Die Katze im Taubenschlag

Die Katze im Taubenschlag (Originaltitel Cat Among the Pigeons) ist der 51. Kriminalroman von Agatha Christie. Er erschien zuerst im Vereinigten Königreich am 2. November 1959 im Collins Crime Club [1] und im März 1960 in den USA bei Dodd, Mead and Company [2]. Der Scherz Verlag (Bern; Stuttgart; Wien) veröffentlichte 1961 die deutsche Erstausgabe mit der bis heute verwendeten Übersetzung von Dorothea Gotfurt [3].

Es ermittelt Hercule Poirot in seinem 28. Roman, der erst im letzten Drittel des Romans einen sehr späten Auftritt hat.

Inhaltsverzeichnis

Einführung

Zu Beginn des Sommersemester an der Mädchenschule in Meadowbank gibt es für Miss Bulstrode, die beliebte aber schon in die Jahre gekommene Direktorin, keinen Grund anzunehmen, dass die sie die anstehenden Herausforderungen nicht meistern kann. So muss sie sich häufig mit den illustren Eltern herumschlagen, die auch schon einmal betrunken in der Schule erscheinen. Und so hört sie gar nicht richtig zu als Mrs Upjohn, eine Mutter, auf dem Schulhof jemanden sieht, den sie aus Kriegstagen vom Geheimdienst kennt. Aber trotzdem droht Gefahr – ein Mörder ist in der Schule und er wird bald zuschlagen.

Handlung

Die Geschichte beginnt mit einem Rückblick zu den Ereignissen vor drei Monaten in Ramat, der Hauptstadt eines der reichsten Länder im Nahen Osten. Dort hatte eine Revolution den Prinzen Ali Yusuf aus dem Land getrieben. Er hatte sein Vermögen in Form von Juwelen seinem persönlichen Piloten Bob Rawlinson anvertraut. Rawlinson hatte die Juwelen im Reisegepäck seiner Schwester, Joan Sutcliffe, die mit ihrer Tochter Jennifer reist, versteckt. Dabei wird er von einer mysteriösen Frau um Nachbarzimmer des Hotels beobachtet. Bald danach sterben der Prinz und sein Pilot bei dem Versuch das Land zu verlassen durch einen Flugzeugabsturz. Nun beginnt die Jagd nach den Juwelen. Auch der britische Geheimdienst beteiligt sich an der Suche. Schnell gerät die Schule von Meadowbank ins Visier, nicht nur weil dort Jennifer lernt, sondern auch Shanda, die Cousine und Verlobte des Prinzen.

Zu Beginn des Sommersemesters gibt es einige neue Mitarbeiter: Adam Goodman (ein Agent des Geheimdienstes als Gärtner), Ann Shapland (Miss Bulstrodes neue Sekretärin), Angele Blanche (die neue Lehrerin für Französisch) und Grace Springer (eine Sportlehrerin). Die betont männliche und arrogante Miss Springer ärgert viele durch ihr kompromissloses und egozentrisches Verhalten.

Miss Bulstrode ist unterdessen damit beschäftigt, für sich eine passende Nachfolgerin zu suchen. Da kommt zum einen Miss Vansittart in Frage, die sehr viel Erfahrung hat und Miss Bulstrodes Werk sicher fortsetzen würde. Sie ist aber völlig einfallslos und hat keine neuen Ideen. Zum anderen wäre Miss Rich eine mögliche Kandidatin. Miss Rich ist eine jung Englischlehrerin mit vielen tollen Ideen, aber wenig Erfahrung.

Alle Gedanken an das Problem der Nachfolgerin werden jäh unterbrochen, als man mitten in der Nacht Schüsse aus der Turnhalle hört. Miss Johnson und Miss Chadwick laufen sofort in die Halle und finden die Leiche von Miss Springer.

