Great Bahama Bank

Bahama Banks. Oben Little Bahama Bank unten Great Bahama Bank. Am linken Bildrand Cay Sal Bank, ganz unten Kuba. MODIS, NASA

Die Bahama Banks sind eine Gruppe von Karbonatplattformen, die den Untergrund für den größten Teil der Inselgruppe der Bahamas bilden. Sie bestehen aus der Great Bahama Bank um Andros Island im Norden, der Little Bahama Bank, der größten der einzelnen Plattformen um Grand Bahama und Abaco sowie der Cay Sal Bank im Westen unmittelbar nördlich von Kuba. Die Inseln dieser Plattformen sind politisch ein Teil der Bahamas. Weiter im Südosten liegen außerhalb der geschlossenen Verbreitung der Plattform isolierte Vorkommen, so um die Turks- und Caicosinseln – hier vor allem die Caicos Bank der Caicos-Inseln, die Turks Islands Bank und die vollkommen unter Wasser liegende Mouchoir Bank – und noch weiter südwestlich die ebenfalls vollständig unter Wasser liegende Silver Bank und Navidad Bank nördlich der Dominikanischen Republik.

Geologische Geschichte und Struktur

Der Kalkstein, aus dem die Banks aufgebaut sind, wurde mindestens seit der Kreide abgelagert, möglicherweise auch schon seit dem Jura. Heute beträgt die Mächtigkeit des Kalksteins unter der Great Bahama Bank mehr als 4.500 Meter. Da der Kalkstein in flachem Wasser abgelagert wurde, kann diese große Mächtigkeit nur durch ständiges Absinken erklärt werden. Aus der Mächtigkeit und dem Alter des Kalksteins errechnet sich eine mittlere Absenkung von 3,6 Zentimeter pro 1.000 Jahren.[1]

Die Gewässer der Bahama Banks sind sehr flach, auf der Great Bahama Bank im Allgemeinen nicht tiefer als 25 Meter.[2] Die Abhänge an ihren Ränder, so etwa um die Tongue of the Ocean, dem Meeresgraben in der Great Bahama Bank, sind sehr steil. Während der letzten Eiszeiten fielen die Bahama Banks wegen des weltweit niedrigen Meeresspiegelstandes vollständig trocken. Die heutigen Bahamas sind also nur ein Teil der damals existierenden Inseln.[2][1] Als die Banks der Atmosphäre ausgesetzt waren, unterlagen die Kalksteine der für sie typischen chemischen Verwitterung, die zu Karstformen wie Höhlen und Schlucklöchern führten. Ähnlich wie im heutigen Mittelamerika entstanden auch hier Blue Holes.[1]

Einzelnachweise

  1. a b c Geomorphology from Space, Chapter 6: Coastal Landforms. Tafel C-16, Great Bahama Bank. Abgerufen am 25. Oktober 2008
  2. a b Stephen K. Boss: Geological Research on the Great Bahama Bank. Abgerufen am 25. Oktober 2008

24.046464-77.6513677Koordinaten: 24° 3′ N, 77° 39′ W


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