Thomas J. Jackson

Thomas Jonathan Jackson, genannt „Stonewall“, (* 21. Januar 1824 in Clarksburg, Virginia (heute West Virginia); † 10. Mai 1863 in Guinea Station, Spotsylvania County, Virginia) war Major der United States Army, Lehrer am Virginia Military Institute (VMI) in Lexington, Virginia und General im Heer der Konföderierten Staaten von Amerika im Amerikanischen Bürgerkrieg. Bekannt ist er vor allem durch den erfolgreichen Shenandoah-Feldzug und den Flankenangriff bei Chancellorsville, die ihm den Ruf einbrachten, General Robert E. Lees fähigster Untergebener[1] zu sein.

Generalleutnant Jackson – um 1862

Inhaltsverzeichnis

Elternhaus, Kindheit und Jugend

Jackson wurde als Kind eines Anwalts geboren. Sein Vater und seine ältere Schwester starben 1826 an Typhus. Nach dem Tod des Vaters blieben der Witwe hohe Schulden und die Familie verarmte. Nachdem seine Mutter 1830 wieder geheiratet hatte, wurde Jackson zu einem unverheirateten Onkel aufs Land geschickt. Dort musste er zuallererst die landwirtschaftlichen Tätigkeiten auf dem Hof seines Onkels erledigen. In seiner freien Zeit nutzte Jackson jedoch jede Gelegenheit, zur Schule zu gehen. Er war ein überdurchschnittlich guter und sportlicher Schüler, erhielt aber keinen höheren Abschluss.

Karriere in der US-Armee

West Point und der mexikanisch-amerikanische Krieg

Leutnant Jackson – 1847

Jackson wurde 1842 an die Militärakademie in West Point, New York berufen, allerdings nicht als erste Wahl seines vorschlagenden Kongressabgeordneten. Wegen seiner mangelhaften Schulbildung hatte er besonders im ersten Jahr erhebliche Schwierigkeiten, mit seinen Klassenkameraden mitzuhalten, die ihn „country clodhopper“[2] („Bauerntölpel“) nannten. Zu diesen gehörten unter anderen die späteren Generale beider Seiten McClellan, Reno, Couch, A.P. Hill und Pickett.

Seine Defizite auf allen Gebieten glich er durch häufiges, nächtelanges Lernen aus. Jackson schloss die Militärakademie 1846 als Siebzehnter seiner Klasse ab. Zum Leutnant befördert, wurde er zur Artillerie versetzt und nahm während des Mexikanisch-Amerikanischen Krieges an General Scotts Feldzug von Vera Cruz bis Mexiko-Stadt teil. Sein Batteriechef lobte ihn als hingebungsvollen, eifrigen, talentierten und tapferen Soldaten[3]. Eigenständiges und mutiges Handeln zeichneten ihn bereits damals aus. In Folge wurde er mit zwei Brevet-Beförderungen ausgezeichnet. Für seinen Mut bei der Erstürmung Chapultepecs wurde er zum Brevet-Major befördert. Nach dem Krieg wurde er zunächst an Lees ehemaliger Wirkungsstätte, Ft. Hamilton im New Yorker Hafen, verwendet und anschließend nach Ft. Meade, Florida versetzt.

Am Virginia Military Institute

Jackson erhielt 1851 einen Lehrstuhl am Virginia Military Institute. Er trat aus der Armee aus, verblieb aber als Major in der Virginia-Miliz. Im November 1859 führte Jackson die Artillerie des Kadettenkorps, das die Hinrichtung John Browns in Harpers Ferry, Virginia (heute West Virginia) sicherte.

Jackson unterrichtete Artilleriewesen und Physik (Artillery Tactics and Natural Philosophy). Er war bei seinen Schülern unbeliebt, so nannten ihn einige „Tom Fool“ (Einfaltspinsel), und 1856 beantragten ehemalige Schüler, ihn aus dem Lehrkörper zu entfernen. Der Dekan lehnte den Antrag mit der Begründung ab, als Lehrer der allgemeinen Physik hätte Jackson zwar keinen Erfolg, zudem ließe er den notwendigen Takt gegenüber den Schülern vermissen, aber als Lehrer der Kriegswissenschaften sei er ein Genie. Diese pädagogische Unfähigkeit gepaart mit seinem humorlosen Auftreten ließen ihn zum Opfer vieler derber Späße der Kadetten werden; einer von ihnen, James Alexander Walker, forderte ihn sogar zum Duell. Jackson trug ihm das jedoch nicht nach. Walker diente während des Bürgerkrieges in der Stonewall-Brigade, deren Kommandeur er auf Vorschlag Jacksons 1863 wurde.[4]

Am 4. August 1853 heiratete Jackson Eleanor Junkin, die bei der Totgeburt des ersten Kindes starb. Am 16. Juli 1857 heiratete er Mary Anna Morrison, mit der er zwei Kinder hatte, von denen nur eins das Erwachsenenalter erreichte.

