Spirit in the Sky

Spirit in the Sky
Norman Greenbaum
Veröffentlichung 1969
Länge 3:57
Genre(s) Hard Rock, Psychedelic Rock, Gospelmusik
Autor(en) Norman Greenbaum
Album Spirit in the Sky
Erfolgreiche Coverversionen
1986 Doctor & the Medics
2003 Gareth Gates

Spirit in the Sky (englisch für Geist im Himmel) ist ein Lied des US-amerikanischen Musikers Norman Greenbaum, das 1969 erschien. Es erreichte im Frühjahr 1970 international hohe Chartpositionen und wurde ein weltweiter Hit.[1] Das Album, auf dem der Song veröffentlicht wurde, trug denselben Namen.

Inhaltsverzeichnis

Entstehung

Nachdem sich in der zweiten Hälfte der 1960er-Jahre das US-amerikanische Psychedelic-Quartett Dr. West's Medicine Show and Junk Band getrennt hatte, dessen Mitglied Greenbaum war, unterzeichnete er einen Vertrag mit dem damals schon recht erfolgreichen Produzenten Erik Jacobsen. Danach begann er die Arbeiten an seinem ersten Soloalbum.

Die Idee zum Song kam ihm, als er abends im Fernsehen Porter Wagoner, einen amerikanischen Countrysänger, sah. Dieser sang einen bewegenden Gospelsong über Vergebung und Erlösung. Obwohl Greenbaum keine Erfahrung mit Gospelsongs hatte, ging ihm der Text des Liedes leicht von der Hand, den er nach seinen eigenen Angaben in 15 Minuten schrieb.

Anders war es bei der Musik für das Lied: Zunächst versuchte er es musikalisch in einer Jug-Band-Version, mit Delta Blues und mit Folk, aber er traf nicht den richtigen Sound, den er sich vorgestellt hatte. Während der Studioaufzeichnung engagierte der Produzent The Stovall Sisters, ein Gospeltrio, das den Hintergrundgesang übernahm. Greenbaum selbst legte seine Akustikgitarre beiseite und bediente sich einer aggressiv klingenden E-Gitarre Fender Telecaster mit integriertem Verzerrer. Heraus kam eine Kombination aus Hardrock und Gospel mit einem durchgängigen Klatschrhythmus.[2]

Zunächst wurden zwei andere Lieder aus Greenbaums Soloalbum veröffentlicht, jedoch mit mäßigem Erfolg. Als dritte Single folgte Spirit in the Sky. Greenbaum gab dazu an, dass sich zunächst Widerstand gegen den Song geregt habe, da er mit rund vier Minuten zu lang gewesen sei. Außerdem sei das Lied unheimlich gewesen: Ein Musiker mit jüdisch-orthodoxen Wurzeln,[3] der über Jesus singe, und ein verzerrter Ton, den man nicht aus seinem Kopf bekomme.[2]

Musikstil und Inhalt

Cover der Single
1969

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(Bitte Urheberrechte beachten)

Der Song ist eine Mischung aus Psychedelic Rock, der gegen Ende der 1960er-Jahre seinen Höhepunkt erreichte, und Gospelmusik aus der Jahrhundertwende vom 19. zum 20. Jahrhundert. Greenbaum verneinte zwar eine religiöse Intention,[3] inhaltlich ist das Stück aber religiös gefärbt, was aus dem Liedtext deutlich wird. Dort heißt es beispielsweise:

„Prepare yourself you know it's a must
Gotta have a friend in Jesus
So you know that when you die
He's gonna recommend you to the spirit in the sky“

Erfolge und Rezeption

Chartplatzierungen Erklärung der Daten
Singles
Spirit in the Sky
  UK 1 26.04.1970 (2 Wo.)
  DE 1 15.06.1970 (2 Wo.)
  US 3 ––.––.1970 (– Wo.)
  CH 4 09.06.1970 (1 Wo.)

Spirit in the Sky erreichte in Deutschland, Großbritannien, Kanada und Australien Platz 1 der Charts. In den USA erreichte das Lied als beste Position Platz 3 der Charts. Insgesamt hielt es sich über 14 Wochen in den amerikanischen Top 40. Die Single verkaufte sich 1969 und 1970 weltweit über zwei Millionen Mal, davon allein im Mai 1970 eine Million Mal.

Ab 1987 erfuhr das Werk eine Art Renaissance: Zunächst wurde es als Soundtrack für den Film Die Traumfrau von Beverly Hills (Maid to Order), später auch für Apollo 13 (1995) und Contact (1997) verwendet. Insgesamt diente der Song in 32 Kinofilmen als Soundtrack und in über ein Dutzend amerikanischer Fernsehwerbungen als Erkennungs- oder Hintergrundmelodie (unter anderem in Werbefilmen für den Sportartikelhersteller Nike und den Autohersteller Toyota).[2]

Das Lied ist auf über 50 Kompilationsalben zu finden und wurde häufig gecovert, unter anderem 1985 von Nina Hagen und 1994 von Elton John. Erfolgreich waren die Coverversionen von Doctor & the Medics 1986 und Gareth Gates 2003. Beide Coverversionen schafften es auf Platz 1 der britischen Charts.[4][5] Spirit in the Sky stand in Großbritannien somit in drei verschiedenen Jahrzehnten mit drei verschiedenen Interpreten jeweils für einige Wochen an der Spitze der Hitlisten.

Das Magazin Rolling Stone setzte 2004 den Song auf den 333. Platz seiner 500 besten Lieder aller Zeiten,[6] aktuell belegt der Titel Platz 341.[7]

Weblinks

Einzelnachweise

  1. Biographie von Norman Greenbaum in musicline.de aus Rock-Lexikon Band 1 + 2, herausgegeben von Siegfried Schmidt-Joos und Wolf Kampmann
  2. a b c The New York Times, Artikel A ‘Spirit’ From the ’60s That Won’t Die vom 24. Dezember 2006
  3. a b Scott R. Benarde: Stars of David: Rock'n'Roll Jewish Stories, 2003, S. 186, ISBN 1-58465-303-5
  4. Chart Stats 1986
  5. Chart Stats 2003
  6. The RS 500 Greatest Songs of All Time
  7. The RS 500 Greatest Songs of All Time

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