Confession (Film)

Filmdaten
Originaltitel Confession
Produktionsland USA
Originalsprache Englisch
Erscheinungsjahr 1937
Länge 87 Minuten
Stab
Regie Joe May
Drehbuch Julius J. Epstein,
Margaret P. Levino, nach dem Drehbuch Mazurka von Hans Rameau
Produktion Warner Brothers
Musik Peter Kreuder
Kamera Sid Hickox
Besetzung

Confession ist ein US-amerikanischer Spielfilm von Joe May aus dem Jahr 1937 mit Kay Francis in der Hauptrolle. Der Film ist ein Eins-zu-Eins Remake des Films Mazurka mit Pola Negri aus dem Jahr 1936.

Inhaltsverzeichnis

Handlung

Die Geschichte beginnt in einem Nachtklub. Der bekannte Pianist Michael Michailow kommt in Begleitung der jungen Lisa Kowalska und beide verbringen einen Abend in größter Vertraulichkeit. Sie werden von der alten und verbitterten Cabaretsängerin Vera Kowalska beobachtet. Beim Hinausgehen greift Vera nach einer Waffe und erschießt Michael. Die übrige Handlung erzählt die Vorgeschichte, die zu der Tat führte. Vera Kowalska, so stellt sich heraus, ist die Mutter von Lisa Kowalska und wurde vor einigen Jahrzehnten von Michael verführt und sitzengelassen. Sie sinkt immer tiefer und tiefer und muss am Ende sogar ihre geliebte Tochter in ein Internat geben. Das Ende des Films verspricht Hoffnung für Vera auf eine bessere Zukunft.

Hintergrund

Kay Francis verdiente 1936 $ 227.000 und ihre Einkünfte für 1937 beliefen sich auf $ 209.000, womit sie zum höchstbezahlten weiblichen Star des Studios Warner Brothers wurde. Ihr Erfolg an der Kinokasse basierte auf ihrer Fähigkeit, auch sentimentale und unglaubwürdige Geschichten mit Selbstbewusstsein und Integrität zu spielen. Dazu kam ihr Ruf, zu den bestangezogenen Frauen der USA zu zählen. 1936 wurde ihr der Titel Best Dressed Woman in Movies verliehen, den sie gegen die Konkurrenz von Marlene Dietrich, Joan Crawford, Norma Shearer und Carole Lombard gewann. Nach dem Misserfolg von The White Angel war der Status von Francis als Star allerdings gefährdet und das Studio unternahm 1937 alles, um die Schauspielerin erneut ihren Fans nahe zu bringen.

Das Remake von Mazurka, der eine wahre Begebenheit aus dem Jahr 1930 zum Thema hatte, schien eine ideale Wahl zu sein, da die Geschichte erst im Vorjahr Pola Negri zu einem spektakulären Comeback in Deutschland verholfen hatte. Die Story enthielt alle Bestandteile, die die weiblichen Fans von Francis erwarteten: dramatische Verwicklungen, unglückliche Liebe, Muttergefühle und emotionale Momente. Die Dreharbeiten waren von zahlreichen Änderungen betroffen. Ursprünglich sollte William Dieterle die Regie übernehmen, ehe das Studio den Regisseur Joe May engagierte. Als Mann an Francis Seite war zunächst Fredric March vorgesehen, der mit Francis bereits in der Vergangenheit mehrmals zusammen gespielt hatte. Aufgrund von Verzögerungen im Drehplan von Nothing Sacred war March jedoch unabkömmlich und die Rolle ging an Basil Rathbone. Erste Wahl für die Rolle der Tochter war Anita Louise. Auch der Titel machte einige Änderungen durch. Nachdem zwischenzeitlich Mazurka und dann One Hour of Romance vorgesehen waren, entschied Produzent Hal B. Wallis schließlich, Confession würde besser zu einem Kay-Francis-Film passen.

Die Dreharbeiten fanden Anfang 1937 statt und waren von großen Spannungen des Regisseurs mit Schauspielern und Produktionschef überschattet. May, der von dem Originalfilm so begeistert war, stand teilweise mit der Stoppuhr neben dem Set, um eine exakte Kopie zu erhalten. Besonders Kay Francis litt unter dem drakonischen Regime von Joe May und sie schrieb am 9. März 1937 in ihr Tagebuch:

For first time in nine years refused to work.

Am Ende lieferte Francis jedoch eine ihrer besten dramatischen Darstellungen. Die Einspielergebnisse waren jedoch nicht so hoch wie erwartet. Der Grund lag in einem Überangebot vergleichbarer Filme. Gladys George in Valiant is the Word for Carrie und Barbara Stanwyck in Stella Dallas hatten kurz vorher bereits vergleichbare Studien weiblicher Selbstaufgabe geliefert und damit viel Geld an der Kinokasse verdient.

Kritik

In Variety stand:

Confession is a finely produced vehicle for Kay Francis, and a picture that is likely to put her forward in favor as a dramatic actress...Responsibility for the commercial career of the picture is tossed right into Miss Francis’s lap. Despite some very fine supporting acting, the picture is all hers. It is her most important production in several years, and is ideal material for any dramatic star.

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