Jackson war auf seine Gesundheit bedacht und hielt strenge Diät. Eine von seinen späteren Biographen zum Zwecke der Mystifizierung der Persönlichkeit verbreitete Anekdote war, dass er während des Bürgerkrieges häufig beim genussvollen Verzehr von Zitronen beobachtet wurde. Hiermit sollte wohl der Eindruck erweckt werden, dass Jackson auch die Verpflegung mit den Soldaten teilte. Allerdings geschah das wohl eher in Ermangelung anderer Früchte – er bevorzugte Pfirsiche – und zur Vorbeugung gegen Skorbut. Diese Anekdote hat sich nicht zuletzt deshalb erhalten, weil sie durch den Roman „Gods and Generals“ von Jeff Shaara wieder neu belebt wurde.

Jacksons Haltung zur Sezession und Sklaverei

Jackson besuchte 1860 Neuengland. Dort hörte er erstmalig von Gerüchten, die eine Sezession voraussagten. Seine Befürchtungen um die Einheit der Nation stiegen. Er trat immer dafür ein, die Meinungsverschiedenheiten der Staaten innerhalb der Union zu lösen, nicht zuletzt weil er die militärische Unterlegenheit des Südens kannte. Als jedoch die abolitionistischen Strömungen in Washington immer stärker wurden und sich die Absicht der US-Regierung, in die Rechte der Einzelstaaten einzugreifen, immer deutlicher abzeichnete, sah auch er keinen anderen Ausweg, als durch den Austritt aus der Union die Rechte der Südstaaten zu bewahren.

Was Jacksons Haltung zur Sklaverei angeht, sagte seine Frau in ihrer Biographie:[5]

… and I have heard him say that he would prefer to see the negroes free, but he believed that the Bible taught that slavery was sanctioned by the Creator Himself, …

„… und ich hörte ihn sagen, dass er es vorziehen würde, dass die Neger frei wären, aber er glaubte auch, dass die Bibel lehrte, Sklaverei sei vom Schöpfer selbst erlaubt …“

Jackson selbst unterrichtete gemeinsam mit seiner Frau erfolgreich jahrelang neben seinem Beruf und auf eigene Kosten Sklaven von Freunden in der Sonntagsschule.[6] Als Angehöriger der virginischen Oberschicht hatte auch Jackson Sklaven. Er führte den Haushalt patriarchalisch und pedantisch und behandelte die Sklaven wie Diener. Jackson persönlich bildete die Diener in den von ihm als wesentlich erachteten Tugenden – Höflichkeit, Pünktlichkeit und Moral – aus.[7]

Der Amerikanische Bürgerkrieg

Erste Kommandos in der Konföderierten Armee und die erste Schlacht am Bull Run

Am 21. April 1861, vier Tage nach der Sezession Virginias, wurden die Kadetten des VMI unter Jacksons Kommando als Ausbilder nach Richmond, Virginia beordert. Er selbst wurde zum Oberst befördert und am 27. April nach Harpers Ferry versetzt, um als Brigadekommandeur die sich dort versammelnden Miliz-Regimenter zu einer schlagkräftigen Brigade zu formen. Diese Brigade erhielt seinen Namen und später nach seinem Tod auch seinen Spitznamen „Stonewall“[8], den die Soldaten als Auszeichnung verstanden.

Jackson unterstand Generalmajor Joseph E. Johnstons Shenandoah-Armee. Beim ersten Gefecht um Harpers Ferry zeichnete er sich durch Tapferkeit aus und wurde deshalb am 17. Juni zum Brigadegeneral befördert. Jacksons Brigade wurde danach vom 2. Juli bis zum 15. Juli in den Gefechten gegen Generalmajor Patterson eingesetzt und anschließend mit der Eisenbahn in den Raum um Manassas, Virginia verlegt.

