Werner Otto (Unternehmer)

Werner Otto (* 13. August 1909 in Seelow, Brandenburg) ist ein erfolgreicher deutscher Unternehmer. Er war als Gründer eines Versandhauses am Wiederaufbau der deutschen Wirtschaft nach dem Zweiten Weltkrieg beteiligt und gilt als einer der Wirtschaftspioniere der Bundesrepublik. Otto ist zum dritten Mal verheiratet und hat insgesamt fünf Kinder.[1]

Die Familie Otto belegt auf Grund des erworbenen Vermögens auf der Liste der reichsten Deutschen regelmäßig einen der ersten Plätze; 2010 wurde das Vermögen auf 18,7 Milliarden US-$ geschätzt.[2]

Seit 1960 befindet sich die Zentrale des Otto-Versands in Hamburg-Bramfeld

Inhaltsverzeichnis

Leben

Werner Otto wurde als Sohn des Einzelhändlers Wilhelm Otto und seiner Frau Frieda geboren. Seine Mutter starb bereits kurz nach seiner Geburt. Er besuchte die Schule in Schwedt, später das Gymnasium in Prenzlau (Uckermark). Er musste das Gymnasium vor dem Abschluss verlassen, da sein Vater nach dem Konkurs seines Geschäftes das Schulgeld nicht mehr aufbringen konnte.[3] Otto begann eine kaufmännische Lehre in Angermünde. Schließlich machte er sich als Einzelhandelskaufmann in Stettin selbständig.

Wegen Verbreitung von Flugblättern für den NS-Ideologen und Hitler-Gegner Otto Strasser wurde Otto 1934 zu einer zweijährigen Haftstrafe verurteilt, die er im Strafgefängnis Plötzensee verbüßte. Bei der Durchsuchung seiner Wohnung waren neben den Flugblättern auch zwei Manuskripte noch unveröffentlichter zeitkritischer Romane beschlagnahmt worden, die bis heute nicht wiedergefunden werden konnten.

Nach der Haftentlassung betrieb er zunächst einen Zigarrenladen in der Nähe des Berliner Alexanderplatzes. 1939 siedelte er ins westpreußische Kulm (Weichsel) über und eröffnete dort ein Schuhgeschäft. 1941 wurde seine Tochter Ingvild geboren, zwei Jahre später kam Sohn Michael zur Welt. Erst kurz vor Kriegsende wurde er einberufen, seine erste Ehefrau Eva führte das Geschäfte alleine weiter. Das Kriegsende erlebte er mit einer schweren Kopfverletzung in einem Lazarett.

Nach dem Krieg kamen 1957 sein zweitältester Sohn Frank und 1967 Sohn Alexander zur Welt.

Als mittelloser Flüchtling und Vater von zwei Kindern zog er nach dem Krieg nach Hamburg, wo er eine Schuhfabrik gründete. Nachdem er damit erfolglos blieb und Konkurs anmeldete, eröffnete er mit 6.000 Mark Startkapital und vier Mitarbeitern 1949 in Hamburg-Schnelsen einen Versandhandel für Schuhe.

Hieraus entwickelte sich der Otto-Versand, eine der größten Versandhandelsgruppen der Welt mit einem Umsatz von mehr als 15 Milliarden Euro und mehr als 55.000 Mitarbeitern. Das Unternehmen ist heute noch im Eigentum der Familie.

1965 gründete Werner Otto die ECE Projektmanagement GmbH & Co. KG, wirtschaftlich und personell unabhängig von der Firma Otto. Heute ist die ECE einer der bedeutendsten Entwickler, Realisierer, Vermieter und Betreiber von gewerblichen Großimmobilien in Europa.

Anfang der 1960er Jahre erstreckte Werner Otto seine Aktivitäten im Immobilienbereich auf Nordamerika. Im kanadischen Toronto begann er, die Sagitta Group aufzubauen. Diese Immobiliengruppe managt heute über 8.000 Wohnungen sowie ca. 140.000 m² Gewerbeflächen. In den letzten Jahren wurden auch neue Apartmentgebäude gebaut. Außerdem erschloß sie Industrieparks. Die Sagitta Group zählt damit zu den größten Unternehmen dieser Art in Kanada.

Im Alter von über 60 Jahren begann Werner Otto ab 1973 mit dem Aufbau einer US-amerikanischen Immobiliengruppe, der Paramount Group in New York.

Gesellschaftliches Engagement

Einen Teil seines Vermögens verwendete Otto für soziale Zwecke, insbesondere für Stiftungen oder Einrichtungen, die seitdem seinen Namen tragen.

