Hu Shi


Hu Shi
Hu-Shi-Denkmal in Taibei

Hu Shi (chinesisch 胡適 / 胡适 Hú Shì, * 17. Dezember 1891 in Shanghai; † 24. Februar 1962 in Taiwan) war ein chinesischer Philosoph, Philologe und Politiker. Er war einer der geistigen Führer der Bewegung des 4. Mai, die Chinas Weg in die Moderne wesentlich mitbestimmte. Vor allem seine Rolle in der Bewegung für eine neue Kultur und sein Beitrag zur literarischen Revolution sind in diesem Zusammenhang von Bedeutung. Hu gilt als einer der wichtigsten Vertreter des frühen chinesischen Liberalismus. Seine Ansichten brachten ihn im Verlauf der krisengeschüttelten 20er und 30er Jahre nicht nur in Konflikt mit den Autoritäten, sondern zunehmend auch mit dem Marxismus. Während des Zweiten Japanisch-Chinesischen Krieges wirkte Hu als Botschafter der Republik China in den USA und nach dem Chinesischen Bürgerkrieg bei den Vereinten Nationen.

Inhaltsverzeichnis

Biografie

Kindheit und Jugend

Hu Shi wurde am 7. Dezember 1891 in Shanghai geboren. Die ersten Jahre seines Lebens verbrachte er aber in Taiwan, wohin sein Vater als Beamter versetzt worden war. Nach dessen Tod im Jahr 1895 kehrte Hu mit seiner Mutter, deren einziges Kind er war, zum Stammsitz der Familie nach Zhixi in Anhui aufs chinesische Festland zurück.

Hus Mutter war die dritte Ehefrau seines Vaters, so dass er in einer Großfamilie aufwuchs. Ihre Position in der Familie war jedoch als junge Witwe einigermaßen prekär, so dass Hu schon früh mit den Schattenseiten der konfuzianischen Gesellschaftsordnung konfrontiert wurde. Hu erhielt zunächst eine klassische Ausbildung und erwies sich als guter Schüler, wechselte jedoch 1903 auf den Rat seines Stiefbruders hin an eine Schule mit moderner Ausrichtung in Shanghai. Dort fand er sich im Zentrum des historischen Wandels, dem China ausgesetzt war, wieder; der Kontrast zum Landleben in Anhui hätte kaum stärker sein können.

Hu wechselte im Laufe der folgenden Jahre mehrfach die Schule und entwickelte sich unter dem Einfluss der kursierenden anti-traditionalistischen, revolutionären Ideen, vertreten etwa durch Liang Qichao, zu einem rebellischen Jugendlichen; er blieb dabei aber immer entsprechend seiner Neigung zum Lernen ein guter Schüler. 1906 schrieb er sich am "Chinesischen Nationalinstitut" ein, das von radikalen chinesischen Studenten aus Japan gegründet worden war, als die japanische Regierung ihre gegen die in China herrschende Qing-Dynastie gerichteten revolutionären Aktivitäten verbot. In der von den Schülern selbstverwalteten Schule, deren finanzielle wie politische Rahmenbedingungen sich jedoch zusehends verschlechterten, versah Hu mehrere offizielle Funktionen und gab parallel dazu mit mehrerern Gleichgesinnten eine Zeitung zur "Erziehung der Massen" in Baihua, der verschriftlichten Umgangssprache heraus.

Als die Schule 1908 scheiterte und sich gleichzeitig seine Familie nicht länger in der Lage sah, ihn zu unterstützen, bewarb sich Hu Shi nach einer Zeit ziellosen Treibens und einer kurzzeitigen Anstellung als Lehrer 1910 erfolgreich um eines der von der US-amerikanischen Regierung ausgeschriebenen Stipendien aus den Mitteln des Boxer Indemnity Fund.

Die Amerikanische Erfahrung

Hu Shi begann sein Studium an der Cornell University in Ithaca, wo er sich zunächst in der landwirtschaftlichen Fakultät einschrieb. Er entschied sich jedoch bald um und begann Philosophie zu studieren.

Hu Shi engagierte sich in dieser Zeit in zahlreichen Organisationen, als Sprecher der chinesischen Studentenschaft oder des pazifistischen Cornell Cosmopolitan Club den er beim VIII International F.I.d.E Congress in Ithaca vertrat. Seine akademischen Leistungen führten 1913 zu seiner Auswahl für Phi Beta Kappa und Ende 1914 gewann sein Essay "Zur Verteidigung von Brownings Optimismus" sogar den Essayistik-Wettbewerb in Cornell.

Für seinen PhD wechselte Hu Shi, angezogen von John Deweys Pragmatismus, nach New York, wo er 1917 an der Columbia University bei Dewey seine Doktorarbeit über "die Entwicklung der logischen Methode im antiken China" schrieb.

1930 forschte Hu Shi in der British Library in den neu entdeckten Dunhuang-Schriften. Die daraus entstandenen Werke beeinflussten japanische Forscher wie Suzuki Daisetsu Teitaro entscheidend.

Er weigerte sich mehrfach politische Ämter zu übernehmen. 1938 bis 1942 war er Botschafter der Republik China in den USA; 1957 bei den Vereinten Nationen. Er verließ China im Jahr 1948 und emigrierte in die USA. Im Jahr 1958 ging er nach Taiwan, wo er 1962 starb. Er war Herausgeber der Zeitschrift Freies China, die zwischen 1949 und 1960 in Taiwan erschien.

Literatur

  • Martina Eglauer: Wissenschaft als Chance. Das Wissenschaftsverständnis des chinesischen Philosophen Hu Shi (1891-1962) unter dem Einfluss von John Deweys (1859-1952) Pragmatismus. Steiner, Stuttgart 2001. (= Münchener ostasiatische Studien; 79.) ISBN 3-515-07850-9
  • Jerome B. Grieder: Hu Shih and the Chinese Renaissance. Harvard University Press, Cambridge/MA. 1999

Weblinks

 Commons: Hu Shih – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

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