Isle of Islay

Topografische Karte von Islay
Straßenkarte von Islay
Port Ellen

Islay [ˈaɪlə], schottisch-gälisch Ìle, ist die südlichste und fruchtbarste Insel der Inneren Hebriden.

Inhaltsverzeichnis

Geographie

Die Insel hat eine Größe von 619,6 km², ist etwa 40 km lang und hat eine maximale Breite von 32 km. Die höchste Erhebung ist 491 Meter hoch.

Der Süden der Insel heißt The Oa und ist ein felsige Region. Westlich davon ragt ein Meeresarm, der Loch Indaal, tief in das Innere der Insel. Die nach Südwesten ins Meer ragende Landzunge wird Rhinns of Islay genannt.

Auf Islay leben 3.457 Einwohner (Stand: 2001). Hauptort ist Bowmore mit 860 Einwohnern (Schätzung 2004)[1]). Zu den weiteren Ortschaften zählen Port Ellen, Port Askaig und Port Charlotte.

Das Klima ist dank des warmen Golfstroms recht mild.

Geschichte

Die ersten Siedler waren Jäger und Sammler, die während des Mesolithikums nach Islay kamen. 1993 wurde ein Feuerstein gefunden, der vor 12.000 Jahren als Werkzeug benutzt worden war. Kolumban kam im 5. Jahrhundert auf seinem Weg von Irland nach Iona offenbar nach Islay. Die Insel war damals Teil des Königreichs Dalriada.

Vom 14. bis 16. Jahrhundert regierten die Lords of the Isles die schottische Westküste. 1408 wurde von ihnen die gälischsprachige Islay Charter unterzeichnet. 1726 wurde Islay von Daniel Campbell erworben. Bis 1853 blieb die Insel im Besitz seiner Familie, bevor sie an James Morrison verkauft wurde.

Bereits ab den 1830er Jahren begann die Bevölkerungszahl zu sinken. Grund waren wie in vielen Teilen Schottlands die Highland Clearances, durch die viele Bewohner zur Emigration gezwungen wurden.

Im Zweiten Weltkrieg wurde auf Islay ein Militärflughafen gebaut, der später für zivile Zwecke genutzt wurde.

Anfang dieses Jahrtausends wurde auf Islay eine Zweigstelle des gälischsprachigen College Sabhal Mòr Ostaig eröffnet.

Flora und Fauna

Auf der Insel findet man zahlreiche Vogelarten. Dazu zählen die Alpenkrähe, Kornweihe,Seeadler, Austernfischer, Kormorane und viele Watvogelarten. Im Februar finden sich viele Weißwangengänse auf Islay ein.

Sehenswürdigkeiten

Das Clyde tomb von Cragabus und der Steinkreis von Cultoon gehören neben der mittelalterlichen Kilchiaran Chapell (St. Ciaran’s Kapelle) mit ihrem Stein mit Cup-and-Ring-Markierungen ebenso zu den Sehenswürdigkeiten wie die Menhire von Ballinaby oder der Broch Dun Nosbridge und die Keltenkreuze von Kildalton und Kilnave. Das stark verwitterte frühchristliche Kreuz von Kilnave aus dem 5. Jahrhundert steht an der Nordküste westlich der Bucht von Gruinard auf der Ardnave-Halbinsel vor der Ruine der gleichnamigen Kapelle. Kreuz und Kapelle sind im nationalen Denkmalregister verzeichnet.

In der Nähe der Bunnahabhain-Destillerie ist das Schiffswrack der Wyre Majestic zu sehen, die dort im Oktober 1974 auf Grund lief.

Wirtschaft und Verkehr

Whisky

Whiskybrennereien auf Islay

Die Haupteinnahmequelle der Insel ist die Produktion von Whisky und der damit verknüpfte Tourismus. Anders als die anderen Inseln der Hebriden bildet Islay eine eigene Whiskyregion und wird nicht zu den Highlands gerechnet.

Zur Zeit sind acht Brennereien aktiv:

Noch nicht wieder in Betrieb ist Port Charlotte (gehört zu Bruichladdich[2]). Der alte Name der Destillerie war Lochindaal (1829–1929).

Nicht mehr in Betrieb sind[3][4][5]

  • Port Ellen (1825–1983)
  • Malt Mill (1908–1960) auf dem Gelände von Lagavulin
  • Mulindry (1826–1831)
  • Newton (1819–1837)
  • Octomore (1816–1852)
  • Scarrabus (1817–1818)
  • Tallant (1821–1852)
  • Ardenistiel (1837–1868) auf dem Gelände von Laphroaig, auch als Kildalton (1849–1852) und Islay (1852–1866) bekannt
  • Ardmore (1817–1837), mit Lagavulin zusammengelegt
  • Bridgend (1818–1822)
  • Daill (1814–1834)
  • Lossit (1821–1860), auch als Ballygrant (1821–1826) bekannt
  • Achenvoir (1816–1818)
  • Freeport (–1847)
  • Glenavullen (1827–1832)
  • Killarow (–1766, 1821–1822)
  • Octovullin (1816–1819)
  • Torrylin
  • Upper Cragabus

Stromerzeugung

Auf Islay befindet sich das erste Wellenkraftwerk der Welt, das ins öffentliche Stromnetz speist. Die Anlage namens Limpet 500 wurde 2001 von der schottischen Firma Wavegen, einer hundertprozentigen Tochter der deutschen Voith Siemens Hydro Power Generation GmbH & Co. KG, gebaut und leistet 0,5 MW.[6]

Landwirtschaft

Auf Islay gibt es rund 30.000 Schafe.

Verkehr

Es gibt zwei Fährhäfen, Port Ellen im Südosten und Port Askaig im Nordosten, die die Insel mit Kennacraig auf der Halbinsel Kintyre verbinden.

Siehe auch

Weblinks

Einzelnachweise

  1. General Register Office for Scotland: Mid-2004 Population Estimates for Settlements in Scotland
  2. Geplante Wiedereröffnung der Brennerei Port Charlotte (mit Bildern; engl.)
  3. Ehemalige Whiskybrennereien (mit Bildern; engl.)
  4. Misako Udo, The Scottish Whisky Distilleries, Black & White Publishing 2006, ISBN 1-845-021304
  5. The Lost Distilleries of Scotland (mit Bildern; engl.)
  6. Bericht auf 3sat.online

55.784444444444-6.24083333333337Koordinaten: 55° 47′ N, 6° 14′ W


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