ESP Gitarren


ESP Gitarren

Die ESP Guitar Company (ESP = Electric Sound Products) ist ein amerikanisch/japanisches Unternehmen, welches E-Gitarren sowie E-Bässe herstellt.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Die Firma ESP Guitars wurde 1975 von Hisatake Shibuya in Japan gegründet. Zunächst nur für den Vertrieb und Verkauf von Ersatzteilen für E-Gitarren gedacht, begann die Firma im Jahr 1983 mit der Produktion von eigenen Gitarren und Ersatzteilen. Die ersten Instrumente waren Spezialanfertigungen, die nach den Wünschen der Kunden einzeln hergestellt wurden. Mit wachsendem Erfolg begann schließlich die Serienproduktion der am häufigsten nachgefragten Modellvarianten. Im Jahr 1986 eröffnete die Firma die erste Zweigfiliale (48th Street Guitars) in Manhattan, New York, wo hauptsächlich Instrumente für namhafte Künstler und Sonderanfertigungen hergestellt werden. Um auch im Einsteigersektor vertreten zu sein, gründete ESP zunächst die Firma Grass Roots, im Jahr 1996 die Firma LTD, unter deren Namen heute die meisten normalen Serieninstrumente von ESP vertrieben werden. Unter dem Label "ESP" werden die handgemachten Luxusvarianten angeboten[1]. Somit unterscheidet sich LTD von z.B. Epiphone oder Squier und hat eher Ähnlichkeit zur Gio-Serie von Ibanez. Die Instrumente von LTD werden in Asien (meist Südkorea oder Indonesien) gefertigt. Aktueller Firmensitz von ESP ist North Hollywood, Kalifornien (USA).

Modelle

Die Instrumente von ESP orientieren sich optisch meist an klassischen Vorbildern der E-Gitarre wie Gibson Les Paul, SG und Explorer sowie der Fender Stratocaster. Charakteristisch ist für ESP, dass diese Designs weiterentwickelt wurden und oft nur noch grob an die Vorbilder erinnern.

Serienmodelle

  • ESP Eclipse - Die Eclipse ist der Gibson Les Paul nachempfunden, wobei die Korpusform modifiziert und der Hals mit meist 24 Bünden ausgestattet wurde. Je nach Modell und Einsatzzweck reichen die Varianten von dicht am original gehaltenen Instrumenten mit Mahagonikorpus und Ahorndecke bis hin zu speziell für die Stilistiken des Heavy Metal optimierten Gitarren mit geschraubtem Hals, Floyd Rose und aktiven Tonabnehmern.
  • ESP Viper - Die Viper ist eine Gitarre, die grob der Gibson SG nachempfunden ist. Im Gegensatz zur Gibson ist der Korpus asymmetrisch verschoben und der Hals ist mit 24 Bünden ausgestattet. Wie bei der Eclipse reichen die verschiedenen Modellvarianten von relativ exakten Kopien des Originals bis hin zu hochgezüchteten Heavy-Metal-Gitarren.
  • ESP Horizon - Die Horizon ist grob an die Korpusform der Fender Stratocaster angelehnt, wobei die sonstigen Konstruktionsmerkmale wie die Bestückung mit zwei Humbucker, pfeilförmige Kopfplatte und der eingeleimte Hals eher an Instrumente von Gibson und PRS erinnern.
  • ESP M-II - Die M-II ist wie die Horizon grob an die Korpusform der Fender Stratocaster angelehnt, wobei die sonstigen Konstruktionsmerkmale (zwei EMG 81 Humbucker, Floyd Rose Tremolo) und die nach oben zeigende (reversed) asymmetrische Kopfplatte für Hardrock- und Heavy Metalmusiker optimiert sind. Die M-II ist eine der am längsten produzierten Gitarren und geht auf die ersten eigenen Instrumente von ESP zurück.
  • ESP LTD-Serie - Die ESP Ltd. Serie umfasst zum größten Teil die preisgünstigen Gitarren des ESP Sortiments. Modelle der Ltd. Serie sind z.B. F-Serie, EX-Serie, AX-Serie, EC-Serie. Die Ltd. Gitarren sind je nach Modellnummer (x50, x100, x250, x400,...) mit ESP LH-100 Pickups oder EMG HZ und aktiven EMGs ausgestattet, zudem gibt es auch einige Versionen mit Seymour Duncan PUs. Bei den Ltd. Serien werden meist nur Floyd Rose License Tremolos verbaut. Im Großen und Ganzen werden bei Ltd. Gitarren die gleichen Materialien verbaut, wie auch in den "echten" ESPs. Sie sind aber unter dem Namen Ltd. günstiger zu erstehen, da diese meist in Korea oder Malaysia hergestellt werden.

