Main


Main
Main
Karte des Mainverlaufs

Karte des Mainverlaufs

Daten
Gewässerkennzahl DE: 24
Lage Deutschland: Bayern, Hessen, Baden-Württemberg
Flusssystem Rhein
Abfluss über Rhein → Nordsee
Quelle Fichtelgebirge (Weißer Main), Fränkische Alb (Roter Main)Vorlage:Infobox Fluss/QUELLKOORDINATE_fehlt
Quellhöhe 887 m ü. NN (Weißer Main),
580 m ü. NN (Roter Main)Vorlage:Infobox Fluss/NACHWEISE_fehlen
Mündung bei Mainz-Kostheim in den Rhein bei km 496,63[1]
49.9944444444448.293333333333382

49° 59′ 40″ N, 8° 17′ 36″ O49.9944444444448.293333333333382
Mündungshöhe ca. 82 m ü. NNVorlage:Infobox Fluss/NACHWEISE_fehlen
Höhenunterschied ca. 805 m
Länge 527 km[2]
Einzugsgebiet 27.292 km²Vorlage:Infobox Fluss/NACHWEISE_fehlen
AbflussmengeVorlage:Infobox Fluss/NACHWEISE_fehlen MQ: 225 m³/s
Rechte Nebenflüsse Fränkische Saale, Kinzig, Nidda
Linke Nebenflüsse Regnitz, Tauber
Großstädte Würzburg, Offenbach, Frankfurt
Mittelstädte Bayreuth, Kulmbach, Lichtenfels, Bamberg, Schweinfurt, Aschaffenburg, Seligenstadt, Hanau, Maintal, Rüsselsheim
Häfen in allen größeren und mittleren Städten ab Bamberg
Bekannte Brücken Alte Mainbrücke in Kitzingen, Alte Mainbrücke in Würzburg, Alte Brücke, Eiserner Steg und Europabrücke (A5) in Frankfurt,
5 Brücken der A3
Schiffbar 388 km[1] ab Bamberg; 393,5 km für Kleinfahrzeuge durch den Altmain bei Volkach
Der Main in Frankfurt

Der Main in Frankfurt

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Der Main ist mit 527 Kilometer Fließstrecke der längste rechte Nebenfluss des Rheins.

Die Quellflüsse des Mains entspringen im Fichtelgebirge (Weißer Main) und in der Fränkischen Alb (Roter Main). Der Flusslauf hält trotz vieler markanter Richtungswechsel seine – in Mitteleuropa seltene – ostwestliche Hauptrichtung bei und berührt dabei mehrere fränkische Mittelgebirge, das fränkische Weinbaugebiet und zahlreiche, teils gut erhaltene historische Stadtkerne. Besonders prägnante Großstadträume durchfließt der Main in Würzburg und Frankfurt. Gegenüber der Mainzer Altstadt – zwischen Ginsheim-Gustavsburg und Mainz-Kostheim – mündet er in den Rhein. Von der Mündung in den Rhein (Kilometer 0) bis oberhalb der Eisenbahnbrücke bei Hallstadt (Kilometer 387,69 [1]) ist der Main (Ma) Bundeswasserstraße[3].

Inhaltsverzeichnis

Daten

Für die Längenangaben zum Main gibt es unterschiedliche Bezüge. Zusammen mit dem längeren Quellfluss, dem Roten Main, ergibt sich eine Fließlänge von 527 km, zusammen mit dem größeren, aber kürzeren Quellfluss, dem Weißen Main, eine von 518 km. Der Flussabschnitt ohne Namenszusatz, also ab Vereinigung der Quellflüsse, hat eine Länge von 472 km. Rund 81 km unterhalb der Vereinigung mündet die Regnitz ein, die deutlich größer ist als der Main. Rechnet man die Regnitz mit Rednitz einschließlich Fränkischer Rezat als Quellfluss, ergibt sich eine Gesamtlänge von 553 Kilometern, womit der Main der Rhein-Nebenfluss mit der längsten Fließstrecke wäre. Vor der Deutschen Wiedervereinigung war der Main der längste Fluss, der ausschließlich in der Bundesrepublik floss.[4]

Das Einzugsgebiet des Mains und seiner Nebenflüsse umfasst 27.292 Quadratkilometer und erstreckt sich über den größten Teil Frankens, den nordöstlichsten Teil Badens und den Norden Südhessens. Es grenzt im Süden an das Einzugsgebiet der Donau (wenige hundert Meter südlich der Weißmainquelle liegt die Quelle der Fichtelnaab, die über Naab und Donau ins Schwarze Meer abfließt); die Grenze zwischen beiden ist Teil der Europäischen Hauptwasserscheide.

