Österreich in der Zeit des Nationalsozialismus

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Österreich in der Zeit des Nationalsozialismus

Österreich in der Zeit des Nationalsozialismus war der Zeitraum der Geschichte Österreichs vom 12. MĂ€rz 1938, als Österreich mit dem „Anschluss“ in der Zeit des Nationalsozialismus Teil des Deutschen Reiches wurde, bis zum Ende des Zweiten Weltkrieges im FrĂŒhjahr 1945.

Der einleitende Abschnitt gibt einen Überblick zur zeitgeschichtlichen und politischen Vorgeschichte der MachtĂŒbernahme durch die Nationalsozialisten ab der GrĂŒndung der Republik nach dem Ende des Ersten Weltkrieges.

Inhaltsverzeichnis

Vorgeschichte

Zu den von der Nationalversammlung 1918 beanspruchten Gebieten zĂ€hlte u. a. auch das Sudetenland

1918, nach dem Ende des Ersten Weltkrieges, dem Auseinanderbrechen des Vielvölkerreichs Österreich-Ungarn und der Abschaffung der österreichischen Monarchie, standen sich in der jungen Republik vorerst drei große politische Lager gegenĂŒber: die Sozialdemokraten (SDAP), die Christlichsozialen (CS) und die Deutschnationalen (Großdeutsche Vereinigung, ab 1920: Großdeutsche Volkspartei, GVP). Kleinere Parteien, wie die kommunistische (KPÖ) und die nationalsozialistische (Deutsche Nationalsozialistische Arbeiterpartei, DNSAP), waren weder im Reichsrat noch im Nationalrat vertreten (vgl. Wahl der konstituierenden Nationalversammlung).

SDAP, Großdeutsche – auch Alldeutsche genannt â€“ und DNSAP befĂŒrworteten klar, wenn auch aus unterschiedlichen GrĂŒnden, eine Vereinigung Deutschösterreichs mit dem nun ebenfalls republikanischen Deutschen Reich (Weimarer Republik). Die Christlichsozialen waren ebenfalls tendenziell fĂŒr diesen Zusammenschluss, zu Beginn aber deshalb gespalten, weil sie teils die WeiterfĂŒhrung der Monarchie, teils die Republik befĂŒrworteten. WĂ€hrend die KPÖ sich erst im Verlauf der 1920er und 1930er Jahre klar gegen einen Anschluss aussprach, traten die Monarchisten zunĂ€chst dagegen auf und befĂŒrworteten ihn erst spĂ€ter, nachdem die MĂŒnchner RĂ€terepublik gescheitert war und das Deutsche Reich konservativ regiert wurde.

Mit dem Beschluss der Provisorischen Nationalversammlung von Deutschösterreich vom 12. November 1918, die Republik zu proklamieren, und mit dem am 10. September 1919 von Karl Renner (SDAP), dem ersten Staatskanzler der Republik, unterzeichneten Vertrag von Saint-Germain waren die Monarchie und die Vereinigung mit dem Deutschen Reich obsolet geworden. Unter dem neuen Namen Republik Österreich war das Land nunmehr als selbststĂ€ndiger Staat völkerrechtlich verankert.

Erste Republik

Das Leben und die Politik der folgenden Jahre waren geprĂ€gt von großen wirtschaftlichen Schwierigkeiten (Verlust der Industriegebiete und Rohstoffquellen in der nun unabhĂ€ngigen Tschechoslowakei, Hyperinflation) und einem sich stetig weiter zuspitzenden Gegensatz zwischen den politischen Lagern. Von 1918 bis 1920 stellten die Sozialdemokraten den Regierungschef, danach regierten die Christlichsozialen in Koalition mit den Deutschnationalen.

Am 31. Mai 1922 wurde PrĂ€lat Ignaz Seipel Bundeskanzler der CS-gefĂŒhrten Regierung. Ihm gelang es, die wirtschaftliche Situation mit finanzieller Hilfe des Völkerbundes wieder zu verbessern (Genfer Sanierung, WĂ€hrungsreform). Ideologisch war Seipel strikt antimarxistisch und vor allem darauf bedacht, den Einfluss der Sozialdemokraten möglichst zurĂŒckzudrĂ€ngen – von beiden Seiten wurde der Konflikt als einer zwischen gesellschaftlichen Klassen betrachtet. Auf Bundesebene regierte die bĂŒrgerliche Koalition, die von christlichsozialer Seite auch personell eng mit der römisch-katholischen Kirche verbunden war. Die SDAP entwickelte in den 1920er Jahren vor allem in Wien, wo sie unter BĂŒrgermeister Karl Seitz mit Zweidrittelmehrheit regierte, in kleinerem Umfang auch in den Industrieregionen der Steiermark und Oberösterreichs, ein Gegenmodell: das vor allem durch den sozialen Wohnbau auch international bekannt gewordene „Rote Wien“.

Kennzeichen der Ersten Republik war von Beginn an ein nur schwach ausgeprĂ€gtes Bekenntnis zum Gewaltmonopol des Staates. Das Bundesheer war nach Vorgabe der Alliierten auf maximal 30.000 Mann beschrĂ€nkt, die Polizei schlecht ausgerĂŒstet. Schon 1918 hatten sich erste „Heimatwehren“ gebildet (vgl. „KĂ€rntner Abwehrkampf“). Offizielles Heer der Republik war allerdings zunĂ€chst die deutschösterreichische Volkswehr. 1920 wurde in Tirol unter FĂŒhrung des Landesrats Richard Steidle (CS) und unter Mithilfe der bayerischen „Organisation Escherich“ (vgl. Schwarze Reichswehr) die erste Heimwehr gegrĂŒndet; ihr folgten bald weitere in den anderen BundeslĂ€ndern. Nachdem 1923 Mitglieder der monarchistischen „Ostara“ einen Arbeiter erschossen hatten, grĂŒndeten die Sozialdemokraten ihrerseits den Republikanischen Schutzbund. Weitere paramilitĂ€rische Gruppen waren die aus frĂŒheren Kriegsteilnehmern formierte FrontkĂ€mpfervereinigung Deutsch-Österreichs, die katholisch orientierten OstmĂ€rkischen Sturmscharen, die Christlichdeutschen Turner und der VaterlĂ€ndische Schutzbund der als „Hakenkreuzler“ anfangs nicht ernst genommenen Nationalsozialisten, der spĂ€ter in der österreichischen SA aufging.

Am 14. November 1903 war im böhmischen Aussig (ÚstĂ­ nad Labem), damals Teil Österreich-Ungarns, die Deutsche Arbeiterpartei gegrĂŒndet worden. Die Partei war deutsch-nationalistisch und antiklerikal, aber anfangs noch nicht ausgeprĂ€gt antisemitisch. Sie verstand sich vor allem als Vertreterin der Deutschösterreicher im „Volkstumskampf“ des Vielvölkerreiches [1]. 1909 stieß der RechtsanwaltsanwĂ€rter Walter Riehl zur Partei, der im Mai 1918 ihr Obmannstellvertreter und GeschĂ€ftsfĂŒhrer wurde.

WĂ€hrend ihres „Reichsparteitages“ am 4. und 5. Mai 1918 wurde der Name in Deutsche Nationalsozialistische Arbeiterpartei (DNSAP) geĂ€ndert. Mit dem Zerfall der Monarchie spaltete sich die Partei in einen tschechoslowakischen Teil unter FĂŒhrung von Hans Knirsch und einen deutschösterreichischen unter Riehl. Ab 1920 arbeitete die österreichische DNSAP eng mit der aus der 1919 in MĂŒnchen gegrĂŒndeten Deutschen Arbeiterpartei (DAP) im Deutschen Reich hervorgegangenen Nationalsozialistischen Deutschen Arbeiterpartei (NSDAP) zusammen, in der Adolf Hitler 1921 die FĂŒhrung ĂŒbernahm. Die DNSAP zĂ€hlte 1923 etwa 23.000 Mitglieder und war nur eine Randerscheinung in der politischen Landschaft Österreichs.

Nachdem Hitler Chef der deutschen Nationalsozialisten geworden war, entzĂŒndeten sich innerhalb der DNSAP bald Auseinandersetzungen ĂŒber die Frage, ob die Partei den im Wesentlichen demokratisch-parlamentarischen Kurs, fĂŒr den Riehl eintrat, oder den revolutionĂ€r-außerparlamentarischen Kurs Hitlers steuern sollte. Die Entscheidung fiel bei einem im August 1923 in Salzburg abgehaltenen Parteitag im Sinne Hitlers. Riehl legte nun alle seine Funktionen zurĂŒck und grĂŒndete den Deutschsozialen Verein, der völlig bedeutungslos bleiben sollte, 1924 aber seinen Ausschluss aus der DNSAP zur Folge hatte. Die parteiinternen Auseinandersetzungen setzten sich allerdings auch unter Riehls Nachfolger, dem Werkmeister Karl Schulz, fort. Da auch Schulz demokratischen Spielregeln verpflichtet und ein Gegner von Hitlers alleinigem FĂŒhrungsanspruch war, kam es 1926 zu einer erneuten Spaltung der österreichischen Nationalsozialisten. Am 4. Mai 1926 grĂŒndete der Wiener Mittelschulprofessor Richard Suchenwirth in Wien den Nationalsozialistischen Deutschen Arbeiterverein, der sich Hitlers FĂŒhrungsanspruch bedingungslos unterordnete und zur Unterscheidung von den anderen NS-Gruppierungen den Zusatz Hitlerbewegung trug. Ab August 1926 wurde diese ParteineugrĂŒndung als NSDAP–Hitlerbewegung bezeichnet und war de facto eine Landesgruppe der vor allem in Bayern aktiven NSDAP des Deutschen Reiches.

In Italien war Benito Mussolini 1922 MinisterprĂ€sident geworden. Er errichtete in den folgenden Jahren eine faschistische Diktatur und wurde zu einem wichtigen VerbĂŒndeten der Christlichsozialen und zum UnterstĂŒtzer der Heimwehren.

Bei der Nationalratswahl im April 1927 erreichte die NSDAP nur 779 Stimmen. StĂ€rkste Kraft – vor den Sozialdemokraten â€“ wurde die Einheitsliste, der, unter FĂŒhrung der Christlichsozialen, auch die deutschnationale Großdeutsche Volkspartei (GVP) und die nationalsozialistischen Riehl- und Schulzgruppen angehörten. In diesen Jahren gab es zahlreiche gewalttĂ€tige ZusammenstĂ¶ĂŸe zwischen den verschiedenen bewaffneten VerbĂ€nden, die immer wieder Todesopfer forderten (vgl. Schattendorfer Urteil, Wiener Justizpalastbrand). Die Nationalratswahl im November 1930 brachte eine relative Mehrheit fĂŒr die SDAP. Die Christlichsoziale Partei fiel auf den zweiten Platz zurĂŒck, bildete aber in Koalition mit GVP und Landbund weiterhin die Regierung. Die NSDAP verfehlte mit 3,6 % den Einzug in das Parlament, konnte aber in den folgenden Jahren zahlreiche WĂ€hlerstimmen aus den verschiedenen deutschnationalen Gruppen und Parteien aufnehmen, so dass sich ihre Mitgliederzahl, auch infolge der Weltwirtschaftskrise, ab 1930 jedes Jahr verdoppelte. Bei Landtagswahlen in Wien, Niederösterreich und Salzburg erzielte sie deutliche Zugewinne. Eine ihrer Parolen lautete: 500.000 Arbeitslose – 400.000 Juden – Ausweg sehr einfach: wĂ€hlt Nationalsozialisten.

Diktatur, BĂŒrgerkrieg und Verbot der NSDAP

Die seit 1920 regierenden Christlichsozialen, seit 1932 gefĂŒhrt von Bundeskanzler Engelbert Dollfuß, waren nun in ihrer Macht nicht nur durch die SDAP bedroht. Bereits der frĂŒhere Bundeskanzler und PrĂ€lat Ignaz Seipel hatte auf Basis der christlichen Soziallehre, insbesondere der Enzyklika „Rerum Novarum“ (1891) und der Bulle „Quadragesimo anno“ (1931), die Errichtung eines StĂ€ndestaates angestrebt. Voraussetzung dafĂŒr war die Abschaffung des Parlamentarismus. Eine GeschĂ€ftsordnungskrise im Nationalrat am 4. MĂ€rz 1933 (nach Regierungslesart die „Selbstausschaltung des Parlaments“) bot Dollfuß die willkommene Gelegenheit dazu.

Am 20. Mai 1933 wurde die VaterlĂ€ndische Front (VF) als â€žĂŒberparteiliche“, allerdings katholisch orientierte und klar antimarxistische, politische Organisation aller vaterlandstreuen Österreicher und Österreicherinnen gegrĂŒndet. Schon am 26. Mai folgte das Verbot der KPÖ. Am 30. Mai wurde der Republikanische Schutzbund verboten und auch die Freidenker fielen der Verbotswelle zum Opfer. Die NSDAP erreichte bei Gemeinderatswahlen zwar meist unter 25 % der Stimmen, sorgte aber durch jeweils mehr als 40 % bei den Wahlen in Zwettl und Innsbruck fĂŒr Unruhe bei der regierenden VF. Zudem fand auch eine Terrorwelle von NS-AnhĂ€ngern ihren Höhepunkt, als in den ersten Wochen des Juni 1933 bei AnschlĂ€gen vier Menschen getötet und 48 verletzt wurden.

Im Deutschen Reich war Adolf Hitler am 30. JĂ€nner 1933 Reichskanzler geworden (vgl. „Machtergreifung“). Die SDAP strich in der Folge das Ziel eines Zusammenschlusses mit dem nunmehr nationalsozialistischen Deutschen Reich aus dem Parteiprogramm. Nationalsozialisten, die nach dem Verbot ihrer Partei in Österreich nach Bayern geflohen waren, grĂŒndeten dort die „Österreichische Legion“. Sie war in eigenen Lagern untergebracht und wurde militĂ€risch ausgebildet. Der Terror, den NSDAP-AnhĂ€nger in Österreich ausĂŒbten, wurde logistisch, finanziell und materiell aus dem Nachbarland unterstĂŒtzt. Im Rahmen umfassender Agitation gegen Österreich verhĂ€ngte die deutsche Regierung am 1. Juni 1933, nach der Ausweisung des bayerischen Justizministers Hans Frank aus Österreich am 15. Mai wegen Einmischung in die inneren Angelegenheiten des Landes, die Tausend-Mark-Sperre: Deutsche StaatsbĂŒrger mussten nun vor Antritt einer Reise nach Österreich eine GebĂŒhr von 1000 Reichsmark entrichten; ein schwerer Schlag fĂŒr den Tourismus in Österreich.

Die österreichische NSDAP wurde am 19. Juni 1933 verboten. Auslösendes Moment war ein Anschlag mit Handgranaten in Krems. Der NS-Terror nahm in den folgenden Monaten ab, jedoch waren bis Jahresende immer noch fĂŒnf Tote und 52 Verletzte zu beklagen.

Am 12. Februar 1934 kam es in Linz zu einem folgenschweren Zwischenfall, als Mitglieder der Heimwehr, eingesetzt als Hilfspolizei, in ein Parteiheim der SDAP eindringen wollten, um dort nach Waffen des nun verbotenen Schutzbundes zu suchen. Die bewaffnete Auseinandersetzung griff auf das ganze Land ĂŒber und weitete sich zum BĂŒrgerkrieg im Februar 1934 (sozialdemokratische Lesart) bzw. zum Februaraufstand (Regierungslesart) aus. Die Polizei und die sie unterstĂŒtzenden Heimwehrabteilungen unter Befehl des HeimwehrfĂŒhrers und Innenministers Emil Fey konnten gemeinsam mit dem Bundesheer die KĂ€mpfe bis zum 14. Februar fĂŒr sich entscheiden. Es folgten das sofortige Verbot der SDAP, aller anderen sozialdemokratischen Organisationen und der Gewerkschaften, zahlreiche Verhaftungen, die WiedereinfĂŒhrung der Todesstrafe und die Lahmlegung des Verfassungsgerichtshofs durch Nichtnachbesetzung freigewordener Richterstellen.

Nachdem die politische Opposition vollstĂ€ndig ausgeschaltet war, erfolgte die Umwandlung der Republik in den austrofaschistischen „StĂ€ndestaat“. Am 1. Mai 1934 verkĂŒndete Dollfuß die autoritĂ€re „Maiverfassung“.

NS-Putschversuch und wachsende deutsche Einflussnahme

Seit Anfang 1934 erschĂŒtterte eine neuerliche Welle von TerroranschlĂ€gen der Nationalsozialisten das Land. Ziele waren nun nicht mehr Einzelpersonen wie zuvor, sondern vor allem Einrichtungen des Staates. In der ersten HĂ€lfte des Jahres 1934 starben dabei 17 Menschen und 171 wurden verletzt. Am 25. Juli versuchten die Nationalsozialisten unter FĂŒhrung der SS-Standarte 89 einen Putsch (siehe Juliputsch). Rund 150 Angehörige dieser Standarte drangen in das Bundeskanzleramt in Wien ein, wo Dollfuß durch SchĂŒsse so schwer verletzt wurde, dass er einige Stunden spĂ€ter seinen Verletzungen erlag. Eine andere Gruppe besetzte das GebĂ€ude der RAVAG, des staatlichen Rundfunks, und erzwang eine Durchsage, derzufolge die Regierung Dollfuß zurĂŒckgetreten und Anton Rintelen neuer Regierungschef sei. Diese Falschmeldung war als Signal fĂŒr einen NS-Aufstand in den BundeslĂ€ndern gedacht, der aber nur teilweise erfolgte. Der Putsch wurde schließlich nach zum Teil Ă€ußerst blutigen KĂ€mpfen niedergeschlagen.

In der Steiermark und in KĂ€rnten dauerten die KĂ€mpfe bis zum 27. bzw. 30. Juli 1934 an. Von Bayern aus hatten Angehörige der „Österreichischen Legion“ versucht, ĂŒber das MĂŒhlviertel nach Linz vorzudringen, waren aber an der Grenze bei Kollerschlag zurĂŒckgeworfen worden. Mehrere tausend AnhĂ€nger der NSDAP wurden verhaftet, bis zu 4.000 flohen ĂŒber die Grenze in das Deutsche Reich und nach Jugoslawien. In Bayern schlossen sich viele der „Österreichischen Legion“ an (bzw. wurden ihr eingegliedert), die zwar wenig spĂ€ter offiziell aufgelöst, tatsĂ€chlich aber nur weiter nach Norden verlegt und in „Hilfswerk Nord-West“ umbenannt wurde. Das faschistische Italien, Schutzmacht und enger VerbĂŒndeter des Regimes in Wien, verlegte wĂ€hrend der Tage des Putschversuches Soldaten an die österreichische Brenner-Grenze, um deutsche Truppen von einem möglichen Einmarsch in Österreich abzuschrecken.

Die deutsche Regierung erklĂ€rte, nichts mit dem Putschversuch zu tun zu haben. Sie ging nun dazu ĂŒber, das politische System in Österreich mit Vertrauensleuten zu unterwandern. Die illegale NSDAP wurde zwar weiterhin unterstĂŒtzt, von zunehmender Bedeutung waren aber Sympathisanten, die der Partei nicht angehörten. Dazu zĂ€hlten, neben anderen, die großdeutschen Exponenten Franz Langoth, der VizebĂŒrgermeister von Innsbruck Walther Pembaur, Anton Reinthaller wie auch Edmund Glaise-Horstenau, Taras Borodajkewycz und Arthur Seyß-Inquart.

Italien begann am 3. Oktober 1935 mit der Eroberung Abessiniens (Italienisch-Äthiopischer Krieg (1935–1936)). International war Mussolini danach weitgehend isoliert und nĂ€herte sich Hitler an. FĂŒr die regierende VaterlĂ€ndische Front bedeutete das den Verlust einer wichtigen Schutzmacht. Bundeskanzler Kurt Schuschnigg, Nachfolger des ermordeten Engelbert Dollfuß, musste nun nach Wegen suchen, das VerhĂ€ltnis zum Deutschen Reich zu verbessern. Wie sein VorgĂ€nger wollte auch er die UnabhĂ€ngigkeit Österreichs bewahren. Das Land war fĂŒr ihn der zweite und – auf Grund des katholischen Fundaments â€“ bessere deutsche Staat[2].

Am 11. Juli 1936 schloss Schuschnigg mit der deutschen Regierung das so genannte Juliabkommen: Inhaftierte Nationalsozialisten wurden amnestiert (die NSDAP blieb verboten) und NS-Zeitungen wurden wieder zugelassen. Weiters verpflichtete Schuschnigg sich, zwei Vertrauensleute der Nationalsozialisten in die Regierung aufzunehmen: Edmund Glaise-Horstenau wurde Bundesminister fĂŒr nationale Angelegenheiten und Guido Schmidt StaatssekretĂ€r im Außenministerium. Arthur Seyß-Inquart wurde in den Staatsrat, ein Beratungsgremium der Regierung, aufgenommen. Im Gegenzug hob das Deutsche Reich die Tausend-Mark-Sperre auf. Die Unterwanderung des austrofaschistischen StĂ€ndestaates durch die Nationalsozialisten wurde 1937 weiter erleichtert, indem ihnen die Aufnahme in die VaterlĂ€ndische Front ermöglicht wurde. In ganz Österreich wurden „Volkspolitische Referate“ eingerichtet, die, zum Teil unter Leitung von Nationalsozialisten stehend, als legale Tarnung fĂŒr deren Reorganisation dienten.

Ab 1937 wurde deutlich, dass die Annexion Österreichs aus deutscher Sicht nur noch eine Frage der Zeit war [3]. Schon auf den ersten Seiten seines Buches „Mein Kampf“ (1924/25) hatte der gebĂŒrtige Österreicher Hitler seine Forderung Deutschösterreich muß wieder zurĂŒck zum großen deutschen Mutterlande festgehalten. Die „Niederwerfung“ Österreichs und Tschechiens war auch Teil seiner strategischen Planungen, wie sie in der Hoßbach-Niederschrift vom 5. November 1937 festgehalten wurden.

Hermann Göring, nach Hitler der „zweite Mann im nationalsozialistischen Staat“, hatte schon mehrfach diesbezĂŒgliche Aussagen getĂ€tigt. An einer Wand in seinem Jagdschloss Carinhall hing bereits eine Karte „Großdeutschlands“, auf der zwischen Österreich und Deutschland keine Grenze mehr eingezeichnet war. FĂŒr Göring, im Deutschen Reich auch fĂŒr die Wirtschaftspolitik zustĂ€ndig, hatte Österreich sehr attraktive Ressourcen: Die deutsche RĂŒstungspolitik hatte die Gold- und Devisenreserven nahezu erschöpft. In den Tresoren der Oesterreichischen Nationalbank hingegen lagerten noch umfangreiche BestĂ€nde. Zudem verfĂŒgte Österreich ĂŒber wichtige Rohstoffe wie Eisenerz und Erdöl und ĂŒber mehr als 500.000 Arbeitslose, darunter viele Facharbeiter, die fĂŒr die RĂŒstungsindustrie einsetzbar waren.

Franz von Papen, der deutsche Botschafter in Wien, arrangierte am 12. Februar 1938 ein Treffen zwischen Hitler und Schuschnigg auf dem Obersalzberg im bayerischen Berchtesgaden. Der deutsche Reichskanzler drohte offen mit dem Einmarsch in Österreich und zwang Schuschnigg zur Annahme einer Reihe von Maßnahmen zur BegĂŒnstigung der österreichischen Nationalsozialisten. Das Berchtesgadener Abkommen garantierte der seit 1933 verbotenen NSDAP die freie politische BetĂ€tigung und verhalf Arthur Seyß-Inquart am 16. Februar zum Amt des Innenministers.