Signature (Auswahl)

  • ESP Max Cavalera - Der ESP Viper nachempfundenes Instrument für den brasilianischen Heavy-Metal Gitarristen Max Cavalera (Cavalera Conspiracy, Sepultura, Soulfly). Auffällig an der Gitarre ist die ungewöhnliche Lackierung in Form der brasilianischen Flagge. Allerdings gibt es seit diesem Jahr ein neues Max Cavalera Modell. Dies hat die Form und Kopflatte der AX Modelle. Diese Gitarre ist wie die vorherigen Modelle mit nur einem Pick up bestückt
  • ESP Jeff Hanneman - Der Slayer Gitarrist hat sich eine schwarze Stratocaster mit durchgehendem Hals, Kahler- Tremolo und aktiven Emg - Pickups bauen lassen. Die Gitarre ähnelt stark der Gitarre von Kirk Hammet. Jedoch führte dieses Modell immer wieder zu Diskussionen, da auf der Gitarre nicht nur Reichsadler, sondern auch SS-Totenköpfe zur Bundmarkierung verwendet werden.
  • ESP Alexi Saw Tooth - "Die Schwarze Axt" Das Signaturmodel von Alexi Laiho, dem Gitarrist und Frontman der Finnischen Metalband Children Of Bodom. Sie besitzt die berühmte Form der Jackson Randy Rhoads, und begleitet Alexi auf quasi jede Tour. Mit dem schwarzen Körper,den weißen Pfeilen und den Saw Tooth Inlays optisch aufjedenfall auch ein sehenswerter Hingucker. Die zweite Hauptgitarre besitzt ein umgekehrtes Farbschema (Weiße Gitarre und schwarze Stripes) und Sicheln als Inlays. Sie wird momentan sehr oft für alle standard D Songs benutzt. Die anderen Esp-Signatur-Modelle des Finnen sind technisch gleich, besitzen meistens nur einen andere Lackierung und verschiedene Inlays.
  • ESP Kai Hansen - Kai Hansen, Ex - Helloween, Gitarrist und Sänger der Band Gamma Ray war der erste Deutsche, der ein eigenes Gitarrenmodell bekam. Optisch vergleichbar mit dem von Alexi Laiho (Children of Bodom), jedoch in Pink und mit zwei EMG 81 Tonabnehmern.
  • ESP Truckster - Eine ESP Eclipse, die für die Bedürfnisse von James Hetfield (Metallica) modifiziert wurde. Durch das Aufbringen von künstlichen Macken, Kratzern und Abschürfungen wirkt die Gitarre bereits im Neuzustand wie durch jahrelangen Gebrauch gealtert.
  • ESP Kamikaze - Die berühmteste ESP Signaturegitarre wurde dem Dokken Gitarrist George Lynch gewidmet. Hierbei handelt es sich um eine modifizierte Stratocaster mit japanischer Kriegsbemalung und einem Floyd Rose Tremolo System. Dieses Modell war in den achtziger jahren sehr populär.
  • ESP KH-2 - Gitarre für den Metallica-Gitarristen Kirk Hammett. Basiert auf der M-II und besitzt Totenköpfe als Griffbretteinlagen.
  • ESP KH-3 - 2. Signature-Modell von ESP für den Metallica-Gitarristen Kirk Hammett. Ist auf einer Eclipse aufgebaut, der Korpus ist jedoch flach. Als Griffbretteinlagen besitzt sie für die Bünde 1,3,5,7 und 9 Spinnen und den Bünden 12,15,17,19,21 und 24 Totenköpfe wie bei der KH-2. Zusätzlich ist auf dem Korpus auf Wunsch von Hammett eine große Spinne, die vom Künstler Pushead gestaltet wurde, angebracht worden.
  • ESP RZK-1 - Als zweiter deutscher Gitarrist erhielt Richard Kruspe (Rammstein) ein eigenes Gitarrenmodell. Die titan-silberne RZK-1 besitzt eine asymmetrische, an alte Mosrite-Gitarren angelehnte Korpusform, ein verspiegeltes Schlagbrett und Griffbretteinlagen in Form des "Rammstein"-Kreuzes.
  • ESP Eclipse I CTM PL Paul Landers Model - Paul Landers (Rammstein) ließ sich von ESP eine Eclipse-Gitarre „1 CTM Vintage Black“ modifizieren. Dieses Modell mit Binding in Satin Silver ist jetzt in Serie.
  • ESP Michael Wilton - Hierbei handelt es sich um eine modifizierte Stratocaster mit einem originalen Floyd RoseVibrato. Michael Wilton ist der Gitarrist von der Band Queensryche. Bei dem USA Modell der Gitarre leuchten die auflackierten Totenköpfe bei Dunkelheit.
  • ESP Stephen Carpenter - Das Signature-Modell des Deftones-Gitarristen Stephen Carpenter basiert auf einem durchgehenden Ahornhals (NeckThru-Konstruktion) mit zwei Seitenflügeln aus Mahagoni. Auf den Gitarren dieser Reihe befindet sich weder eine massive Decke noch ein Furnier und bis auf die Kopfplatte, die der normalen Form einer Heavey-Axt entspricht ist das Design eng angelehnt an die ursprüngliche ESP Horizon. Sie besitzt eine TuneOmatic-Brücke mit Saitenführung durch den Korpus und Sperzel-Lockmechaniken und besitzt wahlweise EMGs oder Seymur Duncan-PickUps. Die Gitarre wird inzwischen in vielen Varianten hauptsächlich als Siebensaiter sowohl relativ erschwinglich von LTD für ca. 1100 Euro als auch als Original-ESP für ca. 3500 Euro verkauft, allerdings gibt es auch eine sechssaitige Version, welche aus einer Vollahorn-Konstruktion, ebenfalls NeckThru besteht. Sehr viel populärer ist aber die Siebensaiter, da Carpenter ab dem "Around the Fur"-Album diese hauptsächlich auch für alle weiteren Produktionen verwendete. Seit 2003 gibt es sogar eine Bariton-Version, welche es erlaubt, das Instrument zum aktuellen Zeitpunkt bis auf das tiefe Fis herunterzustimmen, was Carpenter auch relativ häufig nutzt.
  • ESP Michael Paget - Dies ist das Signature Modell des Bullet for My Valentine Leadgitarristen Michael "Padge" Paget. Es basiert auf der ESP LTD V und ist mit EMG 81/85 Aktivhumbuckern bestückt. Es existieren die ESP Michael Paget und die ESP LTD MP-600, welche bis auf das Totenkof-Inlay an der Saitenbrücke der Teureren vollkommen identisch ist. Auf dem 24-bündigen Griffbrett ist ein Pistoleninlay mit verschnörkelter Schusssalve angebracht.

