einer vollständig innerhalb eines Computerprogramms simulierten Scheinwelt geht. Der Stoff wurde zweimal verfilmt: Einmal als Welt am Draht (1973) von Rainer Werner Fassbinder, ein weiteres mal als The 13th Floor – Bist du was du denkst? (1999). Auch der Film The Matrix (1999) greift die Idee der Welt als Simulacrum auf.

Siehe auch

Literatur

Weblinks


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  • Simulacrum — (plural: cra, also crumsdubious), from the Latin simulacrum which means likeness, similarity , [ Word of the Day Archive: Thursday May 1, 2003 dictionary.com http://dictionary.reference.com/wordoftheday/archive/2003/05/01.html retrieved May 2,… …   Wikipedia

  • Simulacrum — Sim u*la crum, n.; pl. {Simulacra}. [L. See {Simulate}.] A likeness; a semblance; a mock appearance; a sham; now usually in a derogatory sense. [1913 Webster] Beneath it nothing but a great simulacrum. Thackeray. [1913 Webster] …   The Collaborative International Dictionary of English

  • simulacrum — 1590s, from L. simulacrum likeness, image, form, representation, portrait, dissimilated from *simulaclom, from simulare to make like (see SIMULATION (Cf. simulation)). The word was borrowed earlier as semulacre (late 14c.), via O.Fr. simulacre …   Etymology dictionary

  • Sĭmulācrum — (lat.), Bild, Abbild; Trugbild. Davon Simulaker, nachgeahmte Geschütze etc. zu Übungszwecken wie auch zur Täuschung des Gegners im Feld …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Simulacrum — Simulacrum, lat., Bild; Trugbild …   Herders Conversations-Lexikon

  • simulacrum — I index color (deceptive appearance) II index deception III index disguise IV …   Law dictionary

  • simulacrum — ► NOUN (pl. simulacra or simulacrums) 1) an image or representation of someone or something. 2) an unsatisfactory imitation or substitute. ORIGIN Latin, from simulare copy, represent …   English terms dictionary

  • simulacrum — [sim΄yo͞o lā′krəm] n. pl. simulacra [sim΄yo͞o lā′krə] [L < simulare: see SIMULATE] 1. an image; likeness 2. a vague representation; semblance 3. a mere pretense; sham …   English World dictionary

  • simulacrum —    by Jonathan Roffe   In his 1990 Preface to Clet Martin s book on his work, Deleuze states that the concept of simulacrum was never an essential part of his philosophy. However, it does offer one of the strongest forms of his critique of… …   The Deleuze dictionary

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