Ende des StÀndestaates

Trotz immer stĂ€rkerer Einflussnahme des Deutschen Reiches auf die österreichische Innen- und Wirtschaftspolitik wollte Schuschnigg Österreich immer noch als eigenen Staat erhalten. Ohne dies mit Hitler abgesprochen oder ihn informiert zu haben, gab er am 9. MĂ€rz 1938, vier Wochen nach dem Treffen am Berghof, bekannt am folgenden Sonntag, dem 13. MĂ€rz 1938, eine Volksbefragung ĂŒber die UnabhĂ€ngigkeit Österreichs abhalten zu wollen. Hitler beantwortete das mit der Mobilmachung der fĂŒr den Einmarsch vorgesehenen 8. Armee. Edmund Glaise-Horstenau, der zu diesem Zeitpunkt in Berlin war, ĂŒberbrachte von dort das Ultimatum Hitlers, das von Göring auch in Telefonaten mit Schuschnigg bekrĂ€ftigt wurde. Die deutsche Regierung forderte die Verschiebung bzw. Absage der Volksbefragung. Am Nachmittag des 11. MĂ€rz willigte Schuschnigg ein. Nun forderte Hitler auch seinen RĂŒcktritt, der noch am selben Abend erfolgte.

Eingliederung in das Deutsche Reich

Der „Anschluss“

Arthur Seyß-Inquart und Adolf Hitler (1938)

Hauptartikel: Anschluss (Österreich)

MachtĂŒbernahme

Nach dem RĂŒcktritt von Bundeskanzler Kurt Schuschnigg beauftragte BundesprĂ€sident Wilhelm Miklas nach ergebnisloser Rundfrage bei christlichsozialen Politikern noch am gleichen Abend, wie von deutscher Seite gefordert, Arthur Seyß-Inquart mit der Bildung einer neuen Regierung. Von 11. bis 13. MĂ€rz 1938 war er nun Regierungschef Österreichs und hatte den „Anschluss“ zu vollziehen, obwohl er damit das von ihm soeben angetretene Amt des Bundeskanzlers obsolet machte. Ihm wĂ€re die Gleichschaltung Österreichs mit Hitler als Oberhaupt beider Staaten lieber gewesen.

Schon im Laufe des 11. MĂ€rz ĂŒbernahmen österreichische Nationalsozialisten, z. B. in Graz, die Macht, wo immer Sicherheitsorgane bereits zu schwanken begannen, wem sie im Interesse ihrer kommenden Laufbahn ihre LoyalitĂ€t widmen sollten. Die Exponenten des StĂ€ndestaates rĂ€umten ohne Widerstand das Feld. Nach Meinung vieler österreichischer NS-Aktivisten bedurfte es zu ihrer MachtĂŒbernahme keines Truppeneinmarsches aus Deutschland.

Schon am Abend des 11. MĂ€rz beginnend[4], wurden in den darauf folgenden Wochen, insbesondere in Wien, von SA und SS rund 72.000 Menschen verhaftet, darunter Politiker der Ersten Republik, Intellektuelle, FunktionĂ€re des StĂ€ndestaates und vor allem Juden. Die meisten wurden, von den Nationalsozialisten als Prominententransport bezeichnet, in das KZ Dachau deportiert. JĂŒdische Vereine wurden aufgelöst.

Eintreffen Hitlers und der Deutschen Wehrmacht

Zivilisten begrĂŒĂŸen die einmarschierende Wehrmacht (13. MĂ€rz 1938)

Am Morgen des 12. MĂ€rz ĂŒberschritten deutsche Truppen und Polizisten, insgesamt etwa 65.000 Mann mit teils schwerer Bewaffnung, die österreichischen Grenzen (vgl. „Unternehmen Otto“) und wurden von der Bevölkerung vielfach mit Jubel empfangen. In Wien traf am Flughafen Aspern der ReichsfĂŒhrer-SS Heinrich Himmler in Begleitung von SS- und Polizeibeamten ein, um die Übernahme der österreichischen Polizei durchzufĂŒhren. Wo noch nicht geschehen, besetzten nun österreichische AnhĂ€nger der NSDAP und Mitglieder von SS und SA öffentliche GebĂ€ude und Ämter.

Am Abend des 12. MĂ€rz trafen Hitler und Seyß-Inquart in Linz zusammen. Vom Jubel vieler Österreicher beflĂŒgelt, entschied Hitler dort, die „Wiedervereinigung“ ohne die frĂŒher geplanten Übergangsfristen durchzufĂŒhren. Vom Balkon des Linzer Rathauses aus verkĂŒndete er die Schaffung des „Großdeutschen Reiches“. Am folgenden Tag, dem 13. MĂ€rz 1938, beschloss die Regierung Seyß-Inquart in ihrer zweiten Sitzung das „Gesetz ĂŒber die Wiedervereinigung Österreichs mit dem Deutschen Reich“. Als Seyß-Inquart dem im gleichen GebĂ€ude, dem heutigen Bundeskanzleramt, amtierenden Miklas das Anschlussgesetz zur Unterschrift vorlegte, trat Miklas zurĂŒck und ĂŒberließ es Seyß-Inquart, das Gesetz als interimistisches Staatsoberhaupt zu unterzeichnen. Von 15. MĂ€rz 1938 bis 30. April 1939 war Seyß-Inquart in der Folge als Reichsstatthalter im Rang eines SS-ObergruppenfĂŒhrers Leiter der „österreichischen Landesregierung“. Er hatte die Aufgabe, die österreichischen Bundesbehörden aufzulösen und die Eingliederung der Verwaltung in jene des Deutschen Reiches durchzufĂŒhren.

Uniformierte und Zivilisten sehen zu, wie jĂŒdische Österreicher gezwungen werden, Gehsteige zu reinigen. Wien im MĂ€rz od. April 1938

Heldenplatz und „Volksabstimmung“

Rede Hitlers in Wien am 15. MĂ€rz 1938

Am 15. MĂ€rz traf Hitler, der die beiden vorhergehenden Tage in seinem Geburtsort Braunau am Inn verbracht hatte, in Wien ein und hielt auf dem Heldenplatz unter dem Jubel zehntausender Menschen seine Rede, in der er die grĂ¶ĂŸte Vollzugsmeldung seines Lebens abgab: Als FĂŒhrer und Kanzler der deutschen Nation und des Reiches melde ich vor der deutschen Geschichte nunmehr den Eintritt meiner Heimat in das Deutsche Reich. Der Oberösterreicher Ernst Kaltenbrunner, im NĂŒrnberger Prozess gegen die Hauptkriegsverbrecher 1946 zum Tode verurteilt und hingerichtet, wurde zum SS-BrigadefĂŒhrer befördert und FĂŒhrer des SS-Oberabschnittes Österreich.

Stimmzettel zur Abstimmung am 10. April 1938

FĂŒr den 10. April wurde eine Volksabstimmung ĂŒber den bereits vollzogenen Anschluss angesetzt. In den Wochen nach dem 12. MĂ€rz wurde ganz Österreich mit einer in diesem Ausmaß bis dahin unbekannten Propaganda ĂŒberzogen. Hitler selbst, Joseph Goebbels, Hermann Göring, Rudolf Heß und andere fĂŒhrende Vertreter des nationalsozialistischen Regimes traten bei penibel inszenierten Veranstaltungen auf und hielten Reden. Auch die gleichgeschaltete Presse und der Rundfunk (RAVAG) hatten kein anderes Thema als das Ja zur Wiedervereinigung Österreichs mit dem Deutschen Reich. Prominente Österreicher wie Kardinal Theodor Innitzer, der eine ErklĂ€rung der Bischöfe dazu mit Heil Hitler unterzeichnete, und Politiker, darunter der Sozialdemokrat Karl Renner, warben fĂŒr die Zustimmung. Nach amtlichen Angaben stimmten in Österreich 99,73 % und im Deutschen Reich, dem „Altreich“, 99,08 % fĂŒr den „Anschluss“.

Von der Abstimmung ausgeschlossen waren 8 % der eigentlich Wahl- bzw. Stimmberechtigten; etwa 200.000 Juden, rund 177.000 „Mischlinge“ und die bereits zuvor aus politischen oder „rassischen“ GrĂŒnden Verhafteten.

Spontane Judenverfolgung

Vielerorts wurden in diesen Wochen jĂŒdische Österreicher Opfer von Übergriffen und DemĂŒtigungen. Viele wurden ihrer GeschĂ€fte und Wohnungen beraubt, derer sich dann jene bemĂ€chtigten, die die EigentĂŒmer zuvor mit Hilfe von SA und fanatischen Privatpersonen vertrieben hatten. Juden wurden gezwungen, ihre besten Kleider anzuziehen und dann auf HĂ€nden und Knien in so genannten Reibpartien mit BĂŒrsten den Gehsteig von Pro-Schuschnigg-Parolen zu reinigen. Der Schriftsteller Carl Zuckmayer beschrieb diese Tage des Anschlusspogroms in seiner Autobiografie (1966) als AlptraumgemĂ€lde des Hieronymus Bosch [
]. Die Luft war von einem unablĂ€ssig gellenden, wĂŒsten, hysterischen Gekreische erfĂŒllt, aus MĂ€nner- und Weiberkehlen, das tage- und nĂ€chtelang weiterschrillte. Und alle Menschen verloren ihr Gesicht, glichen verzerrten Fratzen: die einen in Angst, die andren in LĂŒge, die andren in wildem, haßerfĂŒlltem Triumph. [
] Ich erlebte die ersten Tage der Naziherrschaft in Berlin. Nichts davon war mit diesen Tagen in Wien zu vergleichen. [
] Was hier entfesselt wurde, war der Aufstand des Neids, der Mißgunst, der Verbitterung, der blinden, böswilligen Rachsucht – und alle anderen Stimmen waren zum Schweigen verurteilt.

Verwaltung

Das Deutsche Reich 1939

Josef BĂŒrckel, zuvor bereits Reichskommissar fĂŒr die „RĂŒckgliederung“ des Saargebietes, wurde am 23. April 1938 „Reichskommissar fĂŒr die Wiedervereinigung Österreichs mit dem Deutschen Reich“. Er war als kommissarischer Leiter der NSDAP auch mit der Reorganisation der Partei in Österreich beauftragt und als Reichskommissar fĂŒr die Massendeportationen von österreichischen Juden verantwortlich.

Mit Inkrafttreten des „Gesetzes ĂŒber den Aufbau der Verwaltung in der Ostmark“ (Ostmarkgesetz) am 1. Mai 1939 wurde die österreichische Landesregierung aufgelöst, womit auch die Befugnisse von Reichsstatthalter Seyß-Inquart auf Reichskommissar BĂŒrckel ĂŒbergingen. Die bisherigen Landeshauptleute wurden Reichsstatthalter, die LĂ€nder Reichsgaue und die GebietsĂ€nderungen definiert. Die Umsetzung der Bestimmungen des Ostmarkgesetzes, also die Auflösung aller verbliebenen österreichischen Verwaltungsstrukturen und deren Integration in die des Deutschen Reiches, war am 31. MĂ€rz 1940 beendet. BĂŒrckels Aufgaben als „Reichskommissars fĂŒr die Wiedervereinigung“ waren damit abgeschlossen und ihm folgte von 1940 bis zum Kriegsende 1945 Baldur von Schirach als Reichsstatthalter und Gauleiter von Wien.

MilitÀr

Das Bundesheer leistete auf Befehl der Regierung keinen Widerstand, als deutsche Truppen in Österreich einmarschierten. Zwar forderte Generalstabschef Alfred Jansa, dass das österreichische Bundesheer sich den deutschen Truppen entgegenstellen sollte, doch fand er keine UnterstĂŒtzer in der Regierung Seyß-Inquart. Nur in Bregenz, wo der Kommandant keine Befehle aus Wien erhalten hatte, wurde den ersten eintreffenden Wehrmachtseinheiten zunĂ€chst der GrenzĂŒbertritt verweigert.

Die Eingliederung des Bundesheeres in die Wehrmacht wurde bis zum 29. MĂ€rz vollzogen, der ĂŒberwiegende Teil der MilitĂ€rangehörigen, Offiziere wie auch Soldaten, wurde bis zum Herbst 1938 in die Wehrmacht ĂŒbernommen (siehe auch NS-RanggefĂŒge). Offiziere, die den Eid auf Hitler nicht ablegen wollten, wurden zwangspensioniert. Österreich wurde in der Folge in die beiden Wehrkreise XVII (nördliches Österreich, sĂŒdliche Tschechoslowakei) mit Hauptquartier in Wien und XVIII (sĂŒdliches Österreich, nördliches Slowenien) mit Hauptquartier in Salzburg aufgeteilt. Das österreichische Heer wurde der Heeresgruppe 5 eingegliedert und der 2-jĂ€hrige MilitĂ€rdienst eingefĂŒhrt.

Dem relativ geringen zahlenmĂ€ĂŸigen Gewicht des vormaligen Österreich innerhalb des sog. Großdeutschen Reiches entsprach, dass in nur wenigen Formationen (so vermutlich der Mehrzahl der Gebirgsdivisionen) die Soldaten aus der „Ostmark“ eine signifikante Mehrheit stellten. Viele Österreicher wurden im Verlauf des Krieges auch in WehrmachtsverbĂ€nde des "Altreichs" eingezogen oder versetzt. In Luftwaffe und Marine waren sie hingegen deutlich unterreprĂ€sentiert. Nur nach der Eroberung Norwegens (Unternehmen WeserĂŒbung), insbesondere der Stadt Narvik, mit der das Deutsche Reich sich den Zugriff auf die Erzvorkommen um Kiruna sicherte, wurde die Rolle der „ostmĂ€rkischen“ GebirgsjĂ€gereinheiten (allerdings gefĂŒhrt vom bayerischen General Eduard Dietl) propagandistisch genutzt [5].

LĂ€nder als Reichsgaue

Gliederung der Ostmark

Hitler ließ den von ihm ungeliebten Namen Österreich anfangs durch „Ostmark“ ersetzen, eine seit dem 19. Jahrhundert verbreitete Übersetzung fĂŒr marcha orientalis, die mittelalterliche Kernregion des spĂ€teren Österreich (vgl. OstarrĂźchi). Ab 1942 lautete der Name, so es als notwendig erachtet wurde, die Territorien des frĂŒheren Österreich ĂŒberhaupt noch mit einem zusammenfassenden Namen zu belegen, „Donau- und Alpenreichsgaue“. Damit sollte jeder Hinweis auf die historische EigenstĂ€ndigkeit des Landes getilgt werden, auf welche die Bezeichnung „Ostmark“ noch hindeutete und folgerichtig wurde ab Juli 1942 eine abweichende Bezeichnung mit strenger Strafe (unter UmstĂ€nden Einweisung in ein KZ) geahndet.

Josef BĂŒrckel plante bei Antritt seines Amtes als „Reichskommissar fĂŒr die Wiedervereinigung Österreichs mit dem Deutschen Reich“ das Staatsgebiet an Stelle der neun BundeslĂ€nder in vier Gauen neu zu ordnen. Das Vorhaben scheiterte nicht zuletzt an EinwĂ€nden der regionalen NS-FunktionĂ€re, die befĂŒrchteten, dass ein solcher Schritt bei der traditionsverbundenen Bevölkerung auf kein VerstĂ€ndnis stoßen und die AutoritĂ€t des Regimes beschĂ€digen wĂŒrde.

Die Gaue der NSDAP neben den Reichsgauen

Das Staatsgebiet, die bisherigen BundeslĂ€nder, wurde mit dem Ostmarkgesetz 1939 in Reichsgaue aufgeteilt, die der Einteilung der Gaue der NSDAP vom 31. Mai 1938 entsprachen: KĂ€rnten, Niederdonau (zuvor Niederösterreich), Oberdonau (zuvor Oberösterreich), Salzburg, Steiermark und Wien. Vorarlberg wurde, obwohl Vorarlberger NS-FunktionĂ€re einen Zusammenschluss mit Schwaben bevorzugt hatten, mit Tirol zum Gau Tirol-Vorarlberg zusammengefasst. Das nördliche Burgenland wurde dem Reichsgau Niederdonau eingegliedert, der sĂŒdliche Teil der Steiermark. Tirol musste den Bezirk Lienz (Osttirol) als Kreis Lienz an KĂ€rnten abtreten. Dies war auch ein Signal an Mussolini, dass von Seiten Hitlers keine AnsprĂŒche auf SĂŒdtirol gestellt wĂŒrden. Weiters wurden auch einzelne Regionen neu zugeteilt. So wurde der steirische Teil des Ausseerlandes (Bad Aussee) mit dem oberösterreichischen (Altaussee) „wiedervereinigt“ und dem Gau Oberdonau zugeschlagen, das Kleine Walsertal wurde Schwaben und die Gemeinde Jungholz Oberbayern eingegliedert.

Mit der Unterzeichnung des MĂŒnchner Abkommens am 30. September 1938 wurden die deutsch besiedelten Gebiete, die seit 1918 zur Tschechoslowakei gehörten, dem Deutschen Reich angeschlossen. ZunĂ€chst waren sie als „Auftragsverwaltung“ einem eigenen Gauleiter unterstellt. Mit dem „Gesetz zur Gliederung der sudetendeutschen Gebiete“ vom 25. MĂ€rz 1939 wurde SĂŒdmĂ€hren (Znaim und Nikolsburg) dem Gau Niederdonau und das Gebiet um Krumau dem Gau Oberdonau zugeteilt.

Im Zuge des Balkankrieges und der Besetzung Jugoslawiens wurden 1941 Teile Sloweniens dem Deutschen Reich als provisorische Verwaltungsgebiete eingegliedert. Als CdZ-Gebiete wurden die besetzten Gebiete KĂ€rntens und der Krain an den Gau KĂ€rnten und die Untersteiermark an den Gau Steiermark angeschlossen.

Organisation

Die Verwaltungsstruktur war eng mit der Organisation der NSDAP verwoben. Den sieben Reichsgauen standen jeweils Reichsstatthalter vor, die dem Innenminister in Berlin unterstanden, und zugleich NSDAP-Gauleiter waren, die der zentralen NSDAP-FĂŒhrung in MĂŒnchen unterstanden. Die Reichsgaue waren fĂŒr die Partei in ganz Großdeutschland in Kreise, diese wiederum in Ortsgruppen, Zellen und auf unterster Ebene in Blocks unterteilt: die „Blockwarte“ trugen wesentlich zur Überwachung der gesamten Bevölkerung bei. Am 1. Oktober 1938 wurde in den Gebieten des ehemaligen Österreich die deutsche Gemeindeordnung eingefĂŒhrt, die die Durchsetzung des FĂŒhrerprinzips auf Gemeindeebene vorsah. (Die Gemeinden waren zuvor schon im StĂ€ndestaat seit 1934 undemokratisch organisiert.)

Anders als im „Altreich“ wurden Staats- und Parteifunktionen in der „Ostmark“ immer in Personalunion bekleidet. Preußen, Bayern und Sachsen wurden beispielsweise von (politisch bedeutungslosen) NSDAP-MinisterprĂ€sidenten und nicht von Reichsstatthaltern verwaltet (eine Reminiszenz an die lange Eigenstaatlichkeit dieser LĂ€nder) und waren viel zu groß, um fĂŒr die Partei jeweils nur einen Reichsgau zu bilden. Die aufgelösten österreichischen LĂ€nder waren hingegen grĂ¶ĂŸenmĂ€ĂŸig mit deutschen Reichsgauen vergleichbar, daher war hier der Reichsstatthalter immer auch Gauleiter (und wurde auf Grund der KĂŒrze dieses Titels auch dann so bezeichnet, wenn er nicht fĂŒr die Partei, sondern fĂŒr den Staat agierte).

Aufteilung des Burgenlandes

Beim „Anschluss“ ĂŒbernahm der burgenlĂ€ndische Nationalsozialist Tobias Portschy die Funktion des Landeshauptmannes. Er agitierte publizistisch gegen „Fremdrassige“, vor allem „Zigeuner“; auf burgenlĂ€ndischem Gebiet wurde das „Zigeuner-Anhaltelager Lackenbach“ eingerichtet. Die direkte Beteiligung an konkreten Verfolgungsmaßnahmen konnte Portschy aber nach 1945 nicht nachgewiesen werden.

Wie in Berlin geplant, wurde das Burgenland durch Reichsgesetz per 15. Oktober 1938 als eigenstĂ€ndige Verwaltungseinheit aufgelöst. Die StĂ€dte Eisenstadt und Rust und die Bezirke Eisenstadt, Mattersburg, Neusiedl am See und Oberpullendorf gelangten an Niederösterreich, ab 1939 als Reichsgau Niederdonau bezeichnet. Die Bezirke Oberwart, Jennersdorf und GĂŒssing wurden der Steiermark zugeschlagen, wo Portschy dann als stellvertretender Gauleiter fungierte.

Auf dem Gebiet des Burgenlandes wurden in den letzten Kriegsmonaten Versuche unternommen, gegen die aus Ungarn heranrĂŒckende Rote Armee den „SĂŒdostwall“ zu errichten. Dazu wurden von den lokalen NS-Machthabern unter mörderischen Bedingungen vor allem jĂŒdische KZ-HĂ€ftlinge und Zwangsarbeiter herangezogen. Im MĂ€rz 1945 wurde das Massaker von Rechnitz verĂŒbt, bei dem lokale NS-FunktionĂ€re nach einem Gelage bei Margit von BatthyĂĄny auf Schloss Rechnitz ausrĂŒckten und wenige Stunden vor dem Eintreffen der sowjetischen Truppen 180 Personen ermordeten.

Groß-Wien

    Wien bis 1938
    Groß-Wien ab 1938
    Wien heute

Hauptartikel: Groß-Wien

Erster Gauleiter und Reichsstatthalter Wiens wurde der KĂ€rntner Odilo Globocnik, der aber schon 1939 als SS- und PolizeifĂŒhrer nach Polen versetzt wurde (siehe „Aktion Reinhardt“). Auf Globocnik folgte Josef BĂŒrckel, den seinerseits 1940 Baldur von Schirach ablöste, der diese Positionen bis zum Kriegsende 1945 innehatte.

Mit ParteiverfĂŒgung vom 1. Juni 1938 wurde die Stadt Wien in vorerst neun (spĂ€ter zehn) Kreise aufgeteilt. Es wurden 436 Ortsgruppen eingerichtet, die insgesamt 2.470 Zellen und 14.254 Blocks umfassten. Die auf unterster Ebene der NS-Hierarchie den „Blockwarten“ unterstellten „Blockhelfer“ waren somit im Durchschnitt fĂŒr etwa 30 bis 40 Einwohner zustĂ€ndig.

Per 15. Oktober 1938 wurden durch Reichsgesetz 97 Umlandgemeinden in den nunmehrigen Reichsgau Wien integriert und so auf Kosten Niederösterreichs die Bezirke XXII (Groß-Enzersdorf), XXIII (Schwechat), XXIV (Mödling), XXV (Liesing) und XXVI (Klosterneuburg) geschaffen. Dadurch wurde Groß-Wien mit 1.224 kmÂČ zur flĂ€chenmĂ€ĂŸig grĂ¶ĂŸten Stadt des Deutschen Reiches.

Reinhard Heydrich, Chef des Sicherheitsdienstes, hatte schon kurz nach dem „Anschluss“ das Hotel Metropol am Franz-Josefs-Kai beschlagnahmt und als Hauptquartier der Gestapo eingerichtet. Mit etwa 900 von Offizieren aus dem „Altreich“ gefĂŒhrten Mitarbeitern hatte die Gestapodienststelle Wien etwa so viele Mitarbeiter wie das Gestapohauptquartier Prag (diese beiden Dienststellen waren die grĂ¶ĂŸten im Reich); offenbar schĂ€tzte die deutsche FĂŒhrung die Bevölkerung der „Donaugaue“ nicht nur loyal und parteikonform ein.

Die „Judenfrage“ wurde in Wien – zum Erstaunen vieler Deutscher, die das Thema nĂŒchterner sahen – vom Moment der NS-MachtĂŒbernahme an „aktionistisch“ bearbeitet, um jĂŒdische Wiener zu demĂŒtigen, oft in spontanen Handlungen der Nachbarn, der Anrainer oder eines Mobs, der sich schnell zusammenrottete. In der zweiten Phase folgten systematische Beraubung, Vertreibung und Ermordung (siehe Geschichte Wiens, Geschichte der Juden in Österreich), verbunden mit der TĂ€tigkeit Adolf Eichmanns in Wien. Von ĂŒber 200.000 jĂŒdischen Wienern im Jahr 1938 waren im April 1945 nur wenige Dutzend lebend in Wien auffindbar.

Wien wurde in den letzten Kriegsmonaten intensiv bombardiert und schließlich in der „Schlacht von Wien“ von der Roten Armee Mitte April 1945 befreit. Hitler lebte noch zwei Wochen, der Krieg dauerte noch drei Wochen, als in Wien bereits der erste NachkriegsbĂŒrgermeister, Theodor Körner, zu amtieren begann.