Bei den Ermittlungen verhört Inspektor Kelsey das gesamte Personal. Adam Goodman offenbart ihm seine wahre Identität. Inzwischen wird die Aufmerksamkeit des Lesers auf den Tennisschläger von Jennifer Sutcliffe gelenkt, den sie mit in Ramat hatte und der ein guter Platz für ein Versteck für die Juwelen sein könnte.

Jennifer schreibt an ihre Mutter, dass der Schläger nicht mehr richtig ausbalanciert ist und dass sie dringend einen neuen braucht. Vorerst tauscht sie den Schläger (und die Namensschilder) mit ihrer Freundin Julia Upjohn. Als eine unbekannte Frau mit einem neuen Schläger erscheint, denkt sie, dass er von ihrer Tante Gina ist und gibt der Dame ihren alten (Julias) Schläger mit. In einem Brief bedankt sie sich bei ihrer Tante, die aber nichts von einem Tennisschläger weiß.

An einem Wochenende, an dem die meisten Mädchen zu Hause bei ihren Eltern sind, wird Shanda entführt von einem scheinbar von ihrem Onkel geschickten Chauffeur. In der nun folgenden Nacht wird Miss Vansittart ermordet. Miss Bulstrode entschließt sich, die Schule vorübergehend zu schließen und schickt fast alles Mädchen nach Hause. Nur Julia kann nicht nach Hause, weil ihre Mutter im Ausland ist. Sie ist ein sehr aufmerksames Kind und ist durch die Geschichte mit den Tennisschlägern stutzig geworden. Sie verbarrikadiert sich in ihrem Zimmer und untersucht ihren (Jennifers) Tennisschläger und entdeckt die Juwelen.

Plötzlich hört sie jemanden an der Tür und sieht wie die Klinke herunter gedrückt wird. Sie will gerad laut schreien, als die Klinke wieder hoch geht und die Person verschwindet. Am nächsten Tag flieht sie aus der Schule und fährt zu Hercule Poirot, den sie als Freund ihrer Mutter kennt.

Als sich die Ermittlungen nun auf Miss Blanche konzentrieren stellt sich heraus, dass auch sie nicht die Mörderin ist. Sie wusste aber wer der Mörder ist und wird nach einem Erpressungsversuch ebenfalls ermordet.

Poirot entdeckt nun dass Prinzessin Shaista eine falsche Prinzessin war. Die echte Prinzessin war schon viel früher in der Schweiz entführt worden. Die jetzige Entführung war nichts weiter als die Flucht aus der Schule. Sie war von einer Gruppe Krimineller in die Schule eingeschleust worden, die nicht genau wusste, wo die Juwelen versteckt sind. Der Mörder musste das aber ganz genau gewusst haben und er musste in Ramat gewesen sein. Die meisten der Lehrer waren in den Ferien nicht im Ausland - außer Eileen Rich, die in der Zeit angeblich krank gewesen war. In Wirklichkeit war sie aber zur Geburt ihres unehelichen Kindes nach Ramat gereist. Das Kind kam tot zur Welt. Jennifer hatte sie zwar irgendwie erkannt, aber doch als sehr dicke Frau in Erinnerung.

Gerade als scheinbar klar wird, dass Miss Rich die Mörderin ist, stürmt Mrs. Sutcliffe in den Raum, die Ann Shapland als die Frau aus dem Nachbarzimmer im Hotel in Ramat identifiziert. Ann Shapland zieht eine Pistole und Miss Bulstrode stellt sich vor Mrs. Sutcliffe. Als nun Miss Chadwick sich vor Miss Bulstrode stellt um sie zu schützen, wird sie von den Schüssen tödlich getroffen.

Es stellt sich heraus, dass Ann Shapland Miss Springer ermordete, weil sie von ihr bei der Suche nach dem Tennisschläger in der Turnhalle überrascht worden ist, sowie Miss Blanche aufgrund der versuchten Erpressung. Für den Mord an Miss Vansittart hat sie aber ein perfektes Alibi. Für diesen ist Miss Chadwick, verantwortlich, die Miss Vansittart so sehr hasste, dass sie sie im Affekt umbrachte.