Dort wurde Jackson am Henry Hill eingesetzt. Als während der Schlacht am 21. Juli 1861 die Brigade Brigadegeneral Barnard Elliott Bees fluchtartig auswich, rief dieser seinen Soldaten zu: Look at Jackson's brigade! It stands there like a stone wall (deutsch: „Seht euch Jacksons Brigade an! Sie steht da wie eine Mauer!“)[9]

Bis heute ist nicht geklärt, wie diese Äußerung gemeint war, weil Bee kurz darauf tödlich verwundet wurde. Möglicherweise sagte er es aus Wut, dass Jackson keinen Entlastungsangriff unternahm oder aus Freude, weil Bee seine Soldaten sammeln konnte. Fest steht, dass Jackson zu diesem Zeitpunkt nicht im Kampf stand und dass die Flucht aufgehalten wurde. Hier erhielt Jackson seinen Spitznamen „Stonewall“, der als Ehrenname auch seiner Brigade gegeben wurde.

Vom Shenandoahtal nach Richmond

General Jackson – 1862

Jackson wurde mit seiner Brigade nach der Schlacht zurück ins Shenandoahtal beordert. Bis zum 6. Oktober unterstand er der konföderierten Potomac-Armee, am darauffolgenden Tag wurde er zum Generalmajor befördert und am 22. Oktober zum Kommandeur des Wehrbezirks Shenandoahtal ernannt. Ein winterlicher Vorstoß nach Romney, heute West Virginia, blieb nicht zuletzt wegen der Witterungsbedingungen erfolglos. Wegen der seiner Meinung nach ungerechtfertigten Kritik Jefferson Davis[10] an diesem Misserfolg wollte er zunächst sein Offizierspatent zurückgeben, sah jedoch später davon ab.

Am 23. März 1862 begann Jackson mit zunächst 10.000 Mann den Shenandoah-Feldzug. Auch wenn dieser mit einer Niederlage wegen mangelhafter Aufklärung bei Kernstown, Virginia begann, gelang es Jackson im Frühjahr 1862 durch fünf Siege ca. 100.000 Unionssoldaten im Shenandoahtal zu binden, die Generalmajor McClellan für die erfolgreiche Durchführung des Halbinsel-Feldzuges fehlten. Jacksons Feldzug war gekennzeichnet durch schnelle Bewegungen[11] (Jacksons berüchtigte Gewaltmärsche, die seinen Truppen den Spitznamen „Fuß-Kavallerie“ einbrachten),[12] aggressives Zuschlagen bevor der Gegner seine Kräfte vereinigen konnte und systematischer Verschleierung seiner Absichten und Marschwege. Das ging so weit, dass er selbst unterstellten Offizieren die nächsten beabsichtigten Schritte verschwieg – aus Angst, die überall vorhandenen Spione des Gegners könnten Wind davon bekommen. Jackson kam dabei zugute, dass er als Einheimischer das Tal genauestens kannte und zusätzlich erkunden ließ. Er orientierte sich anhand einer 3 m langen Karte. Der führende Kartograph war Hauptmann Jedediah Hotchkiss. Jacksons brillanter Feldzug schuf ihm nicht nur bei den unterstellten Offizieren und im konföderierten Heer[13] den Nimbus des Siegers, sondern wurde im 19. Jahrhundert in vielen Kriegsakademien – und wird bis heute im US-Heer – als Paradebeispiel für Taktik angesichts eines vielfach überlegenen Gegners gelehrt. Jackson selbst äußerte sich nur selten zu den von ihm bevorzugten Taktiken. Zu General Imboden sagte er 1861:[14]

Always mystify, mislead, and surprise the enemy, if possible; and when you strike and overcome him, never let up in the pursuit so long as your men have strength to follow; for an army routed, if hotly pursued, becomes panic-stricken, and can then be destroyed by half their number. The other rule is, never fight against heavy odds, if by any possible maneuvering you can hurl your own force on only a part, and that the weakest part, of your enemy and crush it. Such tactics will win every time, and a small army may thus destroy a large one in detail, and repeated victory will make it invincible.

