Johann Matthias von der Schulenburg

Johann Mattias von der Schulenburg
Gemälde von Giovanni Antonio Guardi (1699-1760), Öl auf Leinwand, 1741

Johann Matthias Graf von der Schulenburg (* 8. August 1661 in Emden bei Magdeburg; † 14. März 1747 in Verona) war Reichsgraf, Erbherr auf Emden und Feldmarschall im Dienste der Republik Venedig. Als Kaiser Karl VI. ihn 1715 in den Grafenstand erhob, war er der erste in der Adelsfamilie von der Schulenburg mit diesem Titel.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Er wurde als Sohn des kurbrandenburgischen Geheimrats und Kammerpräsidenten Gustav Adolf von der Schulenburg und der Petronella Ottilie geb. von Schwencken a.d.H. Haselünne geboren. Nach einem Studium in Paris und Saumur trat er 1685 als Kammerjunker in den Dienst des Herzogs Anton Ulrich von Braunschweig. 1687 bis 1688 kämpfte er als Freiwilliger mit den kaiserlichen Truppen in Ungarn gegen die Türken. Nach seiner Rückkehr wurde er zum Oberkammerjunker und Hauptmann einer Infanteriekompanie ernannt. In den nächsten Jahren stieg er rasch in der militärischen Hierarchie des Herzogtums auf (1692 Oberstleutnant, 1693 Oberst) und befehligte in der Folge, zum Beispiel bei Feldzügen am Rhein, immer größer werdende Truppenkontingente Braunschweigs. Gleichzeitig war er für den Herzog in diplomatischen Missionen tätig.

1699 trat Schulenburg im Rang eines Generalmajors (und später Oberst) eines deutschen Regiments in die Dienste des Herzogs Viktor Amadeus von Savoyen, nahm 1699 an der Unterdrückung des Aufruhrs der Waldenser teil, kämpfte 1700 gegen Prinz Eugen von Savoyen, führte 1701 eine Brigade der Armee des Marschalls Nicolas Catinat, erbat aber nach einer schweren Verwundung den Abschied aus den Diensten des Herzogs.

General im Dienste Sachsen-Polens

1702 wurde er im Rang eines Generalleutnants in die Armee Augusts II. von Polen aufgenommen und nahm am Großen Nordischen Krieg im Kampf gegen die Schweden teil. In der Schlacht bei Klissow (9. Julijul./ 20. Juli 1702greg.) stand er als Befehlshaber der sächsischen Infanterie erstmals dem schwedischen König Karl XII. gegenüber und verhinderte durch geistesgegenwärtigen Rückzug über die Nida die Einkesselung der sächsischen Armee. Im folgenden Jahr kommandierte er im Rahmen des Spanischen Erbfolgekriegs das kursächsische Reichskontingent in der Oberpfalz und am Oberrhein.

1704 wurde ihm von August dem Starken das Kommando über die sächsisch-polnische Feldarmee bei Warschau übertragen. Da er keine Schlacht gegen die anrückenden Schweden wagte, zog er sich zunächst nach Posen zurück, wo er hoffte, sich mit einem russischen Kontingent unter Johann Reinhold von Patkul zu vereinen, das allerdings von der schwedischen Übermacht fast bis zum letzten Mann aufgerieben wurde (9. August 1704). Vor den nachstoßenden Schweden unter Karl XII. führte Schulenberg die verbliebenen sächsischen Truppen durch einen meisterhaften Rückzug nach Schlesien. Nachdem er im letzten Gefecht bei Punitz (28. Oktober 1704) kurz vor der schlesischen Grenze die heftig anstürmenden schwedischen Dragoner abwehrte, zog sich seine Armee über die Oder nach Sachsen zurück. In Anerkennung seiner Leistung, insbesondere der Standhaftigkeit gegen den unbesiegten schwedischen Kriegshelden Karl XII., wurde Schulenberg bald darauf von August II. zum General befördert.