Der Main ist mit einem mittleren Abfluss von 225 Kubikmetern pro Sekunde an der Mündung in den Rhein nach Aare (590 Kubikmeter pro Sekunde) und Mosel (315 Kubikmeter pro Sekunde) der drittgrößte Nebenfluss des Rheins.

Die 388 Kilometer lange schiffbare Strecke beginnt bei Bamberg und ist seit 1992 über den Main-Donau-Kanal mit der Donau verbunden. Vor allem im Ballungsraum Rhein-Main um Frankfurt befinden sich mehrere große Binnenhäfen.

Der Main verläuft durch die Bundesländer Bayern und Hessen. Baden-Württemberg hat im Bereich der Stadt Wertheim auf rund 25 Kilometern Länge Anteil am linken Ufer.

Entlang des Mains verlaufen der Main-Wanderweg und der Main-Radweg.

Siehe auch: Liste von Städten und Orten am Main

Name

Der Name Main ist keltischen Ursprungs: Sie nannten den Fluss Moin oder Mogin. Als die Römer im 1. Jahrhundert n. Chr. in das Gebiet kamen, latinisierten sie den Namen in Moenus, so z. B. bei Plinius (naturalis historia) oder Tacitus (Germania). Flüsse ähnlichen Namens gibt es in Irland (Maoin) und Britannien (Meon, lat. maionus). Für den Ursprung des Namens gibt es mehrere Erklärungen. Einige Autoren führen ihn auf ein indogermanisches Wort mei mit der Bedeutung Wasser zurück (vgl. lettisch maina oder litauisch maiva: Sumpf), andere auf eine Mauer oder einen Zaun (vgl. lat. moenia: Ringmauer). Im Mittelalter wurde der Fluss zumeist als Moyn oder Moyne überliefert, der Name Meyn erschien erstmals im 14. Jahrhundert.

In den am Main gesprochenen Mundarten führt der Fluss folgende Namen:

  • Maa in Oberfranken,
  • Mee im östlichen Unterfranken,
  • Maa (lokal teils nasalisiert, teils verdumpft) am Bayerischen Untermain
  • Moa Wertheimer Gegend
  • Mää in der Aschaffenburger Gegend,
  • Maa (nasalisiert) im Raum Frankfurt.

Flusslauf

Der Main fließt, in weiten Bögen, in ost-westlicher Richtung durch Oberfranken, Unterfranken und Südhessen und durch Städte wie Bayreuth (Roter Main), Kulmbach, Bamberg, Schweinfurt, Würzburg, Aschaffenburg und Frankfurt am Main, und mündet an der Mainspitze bei Mainz in den Rhein. Neben der Warthe und ihrem Nebenfluss Netze ist der Main der einzige große Fluss in Mitteleuropa, der von Osten nach Westen fließt. Die übrigen Ströme fließen meist nach Norden, die Donau nach Osten. Während der Main vor allem im unterfränkischen Abschnitt durch siedlungsarmes Gebiet verläuft, ist die Untermainebene von Aschaffenburg bis zur Mündung fast ganz durch die Siedlungsflächen und Verkehrswege der Rhein-Main-Region geprägt.

Quellflüsse

Main als nördliche Begrenzung der Fränkischen Schweiz

Der Main hat zwei kurze Quellflüsse, den Weißen und den Roten Main.

Hauptartikel: Weißer Main

Der 41 km lange Weiße Main ist der rechte und nördliche Quellfluss des Mains. Er entspringt im Fichtelgebirge – 20 km Luftlinie nordöstlich von Bayreuth, nordwestlich von Fichtelberg. Seine in Granit gefasste Quelle liegt auf 887 m ü. NN am Osthang des 1024 m hohen Ochsenkopfs.[5] Der Weiße Main durchfließt zunächst das 679 Meter hoch gelegene Bischofsgrün, dann das Heilbad Berneck, das durch sein Zisterzienserinnenkloster bekannte Himmelkron und schließlich nördlich der Plassenburg die Bierstadt Kulmbach. Hier verläuft er in einer bereits in den 1930er Jahren zum Schutz vor Hochwasser angelegten Flutmulde.