„Wenn es möglich ist, führe den Feind stets in die Irre, stelle ihn vor Rätsel und überrasche ihn; und wenn du zuschlägst und ihn überwältigst, gib die Verfolgung nicht auf, solange deine Männer die Kraft dazu haben. Denn eine in die Flucht geschlagene Armee verfällt in Panik, wenn sie mit Nachdruck verfolgt wird und kann dann von einer Armee aus halb so vielen Männern vernichtet werden. Die andere Regel ist: kämpfe niemals gegen eine große Übermacht, wenn du irgendeine Möglichkeit siehst, gegen einen Teil deines Feindes, und zwar den schwächsten Teil, loszuschlagen. Solche Taktiken gewinnen immer, und eine kleine Armee kann so eine große stückweise vernichten und durch wiederholte Siege unbezwingbar werden.“

Diese Grundsätze wendete Jackson immer an, wenn es ihm möglich erschien. Nach dem Sieg bei Port Republic waren die Infanteriedivisionen erschöpft und zur Verfolgung des ausweichenden Gegners nicht fähig. Er wies deshalb die Kavallerie an, die ausweichenden Unionssoldaten ständig zu bedrängen:[15]

The only true rule for cavalry is to follow the enemy as long as he retreats.

„Die einzige wahre Regel für die Kavallerie ist es den Feind zu verfolgen, solange er zurückweicht.“

Am 26. Juni 1862 verließ Jackson mit ca. 16.000 Mann das Shenandoahtal, um General Lee, der als Nachfolger des verwundeten Johnston gerade den Oberbefehl der Nord-Virginia-Armee übernommen hatte, bei dessen gewagtem Plan für den Entsatz des belagerten Richmonds zu unterstützen. Daraus entwickelte sich die Sieben-Tage-Schlacht, bei der Lee durch ständige und verlustreiche Angriffe McClellan bis auf den Malvern Hill zurückdrängte und somit zum Abbruch der Belagerung zwang. Während dieser Schlacht führte Jackson sein Korps in den Augen vieler späterer Historiker und einiger konföderierter Generale, die nach dem Shenandoah-Feldzug andere Erwartungen an sein Auftreten hatten, zögerlich und ohne Nachdruck. Es ging sogar das (unberechtigte) Gerücht um, er habe einen ganzen Tag aus Erschöpfung verschlafen.[16] Eine fairere Beurteilung ist aber wohl, dass sich die Unionssoldaten in dem unwegsamen Gelände zäh verteidigten und ein umsichtiger General wie Jackson erst seine Kräfte zusammenfasste und nach Umgehungsmöglichkeiten suchte, bevor er eine starke gegnerische Stellung angriff. Während der ganzen Schlacht gab es immer wieder bei den konföderierten Generalen Orientierungsschwierigkeiten (es gab nur ganz einfache Karten und kaum ortskundige Führer) und Mängel in der Kommunikation (letztlich ein Fehler von Lees Stab). Der gesamte Verlauf der Kampfhandlungen zeigt deutlich, dass sich die Divisionen der Nord-Virginia-Armee erst aufeinander und auf den Führungsstil General Lees einspielen mussten. Lee machte deshalb auch Jackson in seinem offiziellen Bericht keinerlei Vorwürfe.[17] Nichtsdestoweniger bleibt die Beurteilung der Sieben-Tage-Schlacht der umstrittenste Punkt in Jacksons Karriere.

Vom Rappahannock zum Antietam Creek

Nach dem strategischen Sieg Lees über McClellan in der Sieben-Tage-Schlacht gliederte Lee die Nord-Virginia-Armee um. Jackson wurde Kommandeur des linken Flügels. Ihm unterstanden drei Divisionen: Winders und Ewells, die Jackson schon im Shenandoah-Feldzug geführt hatte, und die „Light Division“ Generalmajor A.P. Hills, die sich während der Sieben-Tag-Schlacht mehrfach ausgezeichnet hatte.

