Operation MO


Operation MO
Operation MO
Teil von: Zweiter Weltkrieg, Pazifikkrieg
Die Karte zeigt die Bewegungen der Invasionsflotte für Port Moresby und deren Plan zur Landung
Die Karte zeigt die Bewegungen der Invasionsflotte für Port Moresby und deren Plan zur Landung
Datum April 1942 (Planung) - 3. Mai 1942 (Ausführung)
Ort Port Moresby, Neuguinea (nicht erreicht), Tulagi, Salomon-Inseln
Ausgang Abbruch der Operation durch den Ausgang der Schlacht im Korallenmeer
Folgen Operation wurde von den Japanern nicht wieder aufgenommen, sondern der Landweg zur Einnahme der Stadt versucht.
Konfliktparteien
US flag 48 stars.svg Flag of Australia.svg
USA, Australien
Naval Ensign of Japan.svg
Japanisches Kaiserreich

Die Operation Mo (Mo Sakusen) oder Port Moresby Operation war die Bezeichnung für den japanischen Plan, im Mai 1942, während des Zweiten Weltkrieges, die Nachschubwege nach Südostasien über Australien und Neuseeland von den USA abzuschneiden. Zu diesem Zweck sollte die Kontrolle über das australische Territorium Neuguinea und andere Inseln im Südpazifik gewonnen werden. Die Operation schlug fehl, unter anderem bedingt durch die Schlacht im Korallenmeer.

Inhaltsverzeichnis

Operationsplanung[1]

Schon seit 1938 hatte der Generalstab der japanischen Marine die Einnahme von Port Moresby innerhalb der Planung zum Aufbau der Großostasiatischen Wohlstandssphäre als einen der wichtigen Schritte vorgesehen. In der weiteren Planung zur Eroberung von Neuguinea, zu der die Einnahme von Lae und Salamaua, die Landung im Huongolf, Rabaul auf Neubritannien, Kavieng auf Neuirland, Finschhafen, Morobe und Buna gehörten, waren diese Orte als wichtige Nachschub- und Unterstützungspunkt genannt um Port Moresby zu erreichen und einzunehmen. Als Abschluss der Operation waren Überraschungsangriffe auf Nauru und Ocean Island geplant, um die auf den Inseln vorhandenen Phosphorvorkommen ausbeuten zu können.

Weiterhin war die Errichtung eines japanischen Stützpunkts in Tulagi auf den südlichen Salomonen geplant. Dazu sollte zuvor Shortland Island als Zwischenbasis genommen werden, was bis Ende März 1942 durchgeführt war.

Die Ausführung der Seeoperation unterlag Admiral Shigeyoski Inoue nach Abschluss der Operationen auf Java und dem weiteren wichtigen Schritt; der Einnahme der südlich von Java liegenden Weihnachtsinsel (→ Eroberung der Weihnachtsinsel).

Die Marine vergab auch den Decknamen "Operation Mo" und setzte den 3. Mai als Termin für den Angriff auf Tulagi und den 10. Mai für Port Moresby fest. Nauru und Ocean Island sollten am 15. Mai fallen.

Im März 1941 war die Entscheidung, ob Port Moresby mittels einer direkt oder indirekt mit einer über Land ausgeführten Attacke erobert werden solle, noch offen. Da mit alliierten Angriffen im Korallenmeer zu rechnen war, sprachen sich einige Kommandanten für die Landaktion aus, die allerdings von Norden über das Owen-Stanley-Gebirge führen musste und mit einem nicht unerheblichen Aufwand verbunden war. Als dritte Möglichkeit wären umfassende nächtliche Landungen im Umkreis von 110 km westlich und östlich von Port Moresby in Frage gekommen, doch dies hätte zusätzliche Anmarschzeit zum Ziel von vorausberechneten 5 Tagen gekostet. So fiel die Entscheidung dann relativ schnell zugunsten einer direkten Standard-Landungsoperation, die von entsprechenden Flotteneinheiten zur Abschirmung gedeckt werden sollte.

Die Vorbereitung

Erste Aufklärungsflüge über Port Moresby wurden ab dem 10. April geflogen, die dann von landbasierten Bombern abgelöst wurden, die in einer Höhe von 6.000 m das Gebirge überflogen um dann die Stadt zu bombardieren. So war Aufklärung ineffektiv geworden da die Ergebnisse voraussehbar waren.

Kampfflugzeuge an Bord der Zuikaku.

Die 4. Flotte ersuchte beim Oberkommando für die geplante Operation um Verstärkung ihrer See- und Luftstreitkräfte. Daher wurde ihr zusätzlich der Flugzeugträger Kaga, der leichte Flugzeugträger Shōhō, der Wasserflugzeugtender Zuihō, die 5. Kreuzerschwadron, sowie die 7. und 20. Zerstörerschwadron zugeteilt. Weitergehende Verhandlungen erbrachten den Austausch der Kaga, die zu diesem Zeitpunkt in Sasebo im Trockendock repariert wurde[2], gegen die beiden Träger Shōkaku und Zuikaku[3]. Zur weitergehenden Luftunterstützung der Operation standen der 4. Flotte die landbasierten Kampfflugzeuge und Bomber der 25. Luftflotte auf den Basen in Rabaul und Lae zur Verfügung. Sie sollten feindliche Kräfte in Nordost-Australien, Neukaledonien und dem Fidschi-Gebiet neutralisieren, Patrouillen im Süden und Osten Neuguineas, dem Bismarck-Archipel und dem Korallenmeer fliegen um dort befindliche, mobile, feindliche Einheiten zu attackieren und deren Nachschublinien zu unterbrechen. Weiterhin war eine direkte Kooperation mit den Landungseinheiten vorgesehen, sowie die Suche nach der feindlichen Flotte und deren Zerstörung[4]. Da aber alle Flugstaffeln die auf diesen Basen stationiert waren während der Kämpfe in Südostasien bis April 1942 mehr oder wenig stark dezimiert worden waren, unterlagen sie gerade weitestgehenden Reparaturen, Umstrukturierungen und Ersatzlieferungen, so dass sie alle bis zum Beginn der Operation nicht ihre vorgesehene Stärke erreichten. Hinzu kamen die noch weiter intensivierten alliierten Luftangriffe auf die vorgenannten Basen.