Der Weiße Main verdankt seinen Namen dem hellen Granitgestein seines Quellgebiets, das das Wasser weißlich erscheinen lässt.

Hauptartikel: Roter Main

Der 73 Kilometer lange Rote Main ist der linke und südliche Quellfluss des Mains. Er entspringt in der Fränkischen Alb – zehn Kilometer südlich von Bayreuth, fünf Kilometer westlich von Creußen. Seine ungefasste Quelle (hölzernes Rohr) liegt im Lindenhardter Forst knapp zwei Kilometer nordwestlich von Hörlasreuth.[6] Das aus dem lehmigen Grund seines Einzugsgebiets stammende Sediment, das der Fluss mitführt, gibt ihm eine rötliche Farbe und damit auch den Namen.

Hörlasreuth ist das erste kleine Dorf, das der Rote Main berührt, das Städtchen Creußen der erste etwas größere Ort. Der Rote Main fließt weiter in nördlicher Richtung bis Bayreuth und dann in zahlreichen Mäandern nordwestwärts durch ein weites Tal.

Die beiden Quellflüsse vereinigen sich am westlichen Stadtrand von Kulmbach bei Schloss Steinenhausen. An dieser Stelle beginnt der als Main bezeichnete Flussabschnitt (50° 5′ 13″ N, 11° 23′ 52″ O50.08691411.397843). Hier endet die flussaufwärtige Zählung der Flusskilometer.

Der Main in Oberfranken

Die Basilika Vierzehnheiligen hoch über dem Maintal

Das Gebiet von den Quellflüssen bis zur Höhe Bambergs wird als Obermainland bezeichnet. Vom Zusammenfluss der beiden Quellflüsse in Kulmbach am Schloss Steinenhausen fließt der junge Main westwärts durch ein weites Tal am Nordrand der Fränkischen Alb. In seinem Lauf durchfließt er die ersten beiden (die an den Quellflüssen liegenden Städte Bayreuth und Kulmbach einmal ausgenommen) von zahlreichen Kleinstädten mit gut erhaltenem historischem Stadtbild: das aus einer karolingischen Burg hervorgegangene Burgkunstadt sowie Lichtenfels mit seiner teilweise erhaltenen Stadtbefestigung.

In Burgkunstadt mündet ein linker Nebenfluss namens Weismain, nicht zu verwechseln mit dem Weißen Main, der auch Weißmain genannt wird.

Zwischen Lichtenfels und der flussabwärts folgenden Kleinstadt Bad Staffelstein steht eines der bedeutendsten Bauwerke des deutschen Barocks auf einem Berg über dem linken Mainufer, die nach Plänen von Balthasar Neumann erbaute Wallfahrtskirche Vierzehnheiligen. Neumanns Werke sind im weiteren Verlauf des Mains noch öfter vertreten, vor allem in der Region um Würzburg. Vierzehnheiligen direkt gegenüber, über dem rechten Mainufer, steht das im 11. Jahrhundert gegründete Benediktinerkloster Banz, ebenfalls ein prächtiger Barockbau.

Der Staffelberg, Bad Staffelstein und das Maintal

Oberhalb von Bad Staffelstein, das außer seiner kulturell äußerst reichen Umgebung auch ein sehenswertes historisches Stadtbild und ein großes Fachwerkrathaus aus dem 17. Jahrhundert vorweisen kann, liegt der 540 m hohe Staffelberg, dessen felsiges Gipfelplateau seit der Steinzeit besiedelt war. Hier befand sich aller Wahrscheinlichkeit nach die im 2. Jahrhundert v. Chr. vom griechischen Geographen Claudius Ptolemäus erwähnte keltische Stadt Menosgada, die um 30 v. Chr. aufgegeben wurde.