Am Ende des Buches benennt Miss Bulstrode Miss Rich als ihre mögliche Nachfolgerin, Poirot übergibt die Juwelen an einen geheimnisvollen “Mr. Robinson”, der sie wiederum an eine junge Engländerin gibt, die Prinz Ali Yusuf heimlich geheiratet hatte. Ein Smaragd kehrt zu Julia Upjohn zurück.

Personen

  • Hercule Poirot, der belgische Detektiv
  • Inspektor Kelsey, der ermittelnde Offizier
  • Honoria Bulstrode, Direktorin der Mädchenschule von Meadowbank
  • Ann Shapland, Miss Bulstrodes Sekretärin
  • Elspeth Johnson, die Mutter Oberin
  • Miss Chadwick, eine Mitbegründerin und langjährige Lehrerin an der Schule
  • Eleanor Vansittart, ein erfahrene Lehrerin
  • Eileen Rich, eine Lehrerin
  • Grace Springer, die Sportlehrerin
  • Angele Blanche, die Französischlehrerin
  • Miss Blake, eine Lehrerin
  • Miss Rowan, eine Lehrerin
  • Princess Shanda, eine Prinzessin aus dem Nahen Osten
  • Julia Upjohn, Schüler in Meadowbank und Jennifers Freundin
  • Mrs. Upjohn, Mutter von Julia
  • Prinz Ali Yusuf, ehemaliger Scheich von Ramat
  • Bob Rawlinson, sein Pilot und britischer Geheimagent in Ramat
  • Jennifer Sutcliffe, Nichte von Bob Rawlinson
  • Joan Sutcliffe, Bob Rawlinsons Schwester und Jennifers Mutter
  • Henry Sutcliffe, Jennifers Vater
  • Colonel Ephraim Pikeaway, ein Mitglied des Geheimdienstes
  • John Edmundson, ein Angestellter der Auswärtigen Amtes
  • Derek O'Connor, ein Angestellter der Auswärtigen Amtes
  • “Adam Goodman” (auch Ronnie) ein Agent im operativen Einsatz
  • Dennis Rathbone, Ann Shaplands Freund
  • Briggs, der Gärtner

Bezüge zu anderen Werken

Als Julia Poirot um Hilfe bittet, sagt sie, dass sie von ihm von Maureen Summerhayes gehört hat, der Besitzerin der Pension, in der Poirot in Vier Frauen und ein Mord (Roman) wohnt. In Die Schneewittchen-Party erinnert sich Poirot später an die Schuldirektorin.

Geographische Bezüge

Über das reale Vorbild des fiktiven Scheichtums Ramat wird in dem Roman nichts gesagt. Es gibt aber einige Spuren (die Nähe zu Aden und den Bergen) die darauf hin deuten, dass Ramat eines der Scheichtümer im Südjemen ist, die zum Zeitpunkt der Vollendung des Romans noch selbständig waren.

Verfilmungen

Für die Fernsehserie Agatha Christie's Poirot wurde der Roman 2008 mit David Suchet als Poirot verfilmt. Die Handlung wurde in die 1930er Jahre verlegt, um sie dem Stil der gesamten Serie anzupassen.

Hauptartikel: Cat Among the Pigeons

Wichtige Ausgaben

  • 1959 Collins Crime Club (London), 2. November 1959
  • 1960 Dodd Mead and Company (New York) März 1960
  • 1961 deutsche Erstausgabe im Scherzverlag in Übersetzung von Dorothea Gotfurt [3]

Weblinks

Einzelnachweise

  1. Chris Peers, Ralph Spurrier and Jamie Sturgeon. Collins Crime Club – A checklist of First Editions. Dragonby Press (Second Edition) March 1999 (Page 15)
  2. American Tribute to Agatha Christie
  3. a b Deutsche Erstausgabe im Katalog der Deutschen Nationalbibliothek

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