Clarence Thomas


Clarence Thomas
Clarence Thomas

Clarence Thomas (* 23. Juni 1948 in Pin Point, Chatham County, Georgia) ist ein US-amerikanischer Jurist und seit dem Jahr 1991 Richter am Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten (Supreme Court). Er ist der einzige Afroamerikaner am höchsten Gericht der Vereinigten Staaten und gilt wie auch Richter Antonin Scalia als Teil des rechtskonservativen Flügels des Gerichtshofs.

Inhaltsverzeichnis

Persönlicher Werdegang

Clarence Thomas kam in Pin Point, einer kleinen Gemeinde in der Nähe von Savannah, als Sohn römisch-katholischer Eltern zur Welt. Er beabsichtigte zunächst, Priester zu werden und besuchte kurz ein Priesterseminar, bevor er am College of the Holy Cross in Worcester Kunst studierte. Er schloss seine Rechtsausbildung im Jahr 1974 an der Law School der Yale University ab.

Thomas liebäugelte an der Universität mit linken Positionen, kam dann aber durch die Werke Ayn Rands und Thomas Sowells zur Überzeugung, dass ein jeder seines eigenen Glückes Schmied sein solle. Später identifizierte er sich auch in der Gesellschaftspolitik immer mehr mit konservativen und katholischen Positionen. Er ließ sich 1984 von seiner ersten Frau, Kate Ambush, die er 1971 geheiratet hatte, scheiden und ist seit 1987 mit Virginia Lamp verheiratet. Aus seiner ersten Ehe hat er einen Sohn.

Juristische Karriere

Thomas fungierte von 1974 bis 1977 als stellvertretender Attorney General des Bundesstaates Missouri. Zwischen 1977 und 1979 war er Unternehmensanwalt des Chemieunternehmens Monsanto und von 1979 bis 1981 Assistent des republikanischen US-Senators John Danforth. Ab 1981 diente er in der Regierung von US-Präsident Ronald Reagan: bis 1982 als Assistenzsekretär für Bürgerrechte im Office for Civil Rights des Bildungsministeriums und ab 1982 als Vorsitzender der Regierungskommission für Gleichberechtigung im Arbeitsleben (Equal Employment Opportunity Commission). In diesem Amt folgte er auf Eleanor Holmes Norton.

1990 wurde er vom republikanischen Präsidenten George Bush als Richter am einflussreichen Bundesberufungsgericht für Washington D.C. (Court of Appeals for the DC Circuit) nominiert und – nach einigen Kontroversen im Justizausschuss – vom damals von den Demokraten kontrollierten Senat im Amt bestätigt.

Ernennung zum Richter am Supreme Court

Clarence Thomas bei seiner Vereidigung durch Richter Byron White; im Hintergrund seine Ehefrau Virginia.

1991 wurde Thomas nach dem Rücktritt von Richter Thurgood Marshall von Präsident George Bush für dessen Nachfolge am Supreme Court nominiert.

In den Hearings im von den Demokraten kontrollierten Justizausschusses schlug Thomas von demokratischer Seite wegen seiner Ablehnung von Fördermaßnahmen für Minderheiten (Affirmative Action) und seiner vermuteten Opposition gegen ein Recht auf Abtreibung heftiger Widerstand entgegen. Zudem wurden seine fachlichen Qualifikationen und sein Intellekt angezweifelt. Als im Verlauf der Hearings Vorwürfe laut wurden, Thomas habe eine frühere Arbeitskollegin, Anita Hill, sexuell belästigt, wurden die Anhörungen zum Medienspektakel. Die entsprechenden Zeugenaussagen gegen Thomas vermochten den Ausschuss jedoch nicht zu überzeugen und er überwies die Nomination - ohne Antrag pro oder contra - an das Senatsplenum. Der Senat bestätigte Thomas mit 52:48 Stimmen im Amt, dem knappsten Ergebnis bei Richterwahlen im 20. Jahrhundert. Der entnervte Thomas bezeichnete das Verfahren später als „High-Tech-Lynching für aufmüpfige Schwarze“.

Rechtsprechung

Am Obersten Gerichtshof ist Thomas' Rechtsprechung (wie auch die von Richter Scalia) vor allem durch seine streng originalistische Auslegung der Verfassung der Vereinigten Staaten gekennzeichnet. Thomas ist der Auffassung, die Verfassung sei ausschließlich so auszulegen, wie die Gründerväter dies beabsichtigt hätten. Damit gerät er ständig in Konflikt mit seinen liberaleren Richterkollegen, die die Verfassung namentlich im Bereich der Bundeskompetenzen und der Bürgerrechte weit auslegen und auch die gesellschaftlichen Änderungen in der Rechtsprechung berücksichtigen wollen. Nach Thomas' und Scalias Auffassung stellt diese liberale Vorstellung einer „lebenden Verfassung“ bloßen richterlichen Aktivismus dar, bei dem sich nicht vom Volk gewählte Richter die Befugnisse des Gesetz- und Verfassungsgebers anmaßen. Doch ruft auch Thomas oft dazu auf, vom Common-Law-Prinzip des stare decisis abzuweichen und auch die längst gefestigte Rechtsprechung des Gerichtshofes zu Gunsten seiner „originalistischen“ Verfassungsauslegung abzuändern. Er ist derjenige Richter, der sich am Gerichtshof in den meisten Fällen in der Minderheit findet.

Im Ergebnis führen Thomas' Auslegungsprinzipien ihn meist zu gesellschaftspolitisch konservativ geprägten Rechtsmeinungen, vereinzelt schließt er sich aber auch dem liberalen Flügel an. Im Einzelnen vertritt er folgende Hauptauffassungen:

  • Der Schutz des ersten Verfassungszusatzes für freie Meinungsäußerung sei weit auszulegen.
  • Der zweite Verfassungszusatz vermittle ein persönliches Grundrecht auf das Tragen von Waffen.
  • Das Verbot „grausamer und ungewöhnlicher Strafen“ im achten Verfassungszusatz sei eng auszulegen. Selbst das Verprügeln eines Häftlings durch Aufseher sei, wenngleich verurteilenswert und wohl anderweitig rechtswidrig, nicht verfassungswidrig. Auch die Todesstrafe sei verfassungsmäßig zulässig.
  • Die Kompetenzen des Bundesgesetzgebers unter der traditionell weit ausgelegten so genannten Handelsklausel (commerce clause) der Verfassung seien eng auszulegen. Dies würde dazu führen, dass große Teile des ganzen Bundesrechts als verfassungswidrig aufzuheben wären.
  • Die bevorzugte Behandlung von Minderheiten, namentlich Schwarzen (affirmative action) sei verfassungswidrig, weil sie die Rechtsgleichheit verletze.
  • Gesetze, die einverständliches (z.B. homosexuelles) sexuelles Verhalten unter Erwachsenen mit Strafe belegen, seien zwar dumm ("silly"), aber nicht verfassungswidrig.
  • Die Kompetenzen der Exekutive, vor allem in Kriegszeiten, seien sehr weit auszulegen, z. B. im Zusammenhang mit der Verhaftung von Terrorismusverdächtigen.

Weblinks

 Commons: Clarence Thomas – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
 Wikiquote: Clarence Thomas – Zitate (Englisch)
 Wikisource: Clarence Thomas – Quellen und Volltexte (Englisch)

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