Darjiling

Darjiling (Indien)
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Darjiling
Darjiling
Lage des Ortes Darjiling

Darjiling (Bengalisch: দার্জিলিং, Dārjiliṃ, Nepali: दार्जिलिंग, Tibetisch: rDo-rje Gling, Englisch Darjeeling) ist ein Ort im Vorder-Himalaya im indischen Bundesstaat Westbengalen zwischen Nepal und Bhutan. Er liegt auf 2.185 m ü. NN und hat rund 128.000 Einwohner (Berechnung 2006). Aufgrund seiner Lage hat der Ort eine hohe ethnische Diversität. Vorherrschende Sprachen sind neben der westbengalischen Amtssprache und Englisch insbesondere Nepali und Tibetisch.

Inhaltsverzeichnis

Klima und Umweltsituation

Klimadiagramm Darjiling

Trotz beträchtlicher Regenmengen während des Monsun diente Darjiling wegen seines milden Klimas während der Kolonialherrschaft Englands als "Hill Station" (Erholungsort) für britische Kolonialbeamte und Offiziere. Sie zogen jedes Jahr während der Monsunzeit aus dem schwül-heißen Kolkata nach Darjiling.

Heute zeichnet sich Darjiling aufgrund einer dramatisch angestiegenen Motorisierung durch eine hohe Luftverschmutzung aus.

Geschichte

Die Region von Darjiling gehörte im 19. Jahrhundert politisch zum damaligen Fürstentum Sikkim und wurde von den Bevölkerungsgruppen der Lepchas und Bhutias geprägt. 1835 wurde die Ortschaft der British East India Company vom „Chogyal“ (Fürsten) Sikkims verpachtet - eine Gegenleistung für die Unterstützung Englands in dessen Konflikt mit den territorial expandierenden Nepalis. Fortan wurde Darjiling als Luftkurort für britische Kolonialbeamte und Offiziere ausgebaut. Noch heute wird das Stadtbild von Darjiling von der Kolonialarchitektur (Villen, Kirchen, Hotels) des 19. Jahrhundert geprägt.

Wirtschaft

Wirtschaftszweige

Eisenbahn von Shiliguri nach Darjiling (Toy Train)

Seit Jahrhunderten lebte Darjiling vom Karawanenhandel zwischen Tibet und Indien. Im 19. Jahrhundert wurde die Region von Darjiling von der Kolonialmacht England zu einem Zentrum des bengalischen Teeanbaus entwickelt. Heute genießt Darjiling für seinen hochwertigen Darjeeling-Tee weltweit einen herausragenden Ruf.

Neben der Teeproduktion ist auch der Tourismus als weiteres wirtschaftliches Standbein von Bedeutung. Hier sind es vor allem inländische Touristen, die aus Kolkata, aber auch aus dem fernen Delhi und Bengaluru kommend, ihren Urlaub in der kühlen Bergregion verbringen. Von ausländischen Touristen wird die Stadt häufig als Ausgangspunkt von Expeditionen ins Himalaya-Gebiet genutzt.

Von Shiliguri nach Darjiling führt eine 610-mm-Schmalspur-Eisenbahn, die 1999 von der UNESCO als Weltkulturerbe eingestuft worden ist und nicht zuletzt deshalb einen touristischen Faktor der Region darstellt.

Wirtschaftslage und politische Probleme

Vor dem Hintergrund wirtschaftlicher und sozialer Probleme (hohe Arbeitslosigkeit) sowie fehlender politischer Mitspracherechte gründeten einige der in die Region Darjiling zugewanderten, nepalisprachigen Bewohner die Gorkha National Liberation Front (GNLF). Mitte der 1980er Jahre artikulierte die GNLF, zum Teil militant, Forderungen nach politischer Autonomie für einen freien „Gorkha-Staat“ innerhalb des Bundesstaates Westbengalen. Das politische Ziel eines eigenen Staates ging bislang zwar nicht in Erfüllung, doch stellte die Landesregierung in Kolkata höhere finanzielle Mittel für den Verwaltungsdistrikt Darjiling zur Verfügung, die von sog. „Hill-Councils“ für wirtschaftliche und soziale Projekte verwendet werden sollten.