Die ESP-Signature-Modelle in der Randy-Rhoads-V-Form, wie sie zum Beispiel Kai Hansen und Alexi Laiho spielen, werden seit einiger Zeit in Europa und Amerika nicht offiziell vertrieben, da Jackson dort angeblich Patente auf diese Form hat und es wiederholt zu Rechtsstreitigkeiten kam. Andere Firmen verkaufen jedoch problemlos weiter RR-Kopien, was die These unterstützt, dass hier eine Absprache von ESP und Jackson vorliegt.

Aktive Humbucker von EMG werden häufig von ESP verbaut

ESP in der Musik

Der Name ESP ist unweigerlich mit Hardrock bzw. Heavy Metal verbunden, da diese Gitarren und Bässe aufgrund der verwendeten Korpushölzer, Halskonstruktionen und vor allem der verwendeten Tonabnehmer (oftmals die aktiven EMG 81 Humbucker) auf einen entsprechenden Sound zugeschnitten sind.

Berühmte Nutzer sind Dave Pybus von Cradle Of Filth und James Hetfield und Kirk Hammett: Emppu Vuorinen,Max Cavalera, Dave Mustaine, Stephen Carpenter, Jeff Hanneman, Kai Hansen Kelly Hayes, George Lynch, Alexi Laiho, Will Adler, Daisuke Andou, Tom Araya und Ron Wood, Jesper Strömblad . In Deutschland werden Instrumente von ESP u.a. von Rammstein, Orth, Gamma Ray, Blind Guardian, Caliban und Sub7even benutzt.

Quellen

  1. ESP-Homepage: http://www.espguitars.com/support_faqs.html

Weblinks


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