Unter den Bauwerken und Einrichtungen, die 1938–1945 errichtet wurden, sind die sechs 1942 bis kurz vor dem Kriegsende gebauten FlaktĂŒrme, der Ölhafen Lobau und der Getreidehafen Albern die sichtbarsten Zeugnisse jener Jahre.

KĂ€rnten

In KĂ€rnten war die MachtĂŒbernahme auf allen Verwaltungsebenen, inklusive aller Gemeinden, bereits am 12. MĂ€rz 1938 vollzogen. Die Parteiorganisation war in KĂ€rnten anfangs sehr stark, mit 6,5 % der Bevölkerung Österreichs stellte KĂ€rnten 7,2 % (1942: 6,53 %) der NSDAP-Mitglieder.

Dem Gau KĂ€rnten wurde im Oktober 1938 Osttirol angegliedert, 1941 auch das Mießtal und die Oberkrain.

Nach der Eroberung Jugoslawiens 1941 gab es PlĂ€ne, die KĂ€rntner Slowenen, rund 20.000 bis 50.000 Menschen, in den Raum Lublin umzusiedeln. Kriegsbedingt und aufgrund von Protesten und der steigenden PartisanentĂ€tigkeit wurden diese PlĂ€ne nur ansatzweise ausgefĂŒhrt. So wurden im April 1942 1075 KĂ€rntner Slowenen von ihren Höfen vertrieben und ins „Altreich“ deportiert, wĂ€hrend ihre Söhne „eingerĂŒckt“ waren, d.h. in der Wehrmacht dienten. Die Höfe sollten ins Reich rĂŒckgesiedelte Volksdeutsche ĂŒbernehmen.

Die antislowenische Politik fĂŒhrte zu einem verstĂ€rkten Zulauf zur Partisanenbewegung. Im April 1941 wurde die Befreiungsfront/Osvobodilna Fronta (OF) gegrĂŒndet; ihre Mitglieder stammten zumeist aus SĂŒdkĂ€rnten und hatten in diesem dĂŒnn besiedelten, sehr gebirgigen Landesteil den Vorteil großer Ortskenntnis und geheimer UnterstĂŒtzung durch die dort Wohnenden. Die PartisanenbekĂ€mpfung band viele Soldaten: 1944/45 waren rund 15.000 Mann in SĂŒdkĂ€rnten stationiert.

Bis Kriegsende fielen etwa 500 Partisanen im Kampf. Dies war in Österreich der einzige kontinuierliche, organisierte und bewaffnete Widerstand gegen die NS-Diktatur und somit ein wichtiger Beitrag Österreichs zu seiner Befreiung, wie er 1943 in der Moskauer Deklaration der Alliierten verlangt wurde.

Weitere 2400 KĂ€rntner fielen der NS-Verfolgung zum Opfer: Behinderte, Juden, WiderstandskĂ€mpfer, Sinti und Roma. Das KZ Loibl und das KZ-Nebenlager Klagenfurt-Lendorf gehörten zu den zahlreichen Außenlagern des KZ Mauthausen. 62.000 Kriegsgefangene und Zivilisten mussten in KĂ€rnten Zwangsarbeit verrichten.

Besonders Klagenfurt und der Verkehrsknotenpunkt Villach waren ab 1944 Ziele alliierter Luftangriffe, Villach war nach Wiener Neustadt die am stĂ€rksten zerstörte Stadt Österreichs. Alliierte Truppen erreichten KĂ€rnten erst nach dem Waffenstillstand, so dass KĂ€rnten von schweren Gefechten verschont blieb.

Am 7. Mai 1945 ĂŒbernahmen Vertreter der demokratischen Parteien friedlich die Verwaltung von den NS-Machthabern Gauleiter Friedrich Rainer und Gauhauptmann Meinrad Natmeßnig. Am 8. Mai trafen britische Truppen in Klagenfurt ein, wenige Stunden spĂ€ter auch jugoslawische, die den Anschluss von KĂ€rntner Gebieten an Jugoslawien durchsetzen wollten. Auf Druck der britischen und sowjetischen Verantwortlichen mussten sie sich noch im Mai aus KĂ€rnten zurĂŒckziehen, wobei es zu Verschleppungen und Tötungen etlicher KĂ€rntner durch jugoslawische Truppen kam [6].

Siehe auch: Geschichte KĂ€rntens

Niederösterreich – Niederdonau

Gauleiter war Hugo Jury. Der Verwaltungssitz verblieb in Wien, Krems wurde zur „Gauhauptstadt“ erhoben. WĂ€hrend die Wien umgebenden Gemeinden dem Reichsgau Wien eingegliedert wurden, kam der nördliche Teil des Burgenlandes (StĂ€dte Eisenstadt und Rust, Bezirke Eisenstadt, Mattersburg, Neusiedl am See und Oberpullendorf) im Oktober 1938 zum Reichgau Niederdonau. Auf Grund des MĂŒnchner Abkommens kamen im Oktober 1938 auch die sĂŒdmĂ€hrischen, deutsch besiedelten Gebiete mit den StĂ€dten Znaim und Nikolsburg zum Gau Niederdonau, sodass dieser insgesamt keine Einbußen erlebte.

Östlich der Stadt Schwechat, 1938–1954 Teil Wiens, wurde ein Flugfeld der Luftwaffe angelegt, aus dem sich der Flughafen Wien entwickelt hat.

Um die Gemeinde Döllersheim im Waldviertel, den Geburtsort von Hitlers Großvater, und 40 Nachbargemeinden wurde ab 1941 ein „Heeresgutsbezirk“, der grĂ¶ĂŸte TruppenĂŒbungsplatz im Deutschen Reich, angelegt. Die Bevölkerung wurde vertrieben und umgesiedelt (heute TruppenĂŒbungsplatz Allentsteig). Im Verlauf des Krieges diente das Gebiet als Sammelstelle fĂŒr KampfverbĂ€nde, die an die östlichen Fronten verlegt wurden, und es wurden ein Sammellager fĂŒr Beutegut und ein Kriegsgefangenenlager angelegt.

Entlang der Thermenlinie wurden auf Grund der strategisch gĂŒnstigen Lage in den letzten Kriegsjahren kriegswichtige Schwerindustrie (Flugzeugbau u.Ă€.) angesiedelt und Lager fĂŒr Zwangsarbeiter eingerichtet. In der Schlussphase des Krieges war die Wiener Operation 1945 die letzte Schlacht des Krieges in Niederösterreich.

Siehe auch: Geschichte Niederösterreichs

Oberösterreich – Oberdonau

Die NibelungenbrĂŒcke in Linz, der „Patenstadt des FĂŒhrers“

Am 14. MĂ€rz 1938 ĂŒbernahm August Eigruber, zuvor Gauleiter Oberösterreichs der verbotenen NSDAP, das Amt des Landeshauptmanns. Am 12. April 1940 wurde er als Reichsstatthalter des Reichsgaues Oberdonau vereidigt. Erster stellvertretender Gauleiter war ab 18. MĂ€rz 1938 Rudolf Lengauer aus Schwanenstadt. Ihm folgte schon am 23. Mai Hans Eisenkolb, der am 7. Mai 1940 von Christian Opdenhoff abgelöst wurde. Im Rahmen der Dachauer Prozesse wurde Eigruber nach Kriegsende wegen seiner Verantwortung fĂŒr die Verbrechen im KZ Mauthausen zum Tode verurteilt und am 28. Mai 1947 hingerichtet. Linzer Polizeidirektor wurde nach der Ermordung von Viktor Bentz am 15. MĂ€rz 1938 der SS-UntersturmfĂŒhrer Josef Plakolm [7].

Mit der Neugliederung Oberdonaus in zwei Stadtkreise (Linz, Steyr) und 13 Verwaltungsbezirke am 1. November 1938 wurden die Bezirke Eferding und Urfahr-Umgebung aufgelöst und Ebelsberg und St. Magdalena der Hauptstadt eingemeindet. Die Gemeinden Lichtenegg und Pernau wurden Teile der Stadt Wels. Die sĂŒdböhmischen, deutsch besiedelten Gebiete kamen im Oktober 1938 auf Grund des MĂŒnchner Abkommens zum Deutschen Reich und wurden dem Gau Oberdonau angeschlossen.

Das fĂŒr sehr viele Insassen tödliche KZ Mauthausen östlich von Linz wurde wenige Wochen nach der MachtĂŒbernahme der Nationalsozialisten errichtet. Anders als KZs im "Altreich" oder als die tief in den WĂ€ldern versteckten Vernichtungslager in Polen, wurde das KZ Mauthausen als bedrohliche Machtdemonstration des Regimes weithin sichtbar auf einem HĂŒgelkamm erbaut. 1943 wurde als Nebenlager das KZ Ebensee nahe dem Traunsee in Betrieb genommen. In Schloss Hartheim westlich von Linz befand sich 1940–1944 eine berĂŒchtigte Euthanasieanstalt. Neben Hitler sind zwei weitere bekannte NS-Verbrecher mit Oberösterreich verbunden: Ernst Kaltenbrunner wurde hier geboren, Adolf Eichmann lebte 20 Jahre hier. Die beiden lernten sich schon in der Schule in Linz kennen und waren spĂ€ter besonders eifrige Exponenten der NS-Tötungsmaschinerie.

Siehe auch: Geschichte Oberösterreichs

Hermann Göring beim Spatenstich zu den nach ihm benannten „Reichswerken“ (Mai 1938)
Linz – die „Patenstadt des FĂŒhrers“

Hitler hatte von 1900 bis 1903 in Linz die Realschule besucht, wĂ€hrend die Familie in Leonding bei Linz wohnte. Nach dem Schulabbruch lebte er ab 1905 mehrere Jahre mit seiner Mutter – Vater Alois war 1903 verstorben â€“ in der Stadt. In dieser Zeit begann er, Skizzen von GebĂ€uden anzufertigen und EntwĂŒrfe fĂŒr verschiedene Bauwerke und sogar eine Umgestaltung der Stadt zu zeichnen.

In Hitlers Planungen nahm die Stadt, die er als „Patenstadt des FĂŒhrers“ bezeichnete, nach seinem Regierungsantritt einen besonderen Stellenwert ein (siehe auch Welthauptstadt Germania). Sie sollte nach dem Ende des Krieges nicht nur der Ort sein, wo er seinen Ruhestand verbringen wollte, sondern auch grundlegend umgestaltet werden. Er plante, sie zu einer Donaumetropole auszubauen, die nicht nur keinen Vergleich mit Wien oder Budapest („Deutsches Budapest“) scheuen, sondern diese StĂ€dte ĂŒberflĂŒgeln sollte. Dazu sollten dort eine Reihe von Prunkbauten, eine Prachtstraße und die grĂ¶ĂŸte Kunst- und GemĂ€ldegalerie der Welt errichtet werden. Deren BestĂ€nde sollten aus den Museen und Sammlungen des gesamten Deutschen Reiches und im Rahmen des „Sonderauftrags Linz“[8] als Beutekunst in den eroberten LĂ€ndern und durch Einteignung von vornehmlich jĂŒdischen Sammlern zusammengetragen werden. Zwar hatte Hitler PlĂ€ne und Modelle der Stadt noch bis zum Ende im „FĂŒhrerbunker“ bei sich, aber weder Museum noch Prachtstraße wurden verwirklicht. WĂ€hrend des Krieges lag der Schwerpunkt der Investitionen im Bereich der RĂŒstungsindustrie.

Neben den reprĂ€sentativen Bauten sollte Linz auch zu einem Zentrum der Schwerindustrie ausgebaut werden. Schon am 4. Mai 1938 erfolgte die GrĂŒndung der Reichswerke AG fĂŒr Erzbergbau und EisenhĂŒtten Hermann Göring zur Herstellung von Eisen und Stahl; am 13. Mai folgte der Spatenstich durch Hermann Göring.

Zu den noch heute sichtbaren Zeugnissen von Hitlers PlĂ€nen fĂŒr Linz zĂ€hlen die NibelungenbrĂŒcke ĂŒber die Donau, deren Bau er am 13. Mai 1938 befahl, sowie die dazugehörigen, markanten BrĂŒckenkopfgebĂ€ude zwischen BrĂŒcke und Hauptplatz. Ebenfalls aus der Zeit des Nationalsozialismus stammt die PrĂ€gung von Linz als Industriestadt: mit der GrĂŒndung der sechs Quadratkilometer großen Industrieanlagen der „Hermann Göring Werke“ (ab 1946 VÖEST, heute Voestalpine) sowie der „Stickstoffwerke Ostmark“ (ab 1946 Österreichische Stickstoffwerke, dann Chemie Linz und heute Agrolinz Melamine International) und Wohnhausanlagen mit rund 10.000 Wohnungen, vorwiegend fĂŒr Arbeiter der neuen großen Industriebetriebe gedacht.

Die wiedererrichtete Salzburger Synagoge

Salzburg

In Salzburg wurden zwei nationalsozialistische Instanzen mit ĂŒberregionaler Bedeutung installiert. Der Salzburger Gauleiter war seit dem 1. September 1939 auch Reichsverteidigungskommissar fĂŒr den Wehrkreis XVIII, der FĂŒhrer des SS-Oberabschnittes Alpenland war gleichzeitig Höherer SS- und PolizeifĂŒhrer.

Heinrich Himmler und Karl Wolff in Salzburg (1938)

Die in Salzburg traditionell fest verwurzelte katholische Kirche musste, trotz Widerstandes und Versuchen eine Einigung mit den neuen Machthabern zu erzielen, starke Einschnitte ihrer Macht hinnehmen. Das katholische Schulwesen wurde, wie in ganz Österreich, verboten und Teile der BesitztĂŒmer der Kirche beschlagnahmt.

Kulturell sollte Salzburg von seiner „klerikalen und jĂŒdischen“ PrĂ€gung befreit werden. So kam es auf Initiative Karl Springenschmids am 30. April 1938 auf dem Residenzplatz zur einzigen BĂŒcherverbrennung auf dem Gebiet der „Ostmark“. Die jĂŒdische Gemeinde Salzburgs zĂ€hlte 1938 rund 200 Menschen, von denen nach dem „Anschluss“ viele ins Exil flohen oder nach Wien umsiedelten. Die Synagoge wurde wĂ€hrend der Novemberpogrome 1938 („Reichskristallnacht“) zerstört, GeschĂ€fte jĂŒdischer EigentĂŒmer verwĂŒstet oder enteignet. Alle mĂ€nnlichen Juden der Stadt Salzburg wurden im Zuge der Ausschreitungen verhaftet. Gauleiter Friedrich Rainer verkĂŒndete wenig spĂ€ter, dass Salzburg „judenrein“ sei. Die Salzburger Festspiele wurden in den Jahren der NS-Herrschaft weitergefĂŒhrt, nur 1944 wurden sie auf Anordnung von Joseph Goebbels, wie alle Festspiele im Deutschen Reich, in Folge des versuchten Staatsstreichs vom 20. Juli 1944 abgesagt. Durch das Fehlen bedeutender KĂŒnstler, die entweder ins Exil gezwungen worden waren oder ihre Mitwirkung verweigerten, verloren die Festspiele aber in diesen Jahren an Bedeutung.

Am 21. MĂ€rz 1938 fĂŒhrte Hitler selbst, Ă€ußerst professionell inszeniert, bei Walserberg den Spatenstich fĂŒr den Fortbau der Reichsautobahn von Salzburg ĂŒber Linz nach Wien durch (heute Westautobahn, A1). Geplant und gebaut wurden von den angekĂŒndigten 300 Kilometern allerdings nur symbolische 17 km bis Eugendorf, da sich auf dieser Strecke eine malerische Kurve, besonders geeignet fĂŒr Propaganda-Fotoaufnahmen, befand.

Von den alliierten Bombenangriffen 1944 und 1945 waren vor allem die Stadt Salzburg (Bahnhofsviertel, Innenstadt) und die StÀdte Grödig, Hallein, Bischofshofen und Schwarzach im Pongau betroffen. Die Landeshauptstadt wurde am 4. Mai 1945 von US-amerikanischen Truppen erreicht und kampflos eingenommen.

Steiermark

In der Steiermark, vor allem in Graz, fand schon in den Wochen vor dem 12. MĂ€rz 1938, insbesondere vom 19. bis zum 24. Februar, eine Reihe großer Demonstrationen und Kundgebungen von AnhĂ€ngern der NSDAP statt. Gefordert wurden Machtwechsel und „Anschluss“, wobei es auch zu gewalttĂ€tigen Übergriffen auf politische Gegner kam. Als das Schuschnigg-Regime am 11. MĂ€rz 1938 SchwĂ€chezeichen zeigte, ĂŒbernahmen die steirischen Nationalsozialisten die Macht, lang bevor deutsche Truppen eintrafen.

Nach der Eingliederung Österreichs in das Deutsche Reich wurden die steirischen Rohstoff- und Industriegebiete rasch in den Vierjahresplan eingebunden. Von besonderer Bedeutung waren die Erzvorkommen (Eisenerzer Alpen, Erzberg) und die Produktionsanlagen in der Mur-MĂŒrz-Furche. Zur Arbeit wurden dort auch Kriegsgefangene und Zwangsarbeiter eingesetzt. Von 1700 im Jahr 1939 stieg die Zahl bis 1944 auf 4514 Zwangsarbeiter und 1871 Kriegsgefange, die am Erzberg arbeiten mussten. Kranke wurden in das KZ Mauthausen in Oberösterreich gebracht, das von 1943 bis 1945 das Außenlager „K-L. Eisenerz“ betrieb. Von den in der Steiermark zur Zwangsarbeit Herangezogenen stammten, wie auch in KĂ€rnten, rund 80 % aus Slowenien, dessen nördlicher Teil ab 1941 als CdZ-Gebiet Untersteiermark dem Reichsstatthalter und Gauleiter der NSDAP fĂŒr den Gau Steiermark, Siegfried Uiberreither, unterstand und germanisiert werden sollte.

Vom aufgelösten Burgenland wurden im Oktober 1938 die sĂŒdlichen Bezirke GĂŒssing, Jennersdorf und Oberwart an den Reichsgau Steiermark angeschlossen.

In den letzten Kriegsjahren formierten sich um Leoben, Donawitz und im Gebiet der Koralpe Partisanengruppen, die zum Teil Kontakte mit den jugoslawischen Partisanen unterhielten.

Von den Bombenangriffen der Alliierten waren ab 1944 insbesondere Graz und die Industrieregionen betroffen.

Graz – die „Stadt der Volkserhebung“
Bereits am 24. Februar 1938, noch vor dem „Anschluss“ und wĂ€hrend die NSDAP in Österreich noch verboten war, gelang es Grazer NS-AnhĂ€ngern mit EinverstĂ€ndnis des BĂŒrgermeisters, am Rathaus die Hakenkreuzfahne anzubringen, was der Stadt die Bezeichnung als „Hochburg des Nationalsozialismus“ eintrug. Auch die Studenten der Grazer UniversitĂ€ten beteiligten sich an den AufmĂ€rschen und waren in großer Zahl Mitglied von SA und SS. Sie begrĂŒĂŸten dann auch die Vereinigung mit dem Deutschen Reich und schlugen vor, dass die Hochschule in „Adolf-Hitler-UniversitĂ€t“ umbenannt werden sollte. Die Grazer UniversitĂ€ten waren in ihrem VerstĂ€ndnis der sĂŒdöstliche Vorposten der deutschen Wissenschaft, „Wegbereiter des Deutschtums“ und ein „Bollwerk gegen die Gefahr aus dem Osten“.

Unmittelbar nach der MachtĂŒbernahme der Nationalsozialisten wurden Vertreter der anderen Parteien verhaftet sowie etwa 2400 Grazer, die gemĂ€ĂŸ den NĂŒrnberger Gesetzen als Juden galten, verfolgt, ihres Eigentums beraubt, zur Emigration gezwungen oder nach Wien deportiert. Die Zeremonienhalle und die Synagoge wurden im November 1938 zerstört. Im MĂ€rz 1940 galt die Steiermark als „judenrein“. AnlĂ€sslich einer Feier am 25. Juli 1938, in der die steirischen Nationalsozialisten mit dem Motto „Und ihr habt doch gesiegt“ der Putschisten des Jahres 1934 gedachten, verlieh Hitler der Stadt den Titel „Stadt der Volkserhebung“.

Siehe auch: Geschichte der Steiermark

Tirol-Vorarlberg

Nordtirol und Vorarlberg wurden im April 1938 zum Reichsgau Tirol-Vorarlberg zusammengelegt. Die Parteiorganisation bestand aus 10 Kreisen, 335 Ortsgruppen, 813 Zellen und 4821 Blocks (Stand 1940). Zum Gauleiter und Reichsstatthalter wurde der Innsbrucker Franz Hofer bestimmt. Er hatte seinen Sitz im neu errichteten „Gauhaus“ in Innsbruck.

In der Bevölkerung, in der teilweise klerikaler Antisemitismus (z. B. Anderl von Rinn) tief verwurzelt war [9], hatte die NS-Ideologie vor 1938 kaum Widerhall gefunden. Auch nach dem „Anschluss“ stand der Nationalsozialismus zum Teil im Gegensatz zum tirolerischen SelbstverstĂ€ndnis und Patriotismus. Dass Osttirol nicht dem Gau Tirol-Vorarlberg, sondern dem Gau KĂ€rnten angeschlossen wurde, war eine EnttĂ€uschung fĂŒr jene Tiroler, die von den neuen Machthabern eine Vereinigung auch mit SĂŒdtirol erwartet hatten. Es war das aber ein ZugestĂ€ndnis Hitlers an seinen VerbĂŒndeten Mussolini. Die so genannte „Option“, das Umsiedlungsabkommen zwischen dem Deutschen Reich und Italien, fĂŒhrte dazu, dass ab 1940 rund 70.000 SĂŒdtiroler nach Nord- und Osttirol ĂŒbersiedelten, von denen nach dem Kriegsende etwa 25.000 wieder in ihre Heimat zurĂŒckkehrten.

Das VerhÀltnis der Vorarlberger und Tiroler zur NSDAP Ànderte sich im Lauf der Jahre. 1942 war Tirol-Vorarlberg mit 70.348 Parteimitgliedern der österreichische Gau mit der höchsten Zahl an NSDAP-Mitgliedern in Relation zur Bevölkerung.

Nach der Entmachtung Benito Mussolinis im Jahr 1943 wurde SĂŒdtirol als militĂ€rische „Operationszone Alpenvorland“ definiert und Gauleiter Hofer unterstellt; die politische Vereinigung der Teile Tirols wurde aber nicht vollzogen.

Wirtschaft

Alle Vermögenswerte des österreichischen Staates gingen auf das Deutsche Reich ĂŒber. Der betrĂ€chtliche Goldbestand der Österreichischen Nationalbank im Wert von 2,7 Mrd. Schilling, das waren rund 1,4 Mrd. Reichsmark, wurde nach Berlin transferiert. Es handelte sich um das Achtzehnfache (!) der deutschen WĂ€hrungsreserven, die ReichsbankprĂ€sident Hjalmar Schacht bis auf 77 Mio. Reichsmark der Regierung zum Verbrauch zur VerfĂŒgung gestellt hatte. Der Teil der österreichischen Gold- und Devisenreserven, der bei der Bank of England deponiert war, wurde von Gouverneur Montagu Norman anstandslos an Berlin ausgeliefert.

Im Zuge der EinfĂŒhrung der Reichsmark wurde der österreichische Schilling mit einem Wechselkurs von 1,5 Schilling zu 1 Reichsmark umgetauscht; dies entsprach keineswegs dem realen Wert der beiden WĂ€hrungen, erleichterte aber der deutschen Regierung und deutschen Unternehmen die Übernahme österreichischer Vermögenswerte erheblich. Die VorstĂ€nde von Großbetrieben, Banken, Versicherungen und anderer wichtiger Betriebe wurden nach und nach mit regimetreuen Personen besetzt und mussten selbstverstĂ€ndlich „Vollarier“ sein. Betriebe im Eigentum von jĂŒdischen Österreichern wurden sofort unter kommissarische Verwaltung gestellt und sukzessive enteignet, jĂŒdische Manager binnen weniger Stunden entfernt.