Trotzdem hat sich die wirtschaftliche Situation in Darjiling in den letzten Jahren stetig verschlechtert. Ein erhebliches Problem stellt auch die hohe Jugendarbeitslosigkeit dar. In der Bevölkerung glaubt man, diese Probleme seien durch eine zunehmende Miss- und Vetternwirtschaft von Subash Ghisings GNLF verursacht worden seien. Aus diesem Unmut erwuchs 2007 die neue Partei Gorkha Jan Mukti Morcha (GJMM), die wieder die Forderung nach einem autonomen Gorkhaland erhebt. Ihr Führer Bhimal Gurung rief unter Berufung auf Mahatma Gandhi zum gewaltfreien Widerstand auf und will die westbengalische Regierung wirtschaftlich unter Druck setzen: Dem Aufruf der GJMM, die Steuern sowie Telefon- und Stromrechnungen nicht mehr zu bezahlen, folgt die Bevölkerung seit Monaten. Die Landesregierung in Kolkata scheint dieser und anderen Boykottaktionen machtlos gegenüberzustehen, so dass man annehmen kann, die GJMM hat faktisch die Hoheit über den Distrikt Darjiling errungen. Die Situation in Darjiling eskalierte im Sommer 2008, als während einer Tagung von hohen GNLF-Führern aus dem Tagungslokal heraus Schüsse in die draußen demonstrierende Menge abgefeuert wurden und eine junge Anhängerin der GJMM tödlich getroffen wurde. Die führenden Leute der GNLF wurden daraufhin unter Mordverdacht inhaftiert, ihre Häuser von aufgebrachten Anhängern der GJMM verwüstet oder sogar abgebrannt. Ghising selbst, der an der Sitzung nicht teilgenommen hatte, musste die „hill areas“ verlassen. Der GJMM ist es aber gelungen, die Lage wieder zu beruhigen. Am 8. September 2008 kam es in Neu-Delhi zu einem trilateralen Treffen zwischen der indischen Bundesregierung, der Landesregierung von Westbengalen und der GJMM, ohne dass dieses Treffen bisher Ergebnisse gezeitigt hat.[1]

Sehenswertes

Blick auf Darjiling
  • Bhanu Bhakta Sarani (Rundweg um den Observatory Hill am oberen Ende von The Mall mit guter Aussicht zum Kangchendzönga)
  • Ghoom Kloster (Gelupka-Orden, 19. Jahrhundert)
  • Thupten Sangha Chöling Großes tibetisches Kloster (Drukpa-Kagyü-Linie) im Stadtteil Dali, reich geschmückte Gebetshalle mit monumentalen Statuen (erbaut 1990 bis 1993)
  • Himalayan Mountaineering Institute (Museum über den Himalaya und Bergsteigerei)
  • Lloyds Botanical Garden (Flora des Himalaya)
  • The Mall (Einkaufsmeile aus der Kolonialzeit)
  • Padmaja Naidu Himalayan Zoological Park (u.a. Kragenbären, Schneeleoparden, Rote Pandas, Tiger, Yaks).
  • Darjeeling Himalayan Railway (seit 1880, verkehrt als Schmalspur-Eisenbahn zwischen New Jalpaiguri - bzw. der kleinen Bahnstation in Shiliguri - und Darjiling)
  • Tibetisches Flüchtlings-Selbsthilfe-Zentrum (Produktion handwerklicher Kunst)
  • Tiger Hill (2590 m NN, Aussichtspunkt für Kangchendzönga-Massiv)
  • Windamere Hotel (Traditionsreiches Hotel aus der Kolonialzeit)

Söhne und Töchter der Stadt

Literatur

  • Barthi Kirchner (2005): Die Gärten von Darjeeling. ISBN 3-442-36282-2. Roman
  • Karl-Heinz Krämer (1997): Integration und Unabhängigkeit: Die nepalesische Bevölkerung Darjeelings und ihr Unabhängigkeitsstreben, Südasien (Berlin) Nr. 1/1997: 36-40.
  • Dominique Marny (1999): Darjeeling. Familiensaga aus Indien. ISBN 3-404-14269-1. Roman.
  • Nicole C. Vosseler (2006): Der Himmel über Darjeeling. ISBN 3-7857-2243-5. Roman
  • Heiko Klein/Sabine Riese (2001): Trekking in Sikkim und Darjeeling. ISBN 3-8311-2417-5. Reiseführer.
  • Arend Vollers (1981): Darjeeling - Land des Tees am Rande der Welt. Sachbuch.

Einzelnachweise

  1. siehe zum Ganzen das umfangreiche Nachrichtenarchiv unter http://darjeelingtimes.com mit weiteren Informationen sowie die englische Wikipedia

Weblinks

27.04361111111188.2644444444447Koordinaten: 27° 3′ N, 88° 16′ O


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