Mitte Juli beabsichtigte Lee zunächst Generalmajor John Pope und anschließend McClellan zu schlagen. Er schickte Jackson Pope entgegen, um diesen zunächst am weiteren Vorgehen nach Süden zu hindern. Nördlich Orange, Virginia kam es am 9. August zur Schlacht am Cedar Mountain. Die Schlacht wurde nachlässig geschlagen. Jackson führte keine ausreichende Aufklärung durch, die Befehle an die Divisionen, außer der vordersten – Brigadegeneral Winders – bei der sich Jackson aufhielt, waren verworren und erreichten sie verspätet. Erst das Eintreffen A.P. Hills ‚Light Division‘ am frühen Abend konnte die Schlacht zu Jacksons Gunsten beenden. Während der Schlacht zeigte Jackson zum einen überragenden Mut und Führungskraft, als er eine zurückflutende Brigade, ausgerechnet die Stonewall Brigade, mit gezogenem Säbel aufhielt und zum Gegenangriff führte, zum anderen eine Detailversessenheit, als er mit General Winder Kanonen selbst bediente und sich am „feinsten Artillerieduell des Krieges“ als Artillerist erfreute.

Am 25. August 1862 führte Jackson den linken Flügel der Nord-Virginia-Armee von Pope unerkannt nach Westen über die Blue Ridge Mountains um dessen eigene Armee herum und zerstörte nach einem Marsch von 51 Meilen zwei Tage später die Versorgungsbasis der Virginia-Armee bei Manassas Junction, Virginia. Danach verschanzte er sich hinter einer unfertigen Eisenbahntrasse bei Groveton. Durch ständiges Verlagern des Schwerpunktes und unter dem Einsatz der letzten Reserven widerstand Jackson den Angriffen Popes zwei Tage lang, bis Generalmajor James Longstreet die Virginia-Armee der Union in einem vernichtenden Angriff am 30. August schlug.

Im anschließenden Maryland-Feldzug erhielt Jackson den Auftrag, mit sechs Divisionen die Bedrohung im Rücken der Nord-Virginia-Armee durch die Garnison von Harpers Ferry auszuschalten. Vom 12. bis 14. September platzierte er seine Divisionen auf den drei die Stadt umgebenden Höhen und zwang so die Garnison sich am 15. September nahezu kampflos zu ergeben. Am nächsten Tag marschierte er unter Zurücklassung der Division A.P. Hills nach Sharpsburg, Maryland und vereinigte sich mit dem Rest der Nord-Virginia-Armee. Während der Schlacht am Antietam wehrte er Angriffe von Hookers, Mansfields und Sumners Korps ab. Jacksons letzter Division, A.P. Hills Light Division, die das Schlachtfeld am späten Nachmittag aus Harpers Ferry kommend erreichte, gelang es, den Sieg der Union zu verhindern.

Fredericksburg und Chancellorsville

Nach dem Rückzug aus Maryland wurde Jackson am 10. Oktober 1862 zum Generalleutnant befördert und gleichzeitig zum Kommandierenden General des II. Korps, seines vorherigen Kommandos, ernannt. Bei der Schlacht von Fredericksburg am 13. Dezember führte er sein Korps umsichtig, obwohl ihm bei der Geländebeurteilung ein Fehler unterlief, der beinahe zum Durchbruch der Union geführt hätte. Nachdem er durch den Einsatz seiner Reserve die eigenen Stellungen zurückerobern konnte, wollte er die ‚Left Grand Division‘ der Union unverzüglich angreifen, um den kleinen Vorteil auszunutzen. Das wurde ihm jedoch von General Lee untersagt.

Nach der Überwinterung der Nord-Virginia-Armee südlich des Rappahannock griff der neue Oberbefehlshaber der Potomac-Armee, Generalmajor Joseph Hooker, erneut die Nord-Virginia-Armee an. In der Schlacht bei Chancellorsville bildete Jackson mit dem II. Korps den rechten Flügel der Armee. Er schlug Lee einen gewagten Plan vor, den dieser akzeptierte. Am 2. Mai 1863 löste sich Jackson von den angreifenden Korps der Union und umging die gesamte Front der Potomac-Armee. Am Nachmittag griff er überraschend das XI. Korps auf dem rechten Flügel der Potomac-Armee in dessen Rücken an. Am 5. Mai wich Hooker über den Rappahannock aus und die Schlacht war gewonnen.

In der Nacht des 2. Mai erkundete Jackson mit seinem Stab das Gelände, um das weitere Vorgehen planen zu können. Bei der Rückkehr wurde er vom Feuer der eigenen Truppen, die nicht von dieser Erkundung unterrichtet waren, überrascht und angeschossen (Friendly fire). Sein linker Arm musste amputiert werden. Während der Rekonvaleszenz starb Jackson am 10. Mai 1863 an den Folgen einer Lungenentzündung. Er wurde am 15. Mai in Lexington beigesetzt.