Die Eingliederung der österreichischen Wirtschaft in den Vierjahresplan des Deutschen Reiches setzte unmittelbar nach dem „Anschluss“ am 12. MĂ€rz 1938 ein. Von den 21 Aktienbanken des Landes wurden sechs liquidiert, die fĂŒnf grĂ¶ĂŸten wurden Institutionen aus dem „Altreich“ eingegliedert, darunter Österreichische LĂ€nderbank, Österreichisches Credit-Institut, Niederösterreichische Handels- und Gewerbebank und Girozentrale.

Ein betrĂ€chtlicher Teil der österreichischen Unternehmen ging unter politischem Druck und oft mit UnterstĂŒtzung der „ins Reich heimgeholten“ Banken an deutsche Konzerne ĂŒber, so dass der Anteil deutscher Unternehmen am Kapital der österreichischen Aktiengesellschaften von 9 % im Jahre 1938 auf 57 % vor Kriegsende anstieg. Die Eingliederung österreichischer Unternehmen in deutsche Konzerne vollzog sich oft unter beachtlichen MachtkĂ€mpfen. Beispiele sind der Kampf um die Kontrolle der Creditanstalt-Bankverein unter den Kontrahenten Deutsches Reich, Deutsche Bank und Dresdner Bank und der Kampf um die Kontrolle der Alpine-Montan zwischen der Ruhrindustrie und den Hermann-Göring-Werken.

Die Beteiligungen der CA-BV gingen an die VIAG, spÀter auch die Universale Bau. Die Reichswerke Hermann Göring sicherten sich die Continentale Motorschiffahrt, die DDSG, die Kestag, die Steirischen Gusstahlwerke, die Steyer-Daimler-Puch, die Feinstahlwerke Traisen und Anteile der SGP. Die Berndorfer Metallwarenfabrik ging an Krupp, die Pulverfabrik Skoda-Wetzler an I.G. Farben, Anteile an der Floridsdorfer und Wr. NeustÀdter Lokomotivfabriken an Henschel, Teudloff-Vamag an Vereinigte Armaturen Mannheim. SperrminoritÀten an Elin und KDAG gingen an die Deutsche Continentale Gas.

Weitere Unternehmen die an deutsche Konzerne verkauft, verpachtet oder von ihnen als „feindliches Eigentum“ verwaltet wurden, waren unter anderem: Austria Email, die Bleiberger Bergwerks-Union, Böhler, Borregaard, Harlander, Hofherr-Schrantz, Leykam-Druck, ÖAF, ÖAMAG, Perlmoser Zement, Treibacher Chemische Werke, Veitscher Magnesit und Wagner-BirĂČ.

FĂŒr viele Österreicher bedeutete die Neuorganisation und -ausrichtung der Wirtschaft vorerst eine Verbesserung der zuvor prekĂ€ren Situation. Vor allem in Landwirtschaft und Industrie entstanden neue ArbeitsplĂ€tze, auch in Großprojekten wie den „Hermann Göring Werken“ bei Linz und in der Schiffswerft Linz (heute ÖSWAG, gegrĂŒndet am 24. Juni 1938 als erster RĂŒstungsbetrieb Oberösterreichs). Der oft erwĂ€hnte Autobahnbau und auch der Bau des Kraftwerks Kaprun spielten diesbezĂŒglich jedoch keine Rolle. Ersterer wegen der nur fĂŒr Spatenstich-Propaganda und Film- bzw. Fotoaufnahmen gebauten wenigen Kilometer bei Salzburg, und Kaprun, weil dort die AktivitĂ€ten ĂŒber die Entnahme von Gesteinsproben und die beginnende Einrichtung der Baustelle nie hinausgingen.

Wesentlich bei der Arbeitsplatzschaffung war auch der systematische Ausschluss jĂŒdischer BĂŒrger aus dem Wirtschaftsleben und aus dem öffentlichen Dienst. Binnen eines Jahres nach dem „Anschluss“ war praktisch keine Arbeitslosigkeit mehr vorhanden. Neben den im Land selbst BeschĂ€ftigten wurden etwa 100.000 Arbeiter, vor allem FachkrĂ€fte, in das „Altreich“ beordert. Junge MĂ€nner wurden vorerst zum Reichsarbeitsdienst einberufen und schieden als Arbeitsuchende fĂŒr einige Zeit aus. Mit Beginn des Krieges wurden sie zur Wehrmacht eingezogen, MĂ€dchen mussten im Rahmen der BDM-AktivitĂ€ten in der Landwirtschaft aushelfen.

Dass die wirtschaftlichen Maßnahmen den PlĂ€nen zur militĂ€rischen AufrĂŒstung entsprachen, löste bei Menschen, die dies bemerkten, meist kein Befremden aus, – im Gegenteil, hatte die „Schande von Versailles“ (gemeint war der Vertrag von Versailles 1919) doch Deutschlands Selbstbewusstsein lang eingeschrĂ€nkt. Kritiker der AufrĂŒstung wurden geheimpolizeilich behandelt und kriminalisiert; ihre Meinung drang nie an die (manipulierte) Öffentlichkeit. Die konkrete Kriegsplanung Hitlers war nur ganz wenigen Eingeweihten bekannt.

Siehe auch: Wirtschaft im nationalsozialistischen Deutschland

Architektur

In der Architektur verfolgte die NS-Verwaltung einen Stil, der mit der „Blut-und-Boden-Philosophie“ anderer Kunstbereiche wenig zu tun hatte. Architekten, die vor 1938 in Österreich gebaut hatten, etwa Josef Hoffmann, waren oft weiterhin im GeschĂ€ft, damals errichtete Bauten fallen heute kaum auf. Man baute in einem sachlichen, mit Elementen der Heimatarchitektur versetzten Stil. Beispiele sind die beiden BrĂŒckenkopfbauten an der Linzer NibelungenbrĂŒcke und die SS-Kaserne im Fasangarten von Schloss Schönbrunn in Wien, heute Maria-Theresien-Kaserne genannt. Im Wohnbau sind die SĂŒdtiroler-Siedlungen fĂŒr die damaligen Optanten aus SĂŒdtirol österreichweit anzutreffen. Als „Gigantomanie“ einzustufende Projekte, wie Hitler sie liebte, etwa die FĂŒhrerbauten in Linz oder die VerlĂ€ngerung der Wiener Ringstraße bis zur Donau unter Schaffung eines riesigen Paradeplatzes, blieben wegen des Krieges unausgefĂŒhrt.

Als der Bombenkrieg nĂ€herrĂŒckte, wurden in Wien sechs FlaktĂŒrme als militĂ€rische Zweckbauten errichtet. Nach dem Krieg hĂ€tten sie, mit Marmor verkleidet, als monumentale KriegerdenkmĂ€ler dienen sollen. In den letzten Jahrzehnten sind sie immer wieder fĂŒr diverse Nutzungen im GesprĂ€ch [10].

Staatsverbrechen

Beraubung

In ganz Österreich setzte nach dem 11. MĂ€rz sofort eine Welle „wilder Arisierungen“ ein. GeschĂ€fte jĂŒdischer MitbĂŒrger wurden von spontan gebildeten „Requirierungskommandos“, bestehend aus Zivilisten mit Hakenkreuz-Armbinden und SA-Angehörigen, geplĂŒndert. Unternehmen und Wohnungen wurden ihren Besitzern unter fadenscheinigen BegrĂŒndungen entzogen oder, nachdem die jĂŒdischen EigentĂŒmer vertrieben worden waren, einfach ĂŒbernommen. Diese Übergriffe nahmen solche Ausmaße an, dass die Reichsregierung schließlich explizit darauf hinwies, dass diese Vorgehensweise zu unterbinden sei und Enteignungen nur im Einklang mit den Gesetzen geschehen dĂŒrften. FĂŒr die Opfer machte das keinen Unterschied. Die folgenden, staatlich organisierten Konfiskationen und ZwangsverkĂ€ufe zu minimalen Preisen, die auf dem EigentĂŒmer nicht zugĂ€nglichen Sperrkonten deponiert wurden, stellten sicher, dass die Beraubung von jĂŒdischen Österreichern und Regimegegnern lĂŒckenlos erfolgte, das Regime am Raub profitierte und der Staat insbesondere dort steuernd eingreifen konnte, wo es um Einfluss auf ĂŒberregional wirtschaftlich bedeutende Unternehmen ging.

Im Zuge von „Arisierungen“ wurden bis zum 10. August 1938 etwa 1.700 Kraftfahrzeuge und bis Mai 1939 etwa 44.000 Wohnungen beschlagnahmt. Mobiles Eigentum, vom Hausrat bis zu KunstgegenstĂ€nden, wurde frei verkauft oder ĂŒber AuktionshĂ€user versteigert. Eine fĂŒhrende Rolle hatte dabei in der nunmehrigen „Ostmark“ das Dorotheum inne. Besonders Wertvolles, etwa KunstgegenstĂ€nde, wurde meist Museen oder UniversitĂ€ten ĂŒbereignet, aber nicht selten auch gĂŒnstig von Privatpersonen, die dem NS-Regime nahestanden, oder von FunktionĂ€ren des Regimes erworben. Die Wiener JĂŒdische Gemeinde wurde gezwungen, als „SĂŒhne“ fĂŒr die UnterstĂŒtzung der von Schuschnigg geplanten Volksabstimmung eine halbe Million Reichsmark zu entrichten. Diese Summe wurde wie alle Erlöse der "Arisierung" sofort nach Berlin transferiert.

Unter enormen finanziellen Belastungen flohen viele in diejenigen LĂ€nder, die bereit waren, als Juden oder politisch Verfolgte aufzunehmen. Das nationalsozialistische Regime verdiente an dieser Flucht, indem es von den Emigranten die „Reichsfluchtsteuer“ (25 % des gemeldeten Vermögens), die „Auswandererabgabe“ und die „Sozialausgleichsabgabe“ einhob und sie zwang, ihre ĂŒbrigen Vermögenswerte „arisieren“ zu lassen. Im Völkischen Beobachter, dem Parteiorgan der NSDAP, wurde das mit den Worten Der Jud muß weg – sein Gerstl bleibt da! kommentiert („Gerstl“ steht umgangssprachlich fĂŒr Geld). Bei vermögenden BĂŒrgern jĂŒdischer Abstammung, die selbst nichtglĂ€ubig waren, wurde der Vermögensentzug teilweise auch ĂŒber die sogenannte Aktion Gildemeester abgewickelt. Bei Prominenten, wie z. B. der Familie Rothschild, kam dazu die Erpressung mit Geiselnahme.

Die wirtschaftliche Struktur des Landes wurde grundlegend umgeformt. Gab es beispielsweise 1938 in Österreich 157 Apotheken, die von Juden gefĂŒhrt wurden, waren davon im Februar 1939 nur noch drei ĂŒbrig; alle anderen waren innerhalb eines knappen Jahres „arisiert“ worden. Das Kaufhaus Herzmansky und das Warenhaus Gerngross in der Wiener Mariahilfer Straße, zwei der damals grĂ¶ĂŸten WarenhĂ€user Österreichs, wurden genauso wie zahlreiche Gewerbebetriebe und Unternehmen enteignet und nichtjĂŒdischen Gesellschaftern ĂŒbergeben. Bis 1940 wurden 18.800 der 25.440 im Jahr 1938 im Eigentum von Juden stehenden Unternehmen liquidiert. Nicht in diesen Zahlen enthalten sind Banken. Von den etwa 100 Privatbanken, die als in jĂŒdischem Besitz stehend galten, wurden acht „arisiert“ und alle anderen von kommissarischen Verwaltern ĂŒbernommen, geschlossen und aufgelöst. Die Vermögen flossen direkt dem Regime oder ihm nahestehenden Unternehmen zu.

Verfolgung und Ermordung

Vereidigung der österreichischen Polizei auf Adolf Hitler durch Heinrich Himmler, 16. MÀrz 1938
GedenkstÀtte Mauthausen

Politische Gegner, Intellektuelle und KĂŒnstler

Die Verfolgung politischer Gegner setzte, wie auch die von Juden, unmittelbar nach dem „Anschluss“ ein. Innerhalb weniger Wochen wurden rund 60.000 Menschen verhaftet und vor allem in das KZ Dachau deportiert. Die Polizei, die nun Heinrich Himmler unterstand, war in den deutschen Polizeiapparat eingegliedert worden; den Behörden standen alle Unterlagen des austrofaschistischen Regimes zur VerfĂŒgung. Daher war es fĂŒr die neuen Machthaber ein Leichtes, Exponenten der Kommunisten und der Sozialdemokraten (vgl. RevolutionĂ€re Sozialisten Österreichs), die bereits seit 1934 als Parteien verboten und verfolgt gewesen waren, zu verhaften und einige Tage bis einige Jahre festzuhalten. Neben diesen Gruppierungen wurden Vertreter und FunktionĂ€re des StĂ€ndestaatsregimes 1934–1938, das die NSDAP in Österreich verboten und die Nationalsozialisten in die IllegalitĂ€t gezwungen hatte, rigoros verfolgt. In geringerem Ausmaß wurden auch prononcierte Christdemokraten und Monarchisten zum Ziel von Verfolgung.

Unter den Ersten, die nach Dachau gebracht wurden, waren Leopold Figl, Richard Schmitz und Alfons Gorbach, die der VaterlĂ€ndischen Front angehört hatten. Bekannte Sozialdemokraten unter den Verhafteten waren Robert Danneberg (1942 im KZ Auschwitz ermordet), Franz Olah, KĂ€the Leichter (in RavensbrĂŒck ermordet) und Karl Seitz. Auch Franz Koritschoner, 1918 MitgrĂŒnder und erster Vorsitzender der KPÖ, der in die Sowjetunion geflohen war, wurde nach seiner auf Befehl Stalins erfolgten Auslieferung an das Deutsche Reich im KZ Buchenwald ermordet.

KĂŒnstler und Wissenschafter wurden vom nationalsozialistischen Regime, sofern sie nicht dessen Ideologie entsprachen, verfolgt oder zumindest in ihrer Arbeit stark eingeschrĂ€nkt. Schon von der BĂŒcherverbrennung 1933 in Deutschland waren auch österreichische Autoren betroffen gewesen, darunter Franz Werfel, Sigmund Freud, Egon Erwin Kisch, Arthur Schnitzler und Stefan Zweig. Nach dem „Anschluss“ wurden politisch und ideologisch unerwĂŒnschte Kunstschaffende und Intellektuelle jĂŒdischer Abstammung in großer Zahl deportiert. Zu den bekanntesten Opfern zĂ€hlen der Schauspieler Paul Morgan (ermordet 1938 im KZ Buchenwald), der Dramatiker Jura Soyfer (1939 in Buchenwald), der Kabarettist Fritz GrĂŒnbaum (1941 im KZ Dachau) und der Librettist Fritz Löhner-Beda (1942 im KZ Auschwitz). „Nichtjude“ Robert Stolz emigrierte von sich aus. Wer zufĂ€lliger Weise, wie Friedrich Torberg, in den Anschlusstagen nicht in Österreich war, kehrte, um der Verfolgung zu entgehen, nicht ins Land zurĂŒck. Erstes sicheres Land war, auch bei der Flucht ĂŒber die grĂŒne Grenze, oft die Tschechoslowakei. Egon Friedell beging Selbstmord.

Viktor Frankl ĂŒberlebte mehr als zwei Jahre Gefangenschaft (Ghetto Theresienstadt, KZ Auschwitz, KZ 9 bei TĂŒrkheim), ehe er am 27. April 1945 von der US-Armee befreit wurde. Sein Vater starb in Theresienstadt, seine Mutter in Auschwitz und seine Frau im KZ Bergen-Belsen. Unter dem Eindruck des Erfahrenen schrieb er spĂ€ter das Buch 
 trotzdem Ja zum Leben sagen. Ein Psychologe erlebt das Konzentrationslager, in dem er, trotz des erlebten Grauens und der Entmenschlichung in den Lagern, fĂŒr sich zu dem Schluss kam, dass Versöhnung, nicht Vergeltung, die einzig zielfĂŒhrende Form der Aufarbeitung wĂ€re, – eine von vielen geachtete, aber auch viel kritisierte Ansicht.

Siehe auch: Entartete Musik, Liste verbotener Autoren wÀhrend des Dritten Reichs

Juden und Roma

Antisemitische Hetze hatte es in Österreich bereits lang vor dem „Anschluss“ gegeben. Hitler selbst, der 1909 als 20-jĂ€hriger nach Wien gezogen war und dort die Schriften des Rassenideologen und Antisemiten Jörg Lanz von Liebenfels und die antisemitische Polemik von Politikern wie Georg Ritter von Schönerer (Alldeutsche Bewegung) und dem Wiener BĂŒrgermeister Karl Lueger kennengelernt hatte, war von diesem Milieu mitgeprĂ€gt. Nach dem Ersten Weltkrieg waren sowohl Vertreter politischer Parteien wie auch der katholischen Kirche gegen Juden und das Judentum aufgetreten. 1925 warnte etwa Bischof Sigismund Waitz (Innsbruck) vor der Weltgefahr des habgierigen, wucherischen, unglĂ€ubigen Judentums, dessen Macht unheimlich gestiegen sei. Die Christlichsoziale Partei bediente sich im Wahlkampf teils offen antisemitischer Klischees[11]. Im Zuge der Weltwirtschaftskrise ab 1929 wurde immer wieder vom jĂŒdischen „raffenden“ (Spekulations-)Kapital im Gegensatz zum nichtjĂŒdischen „schaffenden“ Kapital gesprochen. Der Austrofaschismus ab 1934 drĂ€ngte Juden in der Organisation des katholischen „StĂ€ndestaates“ an den Rand der Gesellschaft (vgl. Klerikalfaschismus). Kauft nicht bei Juden war schon vor der Eingliederung des Landes in das nationalsozialistische Deutsche Reich eine bekannte Parole, die damals allerdings noch kaum Wirksamkeit entfaltete.

1938 lebten in Österreich, nachdem einige schon zuvor emigriert waren, 201.000 bis 214.000 Menschen[12], die gemĂ€ĂŸ den NĂŒrnberger Gesetzen als „Voll-, Halb-, Viertel-, Achteljuden“ galten (davon ĂŒber 180.000 in Wien). In den Monaten nach dem „Anschluss“ mussten diese Menschen aus allen Teilen Österreichs nach Wien ĂŒbersiedeln. Die Beraubung (siehe diesen Abschnitt) begann. Egon Friedell, der am 11. MĂ€rz 1938 an Ödön von Horvath geschrieben hatte: „Jedenfalls bin ich immer in jedem Sinne reisefertig“, nahm sich fĂŒnf Tage spĂ€ter durch einen Sprung aus dem Fenster das Leben, als Gestapo-Beamte ihn abholen wollten. Auch viele andere Verfolgte begingen Selbstmord.

WĂ€hrend der Novemberpogrome („Reichskristallnacht“) wurden im ganzen Reich, so auch in Wien, Klagenfurt, Linz, Graz, Salzburg, Innsbruck und mehreren niederösterreichischen Orten, von SA in lĂ€ndlichen Gebieten und von SS in den StĂ€dten, auf persönlichen Befehl von Joseph Goebbels spontan aussehender Terror organisiert und Gewaltakte gegen Juden und jĂŒdische Einrichtungen begangen. Dabei wurden 27 Menschen getötet, darunter auch Richard Berger, der Vorstand der Kultusgemeinde von Innsbruck. Etwa 6.500 Juden wurden verhaftet, von denen die HĂ€lfte in Konzentrationslager, vor allem nach Dachau, deportiert wurden. Fast alle Synagogen wurden in Brand gesteckt, die Ruinen abgerissen. Die von Joseph KornhĂ€usel erbaute Biedermeiersynagoge in Wien 1, Seitenstettengasse, blieb Ă€ußerlich unbeschĂ€digt, da Brandstiftung wegen der umliegenden WohnhĂ€user nicht in Frage kam.

Ein Jahr nach dem „Anschluss“ lebten in Wien noch ca. 91.000 so genannte „Volljuden“ und 22.000 „Mischlinge“. Ab 1940 wurden die in der „Ostmark“ verbliebenen Juden in großer Zahl in das KZ Theresienstadt oder eines der Ghettos im besetzten Polen deportiert. Baldur von Schirach, als Gauleiter von Wien dafĂŒr verantwortlich, bezeichnete dies als seinen Beitrag zur europĂ€ischen Kultur. Die Shoa kostete etwa 65.500 jĂŒdische Österreicher das Leben.

„Zigeuner“ galten gemĂ€ĂŸ der nationalsozialistischen Rassenideologie als den Juden vergleichbare unerwĂŒnschte Volksgruppe. Adolf Eichmann schlug 1939 vor, die „Zigeunerfrage“ solle gleichzeitig mit der „Judenfrage“ gelöst werden.

Im Burgenland wurde fĂŒr die Burgenland-Roma das „Zigeuner-Anhaltelager Lackenbach“ errichtet. Die Inhaftierten hatten Zwangsarbeit zu leisten. Anfang November 1941 wurden 5007 Roma in Viehwaggons aus den Reichsgauen Niederdonau und Steiermark ins Ghetto in ('ƁódĆș') deportiert. Fast alle zĂ€hlten zur Gruppe der Burgenland-Roma, mehr als die HĂ€lfte von ihnen waren Kinder. Die Überlebenden des sich rasch ausbreitenden Fleckfiebers wurden im Januar 1942 in dem inzwischen installierten Vernichtungslager Kulmhof (Chelmno) in Gaswagen erstickt. Kein einziger der nach ƁódĆș deportierten Roma ĂŒberlebte.

Von den etwa 11.000 Roma der "Ostmark" wurden etwa 86 % ermordet.[13]

Bibelforscher, Priester, Homosexuelle, Behinderte

Bibelforscher

Zeugen Jehovas, QuÀker und andere als Bibelforscher zusammengefasste kleinere religiöse Gruppen wurden verfolgt und ihre AnhÀnger in Konzentrationslager deportiert. Viele wurden als Kriegsdienstverweigerer verurteilt und mehrere hundert Kinder wurden ihnen unter Entzug des Sorgerechts weggenommen.

Priester

Angehörige der großen Religionsgemeinschaften (römisch-katholisch, evangelisch) blieben in der Zeit des Nationalsozialismus weitestgehend unbehelligt. GefĂ€hrdet waren hingegen jene Priester, die sich offen gegen das Regime aussprachen, am Widerstand dagegen beteiligten oder Verfolgte in PfarrhĂ€usern versteckten. Auch der ob seiner ablehnenden Haltung zum Nationalsozialismus bekannte FĂŒrstbischof von Seckau, Ferdinand Stanislaus Pawlikowski, wurde als einziger Bischof im „Großdeutschen Reich“ nach der Okkupation verhaftet und erst auf Intervention des Vatikans wieder freigelassen. Zwischen 1938 und 1945 wurden insgesamt 724 österreichische Priester verhaftet, von denen 20 in Haft verstarben oder zum Tod verurteilt und hingerichtet wurden. Mehr als 300 Priester waren landesverwiesen, ĂŒber 1500 Priester wurde ein Predigt- und Unterrichtsverbot verhĂ€ngt.

In ihrer TĂ€tigkeit wurde die katholische Kirche insbesondere in der Jugendarbeit stark eingeschrĂ€nkt. Kirchliche Schulen wurden geschlossen und die Jugendseelsorge verboten. Auch eine Reihe von Klöstern (Admont, Altenburg, St. Florian, Göttweig, Klosterneuburg, KremsmĂŒnster, Lambach, St. Lambrecht, Stams, Wilhering, Stift St. Paul im Lavanttal) wurde aufgehoben und ihre BesitztĂŒmer beschlagnahmt. 188 andere MĂ€nner- und Frauenklöster wurden aufgehoben, ĂŒber 1400 katholische Privatschulen, Heime und Bildungsinstitute geschlossen, das Kirchenvermögen beschlagnahmt, der Religionsfonds (von Kaiser Joseph II. aus dem Vermögen aufgehobener Klöster zur Finanzierung neu geschaffener Pfarren errichtet) aufgelöst. Aus dem Augustiner-Chorherrenstift Klosterneuburg machte man eine Adolf-Hitler-Schule.

