Helter Skelter (Song)

Helter Skelter (auf deutsch etwa „Hals über Kopf“, „Holterdipolter“) ist ein Lied der Beatles. Es wurde am 9. September 1968 aufgenommen und am 22. November desselben Jahres auf dem so genannten „Weißen Album“ veröffentlicht. Eine alternative am 18. Juli aufgenommene Version des Stücks erschien 1996 auf dem dritten Teil der Anthology.

Geschrieben wurde der Song hauptsächlich von Paul McCartney (obwohl alle seine und John Lennons Beatleskompositionen unter dem Copyright Lennon/McCartney veröffentlicht wurden).

McCartney hatte gelesen, dass die Gruppe The Who in der englischen Musik-Zeitschrift Melody Maker behauptet hatte, sie hätten den lautesten und härtesten Rock-Song aller Zeiten geschrieben (I can see for miles). Bei seinem Ehrgeiz gepackt beschloss McCartney, der lauteste und härteste Song müsse ein Song von den Beatles sein und schrieb daraufhin „Helter Skelter“. Tatsächlich hat das Stück, von dem am 18. Juli 1968 drei unterschiedliche Fassungen aufgenommen wurden, wobei die längste Version eine Spielzeit von 27 Minuten und elf Sekunden aufweist[1], eine deutliche Wesensverwandtschaft zu den sich gerade entwickelnden Musikstilen Hard Rock und Heavy Metal: Dies liegt vor allem an dem ausgiebigen Gebrauch von Distortion und Feedback bei den E-Gitarren und an McCartneys Schrei-Gesang. Außerdem trägt Ringo Starr mit seinem sehr hart angeschlagenen Schlagzeug dazu bei. Man kann ihn am Schluss der Aufnahme mit dem Ausruf „I got blisters on my fingers“ („Ich habe Blasen an den Fingern“) hören. John Lennon spielt den Fender VI-Bass. Daneben wurde noch ein Klavier eingesetzt. Saxophon und Trompete wurden von John Lennon und Roadie Mal Evans im Overdubbing-Verfahren hinzugefügt, die sich zu diesem Anlass den Namen „The Two Harrys“ gaben. Es war der erste Titel, der komplett mit dem neuen 8-Spur-Gerät der Abbey Road Studios aufgenommen wurde (bis dahin waren 4-Spur-Geräte verwendet worden).

Helter skelter in Brighton

Im Text findet sich das Bild einer Rutschbahn (slide), die für McCartney die „rasende Fahrt vom Gipfel nach ganz unten“[2] symbolisierte. Charles Manson missbrauchte das Lied für seine „Helter-Skelter-Theorie“, die von einem apokalyptischen Rassenkrieg handelt, den er und seinen Anhänger durch brutale Morde an der Filmschauspielerin Sharon Tate und anderen Mitgliedern der High Society von Los Angeles glaubten beginnen zu können.

Coverversionen

1978 veröffentlichte die Gruppe Siouxsie and the Banshees eine Coverversion auf ihrem Debütalbum The Scream.

Eine weitere Version stammt von der amerikanischen Band Hüsker Dü. Sie erschien 1986 auf der B-Seite der EP Don’t Want to Know If You Are Lonely.

Die Coverversion der irischen Band U2 wurde 1988 auf deren Album Rattle And Hum als Live-Mitschnitt veröffentlicht.

1991 erschien auf der Kompilation Pandora’s Box eine Fassung des Lieds der Gruppe Aerosmith, die 1975 während der Aufnahmen für deren drittes Album Toys in the Attic entstanden war.

Auf dem im Jahr 2000 erschienen Album 2nd Skin der Eschweger Punkrock-Band The Bates befindet sich eine weitere Coverversion des Stücks. Mit den heutzutage bestehenden Möglichkeiten klingt das Lied um einiges härter und lauter, als das in den 1960er Jahren möglich war. Im Booklet zur Platte hieß es: „Würden die Bands die betreffenden Songs heute arrangieren und produzieren, würden sie vermutlich ganz ähnlich wie unsere Versionen klingen.“

Ebenfalls im Jahr 2000 veröffentlichte Oasis eine Coverversion des Stücks auf der B-Seite ihrer Single Who Feels Love? sowie eine Live-Version auf dem Live-Album Familiar to Millions.

Auch die Melodic-Death-Metal-Band Dimension Zero coverte das Stück, das auf der Wiederveröffentlichung ihrer Penetrations from the Lost World-EP aus dem Jahre 2003 zu finden ist.

Die Rockband Mötley Crüe veröffentlichte 1983 ihre Coverversion auf ihrem Album Shout at the Devil (und auf ihrem Best-Of-Album Red, White & Crüe aus dem Jahre 2005).

Einzelnachweise

  1. Mark Lewisohn: The Complete Beatles Recording Sessions: The Official Story of the Abbey Road Years. Hamlyn, 2004. ISBN 0600612074. S. 143
  2. Barry Miles: Paul McCartney. Many Years From Now. Reinbek: Rowohlt, 1998; S. 606

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