Würdigung

Jackson wird als einer der großen Helden der Konföderation während des Bürgerkrieges verehrt. Einige Theoretiker gehen sogar so weit, zu behaupten, mit Jackson hätte Lee in Gettysburg gewonnen.[18] Er gilt als einer der größten Taktiker des 19. Jahrhunderts.

Jackson frönte Zeit seines Lebens keinem Laster und lebte streng moralisch. In Lexington war er Diakon der Presbyterianischen Kirche. Er verabscheute es, sonntags zu kämpfen, ließ sich aber nicht davon abhalten, wenn es notwendig war – allerdings holte er den Gottesdienst dann an einem anderen Tag nach. Seine Frau berichtet,[19] dass er sonntags nicht nur keine Briefe schrieb, sondern nach Möglichkeit auch keine las und sogar seine Post so einrichtete, dass sie nicht an einem Sonntag befördert wurde. An anderer Stelle schrieb er ihr: Hätte ich an einem Sonntag statt an einem Montag gekämpft, wäre der Ausgang, fürchte ich, in Gefahr gewesen [20]. In einem Gespräch mit einem seiner Stabsoffiziere äußerte er sich sogar dahingehend, militärische Handlungsanweisungen direkt aus dem Alten Testament zu übernehmen - sein dabei zitiertes Vorbild war der Kampf Josuas mit den Amalekitern.[21], die dieser vernichtend schlug und dem daraufhin der Bibel nach von Gott befohlen wurde, diese vollständig zu vernichten. Seine tiefe Religiosität und sein sprödes Wesen führten immer wieder dazu, dass er andere vor den Kopf stieß. Trotz seiner Schrullen vertrauten ihm seine Soldaten und kämpften unter seiner Führung hervorragend.

Im Kampf kannte Jackson jedoch keine Gnade mit dem Gegner, und auch nicht bei Fehlverhalten eigener Leute. Als ein Soldat auf einem Marsch seinem Befehl, keine fremden Häuser zu betreten, zuwiderhandelte, ließ er ihn nach einem der im Bürgerkrieg typischen „drum-head court-martial“-Kriegsgerichtsverfahren verurteilen und innerhalb 20 Minuten nach Verkündung des Urteils erschießen.[22] Jackson bestätigte stets die Todesurteile der Kriegsgerichte über Deserteure. Besonders erbittert war er über die Plünderungen in Fredericksburg durch Unionstruppen. Keine Gnade für die Verwüster unserer Heimstätten und Herde, schrieb er an seine Frau.[23]

Nach einem Gefecht wurde Jackson durch einen Oberst auf die außerordentliche Tapferkeit der gefallenen Unionssoldaten hingewiesen. Der Oberst zeigte sein Bedauern über den Tod der Soldaten, und sagte, dass sie wegen ihrer Tapferkeit hätten überleben sollen. Jackson antwortete:

No; shoot them all: I do not wish them to be brave. (deutsch: „Nein; erschießt sie alle: Ich will nicht, dass sie tapfer sind.“)[24]

Dabei ging es Jackson weniger um das Schicksal der Soldaten, sondern um die Erkenntnis, dass mittelalterliche Höflichkeit auf den Schlachtfeldern von 1862 keine Daseinsberechtigung mehr hatte.

Jackson war ein Befürworter beweglich geführter Operationen, bei denen er die Initiative erringen und behalten konnte. Kampf in und um Feldbefestigungen lehnte Jackson ab. Dafür war er bereit, durch bewegliche Kriegsführung verursachte Schäden in Kauf zu nehmen, da nur so der Krieg zu einem frühen Ende geführt werden könne.[25]

War means fighting. The business of the soldier is to fight. Armies are not called out to dig trenches, to throw up breastworks, to live in camps, but to find the enemy and strike him; to invade his country, and do him all possible damage in the shortest possible time. This will involve great destruction of life and property while it lasts; but such a war will of necessity be of brief continuance, and so would be an economy of life and property in the end. To move swiftly, strike vigorously, and secure all the fruits of victory, is the secret of successful war.