Über 6000 kirchliche Vereine, Werke und Stiftungen wurden verboten. Die katholischen StandesblĂ€tter und schließlich auch die Kirchenzeitungen wurden eingestellt. Der "Katholische deutsche Reichs-Soldatenbund", der aus der vom damaligen MilitĂ€rbischof Pawlikowski gegrĂŒndeten Marianischen Soldatenkongregation hervorgegangen war (Höchststand 1935: ca. 7.000 Mitglieder), wurde am 13. MĂ€rz 1938 aufgelöst, der Obmann dieser Laienorganisation, Major Franz Heckenast, wurde von den Nationalsozialisten 1938 verhaftet und kam im Konzentrationslager Buchenwald ums Leben.

Die Evangelische Kirche in Österreich, vorher schon deutschnational geprĂ€gt, hatte den „Anschluss“ vorbehaltlos begrĂŒĂŸt und hatte mit dem NS-Regime kaum Probleme.

Homosexuelle

Homosexuelle wurden von den Nationalsozialisten als „Asoziale“ betrachtet, weshalb auch sie verfolgt und in Konzentrationslager deportiert wurden, wo sie den Rosa Winkel zu tragen hatten. Im Unterschied zum „Altreich“, wo HomosexualitĂ€t zwischen MĂ€nnern gemĂ€ĂŸ § 175 RStG verfolgt wurde, war nach dem in Österreich vor 1938 geltenden § 129 Abs. 1 lit. b StG auch HomosexualitĂ€t zwischen Frauen verboten. Diese Bestimmung blieb nach dem „Anschluss“ aufrecht; in der „Ostmark“ wurden daher auch lesbische Frauen inhaftiert.

Behinderte

Als ebenfalls nicht der Ideologie der „reinen, arischen, germanischen Herrenrasse“ entsprechend wurden körperlich und geistig Behinderte zu Opfern des Regimes. Als unwertes Leben sollten sie vernichtet werden. In einem euphemistisch als Euthanasie (griechisch, etwa guter, leichter Tod) bezeichneten Programm, der Aktion T4, wurden sie in eigens eingerichteten Tötungsanstalten wie Schloss Hartheim in Oberösterreich ermordet oder, etwa am Spiegelgrund in Wien mit Heinrich Gross als Protagonisten, zu tödlichen „medizinischen Versuchen“ herangezogen.

Siehe auch: Zeugen Jehovas im Nationalsozialismus, Schwule wÀhrend der Zeit des Nationalsozialismus

Konzentrationslager und Tötungsanstalten

Gefangene des Lagers Ebensee nach der Befreiung
GedenkstÀtte Mauthausen (2002)

Das grĂ¶ĂŸte Konzentrationslager in Österreich war das KZ Mauthausen östlich von Linz. Es gehörte zum "Doppellagersystem Mauthausen / Gusen" und umfasste insgesamt 49 Nebenlager (KZ-Nebenlager Bretstein, KZ-Nebenlager Redl-Zipf, KZ-Nebenlager Steyr-MĂŒnichholz, KZ Ebensee u. a.). Es wurde im August 1938, sechs Monate nach dem „Anschluss“, von der SS als Außenstelle des KZ Dachau gegrĂŒndet. Ab MĂ€rz 1939 wurde es zu einem selbststĂ€ndigen Lager erweitert. Die Insassen hatten unter unmenschlichen Bedingungen schwerste Arbeiten zu verrichten, bei denen ihr Tod jederzeit in Kauf genommen wurde, sofern er nicht absichtlich herbeigefĂŒhrt wurde.

Am 2. Februar 1945 versuchten rund 500 HĂ€ftlinge, großteils sowjetische Offiziere, aus dem KZ Mauthausen zu entkommen. Die Mehrzahl starb bereits wĂ€hrend des Fluchtversuchs im Kugelhagel der Wachmannschaften. Nur etwa 150 von ihnen gelang es, die umliegenden WĂ€lder zu erreichen. Es folgte eine drei Wochen andauernde Suchaktion, von der SS als „MĂŒhlviertler Hasenjagd“ bezeichnet. Nur wenige Wochen vor dem Kriegsende nahmen daran, neben SS, SA, Gendarmerie, Wehrmacht, Volkssturm und Hitler-Jugend, auch Teile der aufgehetzten Zivilbevölkerung der Umgebung teil. Wurden geflohene KZ-Insassen entdeckt, wurden sie meist an Ort und Stelle erschossen oder erschlagen. Der Lagerleiter hatte befohlen, niemand lebend ins Lager zurĂŒckzubringen. Nur von 11 sowjetischen Offizieren ist bekannt, dass sie, auch dank der Hilfe einzelner Zivilisten, ĂŒberleben konnten.

Bis zum Kriegsende wurden etwa 200.000 Menschen aus mehr als 30 Nationen nach Mauthausen und in seine Nebenlager deportiert; rund 100.000 wurden ermordet oder starben in Zuge des „Arbeitseinsatzes“.

Seit dem 23. November 1940 wurden im „Zigeuner-Anhaltelager Lackenbach“ (Burgenland) Roma inhaftiert. Von dort sollten die Insassen in die Vernichtungslager in Polen oder in andere KZs gebracht wurden. WĂ€hrend der Gefangenschaft im Anhaltelager hatten sie Zwangsarbeit zu verrichten. Von den insgesamt rund 4000 Gefangenen fanden mehr als 3.000 in Lackenbach oder einem der Lager, in die sie von dort gebracht wurden, den Tod.

Neben den Konzentrationslagern existierten auch Tötungsanstalten wie jene im Schloss Hartheim, wo im Rahmen der „Aktion T4“ und der „Sonderbehandlung 14f13“ insgesamt rund 30.000 Menschen mit Behinderungen, Alte oder Kranke in einer Gaskammer ermordet wurden. In den Krankenakten wurden auch Begriffe wie Deutschenhasser, Kommunist und Polenfanatiker eingetragen. Auch im Rahmen der NS-Medizin fanden Menschen in österreichischen KrankenhĂ€usern den Tod. Allein am Spiegelgrund, einem Teil des Spitalskomplexes auf der Baumgartner Höhe in Wien, wurden rund 700 zum Teil geistig behinderte Kinder ermordet.

„Fremdarbeiter“ und Zwangsarbeit

Im Winter 1939/40 machte sich wegen der Einberufungen zur Wehrmacht und der intensiven RĂŒstungsproduktion ein grĂ¶ĂŸerer Mangel an ArbeitskrĂ€ften bemerkbar. Polen, Tschechen und ĂŒber zwischenstaatliche VertrĂ€ge auch Slowaken, Italiener und Jugoslawen wurden als so genannte „Fremdarbeiter“ in der Landwirtschaft eingesetzt.

Nach der Besetzung Polens wurden erstmals auch Kriegsgefangene zur Zwangsarbeit verpflichtet. Am 31. MĂ€rz 1941 wies eine Aufstellung insgesamt 96.999 Kriegsgefangene aus, die in den Wehrkreisen XVII und XVIII, dem Gebiet Österreichs, als Zwangsarbeiter, mehrheitlich zum Aufbau von Industrieanlagen und in der Land- und Forstwirtschaft, eingesetzt wurden. MĂ€nner, Frauen und Jugendliche ab 15 Jahren wurden in den besetzten Gebieten willkĂŒrlich aufgegriffen und zur Zwangsarbeit abtransportiert. Die Gemeinden wurden verpflichtet, jeweils eine festgelegte Anzahl von Arbeitern zu stellen; taten sie das nicht, wurden mitunter Gehöfte oder ganze Dörfer abgebrannt.

Bei einer Rede vor SS-FĂŒhrern stellte Heinrich Himmler am 4. Oktober 1943 fest: Wie es den Russen geht, wie es den Tschechen geht, ist mir total gleichgĂŒltig. [
] Ob die anderen Völker in Wohlstand leben oder ob sie verrecken vor Hunger, das interessiert mich nur soweit, als wir sie als Sklaven fĂŒr unsere Kultur brauchen, [
].

Die Lebens- und Arbeitsbedingungen der auslĂ€ndischen Arbeiter und Kriegsgefangenen waren, entsprechend der nationalsozialistischen Rassenideologie, stark von ihrer Herkunft abhĂ€ngig. „Westarbeiter“ (Franzosen, Italiener, Belgier, NiederlĂ€nder) wurden besser behandelt als aus Ungarn und SĂŒdosteuropa Stammende. Arbeiter aus Polen, dem Protektorat Böhmen und MĂ€hren und der Sowjetunion standen am unteren Ende der Hierarchie. Sie erhielten die geringsten Lebensmittelrationen, die schlechtesten UnterkĂŒnfte und wurden am stĂ€rksten von jedem Kontakt mit der einheimischen Bevölkerung abgeschirmt.

Österreicher als TĂ€ter

Adolf Hitler, geboren in Braunau am Inn und aufgewachsen in verschiedenen Orten Oberösterreichs, betrachtete Österreich, obwohl er im Ersten Weltkrieg auf Deutscher Seite gedient, die StaatsbĂŒrgerschaft 1925 auf eigenen Wunsch abgelegt hatte und seit 26. Februar 1932 BĂŒrger des Deutschen Reiches war, als seine (ungeliebte) Heimat; allerdings war Österreich fĂŒr ihn kein Staat, sondern Teil des gesamten Deutschen Reiches.

Wie stark die Bevölkerung in der „Ostmark“ bzw. im „Altreich“ von der rassistischen Ideologie der Nationalsozialisten durchdrungen war oder diese willig aufnahm, ist bis heute Gegenstand der Forschung. WĂ€hrend beispielsweise der US-amerikanische Soziologe und Politologe Daniel Goldhagen die Bevölkerung des Deutschen Reiches als „Hitlers willige Vollstrecker“ bezeichnete, legte anderseits die im Widerstand tĂ€tige Wienerin Ella Lingens großen Wert darauf festzustellen, dass passiver und auch aktiver Widerstand durchaus weit verbreitet war. Erschwert wurde die Opposition zum herrschenden Regime allerdings durch dessen effiziente Verwaltungs- und Überwachungsstruktur und die brutale Sanktionierung selbst geringsten Abweichens von der Parteilinie. Schon ein kritischer Satz ĂŒber die Situation der Lebensmittelversorgung konnte zur Einweisung in ein Konzentrationslager und damit zum Tod fĂŒhren. Aber auch jemand, der eine solche Aussage â€žĂŒberhörte“, also nicht meldete, riskierte damit bereits sein Leben und u.U. das seiner nahen Verwandten.

In der Bevölkerung waren xenophobe und rassistische Haltungen (Antisemitismus, Antiziganismus, Antislawismus) sowie die „traditionellen“ Feindbilder (Frankreich als Gegner in frĂŒheren Kriegen, die „Bolschewisten“ u. a.) weit verbreitet, so dass die NS-Propaganda hier zwar verstĂ€rkend und radikalisierend wirkte, bei vielen aber auf bereits vorhandene Ressentiments und Einstellungen aufbauen konnte. In der Ersten Republik wurde die Sozialdemokratie von politischen Gegnern mit „jĂŒdischem Bolschewismus“ in Verbindung gebracht; der StĂ€ndestaat benachteiligte 1934–1938 jĂŒdische Österreicher. Dazu kamen 1938 noch wirtschaftliche Interessen wie die Aussicht auf die Übernahme von Wohnungen, GeschĂ€ften oder Firmen von bei den Behörden angezeigten „Volksfeinden“. Die Denunziation von „VolksschĂ€dlingen“, beispielsweise Menschen, die Verfolgten Unterschlupf gewĂ€hrten oder ihnen bei der Flucht halfen, war oft nicht so sehr ideologisch motiviert als mit der Aussicht auf persönliche Bereicherung verknĂŒpft.

Dass SS und SS-FĂŒhrungspersonal aus den Alpen- und Donaugauen ĂŒberdurchschnittlich stark in den Wachmannschaften der KZs und in der Tötungsmaschinerie vertreten waren, wird zwar oft behauptet, ist aber bis heute nicht erwiesen. Die entsprechende Behauptung Simon Wiesenthals (Brief an Bundeskanzler Klaus vom 12. Oktober 1966) wurde weder von ihm noch von anderen verifiziert. Eine Untersuchung von 2007 zeigt, dass in Österreich geborene höchste SS-Offiziere leicht unterdurchschnittlich reprĂ€sentiert waren. Von 940 hohen und höchsten SS-Offizieren waren 737 sicher in Deutschland und 59 sicher in Österreich geboren. Bei 36 Offizieren ist unklar, ob sie in Deutschland oder Österreich geboren wurden (108 kamen aus anderen LĂ€ndern oder konnten nicht prĂ€zise erfasst werden). Eichmann, in Deutschland geboren, aber in Österreich aufgewachsen, bediente sich allerdings seiner aus Wiener Zeiten bekannten Seilschaften, da er als Nicht-Akademiker von den Kollegen aus dem "Altreich" teilweise geschnitten wurde.

Ernst Kaltenbrunner wĂ€hrend des NĂŒrnberger Prozesses gegen die Hauptkriegsverbrecher

Acht (von insgesamt 75) KZ-Kommandanten waren Österreicher. Da ihnen vor dem Hintergrund der k.u.k. Monarchie „Ostkompetenz“ zugeschrieben wurde, wurden sie hĂ€ufig im Osten des deutschen Herrschaftsgebietes eingesetzt: Das KZ Treblinka wurde nacheinander von Irmfried Eberl und Franz Stangl geleitet, das KZ Sobibor von Franz Reichleitner und wiederum Franz Stangl. Kommandanten des KZ Theresienstadt waren die Österreicher Anton Burger, Karl Rahm und Siegfried Seidl. Amon Göth („Der SchlĂ€chter von Plaszow“) leitete das KZ Plaszow, Herbert Andorfer das KZ Sajmiste (Belgrad).

Als TĂ€ter vom Gestapo-Beamten ĂŒber an „Euthanasie“-Programmen teilnehmende Ärzte bis zu maßgeblich an der Planung und Umsetzung des Holocausts Beteiligten wurden weiters unter anderem folgende Österreicher bekannt:

Widerstand

Hauptartikel: Widerstand gegen den Nationalsozialismus

In Österreich fielen rund 2700 im Widerstand Aktive der NS-Justiz zum Opfer, wurden wegen ihrer TĂ€tigkeit verurteilt und hingerichtet. Etwa 10.000 wurden in GefĂ€ngnissen der Gestapo ermordet. Das Dokumentationsarchiv des österreichischen Widerstandes schĂ€tzt die Zahl der am Widerstand beteiligten Österreicher insgesamt auf 100.000.[14]

Sozialdemokraten und Kommunisten

Sozialdemokraten und Kommunisten mussten schon in der Zeit des Austrofaschismus ab 1934 „illegal“ agieren, da ihre Parteien verboten waren; viele von ihnen waren einige Zeit in Haft gewesen. Sie verfĂŒgten aber ĂŒber intakte Untergrundorganisationen. Nach dem „Anschluss“ und den ersten Verhaftungswellen lösten sie die zentralen Strukturen auf und organisierten sich 1940 / 1941 in kleinen örtlichen Gruppen, die untereinander nur geringen Kontakt unterhielten, um die Verfolgung zu erschweren. Eine kommunistische Parole jener Zeit lautete: Du bist jetzt die Partei. Eisenbahner und Industriearbeiter verĂŒbten wieder Sabotageakte.

Römisch-katholische Kirche
Gedenken an die Nonne Maria Restituta, die 1943 wegen „FeindbegĂŒnstigung und Vorbereitung zum Hochverrat“ hingerichtet wurde

Die fĂŒhrenden Exponenten der römisch-katholischen Kirche, die in den Jahren 1934–1938 auch personell eng mit dem austrofaschistischen Regime verbunden gewesen waren und deren Bischöfe den „Anschluss“ befĂŒrwortet hatten, mussten schon nach kurzer Zeit feststellen, dass die erhoffte Koexistenz mit den nationalsozialistischen Machthabern sich nicht erfĂŒllen wĂŒrde. Der Einfluss der Kirche wurde stark eingeschrĂ€nkt: kirchliche Schulen wurden aufgelöst und der Religionsunterricht zum Freifach, an dessen Stelle SchĂŒler sich in der Hitler-Jugend betĂ€tigen sollten, ihre Finanzierung erfolgte nicht mehr durch den Staat, sondern durch neu eingefĂŒhrte KirchenbeitrĂ€ge der Mitglieder, Trauungen im Standesamt wurden obligatorisch und gerichtliche Ehescheidungen auch fĂŒr Katholiken eingefĂŒhrt.

Am 7. Oktober 1938, einem Herz-Jesu-Freitag, rief Kardinal Theodor Innitzer Jugendliche zu einer Andacht zum Rosenkranzfest in den Wiener Stephansdom. Etwa 7000 vorwiegend junge Katholiken folgten dem Aufruf und beantworteten Innitzers Predigt, in der er feststellte Nur einer ist euer FĂŒhrer: Jesus Christus mit Ovationen. Nach der Andacht versammelten sich viele der Anwesenden vor dem Erzbischöflichen Palais neben dem Dom und riefen: Wir wollen unseren Bischof sehen, eine zwar indirekte, aber klare Absage an den Nationalsozialismus. Staat und Partei antworteten auf die unerwarteten Kundgebungen mit zahlreichen Verhaftungen; tags darauf erstĂŒrmten und verwĂŒsteten Angehörige der Hitler-Jugend das Palais, die Polizei sah tatenlos zu. Gauleiter Josef BĂŒrckel hielt wenige Tage spĂ€ter vor zehntausenden NS-AnhĂ€ngern auf dem Heldenplatz eine Rede gegen politisierende Geistliche. Die Kundgebungsteilnehmer zeigten Transparente mit Parolen wie Pfaffen an den Galgen und Innitzer und Jud, eine Brut.

Die KirchenfĂŒhrung ging in der Folge offenen Konfrontationen mit den Machthabern großteils aus dem Weg. Gegen die Deportation der jĂŒdischen Bevölkerung wurde kein öffentlicher Protest erhoben, jedoch sprachen sich die Bischöfe klar gegen die Tötung von körperlich oder geistig Behinderten aus. Christliche Laien und einzelne Priester unterstĂŒtzten vereinzelt Verfolgte und versteckten sie in KirchengebĂ€uden oder beteiligten sich an Widerstandsgruppen. Zu den bekanntesten Aktivisten, die als VerrĂ€ter oder wegen „Wehrkraftzersetzung“ hingerichtet wurden, zĂ€hlen der Wehrdienstverweigerer Franz JĂ€gerstĂ€tter, die Ordensschwester Maria Restituta, die Priester Jakob Gapp und Otto Neururer, der Provikar Carl Lampert und der Augustiner-Chorherr Roman Karl Scholz. Kardinal Innitzer richtete in seinem Haus eine „Erzbischöfliche Hilfsstelle fĂŒr nichtarische Christen“ ein, die getauften Juden und Angehörigen anderer christlicher Konfessionen bei der Ausreise aus dem Deutschen Reich und der Beschaffung von dazu nötigen Dokumenten half sowie Rechtsberatung und Ă€rztliche Hilfe organisierte. Die Hilfsstelle hielt auch so lange wie möglich den Kontakt mit den ins KZ Deportierten aufrecht. Von den 23 Mitarbeitern der Hilfsstelle waren zwölf im Sinne der NĂŒrnberger Gesetze jĂŒdischer Herkunft, acht von ihnen wurden in der NS-Zeit ermordet[15].

Soldaten

Schon am 7. MĂ€rz 1943 hatte der Österreicher Erwin von Lahousen gemeinsam mit Admiral Wilhelm Canaris Sprengstoff fĂŒr ein Attentat auf Adolf Hitler in das Hauptquartier der Heeresgruppe Mitte nach Smolensk gebracht. Dieser wurde am 13. MĂ€rz 1943 durch Henning von Tresckow und Oberleutnant Dr. Fabian von Schlabrendorff in Hitlers Flugzeug platziert. Allerdings detonierte die Sprengladung aus ungeklĂ€rten GrĂŒnden nicht. Am 20. Juli 1944 scheiterte dann auch das Attentat auf Hitler und der Umsturzversuch durch Offiziere der deutschen Wehrmacht und Staatsbeamte, womit die Möglichkeiten des militĂ€rischen Widerstandes fĂŒr einen Sturz des Systems erschöpft waren. Zu den Beteiligten gehörten auch die Österreicher Obstlt. im Generalstab Robert Bernardis aus Linz, der am 8. August vom Volksgerichtshof in Berlin zum Tode verurteilt und hingerichtet wurde, der Chef des Stabes im Wehrkreis XVII (Wien), Oberst i.G. Heinrich KodrĂ© , der anschließend sogar Mauthausen ĂŒberlebte und Major Carl Szokoll aus Wien, der unentdeckt blieb.

In der „Operation Radetzky“ versuchten Offiziere – darunter erneut Major Carl Szokoll â€“ in den letzten Kriegstagen, die Schlacht um Wien durch eine kampflose Kapitulation zu verkĂŒrzen und so die Zerstörung der Stadt zu verhindern. Oberfeldwebel Ferdinand KĂ€s konnte das Hauptquartier der sowjetischen Armee in Hochwolkersdorf im sĂŒdlichen Niederösterreich erreichen und den „Russen“ die VorschlĂ€ge der Gruppe ĂŒbermitteln. Die Operation wurde aber verraten[16]: Drei enge Mitarbeiter Szokolls, Major Karl Biedermann (geb. 1890, Kommandant der Heeresstreife Groß-Wien), Hauptmann Alfred Huth (geb. 1918) und Oberleutnant Rudolf Raschke (geb. 1923), wurden am 8. April 1945 an Straßenlaternen in Floridsdorf gehĂ€ngt[17].

Widerstands- und Partisanengruppen
Chiffre der Widerstandsgruppe O5 am Wiener Stephansdom

Wenig spĂ€ter grĂŒndeten Angehörige verschiedener Widerstandsgruppen das „Provisorische Österreichische Nationalkomitee“. Die bekannteste dieser Gruppen war die unter der Chiffre „O5“ auftretende (das O und das als fĂŒnfter Buchstabe des Alphabets gekennzeichnete E standen fĂŒr OE oder Österreich). Mitglieder waren unter anderem der Publizist Fritz Molden, der im Schweizer Exil als Kontaktmann der Gruppe zu den Westalliierten wirkte, und der spĂ€tere BundesprĂ€sident Adolf SchĂ€rf. Die Gruppe O5 arbeitet auch eng mit den an der „Operation Radetzky“ beteiligten Offizieren zusammen.

Partisanengruppen, die vor allem seit 1944 aktiv waren, gab es in der Steiermark und in KĂ€rnten, so in Leoben, in Judenburg, in Selzthal, im Gailtal und in den Karawanken. Sie unternahmen kleine ÜberfĂ€lle auf SS-Einheiten und die Feldgendarmerie. Im Mai 1944 fĂŒhrte eine Leobener Partisanenabteilung ein Gefecht mit einer 500 Mann starken Einheit der Wehrmacht. Außerdem organisierten und unterstĂŒtzten die österreichischen Partisanen die Flucht auslĂ€ndischer Zwangsarbeiter. Die zumeist aus KĂ€rntner Slowenen bestehenden SĂŒdkĂ€rnter Partisanengruppen agierten grenzĂŒberschreitend und arbeiteten mit jugoslawischen Partisanen zusammen, an deren Seite ab November 1944 auch ein „Österreichisches Freiheitsbataillon“ gegen die deutschen Besatzer kĂ€mpfte. Die Aktionen der Partisanen zwangen das NS-Regime, viele Soldaten im Land statt an der Front einzusetzen.

Einzelpersonen

Auch Privatpersonen, die keiner Organisation oder Gruppe angehörten, betĂ€tigten sich vereinzelt im Widerstand, indem sie beispielsweise Juden und anderen Verfolgten Unterschlupf gewĂ€hrten. Einige von ihnen, darunter Gottfried von Einem, Ella Lingens und Hermann Langbein, wurden nach dem Krieg in der israelischen GedenkstĂ€tte Yad Vashem als „Gerechte unter den Völkern“ geehrt.