An der Spitze eines aus sächsischen und russischen Truppen gebildeten Korps rückte Schulenberg im Januar 1706 abermals in Polen ein. Bevor er sich befehlsgemäß mit dem Hauptkontingent August des Starken vereinigen konnte, ließ er sich jedoch durch eine Rückzugsfinte des schwedischen Feldmarschalls Carl Gustaf Rehnskiöld zu einem Angriff verleiten. In der Schlacht bei Fraustadt wurde er am 13. Februar trotz zahlenmäßiger Überlegenheit besiegt. Schulenburg, der im Kampf an der Hüfte verwundet wurde, rechtfertigte sich gegenüber dem König, weil seine Soldaten und besonders die Kavallerie trotz guter Stellungen „feige“ davongelaufen seien. In seinem Bericht forderte er ein strenges Kriegsgericht über die Deserteure, das der König tatsächlich abhielt, indem er dreißig Dragoner zum Spießrutenlaufen verurteilte und vierzehn hinrichten ließ.

Nach dem Frieden von Altranstädt (24. September/19. Dezember 1706), zu dem Sachsen durch einen schwedischen Vorstoß bis zur Elbe gezwungen wurde, war Schulenburg weiter im diplomatischen Auftrag Augusts II. tätig.

1707 kehrte Schulenberg in den aktiven Militärdienst zurück und kämpfte im Spanischen Erbfolgekrieg in Flandern, wo er zuerst ohne Kommando, dann ab 1708 an der Spitze eines sächsischen Truppenkontingents unter der Führung des britischen Kommandeurs John Churchill, 1. Duke of Marlborough an der Schlacht bei Oudenaarde und den Belagerungen von Lille und Tournai teilnahm. In der Schlacht bei Malplaquet am 11. September 1709 befehligte Schulenburg 40 Bataillone Sachsen und andere Reichstruppen, die die Hauptlast des Kampfes trugen. Anschließend nahm er an der Belagerung von Mons sowie 1710 unter Prinz Eugen an der Belagerung der Städte Douai und Béthune teil, das er am 28. August zur Aufgabe zwang.

Feldmarschall der Republik Venedig

Im April 1711 gab die sächsische Krone seinem Entlassungsgesuch aus der Armee statt. Nachdem er vergeblich versucht hatte, in kaiserliche Dienste zu treten, wurde er am 15. Oktober 1715 im Rang eines Feldmarschalls, zunächst für drei Jahre, später auf Lebenszeit, in die Dienste der Republik Venedig aufgenommen. Gleichzeitig wurde er von Kaiser Karl VI. in den Stand eines Reichsgrafen erhoben.

Denkmal Schulenburgs in Korfu,
Statue von Antonio Corradini (1668-1752), Marmor, um 1720

Die Serenissima war durch die Kriegserklärung des Osmanischen Reichs 1715 und den folgenden Verlust der Halbinsel Morea (Peloponnes) in größere militärische Bedrängnis geraten, und Schulenberg galt wegen seiner defensiven Qualitäten als der geeignete Mann für den Oberbefehl über die venezianische Landarmee. Die von ihm geleitete Verteidigung Korfus (vom 25. Juli bis 20. August 1716) gegen die Türken ist (laut Meyers 1888) eine der berühmtesten Leistungen der neuzeitlichen Kriegsgeschichte. Sie wurde von Antonio Vivaldi in dem Oratorium Juditha triumphans allegorisch verherrlicht. Ihr folgten die Einnahme der Festung Butrinto und die Besetzung von Santa Maura.

Für seine herausragenden Taten ließ ihm die Republik Venedig 1718 in Korfu ein Denkmal errichten. Das Marmorstandbild stammt vom Bildhauer Antonio Corradini.