Unterhalb von Bad Staffelstein wendet sich der Flusslauf in südliche Richtung. In zahlreichen Flussschlingen durchfließt der Main eine Auenlandschaft, nimmt bei Breitengüßbach von rechts die Itz auf und erreicht nach einigen weiteren Kilometern einen der unbestrittenen kulturellen Höhepunkte des Maintals, die Stadt Bamberg.

Bamberg

Die Stadt mit dem größten unversehrt erhaltenen historischen Stadtkern in Deutschland wurde 1993 von der UNESCO als Weltkulturerbe anerkannt. Überragt vom riesigen romanischen Kaiserdom erstreckt sich die aus mehreren Kernen entstandene Stadt auf beiden Ufern sowie einigen Inseln der Regnitz, die am Stadtrand in den Main mündet. Das im 15. Jahrhundert erbaute Alte Rathaus steht sogar mitten in der Regnitz.

Der Main fließt nicht durch den Stadtkern, sondern am nordwestlichen Stadtrand entlang. Bamberg ist für den Main jedoch nicht nur aus geschichtlichen und kulturellen Gründen bedeutend, sondern vor allem, weil hier der Main-Donau-Kanal beginnt. Sein Kilometer 0 befindet sich an der Mündung der Regnitz in den Main (Main-km 384,07) bei Bischberg. Etwa 2 Kilometer oberhalb der Regnitzmündung befindet sich am Nordufer der 1962 eröffnete, neuzeitlich Binnenhafen Bamberg.

Bereits 1846 wurde der Ludwig-Donau-Main-Kanal zwischen Main und Donau eröffnet. Auch er traf in Bamberg auf den Main, an seinen Ufern befanden sich Treidelpfade, auf denen Pferde die Schiffe auf dem schmalen Kanal vorwärts zogen. Der technisch veraltete und im Zweiten Weltkrieg beschädigte Kanal wurde 1950 aufgegeben. Pläne für einen modernen Neubau gab es bereits seit den 1920er Jahren. 1959 wurde in Bamberg mit dem Bau begonnen, das erste Teilstück bis Nürnberg 1972 eröffnet. Damit war die eine Million Einwohner zählende Industrieregion um Nürnberg an den Main und damit an das deutsche Binnenschifffahrtsnetz angeschlossen, eine spürbare Verbesserung der Verkehrsverhältnisse. 1992 wurde der Kanal bis Kelheim an der Donau fertig gestellt und die Verbindung zwischen beiden Flüssen eröffnet.

Unterhalb von Bamberg fließt der nun schiffbare Main in westliche Richtung. Bis Schweinfurt verläuft er für seine Verhältnisse relativ geradlinig, doch auch hier begleiten romantische Kleinstädte wie die Burgstadt Eltmann, Zeil mit seinem Fachwerk-Marktplatz oder Haßfurt mit der herrlichen gotischen „Ritterkapelle“ und dem Kloster Mariaburghausen den Fluss. In Limbach und Zeil gibt es bekannte Wallfahrtskirchen. Rechts des Mains liegen die Haßberge, links der Steigerwald. Nach rund 20 Kilometern wird Schweinfurt erreicht und damit der Bereich des so genannten Maindreiecks.

Maindreieck

Das Maindreieck und die Mainschleife bei Volkach

Der Lauf des Mains bildet in Unterfranken zwei auffällige Landschaftsformen, das Maindreieck und das Mainviereck.

Das so genannte Maindreieck bildet der Main zwischen Schweinfurt, Ochsenfurt und Gemünden. Auf der Landkarte erscheint dieser Bereich als auf der Spitze stehendes, nach Norden offenes Dreieck.

Bei Schweinfurt ändert der Main seine Fließrichtung von Ost-West nach Nord-Süd. Der südlichste Punkt des Dreiecks ist zwischen Marktbreit und Ochsenfurt, dort fließt der Main wenige Kilometer nach Westen, wendet sich dann aber wieder nach Norden, fast entgegengesetzt zur vorherigen Richtung. Ab Gemünden fließt der Main wieder in Richtung Westen weiter.

Das Maindreieck ist vor allem durch den Weinbau bekannt. Ein großer Teil der Anbaufläche des Weinbaugebietes Franken befindet sich unmittelbar am oder um das Maindreieck.