Österreicher im Exil

Österreicher, die das Unheil hatten kommen sehen, waren schon vor dem 12. MĂ€rz 1938 emigriert. Sie „wĂ€hlten“ das Exil aus Sorge um ihr Leben bzw. ihre wirtschaftliche Existenz oder weil sie nicht in der Diktatur leben wollten. In den Tagen des „Anschlusses“ und danach, als die Gefahr unmittelbar greifbar wurde und Übergriffe auf jĂŒdische Österreicher und die Verfolgung politischer Gegner ahnen ließen, was noch folgen wĂŒrde, flohen auch viele derjenigen, die zuvor geglaubt hatten, es wĂŒrde schon nicht so schlimm werden. Das NS-Regime fĂŒhrte allerdings sofort strikte Grenzkontrollen ein und verhaftete viele FlĂŒchtende aus den ZĂŒgen heraus[18]. Über die „grĂŒne Grenze“ gelang so manchem die Flucht in die Tschechoslowakei, die Schweiz verstĂ€rkte bald ihre Grenzkontrollen und schickte FlĂŒchtlinge nicht selten zurĂŒck („Das Boot ist voll“). Von MĂ€rz bis November 1938 gelang legal und illegal 130.000 Menschen die Ausreise.

Unter den bekanntesten KĂŒnstlern, die emigrieren mussten, waren die Komponisten Arnold Schönberg und Hermann Leopoldi, die Filmschaffenden Leon Askin, Fritz Lang, Josef von Sternberg und Billy Wilder (geb. Samuel Wilder), der Theaterregisseur Max Reinhardt, die Kabarettisten Karl Farkas, Hugo Wiener und Gerhard Bronner sowie die Schriftsteller Hermann Broch, Anton Kuh und Franz Werfel. Friedrich Torberg, der den „Anschluss“ in Prag erlebte, kehrte nicht mehr nach Wien zurĂŒck. Robert Musil und Robert Stolz emigrierten aus Abscheu gegenĂŒber dem Nationalsozialismus. Erich Fried floh mit seiner Mutter nach London, nachdem sein Vater im Mai 1938 wĂ€hrend eines Verhörs durch die Gestapo getötet worden war. Stefan Zweig, der ĂŒber London, New York, Argentinien und Paraguay nach Brasilien geflohen war, nahm sich dort am 22. Februar 1942 gemeinsam mit seiner Frau Charlotte Altmann aus Trauer ĂŒber die Zerstörung seiner geistigen Heimat Europa das Leben. Dem NobelpreistrĂ€ger fĂŒr Medizin des Jahres 1936, Otto Loewi, wurde vor seiner Ausreise das Preisgeld abgepresst. Weitere Wissenschaftler, die ins Exil gingen, waren Sigmund Freud, Erwin Schrödinger, Kurt Gödel, Martin Buber, Karl Popper, Lise Meitner und Walter Hollitscher. Unter den aus politischen GrĂŒnden und der Rassengesetze wegen Emigrierten war der Sozialdemokrat Bruno Kreisky, der in Schweden Asyl fand und spĂ€ter als Bundeskanzler eine der prĂ€gendsten Persönlichkeiten der Zweiten Republik werden sollte.

Manche der Emigranten nahmen auf Seiten der Alliierten aktiv am Kampf gegen das NS-Regime teil. Der Philosoph Ludwig Wittgenstein, der schon in den 1930er Jahren in England lebte, meldete sich dort wĂ€hrend des Krieges als Freiwilliger zu einer medizinischen Forschungsgruppe. Der Satiriker Georg Kreisler, 1938 geflohen und seit 1943 US-BĂŒrger, war als Soldat in Europa stationiert.

Nur wenige der Emigrierten kehrten nach dem Krieg zurĂŒck. Von offizieller Seite gab es nach 1945 – ausgenommen den Wiener Kulturstadtrat Viktor Matejka â€“ auch keine nennenswerten BemĂŒhungen, die Vertriebenen zur RĂŒckkehr zu bewegen. Eine der wenigen Ausnahmen war Karl Popper, dem ein eigenes Institut an der UniversitĂ€t Wien angeboten wurde. Dieser verspĂŒrte jedoch wenig Neigung, von England ins zerbombte Wien zurĂŒckzukehren, stellte sich aber Otto und Fritz Molden fĂŒr das Forum Alpbach in Tirol zur VerfĂŒgung. FĂŒr Österreich bedeutete der Aderlass nicht nur den Verlust eines Teiles seiner Bevölkerung, sondern großer Teile seiner schöpferischen und intellektuellen Elite.

Krieg

Hauptartikel: Zweiter Weltkrieg (Chronologie Zweiter Weltkrieg)

Österreicher waren nach heutigem Forschungsstand unter den fĂŒhrenden Wehrmachtsoffizieren ungefĂ€hr im VerhĂ€ltnis 1 : 10 vertreten, analog dem BevölkerungsverhĂ€ltnis Altreich = Alpen- und Donaugaue. Dies ist vergleichbar mit der Situation bei Gestapo und Polizei. In den besetzten Gebieten SĂŒdosteuropas nahmen sie z. B. mehrere der höheren RĂ€nge ein. Insgesamt versahen rund 1,25 Millionen Österreicher ihren Dienst in Wehrmacht und Waffen-SS, die ĂŒberwiegende Mehrheit nicht freiwillig, da unbedingte Wehrpflicht mit alternativ gnadenloser Todesstrafe herrschte. 247.000 Österreicher fielen oder blieben vermisst. Bundesheer und Polizei wurden als Ganzes von Heinrich Himmler persönlich noch im MĂ€rz 1938 auf Adolf Hitler vereidigt; Offiziere, die den Eid auf Hitler nicht ablegen wollten, wurden ebenso wie jĂŒdische Offiziere zwangspensioniert und schwer diskriminiert. Wegen des elitĂ€ren Charakters und der zum Teil spektakulĂ€ren Privilegien und zahlreicher VergĂŒnstigungen (beschleunigte akademische Karriere, Wohnungen) meldeten sich junge MĂ€nner zur SS anfangs freiwillig; ab 1944 jedoch wurden wegen mangelnder Meldungen zur SS und zur Waffen-SS Zwangsrekrutierungen vorgenommen.

FĂŒr die Bevölkerung wurden die Auswirkungen der Kriegswirtschaft schnell spĂŒrbar. Um Hungerkatastrophen, wie sie wĂ€hrend des Ersten Weltkrieges entstanden waren, zu vermeiden, wurden sofort nach dem Beginn des Krieges (Überfall auf Polen am 1. September 1939) Lebensmittelkarten aufgelegt. Die Grundversorgung war zwar sichergestellt, allerdings waren die GĂŒter rationiert und viele Lebensmittel und GebrauchsgegenstĂ€nde waren kaum zu bekommen. In der Bevölkerung war nach den schnellen Erfolgen in Polen und im Westfeldzug 1940 (Eroberung der Niederlande, Luxemburgs, Belgiens und Frankreichs) die Zuversicht noch groß, dass der Krieg schnell vorĂŒber sein und siegreich enden wĂŒrde.

Der Krieg in Jugoslawien (Balkanfeldzug 1940–1941) und der folgende Angriff auf die Sowjetunion (Russlandfeldzug 1941–1945), das flĂ€chengrĂ¶ĂŸte Land der Welt, fĂŒhrten allerdings allmĂ€hlich zu wachsender Skepsis und Bedenken. Das Ende von Hitlers schnellen Erfolgen mit dem Scheitern der Eroberung Moskaus im Winter 1941 / 1942 und die nicht zu verheimlichende Niederlage in der Schlacht von Stalingrad (1942 / 1943) bedeuteten entscheidende Wendepunkt des Kriegsverlaufs und auch in der Wahrnehmung in der Bevölkerung. Die Todesanzeigen im „Völkischen Beobachter“, in denen in stolzer Trauer ĂŒber den Tod von VĂ€tern und Söhnen berichtet wurde, wurden zahlreicher und Soldaten auf Fronturlaub berichteten vom Grauen, das sie erlebt hatten. Auch die Versorgungslage wurde zunehmend problematisch. Lebensmittel, Heizmaterial und „Spinnstoffe“ (Textilien war als „undeutsches“ Wort verpönt) waren immer schwieriger zu besorgen. Frauen wurden zum Arbeitsdienst zwangsverpflichtet.

Nachdem die West-Alliierten ab 1943 von SĂŒden her Italien eroberten (Operation Husky) und mit der Landung in der Normandie am 6. Juni 1944 (Operation Neptune) zur Befreiung Frankreichs ansetzten, rĂŒckte das Kriegsgeschehen immer nĂ€her an die „Donau- und Alpenreichsgaue“ heran. Sie waren zuvor „Luftschutzkeller des Reiches“ genannt worden, weil sie erst spĂ€t in die Reichweite der alliierten BomberverbĂ€nde gelangten.

Am 1. November 1943 wurde von den Außenministern der Sowjetunion, Großbritanniens und der USA die Moskauer Deklaration beschlossen. Darin erklĂ€rten sie die Besetzung Österreichs durch Deutschland am 15. MĂ€rz 1938 als null und nichtig. In Österreich erfuhren nur Menschen davon, die unter Lebensgefahr „Feindsender“ hörten.

Luftangriffe auf Österreich

Kurz vor der Besetzung des Königreichs Jugoslawien durch das Deutsche Reich und Italien erfolgten am 6. April 1941 durch die jugoslawische Luftwaffe die ersten Luftangriffe auf österreichisches Gebiet im Zweiten Weltkrieg. Auf dem Grazer Frachtbahnhof wurden dabei 60 Eisenbahnwaggons zerstört.

Am 13. August 1943 erreichten 61 B-24-Bomberflugzeuge der 9. US-Luftflotte (USAAF) vom StĂŒtzpunkt Bizerta in Tunesien aus erstmals Österreich. Ziel des Angriffes waren die Messerschmitt-Werke in Wiener Neustadt. Offiziell wurden 185 Todesopfer dieses Angriffs bekanntgegeben. Wiener Neustadt sollte bis Kriegsende zu einer der am stĂ€rksten zerstörten StĂ€dte Österreichs werden; die 29 Luftangriffe, wĂ€hrend derer 55.000 Bomben abgeworfen wurden, zerstörten 88 % der GebĂ€ude der Stadt und forderten 790 Todesopfer.

Gefechtsturm Arenbergpark, einer der sechs in Wien errichteten FlaktĂŒrme

Im Februar 1944 begannen massive Luftangriffe großer britischer und US-amerikanischer VerbĂ€nde auf Ziele in Österreich („Big Week“). Am 17. MĂ€rz folgte das erste Bombardement Groß-Wiens, dessen Ziele die Raffinerie und Verladestellen in der Lobau waren. Erste Angriffe auf das verbaute Stadtgebiet folgten im Juli. 60 sowjetische Bomber erreichten erstmals am 22. Februar 1945 den Raum Wien. Der schwerste Angriff, dem so viele Menschen zum Opfer fielen, dass im „Völkischen Beobachter“ die sonst ĂŒblichen Todesanzeigen nicht abgedruckt wurden, erfolgte am 12. MĂ€rz 1945 durch die USAAF – genau sieben Jahre nach dem „Anschluss“. Den insgesamt 53 Bombenangriffen bis zum Kriegsende fielen in der Stadt 8.769 Menschen zum Opfer, 6214 GebĂ€ude wurden vollstĂ€ndig und 12.929 schwer zerstört, 27.719 leicht beschĂ€digt.

Weitere Hauptziele waren ab dem Herbst 1944 Graz (56 Angriffe, 1.980 Tote), Klagenfurt (48 Angriffe, 477 Tote), Villach (37 Angriffe, 266 Tote), Innsbruck (22 Angriffe, 504 Tote) und die Industrieregion der Mur-MĂŒrz-Furche sowie jene Orte, in die zuvor einige der RĂŒstungsbetriebe des Deutschen Reichs verlegt worden waren: Schwechat, Zwölfaxing und Hallein mit ihren Flugmotorenwerken, die Panzerproduktion in Steyr, die Waffenproduktion in den „Hermann Göring Werken“ in St. Valentin bei Linz und in der Obersteiermark, die Treibstoffproduktion in Moosbierbaum und die Raffinerien bei Wien. Die 22 Luftangriffe auf Linz kosteten 1679 Menschen das Leben, in Salzburg wurden wĂ€hrend der 16 Angriffe unter anderem das Bahnhofsviertel und die Kuppel des Domes zerstört, 531 Menschen kamen ums Leben.

Insgesamt forderten alliierte Luftangriffe unter Österreichs Zivilbevölkerung etwa 24.300 Todesopfer; einschließlich der betroffenen Soldaten, FlĂŒchtlinge, Kriegsgefangenen und Zwangsarbeiter starben etwa 35.000 Menschen, rund 57.000 wurden verwundet [19].

Kampf um Wien

Hauptartikel: Wiener Operation 1945

Im MĂ€rz 1945 drang die Rote Armee in Ungarn in das Gebiet zwischen Plattensee und Donau vor. 1944 war dort von deutscher Seite mit dem Bau des „SĂŒdostwalls“ begonnen worden. Die Stellungsanlagen sollten von den Weißen Karpaten im Norden bis Zagreb im SĂŒden reichen, konnten aber nicht mehr fertiggestellt werden. Zum Bau wurden rund 30.000 ungarische Juden herangezogen, von denen etwa 13.000 durch Hunger, Krankheit und die Strapazen ums Leben kamen oder von den Wachmannschaften erschossen wurden (Massaker von Rechnitz und Massaker von Deutsch SchĂŒtzen). Die ĂŒberlebenden 17.000 wurden in das KZ Mauthausen gebracht.

Zur Besetzung der Stellungen wurde auch der „Volkssturm“ eingesetzt, – alle bisher noch nicht kĂ€mpfenden waffenfĂ€higen MĂ€nner im Alter von 16 bis 60 Jahren. Schlecht ausgerĂŒstet und militĂ€risch nicht ausgebildet, konnten die Verteidiger in den unfertigen Stellungen der anrĂŒckenden sowjetischen Armee nicht standhalten. Am 29. MĂ€rz ĂŒberschritten die sowjetischen Truppen bei Klostermarienberg die österreichische Grenze und erreichten am 6. April Wien.

Hitler hatte Wien am 2. April zum „Verteidigungsbereich“ erklĂ€rt. (Auf Plakaten wurde kundgemacht: „Frauen und Kindern wird empfohlen, die Stadt zu verlassen.“) Der Kampf sollte mit allen Mitteln bis zum Ende gefĂŒhrt werden, ohne RĂŒcksicht auf Verluste an GebĂ€uden und Menschenleben. Bevor Einrichtungen der Infrastruktur dem Feind in die HĂ€nde fallen konnten, sollten sie zerstört werden („Nerobefehl“). Mitglieder einer militĂ€rischen Widerstandsgruppe im Wehrkreiskommando versuchten daraufhin, in der „Operation Radetzky“ die kampflose Übergabe der Stadt an die sowjetischen Truppen zu arrangieren, was aber nur zum Teil gelang. Die Aktion wurde verraten und die neben Major d.G. Carl Szokoll dabei federfĂŒhrenden Offiziere Major d.G. Karl Biedermann (Chef der Heeresstreife Groß-Wien), Hauptmann Alfred Huth und Oberleutnant Rudolf Raschke wurden verhaftet und am 8. April öffentlich gehenkt. Am 13. April war die Schlacht um Wien, die etwa 19.000 deutsche und 18.000 sowjetische Soldaten das Leben kostet, zu Ende.

Die sowjetischen Truppen rĂŒckten danach noch im Weinviertel nördlich bis an die Thaya, im Westen bis an die Erlauf und im SĂŒden bis zum Semmering vor. In den weiter westlich gelegenen Teilen Niederösterreichs verĂŒbten die verbliebenen Einheiten der SS und einzelne WehrmachtsverbĂ€nde noch in den letzten Kriegswochen Massaker an den Gefangenen der Haftanstalt Stein in Krems an der Donau („Kremser Hasenjagd“) und an Gruppen von Zwangsarbeitern. Junge Soldaten, die erst kurz zuvor im Rahmen des „Volkssturmes“ eingezogen worden waren, aber nicht an dem aussichtslosen Kampf teilnehmen wollten, wurden standrechtlich erschossen oder gehenkt.

Vordringen der Westalliierten

Am 28. April betraten, von Kempten im AllgĂ€u kommend, bei Vils in Tirol als erste unter den Westalliierten US-Soldaten österreichisches Gebiet. Die FĂŒhrungsstĂ€be waren auf hinhaltenden Widerstand in der „Alpenfestung“ vorbereitet, doch die PlĂ€ne dafĂŒr waren von deutscher Seite nur ansatzweise realisiert worden. Am 29. April ĂŒberschritten französische Soldaten bei Hohenweiler und Unterhochsteg in Vorarlberg die Grenze[20]. Marokkanische Einheiten der Fremdenlegion folgten am nĂ€chsten Tag. Die französischen VerbĂ€nde drangen in der Folge, ohne – mit Ausnahme eines Gefechtes bei Götzis â€“ auf Widerstand zu stoßen, bis zum Arlberg vor. Die WehrmachtsverbĂ€nde befanden sich durch Desertion bereits in Auflösung und auch die BemĂŒhungen von Teilen der Bevölkerung, Kampfhandlungen zu vermeiden, trugen das ihre dazu bei.

US-Truppen gelangten, nach Gefechten um den Fernpass und die Porta Claudia, tiefer nach Tirol. Im Ötztal wurden sie von einer Partisanengruppe, die von dem Studenten Wolfgang Pfaundler angefĂŒhrt wurde, begrĂŒĂŸt. Ihnen war es schon kurz zuvor gelungen, das Gebiet unter ihre Kontrolle zu bekommen. Auch in der Landeshauptstadt Innsbruck war es WiderstandskĂ€mpfern gelungen, General Hans Böhaimb, den Kommandanten der Divisionsgruppe Innsbruck-Nord, gefangenzunehmen. Sie hatten ĂŒber den Sender der Stadt bereits das Ende der Herrschaft der Nationalsozialisten verkĂŒndet und die HĂ€user mit rot-weiß-roten Fahnen geschmĂŒckt, als am 2. Mai die US-Soldaten eintrafen.

Die Stadt Salzburg wurde am Morgen des 4. Mai 1945 von amerikanischen KampfverbĂ€nden aus dem Raum MĂŒnchen erreicht, die den von Tirol kommenden VerbĂ€nden zuvorkamen. Nach einer angeblich am 30. April mĂŒndlich getroffenen Übereinkunft mit Gauleiter Gustav Adolf Scheel richtete der Kampfkommandant der Stadt Oberst Hans Leppertinger ĂŒber Hörfunk einen Appell an die Einwohner Salzburgs. Darin ĂŒbernahm er die Verantwortung fĂŒr die kampflose Übergabe der Stadt[21].

Befreiung des KZ Mauthausen, Foto vom 6. Mai 1945

August Eigruber, Gauleiter von „Oberdonau“, 1946 im Mauthausen-Prozess zum Tode verurteilt und 1947 hingerichtet, wollte den Kampf nicht aufgeben. Er ließ Deserteure und KZ-HĂ€ftlinge töten, die aus Wien geflohenen NS-FunktionĂ€re verhaften und plante, die im Salzbergwerk von Altaussee versteckten KunstschĂ€tze aus ganz Europa zu zerstören. Als Folge der anhaltenden KĂ€mpfe flogen die Alliierten weitere Bomberangriffe gegen Linz, Wels und Attnang-Puchheim, denen in den letzten Kriegstagen noch hunderte Menschen zum Opfer fielen. Am 5. Mai schließlich kapitulierte der MilitĂ€rbefehlshaber von Linz, und US-Truppen befreiten als letztes der Konzentrationslager des Deutschen Reiches das KZ-Mauthausen.

Kriegsende

Wien war Mitte April 1945 durch die so genannte Wiener Operation der Roten Armee vom NS-Regime befreit. Am 16. April konstituierte sich die Sozialistische Partei Österreichs (heute: Sozialdemokratische Partei). Einen Tag spĂ€ter, am 17. April, wurde die Österreichische Volkspartei als Sammelbecken der bĂŒrgerlichen und bĂ€uerlichen Bevölkerung gegrĂŒndet. Ebenso grĂŒndete sich die Kommunistische Partei Österreichs. WĂ€hrenddessen wurde westlich von Wien noch gekĂ€mpft. Am 27. April 1945, elf Tage vor der Gesamtkapitulation der deutschen StreitkrĂ€fte am 8. Mai, wurde mit der von SPÖ, ÖVP und KPÖ unterzeichneten UnabhĂ€ngigkeitserklĂ€rung die Republik Österreich wiedererrichtet (sie wird inoffiziell als Zweite Republik bezeichnet). Am 29. April konstituierte sich unter Karl Renner die erste Staatsregierung und nahm das ParlamentsgebĂ€ude symbolisch in Besitz.

WĂ€hrend die Rote Armee Österreich von Osten her eroberte, drangen die Briten von Italien Richtung KĂ€rnten und Steiermark, Titos Partisanen aus Jugoslawien in der gleichen Richtung, US-Truppen von Bayern nach Salzburg und Oberösterreich und französische Truppen von Baden-WĂŒrttemberg nach Vorarlberg vor. Hitler beging am 30. April 1945 Selbstmord. Am 7. Mai 1945 unterzeichnete Generaloberst Alfred Jodl in Reims (Frankreich) die bedingungslose Gesamtkapitulation der Wehrmacht. Am folgenden Tag trafen im niederösterreichischen Ort Erlauf erstmals in Österreich US-amerikanische und sowjetische Truppen aufeinander. Die von dieser Begegnung existierenden Filmaufnahmen wurden allerdings in einer Seitengasse von Amstetten gedreht; bis dorthin waren US-Einheiten vorgedrungen[22].

Die Grenzen der Besatzungszonen (siehe: Besetztes Nachkriegsösterreich) waren zuvor bereits vereinbart worden. Das NS-Regime wurde in Tirol, wo eine Widerstandsbewegung aktiv war, bereits vor dem Eintreffen der US-Truppen beendet. Die vielbeschworene Alpenfestung im Salzkammergut, in der sich Nationalsozialisten verbarrikadieren wollten, um den Kampf fortzusetzen, erwies sich als SchimĂ€re; allerdings konnten einige hochrangige NS-Verbrecher in BerghĂŒtten des Salzkammerguts verhaftet werden.

KĂ€rnten und die Steiermark waren der britischen Armee zugeteilt. Um weitere KĂ€mpfe und eine Teilung zu vermeiden, bemĂŒhten sich KĂ€rntner Politiker der bis dahin verbotenen demokratischen Parteien darum, Gauleiter Friedrich Rainer davon abzubringen, einen „Abwehrkampf“ nach dem Vorbild des „KĂ€rntner Abwehrkampfes“ von 1918/19 zu fĂŒhren. Am 6. und 7. Mai erfolgte die Übergabe der Regierungsgewalt von Rainer an die Vertreter der Parteien und Hans Piesch ĂŒbernahm das Amt des Landeshauptmannes. Der bewaffnete Widerstand wurde nun beendet, die neue Landesregierung suchte den Kontakt mit den anrĂŒckenden britischen Truppen. Am 8. Mai („V-E-Day“) erreichten sowohl erste britische Panzereinheiten wie auch jugoslawische Partisanen Klagenfurt. Auf Druck des britischen Kommandanten mussten sich die Partisanen wieder zurĂŒckziehen. Titos Forderungen nach Gebietsabtretungen Österreichs an Jugoslawien wurde von den Alliierten nicht unterstĂŒtzt.

Am 9. Mai, dem Tag, an dem die Gesamtkapitulation der Wehrmacht in Kraft trat, erreichten sowjetische Truppen Graz und rĂŒckten, nachdem Gauleiter Siegfried Uiberreither von der örtlichen WehrmachtsfĂŒhrung ĂŒberzeugt wurde, dass seine PlĂ€ne fĂŒr militĂ€rischen Widerstand zum Scheitern verurteilt waren, kampflos in die Stadt ein. Dort bildete sich unter dem Sozialdemokraten Reinhard Machold eine neue Landesregierung. Weite Teile der Steiermark standen vorerst unter sowjetischer MilitĂ€rverwaltung. Die SĂŒdsteiermark war zum Teil noch von Partisanen und von bulgarischen Truppen besetzt. In den folgenden Monaten ĂŒbernahm Großbritannien die MilitĂ€rverwaltung des gesamten Gebietes der beiden BundeslĂ€nder.