Eine Staffel SBD Dauntless der USS Yorktown auf dem Flug nach Lae im März 1942.

Die ersten umfangreichen Luftangriffe auf Port Moresby begannen am 17. April und wurden ab diesem Zeitpunkt jeden Tag bis Anfang Mai durchgeführt. Im Gegenzug bombardierten die Alliierten Rabaul und Lae.

Die vorgesehenen Einheiten für die angewiesenen Invasionsflotten sammelten sich bis Ende April in den Häfen von Rabaul und Truk.

Die Ausführung

Obwohl die Alliierten viele Funksprüche der Japaner, die Operation Mo betreffend, abgehört und entschlüsselt hatten, wurde Tulagi am 3. Mai ohne jeglichen Widerstand von der 3. Kure Speziallandungseinheit, die von Truk herangeführt worden war, eingenommen. Die dort stationierten australischen Soldaten, die zur Wartung der vier Consolidated PBY Wasserflugzeuge abgestellt waren, hatten auf Grund der tags zuvor stattgefundenen Bombardierungen mit den Flugzeugen Tulagi verlassen. Damit schien für die Japaner der Weg frei um die Operation Mo zu komplettieren.

Doch Admiral Chester W. Nimitz hatte bereits die Task Force 17 (TF17) mit der USS Yorktown, sowie die Task Force 11 (TF11) mit der USS Lexington in das Korallenmeer beordert. Am 1. Mai vereinten sich die beiden Flotten unter Vizeadmiral Frank Jack Fletcher 500 km nordwestlich von Neukaledonien um die japanische Invasionsflotte zu suchen. Gegen 17:00 Uhr am 3. Mai erfuhr Fletcher von der Tulagi-Operation. Da er Funkstille einzuhalten hatte konnte er die TF11 nicht erreichen und drehte mit der TF17 auf Kurs Guadalcanal. Am nächsten Morgen lag die USS Yorktown in Position, um einen ersten Luftangriff auf die Japaner in Tulagi zu starten. Insgesamt flogen die Piloten der USS Yorktown an diesem Tag drei Einsätze bei denen sie einen Zerstörer, zwei Minensuchboote und kleiner Einheiten versenken und weitere Schiffe beschädigen konnten. Die Amerikaner verloren drei Kampfflugzeuge, die abstürzten, da ihre Tanks leer waren.

Nach einem Tankstop der TF11 erreichten die beiden Einsatzgruppen am 4. Mai ihr Suchgebiet im Korallenmeer.

Schäden an der Shōkaku nach der Schlacht.

Am 2. und 3. Mai verließen die japanischen Schiffe, die die Landungseinheiten für Port Moresby an Bord hatten, zusammen mit ihrer Geleitflotte den Hafen von Rabaul. Ein vorgesehener Tankstopp wurde etwa 670 km nördlich von Tulagi durchgeführt. Währenddessen erreichte die Meldung des amerikanischen Luftangriffs auf Tulagi die Flotte, so dass die Anwesenheit von einem oder mehreren US-Trägern den Japanern bekannt war. Das Oberkommando gab kurz darauf den Befehl zur Suche und Zerstörung der amerikanischen Trägerflotte aus. Die japanische Geleitflotte für die Operation MO setzte daraufhin unverzüglich Kurs Richtung Süden. Nach einer längeren Suche entbrannte am 7. und 8. Mai die Schlacht im Korallenmeer, bei der die Amerikaner die USS Lexington und die Japaner die Shōhō verloren. Die USS Yorktown trug schwere Schäden davon, ebenso die Shōkaku und fast die kompletten Kampfflugzeuge der Zuikaku waren vernichtet.

Damit war eine adäquate Deckung der Landungskräfte für Port Moresby nicht mehr gewährleistet und die Operation MO wurde vom Oberkommando zunächst um 2 Tage verschoben. Die japanische Flotte setzte Nordkurs, doch am 8. Mai erging am Morgen ein Funkspruch, der sie zur völligen Zerstörung der alliierten Flotte aufrief. Nachdem aber die amerikanischen Schiffe bis zum Nachmittag nicht aufgefunden werden konnten wurde die Operation MO vollständig ausgesetzt und die Flotte aufgefordert nach Rabaul zurückzukehren.

Referenzen

  1. Bullard, Steven: Japanese army operations in the South Pacific Area New Britain and Papua campaigns, 1942–43, Australian War Memorial, Seite 54 ff unter: [1]
  2. IJN Kaga: Tabular Record of Movement, unter: [2]
  3. Bullard, Steven: Japanese army operations in the South Pacific Area New Britain and Papua campaigns, 1942–43, Australian War Memorial, Seite 51 ff unter: [3]
  4. Bullard, Steven: Japanese army operations in the South Pacific Area New Britain and Papua campaigns, 1942–43, Australian War Memorial, Seite 52 unter: [4]

Weblinks

 Commons: Neuguinea-Feldzüge – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
  • [5] Why the Japanese were in New Guinea (Symposium paper), by Dr. Henry Frei (Tsukuba Women's University) - (englisch)
  • [6] Remembering the war in New Guinea, by Prof. Arakawa Ken'ichi (National Institute of Defense Studies) - (englisch)

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