Das Maindreieck beginnt in Schweinfurt, ehemalige Freie Reichsstadt und späterer Schwerpunkt der Kugellagerindustrie. Wegen letzterer wurde die Stadt im Zweiten Weltkrieg Ziel verheerender Luftangriffe (der sog. Operation Double Strike). Zu den größten Kunstschätzen Schweinfurts gehört das Alte Rathaus (1572), eines der schönsten Bauwerke der süddeutschen Renaissance.

Wenige Kilometer unterhalb von Schweinfurt steht am linken Mainufer das Kernkraftwerk Grafenrheinfeld, dessen zwei jeweils 143 m hohe und mit Mainwasser betriebene Kühltürme kilometerweit das Landschaftsbild beherrschen.

Alte Mainbrücke in Ochsenfurt, 1945 zerstört
Alte Mainbrücke und Festung Marienberg in Würzburg

Nach rund 20 km folgt die Mainschleife, an deren Scheitelpunkt die Stadt Volkach liegt, bekannt für den Weinbau und die außerhalb des Städtchens gelegene Wallfahrtskirche Maria im Weingarten. Der Main fließt bei Volkach in weitem Bogen um einen Berg herum, auf dem die Vogelsburg in früheren Zeiten den Schiffsverkehr auf dem Fluss kontrollieren konnte. Ein Teil der Mainschleife und ihre Fortsetzung bis Gerlachshausen wurde wegen der engen Flusskrümmungen bei Escherndorf von 1950 bis 1957 im Rahmen der „Notstandsmaßnahme der wertschaffenden Arbeitslosenfürsorge“ von 750 Arbeitern durch einen 6 km langen und 30 m breiten, tief eingeschnittenen Kanal, den Schleusen- und Kraftwerkskanal Gerlachshausen (Mainkanal), für die Schifffahrt abgeschnitten. Dadurch bildete sich die sogenannte Weininsel mit den Weinorten Nordheim und Sommerach.

Rund zehn Kilometer flussabwärts liegt auf dem linken Ufer das noch heute seinem ursprünglichen Zweck dienende Benediktinerkloster Münsterschwarzach mit seiner monumentalen Abteikirche. Kurz darauf folgt auf dem rechten Ufer das einschließlich der Stadtbefestigung in seinem mittelalterlichen Erscheinungsbild erhaltene Weinstädtchen Dettelbach. Die historische Weinhandelsstadt Kitzingen (mittelalterliche Mainbrücke, Falterturm), das kleine Marktbreit (Renaissancerathaus, barocke Weinhandelshäuser) und das prächtige Ochsenfurt (gotisches Rathaus und teilweise erhaltene Mainbrücke von 1519) liegen an der südlichen Spitze des Maindreiecks und am südlichsten Punkt des Flusslaufs überhaupt.

Kurz unterhalb des Wendepunkts des Maindreiecks, nach Winterhausen, Sommerhausen, Eibelstadt und Randersacker, liegt Würzburg, die zweitgrößte Stadt Frankens mit ihrem historischen Stadtbild, das Monumente von internationaler baukünstlerischer Bedeutung wie den romanischen Dom, die Festung Marienberg und im Besonderen die zum Weltkulturerbe der Menschheit zählende barocke Residenz umfasst. Im Nachbarort Veitshöchheim liegt die bekannte Rokoko-Gartenanlage zusammen mit der Sommerresidenz der Würzburger Fürstbischöfe. Die beiden letztgenannten Schlossbauten sind wiederum Werke des bereits erwähnten Balthasar Neumann.

Der westliche Schenkel des Maindreiecks ist weniger dicht besiedelt, zwischen Würzburg und dem nordwestlichen Eckpunkt liegt mit Karlstadt nur eine einzige Kleinstadt. Bei Gemünden geht das Maindreieck in das Mainviereck über.

Im Frühmittelalter entsprach das Maindreieck dem östlichen Waldsassengau.

Mainviereck

Klingenberg am Main
Der Main bei Wertheim, 1822

Das Mainviereck schließt sich unmittelbar an das Maindreieck an. Eckpunkte des nach Norden hin offenen Vierecks sind die Städte Gemünden, Wertheim, Miltenberg und Aschaffenburg. Der Main umläuft in diesem Abschnitt auf etwa hundert Kilometern den südlichen Teil des Spessarts.