Museale Rezeption

Der Zweite Weltkrieg in Österreich ist im Heeresgeschichtlichen Museum in Wien ausfĂŒhrlich dokumentiert. Beginnend mit dem Anschluss Österreichs und der damit verbundenen Übernahme des Bundesheeres in die Deutsche Wehrmacht spannt sich der Bogen ĂŒber die Themen Luftkrieg, Totaler Krieg bis hin zur Schlacht um Wien.[23]

Opferbilanz

  • Etwa 247.000 tote bzw. fĂŒr tot erklĂ€rte MilitĂ€rangehörige; nach anderen Angaben 380.000 Tote (davon 100.000 Vermisste)[24]
  • etwa 65.500 ermordete Juden österreichischer Staatsangehörigkeit
  • etwa 35.000 tote Zivilisten in Folge von Kampfhandlungen und Bombardements
  • etwa 16.000 weitere in Konzentrationslagern Ermordete, davon 8.000 als „Zigeuner“ Ermordete
  • etwa 10.000 in Gestapo-Haft und mehr als 6.000 in GefĂ€ngnissen in vom Deutschen Reich besetzten LĂ€ndern Getötete
  • etwa 2.700 als WiderstandskĂ€mpfer zum Tod Verurteilte und Hingerichtete
  • etwa 114.000 schwer KriegsgeschĂ€digte
  • etwa 57.000 verletzte Zivilisten

Der Begriff Raubgold bezeichnet in der Forschung die vom NS-Regime geraubten WertgegenstĂ€nde. Diese stammten hauptsĂ€chlich aus dem „arisierten“ Besitz von Personen, die fliehen mussten oder in Konzentrationslagern eingesperrt und zum Großteil darin ermordet wurden. Aber auch das Gold aus der WĂ€hrungsreserve der österreichischen Zentralbank wurde sofort nach Berlin weggeschafft. Der Verbleib des Raubgolds nach dem Zweiten Weltkrieg ist weitgehend ungeklĂ€rt.

Wiedererrichtung Österreichs

Passanten vor einem Schaufenster, in dem das US-MilitÀr Fotos aus Konzentrationslagern aushÀngte (Linz, Mai 1945)
Besatzungszonen

Hauptartikel: Besetztes Nachkriegsösterreich

Am 4. April 1945 wollte Karl Renner, der von 1918 bis 1920 Staatskanzler der Ersten Republik gewesen war, in Hochwolkersdorf vor dem zustĂ€ndigen General der Roten Armee nur gegen das Verhalten der Soldaten protestieren. Der 75-JĂ€hrige wurde aber als Expolitiker erkannt und nach mehrstufiger RĂŒckfrage in der Sowjetunion, letztlich bei Josef Stalin, der Renner noch von seinem Wien-Aufenthalt vor dem Ersten Weltkrieg kannte, gefragt, ob er an der Wiederherstellung Österreichs mitwirken könne; Renner sagte unter der Bedingung zu, dass sein Auftrag von österreichischen Politikern komme. Von Schloss EichbĂŒchl nahm Renner Kontakt mit Adolf SchĂ€rf und dem christlichsozialen Finanzminister Josef Kollmann auf. Mitte April konstituierten sich die Parteien, die teils seit 1938, teils bereits seit 1934 verboten waren, neu. Als erste bildeten am 14. April Vertreter der frĂŒheren SDAP und der RevolutionĂ€ren Sozialisten die Sozialistische Partei Österreichs (SPÖ) unter dem provisorischen Vorsitz Adolf SchĂ€rfs (der letzte SDAP-Vorsitzende, Karl Seitz, war aus deutscher Haft noch nicht zurĂŒckgekehrt). Der Österreichische Gewerkschaftsbund folgte am nĂ€chsten Tag. Die Vertreter der ehemaligen Christlichsozialen Partei fanden vorerst in drei BĂŒnden zusammen (Bauernbund, Wirtschaftsbund sowie Arbeiter- und Angestelltenbund); am 17. April folgte die GrĂŒndung der Österreichischen Volkspartei (ÖVP) mit ihrem ersten Obmann Leopold Figl. Die Kommunistische Partei (KPÖ) hatte seit der Ersten Republik, trotz des Verbotes, weiterexistiert.

Renner traf am 21. April in Wien ein und bildete innerhalb einer Woche die erste provisorische Nachkriegsregierung der Republik Österreich; die Beratungen fanden im Roten Salon des Wiener Rathauses statt. Am 27. April proklamierten die drei Parteien die UnabhĂ€ngigkeit Österreichs und setzten am 29. April die neue Regierung ein. Am 1. Mai 1945 trat das Verfassungs-Überleitungsgesetz in Kraft. Renner als Staatskanzler stand ein Kabinettsrat mit Vertretern der drei Parteien zur Seite, bestehend aus Adolf SchĂ€rf (SPÖ), Leopold Figl (ÖVP) und Johann Koplenig (KPÖ). Die Minister wurden als StaatssekretĂ€re bezeichnet, die spĂ€teren StaatssekretĂ€re als UnterstaatssekretĂ€re. Das Staatsgebiet wurde in den Grenzen vor 1938 wiederhergestellt. Alle diese BeschlĂŒsse waren vorerst nur in der „sowjetischen Zone“ verbindlich; die Westalliierten hielten Renner fĂŒr eine Marionette Stalins und erkannten seine Regierung erst Monate spĂ€ter an. Die BesatzungsmĂ€chte behielten sich außerdem das Veto gegen österreichische BeschlĂŒsse vor; diese Regelung wurde erst 1947 gemildert.

Am 8. Mai 1945 wurde das Verbotsgesetz beschlossen, in dessen erstem Paragraphen festgestellt wird: Die NSDAP, ihre WehrverbĂ€nde (SS, SA, NSKK, NSFK), ihre Gliederungen und angeschlossenen VerbĂ€nde sowie alle nationalsozialistischen Organisationen und Einrichtungen ĂŒberhaupt sind aufgelöst; ihre Neubildung ist verboten. Paragraph 3 regelt die Bestimmungen ĂŒber die Registrierung vormaliger NSDAP-Mitglieder und schließlich den bis heute bestehenden Straftatbestand der NS-WiederbetĂ€tigung.

In ganz Österreich setzte sofort die Entnazifizierung ein. Bei der Registrierung der Mitglieder der NSDAP, der SS und anderer Organisationen des nationalsozialistischen Regimes waren, wurden insgesamt 537.632 Personen erfasst. In dieser Zahl fehlen einerseits jene, die sich der Registrierung entziehen konnten, anderseits sind darin auch bloße MitlĂ€ufer enthalten, die es als opportun angesehen hatten, der NSDAP beizutreten. Als „schwer belastet“, also in FĂŒhrungspositionen und als EntscheidungstrĂ€ger tĂ€tig oder an Verbrechen beteiligt, wurden 41.906 Personen eingestuft.

Auf der Basis des Verbotsgesetzes fanden von 1945 bis 1955 Prozesse vor eigens eingerichteten Volksgerichten statt. 136.829 gerichtliche Voruntersuchungen wegen des Verdachtes auf NS-Verbrechen oder der Mitgliedschaft in der damals verbotenen NSDAP von 1933 bis 1938 fĂŒhrten zu 23.477 Urteilen, davon waren 13.607 SchuldsprĂŒche. Etwa 2000 Urteile ergingen wegen Gewaltverbrechen im Namen des NS-Regimes, davon 43 Todesurteile (30 wurden vollstreckt, zwei weitere Verurteilte begingen vor der Vollstreckung Selbstmord), 29 lebenslange Haftstrafen und 650 Haftstrafen zwischen fĂŒnf und zwanzig Jahren.

Die Separierung der 440.000 Minderbelasteten von den 96.000 Belasteten durch das am 24. Juli 1946 vom Nationalrat beschlossenen Nationalsozialistengesetz war eine Folge der Einsicht, dass man einer halben Million Menschen unmöglich fĂŒr mehrere Jahre SĂŒhnefolgen aufbĂŒrden konnte, die sie zu StaatsbĂŒrgern zweiter Klasse machten und mit ihnen auch ihre Familien bestraften. Dieser Plan eines schnellen Schlussstrichs fĂŒr die Minderbelasteten wurde vom Alliierten Rat durchkreuzt, indem dieser zahlreiche VerschĂ€rfungen in das NS-Gesetz hineinreklamierte. Ein weiteres Jahr spĂ€ter (1947) konnten aber auch die Alliierten erkennen, dass man fast eine halbe Million Menschen, die man fĂŒr Jahre vom Studium und zahlreichen Berufen ausschloss, damit nicht fĂŒr die Demokratie gewann, sondern ins selbe Boot mit den Belasteten verfrachtete.

Als Beispiel fĂŒr Urteile nach 1945 sei hier die als „MĂŒhlviertler Hasenjagd“ bekannte Suchaktion nach 500 aus Mauthausen entflohene sowjetische Kriegsgefangene genannt. Allgemein wird angenommen, dass keiner der Beteiligten fĂŒr diese grausame „Treibjagd“ bestraft wurde. TatsĂ€chlich jedoch wurden neben kleineren Strafen in diesem Fall mindestens drei Verurteilungen zu zehn, eine zu zwölf und eine zu zwanzig Jahren schweren, verschĂ€rften Kerkers ausgesprochen und vollstreckt.

In spĂ€teren Jahren ließ die österreichische Justiz allerdings eine kalte Amnestie (wie Simon Wiesenthal den Zustand nannte) walten, indem Ermittlungen gegen VerdĂ€chtige unterblieben oder ohne Erfolgsabsicht gefĂŒhrt wurden. Andererseits wurde die bis dahin bestehende VerjĂ€hrungsfrist von zwanzig Jahren fĂŒr Mord aufgehoben, da es unertrĂ€glich schien, allfĂ€llige NS-Massenmörder ab 1965 nicht mehr vor Gericht stellen zu können. Nach Kritik engagierter Publizisten wurde erst in den neunziger Jahren des 20. Jh. begonnen, noch lebende der NS-Verbrechen VerdĂ€chtige aufzuspĂŒren und ĂŒber ihre Taten prĂ€zise zu ermitteln.

Am 15. Mai 1955 erlangte Österreich mit der Unterzeichnung des Österreichischen Staatsvertrages schließlich seine volle SouverĂ€nitĂ€t wieder. Der Vertrag schrieb allerdings das schon 1919 ausgesprochene Anschlussverbot und das Habsburgergesetz fest. Die Aufarbeitung der NS-RaubzĂŒge, -Enteignungen und -Vermögensentziehungen ist mehr als 50 Jahre spĂ€ter noch nicht abgeschlossen.

Aufarbeitung und VerdrÀngung

„Entnazifizierung“ hatte 1945 vor allem bedeutet, TĂ€ter zur Verantwortung zu ziehen und FunktionĂ€re ihrer Ämter in Verwaltung und Wirtschaft zu entheben. Volksgerichte fĂ€llten dabei auch Todesurteile. Belastete waren von der Nationalratswahl 1945 ausgeschlossen. Vier Jahre spĂ€ter bedeutete es nur noch, dass ehemalige UnterstĂŒtzer des NS-Regimes sich offiziell davon abgewandt hatten und nun in anderen Parteien tĂ€tig wurden. Die westlichen BesatzungsmĂ€chte Österreichs hatten nach Beginn des Kalten Krieges ihr Interesse an der Verfolgung von NS-TĂ€tern stark reduziert; neuer Feind waren die Kommunisten, und so mancher frĂŒhere NS-AnhĂ€nger hatte schon im Dritten Reich gegen die Kommunisten gekĂ€mpft und wurde nun auf Grund dieser Erfahrungen geschĂ€tzt.

SpĂ€testens nach der GrĂŒndung des Verbandes der UnabhĂ€ngigen (VdU; VorgĂ€nger der Freiheitlichen Partei Österreichs, FPÖ), der als Sammelbewegung vormaliger NSDAP-Mitglieder, Großdeutscher und jener, die in keiner anderen Partei eine politische Heimat gefunden hatten, bei der Nationalratswahl 1949 mit 11,7 % auf Anhieb den dritten Platz erreichte, bemĂŒhten sich auch die beiden großen Volksparteien (SPÖ und ÖVP) darum, diese WĂ€hler fĂŒr sich zu gewinnen. So fanden auch in Österreich frĂŒhere NS-FunktionĂ€re Aufnahme in Parteiorganisationen und Bereichen wie Justiz, UniversitĂ€ten und staatliche Unternehmen.

Als weiterer Grund fĂŒr die nur teilweise vollzogene Entnazifizierung wurde der Mangel an MĂ€nnern im Allgemeinen sowie von FachkrĂ€ften im Speziellen angefĂŒhrt. Andererseits gab es von offizieller Seite nach Kriegsende keine BemĂŒhungen, die ins Exil Geflohenen zur RĂŒckkehr zu bewegen, auch nicht FachkrĂ€fte; teils, weil FunktionĂ€re und Manager unter den möglichen RĂŒckkehrern neue Konkurrenten fĂŒrchteten, anfangs auch, weil die Lebensmittelversorgung problematisch war und Wohnungen fehlten.

„Wiedergutmachung“ fĂŒr Zwangsarbeiter und KZ-HĂ€ftlinge und möglichst vollstĂ€ndige RĂŒckgabe geraubten Eigentums (Restitution) waren noch lang nicht beabsichtigt. In der Gesellschaft war mehrheitlich kein Bewusstsein fĂŒr die rechtliche und moralische Problematik der eigenen Vergangenheit vorhanden; noch Jahrzehnte spĂ€ter wurden jene, die auf Österreichs Mitschuld hinwiesen, hĂ€ufig als „Nestbeschmutzer“ beschimpft.

Österreich: erstes Opfer oder mitverantwortlich

Jahrzehntelang – und teils noch heute â€“ wurde die Mitschuld von Österreichern am Krieg und an den Verbrechen des NS-Regimes von weiten Teilen der Bevölkerung nicht wahrgenommen oder verdrĂ€ngt. Der „Opfermythos“, der besagte, dass Österreich das erste Opfer von Hitlers Aggressionen gewesen sei, wurde lange Zeit sowohl in der Bevölkerung wie auch in der Politik bemĂŒht, um sich nicht der eigenen Verantwortung stellen zu mĂŒssen.

Fester Bestandteil dieser Sichtweise ist die Berufung auf die Moskauer Deklaration von 1943, in der die alliierten Außenminister erklĂ€rten: Die Regierungen des Vereinigten Königreiches, der Sowjetunion und der Vereinigten Staaten von Amerika sind darin einer Meinung, dass Österreich, das erste freie Land, das der typischen Angriffspolitik Hitlers zum Opfer fallen sollte, von deutscher Herrschaft befreit werden soll. Nicht erwĂ€hnt, meist auch gar nicht bekannt, bleibt dabei der weitere Text der Deklaration: Österreich wird aber auch daran erinnert, dass es fĂŒr die Teilnahme am Kriege an der Seite Hitler-Deutschlands eine Verantwortung trĂ€gt, der es nicht entrinnen kann. Die Deklaration wies aber auch darauf hin, dass bei der endgĂŒltigen Abrechnung darauf Bedacht zu nehmen sein werde, welchen Anteil die Österreicher selbst zu ihrer Befreiung beigetragen haben und sollte auch zum Widerstand gegen das NS-Regime motivieren.[25]

Die Mehrheit der Österreicher betrachtete sich noch lange als Opfer des NS-Regimes, weil sie verfĂŒhrt worden seien oder bloß ihre Pflicht erfĂŒllt hĂ€tten; der ĂŒberwiegende Teil rechtfertigte sich damit, es wĂ€re ihm nichts anderes ĂŒbrig geblieben.[26] In der Deutung von Begriffen wie „Opfer“, „Heimkehrer“ und „Vertriebene“ wurde deutlich, wie die Rolle Österreichs meist wahrgenommen wurde: Opfer waren vor allem die im Krieg gefallenen Soldaten, nicht die in den Konzentrationslagern Ermordeten und nicht die hingerichteten WiderstandskĂ€mpfer und Wehrdienstverweigerer, Heimkehrer waren die aus der Kriegsgefangenschaft ZurĂŒckkehrenden, nicht jene wenigen, die aus der Emigration heimkehrten, und Vertriebene waren Angehörige deutscher Volksgruppen aus der Tschechoslowakei oder Jugoslawien, nicht Juden. Was von den meisten nicht mehr angesprochen wurde, war, dass der „Anschluss“ von Zehntausenden bejubelt worden war und viele von „Arisierungen“ profitiert hatten.

Der Staat rĂ€umte erst 1991 durch eine ErklĂ€rung Bundeskanzler Franz Vranitzkys vor dem Nationalrat ein, dass Österreicher Mitverantwortung fĂŒr das in der NS-Zeit entstandene Leid trugen.

Konfrontation mit der Vergangenheit

FĂŒr Aufsehen sorgte 1962 die durch einen Zeitschriftenartikel Heinz Fischers, der 2004 zum BundesprĂ€sidenten gewĂ€hlt wurde, publik gewordene TĂ€tigkeit des zum Professor an der Hochschule fĂŒr Welthandel aufgestiegenen Nationalsozialisten Taras Borodajkewycz, der in seinen Vorlesungen wiederholt nazistische und antisemitische Ansichten vorgetragen hatte. Bei einer Demonstration gegen Borodajkewycz im MĂ€rz 1965 kam es zum Zusammenstoß der Demonstranten mit einer vom Ring Freiheitlicher Studenten, der Studentenorganisation der FPÖ, organisierten Gegendemonstration. Dabei wurde der nur zusehende ehemalige WiderstandskĂ€mpfer Ernst Kirchweger von einem Gegendemonstranten so schwer verletzt, dass er wenige Tage spĂ€ter verstarb; er war das erste politische Todesopfer in der Zweiten Republik. (Borodajkewicz wurde in der Folge zwangspensioniert.)

Die SPÖ-Minderheitsregierung des Jahres 1970 unter Bruno Kreisky umfasste mehrere Personen, die durch ihre NS-Vergangenheit belastet waren. So amtierte das frĂŒhere SS-Mitglied Hans Öllinger als Landwirtschaftsminister; Öllinger musste, als seine SS-Mitgliedschaft bekannt wurde, fĂŒnf Wochen nach der Regierungsbildung zurĂŒcktreten. Sein Nachfolger wurde Oskar Weihs, der Mitglied der NSDAP gewesen war. Bautenminister Josef Moser und Verkehrsminister Erwin FrĂŒhbauer waren NSDAP-Mitglieder, Innenminister Otto Rösch hatte der SA angehört.

Die auslĂ€ndische Öffentlichkeit reagierte auf diese Regierungsmitglieder empfindlich[27]. Kreisky nahm aber selbst Friedrich Peter, ein ehemaliges Mitglied einer Mordbrigade der Waffen-SS und damaliger FPÖ-Obmann, gegenĂŒber Simon Wiesenthal in Schutz, was zur „Kreisky-Peter-Wiesenthal-AffĂ€re“ fĂŒhrte. Peter hatte Kreiskys Minderheitsregierung ermöglicht, indem die FPÖ-Abgeordneten darauf verzichteten, gegen sie zu stimmen, und wurde dafĂŒr mit einer kleine Parteien begĂŒnstigenden Wahlrechtsreform belohnt.

SPÖ-Justizminister Christian Broda wurde u.a. von Simon Wiesenthal attestiert, eine „kalte Amnestie“ zu vollziehen. Staatsanwaltschaften unterließen es hĂ€ufig, Verdachtsmomenten energisch nachzugehen und gegen mutmaßliche NS-TĂ€ter Anklage zu erheben. Der Justizminister als Vorgesetzter der StaatsanwĂ€lte deckte diese Unterlassungen.

„Waldheim-AffĂ€re“, VAPO und Aufstieg Jörg Haiders

Eine ZĂ€sur im Umgang mit der Geschichte bildete das Jahr 1986. Der vormalige UN-GeneralsekretĂ€r Kurt Waldheim kandidierte, unterstĂŒtzt von der ÖVP, fĂŒr das Amt des BundesprĂ€sidenten. WĂ€hrend des Wahlkampfes wurde bekannt, dass er in seiner zuvor erschienenen Autobiografie seine Rolle wĂ€hrend des Zweiten Weltkrieges lĂŒckenhaft und teilweise falsch dargestellt hatte (z. B. seine Mitgliedschaft in der SA und seine TĂ€tigkeit auf dem Balkan betreffend). Speziell hatte Waldheim u.a. einen US-Parlamentarier, der ihn nach seiner Rolle im Krieg gefragt hatte, irrefĂŒhrend informiert. Die „Waldheim-AffĂ€re“ weckte daher in den USA und anderen LĂ€ndern betrĂ€chtliche Aufmerksamkeit; sie fĂŒhrte aber auch dazu, dass das Verhalten der Österreicher wĂ€hrend der Zeit des Nationalsozialismus in einer Vielzahl von österreichischen Publikationen und Diskussionen thematisiert wurde. Im Wahlkampf wurden von manchen auch antisemitische Klischees (z. B. die „OstkĂŒste“ als Chiffre fĂŒr die angeblich von Juden dominierte Politik und Wirtschaft der USA) ins Spiel gebracht. Dies auch, weil der "World Jewish Congress" in New York federfĂŒhrend bei der Pressebetreuung gegen Waldheim war und letztlich auch die Platzierung Waldheims auf der "Watchlist" durchsetzte. Die Mehrheit der WĂ€hler schloss sich Waldheims Ansicht an, er habe nur seine Pflicht getan, und er gewann die Wahl. In den USA hatte Waldheim seitdem Einreiseverbot, in vielen anderen LĂ€ndern war er als Staatsbesucher nicht willkommen. Erst viele Jahre spĂ€ter bedauerte Waldheim, sich 1986 so missverstĂ€ndlich ausgedrĂŒckt zu haben.

Erich Fried schrieb dazu in „Nicht verdrĂ€ngen, nicht gewöhnen“ (1987): Das sogenannte BrĂŒckenbauen, also der Versuch, das VerstĂ€ndnis der Jugend fĂŒr die Kriegsgeneration zu fördern, indem WidersprĂŒche und dunkle Stellen verkleistert oder totgeschwiegen werden, dient nicht der KontinuitĂ€t der österreichischen Kultur, sondern der KontinuitĂ€t gewisser Arten der österreichischen Unkultur!

Ebenfalls 1986 grĂŒndete der Wiener Rechtsextremist und Revisionist Gottfried KĂŒssel die Volkstreue Außerparlamentarische Opposition (VAPO). Im Herbst 1986 ĂŒbernahm Jörg Haider die FĂŒhrung in der FPÖ und drĂ€ngte den liberalen FlĂŒgel der Partei ins Abseits. Die SPÖ beendete daraufhin die Koalitionsregierung mit der FPÖ. Der politische Gegensatz zwischen FPÖ und vor allem der SPÖ hatte prĂ€genden Einfluss auf die Innenpolitik der folgenden Jahre.

Umdenken

Am 8. Juni 1991 hielt der Bundeskanzler Franz Vranitzky im Nationalrat eine Rede, in der erstmals ein österreichischer Regierungschef den „Opfermythos“ relativierte und die Mitschuld von Österreichern am Zweiten Weltkrieg und dessen Folgen ansprach: Es gibt eine Mitverantwortung fĂŒr das Leid, das zwar nicht Österreich als Staat, wohl aber BĂŒrger dieses Landes ĂŒber andere Menschen und Völker gebracht haben. [
] Wir bekennen uns zu allen Taten unserer Geschichte [
] und so wie wir die guten fĂŒr uns in Anspruch nehmen, haben wir uns fĂŒr die bösen zu entschuldigen – bei den Überlebenden und bei den Nachkommen der Toten.

1991 musste Haider, nachdem er in einer Landtagsdebatte zur Arbeitslosigkeit geĂ€ußert hatte: Das hat's im Dritten Reich nicht gegeben, weil im Dritten Reich haben sie ordentliche BeschĂ€ftigungspolitik gemacht. vom Amt des KĂ€rntner Landeshauptmannes zurĂŒcktreten (er wurde 1999 und 2004 wieder gewĂ€hlt). Erneut sorgte er 1995 fĂŒr Aufsehen und Kritik, als er, als Redner bei einem Treffen von SS- und Wehrmachtsveteranen, diese als anstĂ€ndige Menschen [
], die einen Charakter haben und die auch bei grĂ¶ĂŸtem Gegenwind zu ihrer Überzeugung stehen und ihrer Überzeugung bis heute treu geblieben sind lobte.