„Krieg bedeutet Kampf. Die Aufgabe des Soldaten ist es, zu kämpfen. Armeen sind nicht dafür da, Gräben auszuheben, Brustwehren aufzuwerfen und in Feldlagern zu leben, sondern den Feind zu finden und ihn zu schlagen; sein Land zu besetzen und ihm jeden möglichen Schaden in der kürzest möglichen Zeit zuzufügen. Solange dies währt, bedeutet es große Verluste an Leben und Eigentum; aber ein solcher Krieg wird notwendigerweise von kurzer Dauer sein und somit am Ende Leben und Eigentum retten. Bewege dich schnell, schlage mit aller Macht zu und sichere dir alle Früchte deines Sieges - das ist das Geheimnis erfolgreicher Feldzüge.“

Diesen Gedanken eines Krieges „verbrannter Erde“ setze er jedoch nie um, da er nicht im Feindesland eingesetzt war und die Zerstörung gegnerischer Ressourcen nicht das Ziel der Nord-Virginia-Armee war. Generalmajor Philip Sheridan führte 1864 ausgerechnet in Jacksons heimatlichen Shenandoahtal diese Art der Kriegsführung durch.

Jackson hatte ein Gespür für die in der jeweiligen Situation notwendigen und durchführbaren Entscheidungen. Um erfolgreich handeln zu können, bedurfte er der Führung am langen Zügel. Hatte er die Möglichkeit, die zum Erreichen des Ziels notwendigen Schritte weitgehend selbst bestimmen zu können, so hatte er fast immer großen Erfolg. General Lee ermöglichte ihm das. Kurz vor Jacksons Tod sagte dieser gleichzeitig mit dem Befehl schnellstmöglich zu genesen:

He lost his left arm, but I have lost my right arm. (deutsch: „Er hat seinen linken Arm verloren, ich aber meinen Rechten!“)[26]

Jackson selbst handelte entgegengesetzt: er befahl seinen Untergebenen detailliert, wie sie vorgehen sollten, weil er befürchtete, seine Gedanken würden sonst nicht richtig umgesetzt. Das führte zu einer komplizierten und komplexen Befehlsgebung, die ohne mündliche Erläuterungen immer wieder zu fehlerhafter Ausführung führte, z. B. bei der Schlacht am Cedar Mountain. Er hatte deswegen ständig Reibereien mit A.P. Hill, der sich auch wegen seiner früher selbst errungenen Erfolge nicht in diesem Maße gängeln lassen wollte. Die anderen ihm geraume Zeit Unterstellten waren andererseits nicht gewohnt, selbstständig zu handeln, was bei seinem Nachfolger, General Ewell, während der Schlacht von Gettysburg dazu führte, dass entscheidende Aktionen nicht durchgeführt wurden.

Er war ein Meister der schnellen Bewegungen und der überraschenden Taktiken, aber er hielt seine Absicht manchmal so geheim, dass die ihm unterstellten Offiziere seine Pläne bis kurz vor ihrem Einsatz nicht kannten.

Eine der Maximen Jacksons war die Überlegung, unabhängig von einer eventuellen Unterlegenheit immer die Initiative zu behalten, sich Handlungsmöglichkeiten offenzuhalten und sie sich vor allem aktiv zu schaffen, niemals Zeit zu verschwenden und dem Gegner zu keiner Zeit Ruhe zu gönnen. Jacksons führte den Shenandoah-Feldzug nach diesen Grundsätzen, was ihm auch in Europa die Bewunderung führender Militärtheoretiker des 19. Jahrhunderts, wie die des Briten G.F.R. Henderson in Sandhurst oder des preußischen Generalfeldmarschall von Moltke[27] einbrachte, dessen Meinung von den Feldzügen des amerikanischen Bürgerkriegs ansonsten nicht sehr hoch war.

Das VMI errichtete Jackson ein Denkmal, das vor einem nach ihm benannten Eingang des Unterkunftgebäudes steht und benannte ein repräsentatives Gebäude nach ihrem ehemaligen Lehrer, das eine Aula beherbergt.

Verschiedenes

Viele seiner Zeitgenossen sahen Jacksons Schicksal eng mit dem der Konföderation verknüpft. Schon zu Lebzeiten wurde ihm in den Südstaaten eine nachgerade religiöse Verehrung zuteil. So schrieb etwa im Juni 1862 der Daily Appeal, eine Tageszeitung aus Memphis, er sei „dazu bestimmt, der Erlöser seines Landes zu werden“.[28]

Und während des Shenandoah-Feldzuges 1862 sagte Jackson selbst: „Wenn das Tal fällt, fällt auch Virginia.“, was tatsächlich ein halbes Jahr nach der Eroberung des Tals durch Sheridan eintrat.