Bereits in Gemünden, wo von Nordosten die Fränkische Saale zufließt, versperrt der Spessart dem Main den Lauf nach Westen, und er fließt in südwestliche Richtung weiter. Bei Lohr am Main wendet er sich nach der Aufnahme der Lohr nun direkt nach Süden und fließt durch ein enges, waldreiches und siedlungsarmes Tal.

8 km südlich von Lohr liegt auf der rechten Seite Neustadt am Main. Das ehemalige Benediktinerkloster Neustadt kann auf über 1250 Jahre Vergangenheit zurückblicken. Von ihm ging, zusammen mit Würzburg, die Christianisierung Ostfrankens im 8. Jh. aus. Über eine Fußgängerbrücke gelangt man zum Ortsteil Erlach, eine ehemalige Schiffersiedlung.

Das winzige Rothenfels unterhalb der gleichnamigen romanischen Burg ist mit etwa 1000 Einwohnern die kleinste Stadt Bayerns. Erst am südöstlichen Eckpunkt des Mainvierecks folgen mit Marktheidenfeld und Wertheim wieder zwei Kleinstädte. Unmittelbar oberhalb Wertheims umfließt der Main einen Bergrücken und bildet dadurch eine nach Norden offene Schleife, deren engste Stelle nur etwa 500 m Luftlinie überbrückt, für die der Main etwa 5 km Fließlänge benötigt. Diese Schleife heißt „das Himmelreich“.

Freudenberg

In Wertheim mündet von Süden die Tauber in den Main. Die Stadt gehört mit ihrem mittelalterlichen Stadtbild und ihrer Burgruine zu den schönsten des an romantischen Kleinstädten ohnehin reich gesegneten Maintals. Ab Wertheim fließt der Main dann in mehreren Mäandern nach Westen, wobei der Fluss die Grenze zwischen den Ländern Baden-Württemberg und Bayern bildet. Während Wertheim am linken Mainufer zu Baden gehört, ist das rechtsmainische Kreuzwertheim bayerisch und wesentlich älter als sein badisches Gegenüber.

Schloss Johannisburg, Aschaffenburg

Das Landschaftsbild ähnelt dem der östlichen Seite des Vierecks. Außer den zwei winzigen, von Burgen bekrönten Städtchen Stadtprozelten und Freudenberg sowie der ältesten Siedlung der Gegend, Dorfprozelten, gibt es nur wenige menschliche Siedlungen, dafür viele bewaldete Berge des südlichen Spessart, durch die sich der Fluss mühsam schlängeln muss.

Das südwestliche Eck des Mainvierecks ist Miltenberg an der Mündung der Mud. Die historische Kleinstadt wurde für ihre Steinbrüche bekannt. Viele der großen mittelalterlichen Kirchen in Frankfurt und Mainz wurden aus Miltenberger Buntsandstein errichtet, der mit dem Mainschiff vom Steinbruch zur Baustelle transportiert wurde.

Unterhalb der Stadt setzt der Fluss seinen Lauf in nördlicher Richtung fort, nach wie vor in ein enges Tal eingezwängt, rechts vom Spessart, links vom Odenwald begleitet. Es folgen weitere Kleinstädte mit gut erhaltenen Ortskernen, wie Klingenberg und Obernburg. Die Siedlungsdichte entlang des Mains nimmt nun deutlich zu. Der Flusslauf nähert sich dem Ballungsraum Rhein-Main.

Dieser ist spätestens in Aschaffenburg erreicht: Die ehemalige kurmainzische Residenzstadt ist bereits Teil der zweitgrößten deutschen Metropolregion rund um Frankfurt am Main. Das Wahrzeichen Aschaffenburgs, das Renaissanceschloss Johannisburg, thront hoch über dem Main.

Der Untermain

Eisgang auf dem Main bei Seligenstadt

Von Seligenstadt bis zur Mündung, also in seinem ganzen hessischen Abschnitt, fließt der Main durch eine dicht bebaute Großstadtlandschaft. Nur an sehr wenigen Stellen befindet sich hier noch mehrere Kilometer durchgängig unbebautes Flussufer.