Die von ihm 1969 gegründete Werner Otto Stiftung stellte in den rund 40 Jahren bis Ende 2010 insgesamt 19,7 Millionen € zur Förderung der medizinischen Forschung an Hamburger Krankenhäuser zur Verfügung. Davon profitierten unter anderem das „Werner Otto Institut“, das sich der Früherkennung und Behandlung entwicklungsgestörter Kinder und Jugendlicher widmet sowie das wissenschaftliche Behandlungszentrum für Krebskrankheiten im Kindesalter am Universitätsklinikum Hamburg-Eppendorf. Diese Stiftung brachte auch die Mittel auf für das „Werner Otto Stipendium zur Förderung des medizinisch-wissenschaftlichen Nachwuchses an der Universität Hamburg“ und für den Preis der Werner Otto Stiftung zur Förderung der medizinischen Forschung, der alle zwei Jahre für hervorragende wissenschaftliche Leistungen an in Hamburg tätige Forscher und Ärzte verliehen wird. Für 2011 ist er für zwei Preisträger mit je 8000 € dotiert.[4]

1997 wurde in Werner Ottos Geburtsort Seelow das Richtfest für den im Krieg zerstörten Kirchturm gefeiert. Er hatte das Geld für den Wiederaufbau gestiftet.

In Berlin-Neukölln wurde das Werner-Otto-Haus eröffnet, in dem ehemals hörbehinderte Kinder und Jugendliche mit Hilfe eines Cochlea-Implantats wieder Hören lernen. 2001 wurde der Erweiterungsbau des Werner-Otto-Instituts eröffnet, für den er mehr als vier Millionen Mark gestiftet hat. Auf dem Potsdamer Pfingstberg wurde 2003 die Wiedereröffnung des Belvedere durch Bundespräsident Johannes Rau gefeiert. Werner Otto hat für die Instandsetzung 6,5 Millionen Euro gestiftet. Im selben Jahr wurde der Werner-Otto-Saal im Konzerthaus Berlin eröffnet, für dessen Instandsetzung Werner Otto 4,5 Millionen Euro gestiftet hatte. 2006 wurde der von Werner Otto mit einer Spende von fünf Millionen Euro unterstützte Umbau des Hamburger Jungfernstiegs abgeschlossen. Der amerikanischen Harvard University stiftete Otto einen Museumsneubau für die Unterbringung der Kunst deutschsprachiger Expressionisten des Busch-Reisinger Museums, die „Werner Otto Hall“.

2009 gründete er anlässlich der Feiern zu seinem 100. Geburtstag die „Werner und Maren Otto-Stiftung“, die ausgestattet mit einem Stiftungskapital von fünf Millionen Euro sich der Unterstützung armer und älterer Menschen in Berlin und Brandenburg widmet.[5]

Auszeichnungen und Ehrungen

Für sein unternehmerisches und soziales Engagement erhielt Werner Otto diverse Auszeichnungen und Orden, u.a. das Großkreuz des Verdienstordens der Bundesrepublik Deutschland, die Ehrengedenkmünze in Gold des Hamburger Senats und den Ehrentitel Professor der Freien und Hansestadt Hamburg, die Ernst-Reuter-Plakette des Berliner Senats sowie den Preis der Konrad-Adenauer-Stiftung für „Soziale Marktwirtschaft“ für sein unternehmerisches Handeln. Werner Otto ist Ehrendoktor und Ehrensenator der Universität Hamburg[6] sowie Laureat der „Hall of Fame“ im Haus der Geschichte der Bundesrepublik Deutschland in Bonn. Der Senat der Freien und Hansestadt Hamburg zeichnete ihn 2005 mit der Bürgermeister-Stolten-Medaille aus. 2006 verlieh ihm Ministerpräsident Matthias Platzeck in Potsdam für seine Verdienste um Brandenburg den Landesorden.[7] Am 11. August 2009 wurde ihm die Berliner Ehrenbürgerwürde verliehen.[8]

Einzelnachweise

  1. Die Welt: Der König des Versandhauses wird 100 Jahre alt (abgerufen am 11. August 2009)
  2. http://www.forbes.com/lists/2010/10/billionaires-2010_The-Worlds-Billionaires_CountryOfCitizen_7.html
  3. Vom Tabakhändler zum Versandhauskönig in: Kölner Stadt-Anzeiger, 10. August 2009, S.9
  4. Pressemitteilung der Werner-Otto-stiftung, abgerufen am 15. März 2011
  5. Werner Otto gründet Stiftung für alte Menschen, FOCUS Online 11. August 2009, abgerufen am 9. Dezember 2009
  6. Ehrensenatorinnen und Ehrensenatoren der Universität Hamburg
  7. http://www.stk.brandenburg.de/cms/detail.php?id=262970
  8. Berliner Zeitung: 100 Jahre, mehr als 100 Gäste, 12. August 2009

Weblinks


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