Während der Einsegnung eines Friedhofes für gefallene Angehörige der Nord-Virginia-Armee aus Louisiana in New Orleans, Louisiana betete der ehemalige Militärgeistliche Father D. Hubert bei der Enthüllung eines Jackson-Denkmals 1881:[29]

And Thou knowest O Lord, that when Thou didst decide that the Confederacy should not succeed, Thou hadst first to remove Thy servant, Stonewall Jackson.

„Und als Du entschiedst, mein Gott, dass die Konföderation verlieren sollte, wusstest Du, dass Du zunächst Deinen Diener, Stonewall Jackson, aus dem Weg räumen musstest.“

Relief am Stone Mountain

Jacksons Todesumstände trugen dazu bei, dass er in der Geschichtsschreibung wie im kollektiven Bewusstsein bis heute als tragischer Held gilt. Sein Tod wurde zum Gegenstand zahlreicher Gedichte[30] selbst in den Nordstaaten; so überhöhte Herman Melville ihn in seinem Gedicht Stonewall Jackson (Ascribed to a Virginian)[31] zu fast mythischer Größe. Bereits kurz nach Jacksons Tod erschienen zudem zahlreiche recht pathetische Biographien, die sein Bild bis heute prägen.

Jacksons letzte Worte Let us cross the river and rest under the shade of the trees. (deutsch: „Lasst uns den Fluss überqueren und uns im Schatten der Bäume ausruhen.“)[32] wählte Ernest Hemingway als Titel seines Buches „Across the River and into the Trees“ (1950), dessen Held ein alternder Oberst des US-Heeres vom selben Schlag wie Jackson ist.

Jackson wurde in zahlreichen Städten des Südens mit Denkmälern geehrt. 1875 wurde eine erste Statue in Richmond errichtet, 1881 wohnten mehr als 12.000 Menschen der Einweihung des Jackson-Denkmals in New Orleans bei. Im 20. Jahrhundert wurde er gemeinsam mit Robert E. Lee und Jefferson Davis auf dem größten Flachrelief der Welt im Stone Mountain bei Atlanta verewigt. Die Geburtstage Stonewall Jacksons und General Lees werden seit 1904 in Virginia jedes Jahr am Montag nach dem dritten Wochenende im Januar mit dem Lee-Jackson-Tag gefeiert.

Mit der Weiterentwicklung der Panzerwaffe nach dem Ersten Weltkrieg wurde es bei der US-Armee üblich, Panzer nach Generalen zu benennen. Zwar wurde kein Kampfpanzer nach Jackson benannt, er erhielt immerhin die Ehre, Namensgeber für den Jagdpanzer M36 Jackson zu werden. Der Panzer wurde während des Zweiten Weltkrieges ab 1944 eingesetzt.

Die United States Navy benannte zwei Schiffe, die Marine der Konföderierten ein Panzerschiff nach Jackson. Dabei handelte es sich um die CSS Stonewall, die nach dem Sezessionskrieg an Japan verkauft wurde, einen Liberty-Frachter mit dem Namen SS T.J. Jackson, der 1942 bis 1960 im Dienst stand und das kernkraftgetriebene ballistische U-Boot mit der Kennung SSBN-634, das von 1964 bis 1995 im Dienst stand.

Literatur

  • Robert Lewis Dabney: Life and Commands of Lieutenand-General Thomas J. Jackson, Philadelphia, Pa., National Publishing Co., 1866
  • United States. War Dept.: The War of the Rebellion: a Compilation of the Official Records of the Union and Confederate Armies, Govt. Print. Off., Washington 1880–1901
  • Marcus Junkelmann: Der amerikanische Bürkerkrieg 1861–1865. Weltbild Verlag, Augsburg 1992, ISBN 3-89350-355-2
  • James I. Robertson: Stonewall Jackson- the man, the soldier, the legend. Macmillan, New York 1997.
  • Lenoir Chambers: Stonewall Jackson. 2 Bde. Nachdruck, Broadfoot Publishing Co., Wilmington, NC 1988.
  • George F. Henderson: Stonewall Jackson and the american civil war, 2.Bde., New York 1898, reprint 1988

Anmerkungen


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