Im selben Jahr unternahm Schulenburg mit Hilfe der venezianischen Flotte einen Einfall in Albanien, musste sich aber, infolge des Frieden von Passarowitz, wieder zurückziehen. Dabei wurde die erfolgreich begonnene Belagerung des Hafens von Dulcigno (Ulcinj im heutigen Montenegro) – zu See und Land – wieder aufgehoben, und die venezianische Expeditionsarmee – mit deutschen, schweizerischen, italienischen und dalmatinischen Truppenkontingenten – schiffte sich, zwar unter größeren eigenen Verlusten, aber diszipliniert wieder ein.

In den folgenden 29 Jahren war Schulenberg eine konstante Größe in der Außenpolitik Venedigs. In realistischer Einschätzung der verbliebenen Kräfte richtete er sein Augenmerk dabei vor allem auf die Sicherung der Republik und ihrer Stellung im Adriaraum durch den Ausbau der Festungen (besonders Korfu) und der Defensivstreitkräfte.

Prinz Eugen von Savoyen und der Duke of Marlborough schätzten die militärischen Fähigkeiten Johann Matthias von der Schulenburgs sehr und brachten dies auch in ihrer über militärische Fragen weit hinausgehenden Korrespondenz mit dem Feldmarschall zum Ausdruck.

Der erbliche Adelstitel des Reichsgrafen ging von Johann Matthias von der Schulenburg 1728 auf seine Neffen Christian Günther von der Schulenburg-Hehlen und Adolph Friedrich Graf von der Schulenburg-Beetzendorf (1685–1741) über. Diese Übertragung des Titels eines Grafen des Heiligen Römischen Reichs beantragte Johann Matthias mangels eigener Nachfolger bei Kaiser Karl VI.

In Venedig entwickelte sich von der Schulenburg bis ins hohe Alter zu einem begeisterten Kunstsammler und galt auch als ein großzügiger Mäzen.

Er starb am 14. März 1747 in Verona im Alter von 86 Jahren. Posthum wurde Johann Matthias von der Schulenburg, genau wie General Otto Wilhelm von Königsmarck, von der Serenissima im Jahre 1747 mit einem Denkmal geehrt, welches im großen Atrium des Arsenals von Venedig angebracht ist. Dieses ist ein Marmorportraitrelief und stammt vom bedeutenden venezianischen Bildhauer Giovanni Maria Morlaiter.

Schulenburgs Schwester Ehrengard Melusine wurde als Mätresse des britischen Königs Georg I. von Großbritannien die Duchess of Kendal.

Literatur

  • Alice Binion: La galleria scomparsa del Maresciallo von der Schulenburg. Un mecenate nella Venezia del Settecento. Electa, Mailand 1990, ISBN 88-435-3291-X (Ateneo Veneto 4).
  • Karl August Varnhagen von Ense: Graf Matthias v. d. Schuldenburg. In: Varnhagen: Biographische Denkmale. 1. Teil. G. Reimner, Berlin 1824, S. 130ff
  • Friedrich Albrecht von der Schulenburg-Klosterroda: Leben und Denkwürdigkeiten des Johann Matthias von der Schulenburg, Erbherrn auf Emden und Delitz, Feldmarschalls in Diensten der Republik Venedig. 2 Bände. Weidmann, Leipzig 1834.
  • Werner von der Schulenburg: Der König von Korfu. Westermann, Braunschweig u. a. 1950 (Historisch-biografischer Roman mit Schwerpunkt auf der Verteidigung Korfus).
  • Dietrich Werner Graf von der Schulenburg, Hans Wätjen: Geschichte des Geschlechts von der Schulenburg. 1237 bis 1983. Niedersachsen-Druck und Verlag Hempel, Wolfsburg 1984, ISBN 3-87327-000-5.
  • Paul ZimmermannSchulenburg, Matthias Johann (Graf) von der. In: Allgemeine Deutsche Biographie (ADB). Band 32, Duncker & Humblot, Leipzig 1891, S. 667–674.

Siehe auch

Weblinks


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