Im November 1997 beschloss das Österreichische Parlament als geschichtspolitischen Kompromiss der damaligen politischen Lager die EinfĂŒhrung des Gedenktags gegen Gewalt und Rassismus im Gedenken an die Opfer des Nationalsozialismus und legte das Datum auf den 5. Mai â€“ den Tag der Befreiung des nationalsozialistischen Konzentrationslagers Mauthausen durch die US-Army â€“ fest (siehe Abschnitt Gedenktag in Österreich).[28]

Mit der Bildung der Koalitionsregierung SchĂŒssel I aus FPÖ und ÖVP im Februar 2000 verschĂ€rfte sich die innenpolitische Situation erneut. In den anderen LĂ€ndern der EU sorgte die Regierungsbeteiligung von Haiders Partei – auch angesichts von Parteien wie den Republikanern in Deutschland, Jean-Marie Le Pens Front National in Frankreich und dem belgischen Vlaams Blok â€“ fĂŒr Besorgnis. Die Regierungen der anderen 14 EU-Staaten beschlossen, die bilateralen politischen Kontakte mit der österreichischen Regierung auf das notwendige Mindestmaß zu beschrĂ€nken, österreichische Botschafter nicht zu empfangen sowie österreichische Bewerber fĂŒr freie Stellen in der EU-Verwaltung nicht zu berĂŒcksichtigen.

In Österreich wurden diese Maßnahmen von AnhĂ€ngern und Angehörigen der FPÖ-ÖVP-Koalitionsregierung stets als Sanktionen gegen Österreich bezeichnet und vehement kritisiert. Unter den Regierungsgegnern fanden sich sowohl BefĂŒrworter als auch Kritiker der Maßnahmen. In der Zivilgesellschaft fand die Ablehnung der Koalition in den so genannten Donnerstagsdemonstrationen ihren augenscheinlichsten Niederschlag. Zur Lösung der von Beobachtern als verfahren eingeschĂ€tzten Lage wurden der frĂŒhere finnische StaatsprĂ€sident Martti Ahtisaari, der deutsche Völkerrechtler Jochen Frowein und der frĂŒhere spanische EU-Kommissar Marcelino Oreja beauftragt, den sogenannten Weisenbericht zu erstellen, in dem die Situation in Österreich evaluiert werden sollte. Nachdem Ahtisaari, Frowein und Oreja schließlich das Vorgehen als kontraproduktiv bezeichneten, wurden die Maßnahmen der 14 EU-Staaten aufgehoben, unter denen sich bereits teilweise eine gegenĂŒber den Maßnahmen kritische Haltung verstĂ€rkt hatte.

Die Restituierung des Klimt-GemÀldes Adele Bloch-Bauer I an Maria Altmann und ihre Miterben erfolgte 2006 nach jahrelangem Rechtsstreit

Dass in den vergangenen Jahren jedoch durchaus ein weiterreichendes Umdenken stattgefunden hat – oder zumindest klar wurde, dass Österreich ohne diese Maßnahmen international isoliert werden könnte –, zeigten unter anderem erst die Einsetzung der Historikerkommission zur Untersuchung von Vermögensentzug auf dem Gebiet der Republik Österreich wĂ€hrend der NS-Zeit sowie RĂŒckstellungen bzw. EntschĂ€digungen (sowie wirtschaftliche und soziale Leistungen) der Republik Österreich ab 1945 (zwischen 1998 und 2003 tĂ€tig) und die Gesetze zur Restitution geraubten Vermögens und Eigentums (1946/1947/1949, 1998) und zu EntschĂ€digungszahlungen an ehemalige Zwangsarbeiter.

Auch in der tagespolitischen Auseinandersetzung zeigten etwa die Reaktionen auf Äußerungen der FPÖ-BundesrĂ€te Siegfried Kampl und John Gudenus im Jahr 2005 eine zunehmende Sensibilisierung. Kampl hatte in einem Beitrag zur Diskussion um eine Rehabilitierung von Wehrmachtsdeserteuren diese als zum Teil Kameradenmörder bezeichnet und in Hinblick auf die Entnazifizierung von einer brutalen Naziverfolgung nach 1945 gesprochen. Den Protesten der Opposition schloss sich, nach anfĂ€nglichem Zögern, auch die ÖVP an und so wurde eine GesetzesĂ€nderung beschlossen („Lex Kampl“), mit der verhindert werden konnte, dass Kampl den Vorsitz im Bundesrat ĂŒbernahm, fĂŒr den er turnusmĂ€ĂŸig vorgesehen war.

Gudenus hatte in Interviews schon frĂŒher EntschĂ€digungszahlungen an Opfer des NS-Regimes als Schutzgeld bezeichnet und musste bereits 1995 als Nationalratsabgeordneter zurĂŒcktreten, nachdem er indirekt die Existenz von Gaskammern in Frage gestellt hatte. 2005, inzwischen Bundesrat, wiederholte er entsprechende Aussagen mehrmals und trat erst in Folge der öffentlichen wie auch politischen Proteste von seinem Mandat zurĂŒck. Am 26. April 2006 wurde er gemĂ€ĂŸ § 3 h des Verbotsgesetzes (NS-WiederbetĂ€tigung) zu einer einjĂ€hrigen bedingten Freiheitsstrafe verurteilt.

Der Verfassungsgerichtshof hat zu Recht erkannt, dass die kompromisslose Ablehnung des Nationalsozialismus zu den Grundprinzipien der Republik gehört. Dennoch wurde von der Mehrheit der ÖVP- und SPÖ-Abgeordneten im Herbst 2008 Martin Graf (FPÖ), Mitglied einer rechtsextremen Burschenschaft und erklĂ€rter Gegner des „antifaschistischen Grundkonsenses“, zum Dritten PrĂ€sidenten des Nationalrats gewĂ€hlt. NationalratsprĂ€sidenten sind derzeit nicht abwĂ€hlbar; es wird nun darĂŒber diskutiert, mit welchen Regeln man sie abwĂ€hlbar machen könnte.

Gedenken

Holocaust-Mahnmal (Judenplatz, Wien)
Holocaust-Mahnmal im Salzburger Bahnhofsviertel
Mahnmal gegen Krieg und Faschismus von Alfred Hrdlicka (Wien)

Der Umgang mit der Vergangenheit ist in Österreich bis heute sehr uneinheitlich und oft stark von tagespolitischen ErwĂ€gungen beeinflusst. WĂ€hrend z. B. fĂŒr die verfolgten burgenlĂ€ndischen Roma in Lackenbach 1984 ein Mahnmal in Erinnerung an das „Zigeuner-Anhaltelager“ enthĂŒllt wurde, scheiterte der Wunsch nach Anbringung einer Gedenktafel in Kemeten am mangelnden Interesse des dortigen Gemeinderates. In dem burgenlĂ€ndischen Ort hatten vor dem Krieg 200 Roma gelebt, die 1941 deportiert wurden. Nur fĂŒnf von ihnen kehrten nach 1945 nach Kemeten zurĂŒck.

Im Sommer 2004 kam es zu innenpolitischen Auseinandersetzungen darĂŒber, wie des 60. Todestages des Linzers Robert Bernardis, der am Umsturzversuch am 20. Juli 1944 beteiligt gewesen und deshalb am 8. August in Berlin gehĂ€ngt worden war, zu gedenken sei. Politiker der Opposition (SPÖ, GrĂŒne) wie auch eine Reihe prominenter Privatpersonen schlugen die Umbenennung einer Kaserne in „Robert-Bernardis-Kaserne“ vor. Die ÖVP-FPÖ-Bundesregierung lehnte ab (die FPÖ ist am Gedenken an NS-Opfer grundsĂ€tzlich wenig interessiert, die ÖVP konnte sich zu einer Kasernenbenennung oder einem entsprechenden Jahrgangsnamen fĂŒr die Absolventen der MilitĂ€rakademie aber auch nicht entschließen). Verteidigungsminister GĂŒnther Platter (ÖVP) beschloss schließlich die Errichtung eines Denkmals im Hof der Towarek-Kaserne (Heeresunteroffiziersschule) in Enns. Die GrĂŒnen-Politikerin Terezija Stoisits wies in diesem Zusammenhang darauf hin, dass in Norddeutschland am 8. Mai 2004 eine Kaserne nach dem aus Österreich stammenden Feldwebel Anton Schmid benannt worden sei. Schmid war von einem Kriegsgericht der Wehrmacht zum Tode verurteilt und am 13. April 1942 erschossen worden, nachdem er im Ghetto von Vilnius hunderten Juden das Leben gerettet hatte. Die Widerstandsleistung des Österreichers Erwin von Lahousen, der sich auch freiwillig als Kronzeuge bei den NĂŒrnberger Prozessen zur VerfĂŒgung stellte, blieb bis heute ungewĂŒrdigt und war auch noch nie Gegenstand einer öffentlichen Diskussion, wĂ€hrend etwa Robert Bernardis am Reformationstag 2008 (31. Oktober) durch die evangelische Kirche und BundesprĂ€sident Dr. Heinz Fischer neuerlich geehrt wurde.

In vielen Orten wurde bald nach dem Krieg der gefallenen Soldaten gedacht, indem KriegerdenkmĂ€ler fĂŒr den Ersten Weltkrieg um die neuen Namenslisten ergĂ€nzt wurden. Die Gefallenen des Zweiten Weltkrieges wurden dabei meist wie die des Ersten Weltkrieges unter Worten wie „Sie fanden fĂŒr die Heimat den Heldentod“ verzeichnet. Namen der NS-Opfer, die aus dem Ort stammten oder im Ort ermordet worden waren, scheinen auf solchen DenkmĂ€lern generell nicht auf. Erst viel spĂ€ter wurden (nicht durchgĂ€ngig) eigene DenkmĂ€ler fĂŒr diese Opfer errichtet.

Der Zivildienst (Wehrersatzdienst) kann in Österreich auch als so genannter Gedenkdienst geleistet werden, d.h. durch TĂ€tigkeit an Orten oder in Einrichtungen des Gedenkens an die Geschichte Österreichs in der Zeit des Nationalsozialismus. Etwa 15 Zivildiener werden im Archiv der KZ-GedenkstĂ€tte Mauthausen bzw. im KZ Mauthausen selbst eingesetzt. Am 1. September 1992 trat der erste österreichische Zivildienstpflichtige seinen Gedenkdienst im Museum des Konzentrationslagers Auschwitz-Birkenau an. Andreas Maislinger hatte die Idee von der Aktion SĂŒhnezeichen ĂŒbernommen. JĂ€hrlich werden im Rahmen des Gedenkdienstes etwa 30 Zivildienstpflichtige zu HolocaustgedenkstĂ€tten und damit verbundenen Institutionen in Europa, Israel, den USA, SĂŒdamerika und China entsandt.

Die grĂ¶ĂŸte österreichische GedenkstĂ€tte zur Erinnerung an die nationalsozialistischen Verbrechen ist das KZ Mauthausen. Weitere dem Gedenken, der Dokumentation und der Forschung gewidmete Organisationen und Projekte sind unter anderen

Mit symbolischen Zahlungen an vom NS-Regime Beraubte und von ihm Ausgebeutete befasst sich der dem Parlament unterstehende Österreichische Nationalfonds.

NationalratsprĂ€sidentin Barbara Prammer sprach bei einer Gedenkveranstaltung am 12. MĂ€rz 2008 im Parlament in Wien sehr klar ĂŒber die Ereignisse siebzig Jahre zuvor:

Nacht des Schweigens (Heldenplatz, Wien, 12./13. MĂ€rz 2008)

„Der 12. MĂ€rz 1938 ist mit vielen Bildern, EindrĂŒcken und Fragen verbunden. Es sind zunĂ€chst und vor allem Bilder des Jubels, [
] wo der Eindruck entsteht, ganz Österreich wĂ€re auf der Straße gewesen. Und es sind die Bilder der DemĂŒtigung, des „BegrĂ€bnisses aller menschlichen WĂŒrde“, wie es der Schriftsteller Carl Zuckmayer nannte. Die GewalttĂ€tigkeiten, die öffentlichen Schauspiele der Erniedrigung von JĂŒdinnen und Juden hatten begonnen, bevor die Wehrmacht die Grenze ĂŒberschritten hatte. [
]
Die Verfolgung in Österreich und vor allem in Wien ging ĂŒber das im nationalsozialistischen Deutschland bisher Gekannte hinaus. Die öffentliche DemĂŒtigung war krasser, die Enteignung besser organisiert, die Zwangsemigration rascher. Diese Wochen wurden in vieler Hinsicht zum Modell dafĂŒr [
] wozu Menschen fĂ€hig sind.
[
] nach 1945 sahen sich viele, [
] als Opfer wirtschaftlicher, gesellschaftlicher und persönlicher ZwĂ€nge [
] wurde eine Fiktion der Geschichte geschaffen; Österreich oftmals nur als eine Nation der Opfer dargestellt. Die Vermeidung der Auseinandersetzung mit den Verbrechen des Nationalsozialismus und die Abwehr von Schuld wurden dadurch erleichtert. [
] Wenige Überlebende der Konzentrationslager, die nach Österreich zurĂŒckkehrten, wurden freundlich empfangen. Die RĂŒckgabe enteigneten Vermögens wurde verweigert, sah man sich doch selbst als Opfer einer „auslĂ€ndischen Tyrannei“. Die ZurĂŒckgekehrten störten dieses Selbstbild.“

– Barbara Prammer: Gedenkveranstaltung anlĂ€sslich des 70. Jahrestages des Einmarsches deutscher Truppen in Österreich[29][30]

Im FrĂŒhjahr 2009 trafen die StaatsoberhĂ€upter Österreichs und Sloweniens, Heinz Fischer und Danilo TĂŒrk, zu einer Gedenkfeier fĂŒr das an der slowenisch-österreichischen Grenze gelegene KZ Loibl zusammen. (Der Loiblpass verbindet KĂ€rnten mit Nordslowenien.) Der KĂ€rntner Landeshauptmann Gerhard Dörfler (FPÖ) vermied die Teilnahme am Gedenken mit einer fadenscheinigen BegrĂŒndung.

Gedenktag in Österreich

Einzelnachweise

  1. ↑ Gerhard Jagschitz: Der Putsch. Die Nationalsozialisten 1934 in Österreich. Verlag Styria, Graz Wien Köln 1976, ISBN 3-222-10884-6
  2. ↑ Gerhard Jagschitz: Der österreichische StĂ€ndestaat 1934–1938. in: Erika Weinzierl, Kurt Skalnik: Österreich 1918–1938. Geschichte der Ersten Republik. Bd 1. Verlag Styria, Graz 1983; siehe auch die PrĂ€ambel der „Maiverfassung“
  3. ↑ vgl. Winfried R. Garscha Der Weg zum „Anschluss“. in: Siegwald Ganglmair, Oskar Achs, DÖW (Hrsg.): Wien 1938. Jugend & Volk, Wien 1988. ISBN 3-215-07022-7
  4. ↑ Bundespolizeidirektion Wien (Hrsg.): 80 Jahre Wiener Sicherheitswache, Verlag fĂŒr Jugend und Volk, Wien 1949, S. 99
  5. ↑ vgl. Manfred Scheuch: Österreich im 20. Jahrhundert. Christian BrandstĂ€tter, Wien-MĂŒnchen 2000. ISBN 3-85498-029-9 (Abschnitt „1938–1945 Österreich unter der Hitlerherrschaft“, S. 120)
  6. ↑ Hellwig Valentin: Der Sonderfall. KĂ€rntner Zeitgeschichte 1918–2004. Hermagoras/Mohorjeva, Klagenfurt/Ljubljana/Wien 2005. ISBN 3-7086-0108-4
  7. ↑ Chronik Oberösterreichs
  8. ↑ DHM: Datenbank „Sammlung des Sonderauftrages Linz“
  9. ↑ vgl. Geschichte der IKG Tirols und Vorarlbergs
  10. ↑ Onlineauftritt der Stadt Wien MA 18: Die Wiener FlaktĂŒrme - Untersuchung zur KlĂ€rung der Nutzungsmöglichkeiten, Werkstattbericht Nr. 53
  11. ↑ Wahlplakat der CS, 1920
  12. ↑ Presseinformation zum Schlussbericht der österreichischen Historikerkommission (PDF), 23. JĂ€nner 2003, S. 4 (Seite abgerufen am 3. April 2008)
  13. ↑ Michael Zimmermann, Die Entscheidung fĂŒr ein Zigeunerlager in Auschwitz–Birkenau, in: ders. (Hrsg.), Zwischen Erziehung und Vernichtung. Zigeunerpolitik und Zigeunerforschung im Europa des 20. Jahrhunderts, Stuttgart 2007, Rezension.
  14. ↑ Dokumentationsarchiv des österreichischen Widerstandes: Widerstand in Österreich - Ein Überblick
  15. ↑ ORF: Die Kirche und der Widerstand gegen das NS-Regime, 21. JĂ€nner 2005.
  16. ↑ Richard KurfĂŒrst („West“):Als Wien in Flammen stand. Der große Erinnerungsbericht ĂŒber die Apriltage von 1945, Verlag des Österreichischen Gewerkschaftsbundes, Wien 1960
  17. ↑ Felix Czeike (Hrsg.): Historisches Lexikon Wien, Band 1, Kremayr & Scheriau, Wien 1992, ISBN 3-218-00543-4, S. 373
  18. ↑ Siehe Carl Zuckmayers Autobiografie Als wĂ€r's ein StĂŒck von mir und Walter Kanitz' Close Call.
  19. ↑ Walter Kleindel (Hrsg.): Österreich. Daten zur Geschichte und Kultur. Ueberreuter, Wien 1978–1995. ISBN 3-8000-3577-4
  20. ↑ Archiv der Landeshauptstadt Bregenz: 1. Mai 1945 – Der lĂ€ngste Tag
  21. ↑ * Heinz Dopsch, Hans Spatzenegger (Hrsg.): Geschichte Salzburgs. UniversitĂ€tsverlag Anton Pustet, Salzburg 1988. ISBN 3-7025-0275-0
  22. ↑ Hugo Portisch, Sepp Riff: Österreich II. Die Wiedergeburt unseres Staates, Kremayr & Scheriau, Wien 1985, ISBN 3-218-00422-5, S. 286 f.
  23. ↑ Manfried Rauchensteiner, Manfred Litscher (Hg.): Das Heeresgeschichtliche Museum in Wien. Graz, Wien 2000 S. 72 f.
  24. ↑ Geschichte des Zweiten Weltkrieges. Zweite, erw. Auflage. A.G. Ploetz, WĂŒrzburg 1960, S. 80: 
hiervon entfallen an Verlusten auf die Republik Österreich 280000 Tote und 100000 Vermißte; dazu kommen noch 305000 Versehrte, darunter Frauen und Kinder (Ermittlungsstand Ende 1955)

  25. ↑ "Von den Alliierten, die in Moskau, 1943, Österreich einen Anreiz zu (mehr) Widerstand gegen die deutsche MilitĂ€rmaschine geben wollten" in: Anton Pelinka: Kommentar: "Anschluss" - Annexion, Okkupation, oder was sonst? diepresse.com, 8. MĂ€rz 2008 (abgerufen am 26. Oktober 2010)
  26. ↑ Umfrage, veröffentlicht am 11. September 1987 in der Wochenpresse
  27. ↑ Christa Zöchling: Kreiskys Coup. In: profil. 46.2006 (13. Nov.), S. 26.
  28. ↑ Gerald Lamprecht: Gedenktag gegen Gewalt und Rassismus im Gedenken an die Opfer des Nationalsozialismus – 5. Mai. Auf: Internetportal www.erinnern.at des österreichischen Unterrichtsministeriums; PDF-Datei, abgerufen am 4. Mai 2011.
  29. ↑ Barbara Prammer: Gedenkveranstaltung anlĂ€sslich des 70. Jahrestages des Einmarsches deutscher Truppen in Österreich, stenografisches Protokoll, 12. MĂ€rz 2008
  30. ↑ „Neue ZĂŒrcher Zeitung“, ZĂŒrich, Nr. 61, 13. MĂ€rz 1938, S. 3, Gedenken an Österreichs „Anschluss“ von 1938 – Spitzenpolitiker wenden sich gegen das Vergessen der eigenen Schuld

Literatur

Geschichte und Forschung

  • Hellmut Butterweck: Verurteilt und begnadigt. Österreich und seine NS-StraftĂ€ter. Czernin, Wien 2003, ISBN 3-7076-0126-9.
  • DÖW, BMUK (Hrsg.): Österreicher und der Zweite Weltkrieg. Österreichischer Bundesverlag, Wien 1989, ISBN 3-215-07350-1
  • Karl Glaubauf: Robert Bernardis - Österreichs Stauffenberg, Statzendorf 1994
    • Neuaufl.: Evangelische Kirche A. u. H. B. in Österreich (Hrsg.): Robert Bernardis (1908–1944), Österreichs Stauffenberg zum ehrenden Gedenken anlĂ€ĂŸlich seines 100. GeburtsjubilĂ€ums. Bearbeitet von Karl Glaubauf und Karl-Reinhard Trauner. Mit einer EinfĂŒhrung von BundesprĂ€sident Dr. Heinz Fischer. Wien 2008, ISBN 978-3-85073-314-4
  • Siegwald Ganglmair, Oskar Achs, DÖW (Hrsg.): Wien 1938. Jugend & Volk, Wien 1988, ISBN 3-215-07022-7
  • Generaldirektion des Österreichischen Staatsarchivs (Hrsg.): Österreichs Archive unter dem Hakenkreuz. ( = Mitteilungen des Österreichischen Staatsarchivs, Band 54.) Wien 2010, ISBN 3-7065-4941-7
  • Karl Glaubauf: Die Volkswehr 1918–1920 und die GrĂŒndung der Republik. Wien 1993, ISBN 3-901208-08-9
  • Karl Glaubauf, Stefanie Lahousen-Vivremont: Generalmajor Erwin Lahousen, Edler von Vivremont: ein Linzer Abwehroffizier im militĂ€rischen Widerstand, Lit Verlag, MĂŒnster 2005, ISBN 3-8258-7259-9
  • Judith Götz, Alexander Emanuely Hgg.: MĂ€rz. Literatur und GedĂ€chtnis - MĂ€rz 1938. Ein Lesebuch. Theodor Kramer Gesellschaft, Wien 2011 ISBN 9783901602443
  • Clemens Jabloner u.a.: Schlussbericht der Historikerkommission der Republik Österreich. Vermögensentzug wĂ€hrend der NS-Zeit sowie RĂŒckstellungen und EntschĂ€digungen seit 1945 in Österreich. Oldenbourg, MĂŒnchen 2003, ISBN 978-3-486-56744-1
  • Matthias Pape: Ungleiche BrĂŒder - Österreich und Deutschland 1945–1965. Böhlau, Wien 2000, ISBN 3-412-07200-1
  • Verena Pawlowsky, Harald Wendelin (Hrsg.): Arisierte Wirtschaft (Raub und RĂŒckgabe - Österreich von 1938 bis heute). Mandelbaum, Wien 2005, ISBN 3-85476-161-9
  • Anton Pelinka, Erika Weinzierl (Hrsg.): Das große Tabu. Österreichs Umgang mit seiner Vergangenheit. Österreichische Staatsdruckerei, Wien 1997, ISBN 3-7046-1094-1
  • Hans Schafranek: Sommerfest mit Preisschießen: Die unbekannte Geschichte des NS-Putsches im Juli 1934. Czernin, Wien 2006. ISBN 3-7076-0081-5
  • Manfred Scheuch: Österreich im 20. Jahrhundert. Christian BrandstĂ€tter, Wien 2000. ISBN 3-85498-029-9
  • Emmerich TĂĄlos, Ernst Hanisch, Wolfgang Neugebauer (Hrsg.): NS-Herrschaft in Österreich 1938 - 1945. Ein Handbuch. Reihe: Österreichische Texte zur Gesellschaftskritik, 36. Verlag fĂŒr Gesellschaftskritik, Wien 1988 ISBN 9783900351847
    • dies.: NS-Herrschaft in Österreich. Österr. Bundesverlag ÖBV & HPT Hölder-Pichler-Tempsky, Wien 2000. ISBN 3-209-03179-7 (ĂŒberarb. Neuaufl.)
  • Karl Vocelka: Geschichte Österreichs. Kultur – Gesellschaft – Politik. Heyne, MĂŒnchen 2002. ISBN 3-453-21622-9

Augenzeugenberichte

Weblinks

Forschung und Dokumentation

Dokumente, Gesetzestexte und Verordnungen

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