Start in die Dämmerung

Filmdaten
Deutscher Titel Start in die Dämmerung
Originaltitel The Dawn Patrol
Produktionsland USA
Originalsprache Englisch
Erscheinungsjahr 1930
Länge 95 Minuten
Altersfreigabe FSK 16
Stab
Regie Howard Hawks
Drehbuch Howard Hawks,
Seton I. Miller,
Dan Totheroh,
John Monk Saunders
Produktion Hal B. Wallis für Warner Brothers
Musik Leo F. Forbstein
Kamera Ernest Haller
Schnitt Ray Curtiss
Besetzung

Start in die Dämmerung (Original: The Dawn Patrol) ist ein US-amerikanischer Kriegsfilm aus dem Jahr 1930 mit Richard Barthelmess unter der Regie von Howard Hawks'

Inhaltsverzeichnis

Handlung

Major Brand ist Kommandeur einer Fliegerstaffel, der seine Piloten täglich mit schlecht ausgerüsteten Flugzeugen Einsätze fliegen lässt. Da keine besseren Flugzeuge geliefert werden können, sind die Piloten im Luftkampf ihren deutschen Pendants hoffnungslos unterlegen. Da seine Staffel eine hohe Verlustrate hat, wird Brand von seinem besten Piloten Courtney als "Butcher" (Schlachter) bezeichnet. Obwohl Brand seine Befehle befolgt und seine Männer immer wieder in den Kampf schickt, ist er von Zweifeln geplagt. Schließlich wird Brand abgelöst und übergibt sein Kommando an Courtney. Der erkennt bald, dass er ebenso wie sein Vorgänger Brand zum unfreiwilligen "Butcher" wird, da er auch nur über unzulängliches Material verfügt. Weil er jetzt das Kommando führt, entsteht eine Kluft zwischen ihm und seinen Fliegerkameraden.

Die Lage spitzt sich zu, als Courtney den jüngeren Bruder seines besten Freundes Scott auf eine Selbstmord-Mission schickt. Scotts Bruder kommt um und die Freundschaft geht in die Brüche. Um ihre Freundschaft wieder zu kitten, macht Courtney Scott betrunken und fliegt die nächste Mission selbst.

Während des Fluges trifft er auf das deutsche sogenannte Flieger-As von Richter und wird abgeschossen. Scott muss nun das Kommando über die Staffel übernehmen und sieht sehr schnell ein, dass er in der gleichen Lage wie seine beiden Vorgänger ist.

Hintergrund

Howard Hawks war selber ein begeisterter Flieger und damit beinahe eine logische Wahl für den aufwändig produzierten Streifen The Dawn Patrol. Der Film reiht sich ein in eine Folge von Streifen, die sich explizit mit den Abenteuern und Problemen der Fliegerstaffeln des Ersten Weltkrieges beschäftigten. Angeregt durch William Wellmans monumentalen Epos Wings, der für Paramount Pictures einen Oscar als Bester Film des Jahres gewann, wurden in der Folgezeit Werke wie Hell’s Angels von Howard Hughes oder eben The Dawn Patrol gedreht. Richard Barthelmess war seit Beginn der 1920er ein bedeutender Filmstar, der den Übergang zum Tonfilm ohne Probleme schaffte. Der sich ändernde Publikumsgeschmack beendet jedoch bald nach 1934 seine Karriere. 1939 machte er ein Come-Back in S.O.S. Feuer an Bord, einem Fliegerdrama, dass ebenfalls unter der Regie von Howard Hawks entstand. Warner Brothers bauten Douglas Fairbanks Jr., der die zweite männliche Hauptrolle spielte, während der Zeit gezielt zum jugendlichen Helden auf und setzten den Schauspieler gleichermaßen in Actionfilmen wie The Dawn Patrol und als romantischen Helden in Komödien wie I Like Your Nerve und Loose Ankles, meist an der Seite von Loretta Young ein. Howard Hawks machte aus The Dawn Patrol einen Anti-Kriegsfilm, der das ausweglose Schicksal der Piloten, die beinahe zwangsläufig den Tod in der Schlacht finden, schilderte. Bei der Inszenierung legte er großen Wert auf die dramatische Darstellung der Luftkampfszenen. Um möglichst große Authentizität zu erreichen, drehte Howard Hawks mit Stuntfliegern. Er verzichtete auch bewusst auf Liebesgeschichten zwischen Krankenschwestern und Piloten, wie sie in Hell's Angels oder Wings ohne Rücksicht auf die Logik in die Handlung gezwungen wurden. Die Kosten beliefen sich am Ende auf $ 611.722 was den Film zu einer der teuersten Produktionen des Studios bis dahin machten. Angelockt von meist exzellenten Kritiken machte das Publikum aus The Dawn Patrol einen uneingeschränkten finanziellen Erfolg. Edmund Goulding drehte unter demselben Titel 1938 ein Remake mit Errol Flynn und David Niven in den Hauptrollen.

Kritiken

Der Streifen erhielt zum Teil glühende Kritiken.

So schrieb Louella Parsons am 14. August 1930:

The Dawn Patrol aims the most effective blow at war since All Quiet on the Western Front delivered its message against wanton bloodshed. What a picture! It racks you with suspense, keeps you rooted to your chair until the very end and leaves you limp with emotion. [..] the house was filled to capacity with a waiting line eager to see Richard Barthelmess in what has been termed his greatest picture. [...] Howard Hawks shows his craftsmanship in his deft and thoughtful direction. It is a masterly piece of work with a continuity that is superb. [...] There isn't a woman in the picture nor so much as a hint of feminine influence and yet you do not miss the love scenes. The characters of the boys are all so admirably drawn. Douglas Fairbanks Jr. is a close second to Richard Barthelmess. He is gay in the face of death, courageous and splendidly alive. [..] While The Dawn Patrol lacks some of the spectacular phases of Hell's Angels, the direction is more even and more consistent. There are many thrilling air scenes and plenty of big moments in The Dawn Patrol [..].

Das Lexikon des internationalen Films befand:

Erster Tonfilm von Howard Hawks, der in lakonischem Erzählstil ein Klima der dauernden Anspannung und latenten Hoffnungslosigkeit beschwört. Mit einfachen, aber effektvollen technischen und dramaturgischen Mitteln werden die Figuren, ihre Beziehungen und ihre ungewöhnlichen Arbeitsbedingungen skizziert; Hawks handlungsbetonte und völlig unsentimentale Regie gibt dem Film eine ungewöhnliche Kraft und Stringenz.

Auszeichnungen

Der Film gewann für die Saison 1930/31 den die Beste Originalgeschichte für John Monk Saunders

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