Unterhalb des Aschaffenburger Mainbogens fließt der Main in großen Bögen mäandernd in nordwestliche Richtung weiter. Das Bundesland Hessen beginnt zunächst auf dem linken Ufer mit der uralten Stadt Seligenstadt mit ihrer karolingischen Einhard-Basilika. Das gegenüberliegende Karlstein gehört noch zu Bayern. Die Altstadt und die staufische Kaiserpfalz Seligenstadts liegen direkt am Mainufer.

Aus wesentlich jüngerer Zeit stammte dagegen das markanteste Bauwerk der nächsten Gemeinde auf dem rechten Mainufer: In Kahl am Main entstand 1961 das erste Atomkraftwerk der Bundesrepublik. Der Versuchsreaktor wurde jedoch 1985 stillgelegt und bis Ende des Jahres 2008 komplett abgebaut. In Kahl mündet außerdem das gleichnamige Flüsschen in den Main.

Mainufer in Großauheim

Kahl ist die letzte Gemeinde auf bayerischem Territorium, die Landesgrenze verläuft mitten durch bebautes Gebiet. Die erste hessische Gemeinde auf dem rechten Mainufer ist Großkrotzenburg mit dem weithin sichtbaren Großkraftwerk Staudinger. Auf dem gegenüberliegenden Ufer liegt Hainburg. Beide Ufer verbindet unterhalb des Kraftwerks eine Straßenbrücke moderner Bauart, die Limesbrücke.

Unmittelbar nach Großkrotzenburg folgt auf dem rechten Ufer Großauheim, heute ein Stadtteil der knapp 90.000 Einwohner zählenden Industriestadt Hanau. Als weitere Stadtteile Hanaus folgen linksmainisch Klein-Auheim und Steinheim. Auf der rechten Mainseite, Steinheim gegenüber, liegt der Hanauer Mainhafen, einer der größten Binnenhäfen am Main.

Friedenskirche, Hanau

Auf dem rechten Ufer liegt der historische Kern der ehemaligen Residenz- und Garnisonsstadt. Er wurde 1945 bei mehreren Luftangriffen fast ganz zerstört. Zur Neustadt Hanau führte der historische Mainkanal, dessen flussnächsten Abschnitt heute noch das Wasser- und Schifffahrtsamt Aschaffenburg als Diensthafen nutzt. Zwischen der Neustadt Hanau und dem barocken Schloss Philippsruhe läuft parallel zum Fluss die Philippsruher Allee, zugleich ein Maindamm. Sie wurde in der Mitte des 18. Jahrhunderts errichtet. Unterbrochen wird sie von der Kinzigmündung. Die Kinzig umfließt in einem weiten Bogen fast die gesamte Hanauer Altstadt, bevor sie hier in den Main mündet. Kurz vor dem Schloss ist auf dem erhöhten Ufer prominent die neugotische Friedenskirche im Stadtteil Kesselstadt platziert.

Der Main wird im Bereich der Stadt Hanau von insgesamt drei Brücken überspannt.

Der Main bei Offenbach am Main mit dem Offenbacher Hafen

Ab Hanau fließt der Main wieder nach Westen und erreicht kurz darauf den Mainbogen. Hier liegen im südlichen Ufer des Mainbogens die Offenbacher Stadtteile Offenbach-Rumpenheim mit dem Rumpenheimer Schloss und Offenbach-Bürgel. Dazwischen liegt das Naturschutzgebiet Schultheisweiher. Zwischen dem Offenbacher und dem Maintaler Ufer verkehren an zwei Stellen Autofähren.

Auf der vom Main umflossenen Halbinsel liegt der Frankfurter Stadtteil Fechenheim, ihm gegenüber die 120.000 Einwohner zählende Industrie- und Lederwarenstadt Offenbach am Main. Das markanteste Bauwerk an der Offenbacher Mainfront ist das Isenburger Schloss.

Hier tritt der Main in eines der größten zusammenhängenden Gewerbegebiete Deutschlands ein, es reicht vom Frankfurter Stadtteil Bergen-Enkheim über Fechenheim und das Ostend bis auf die südliche Mainseite nach Offenbach. In ihm befinden sich drei Mainhäfen: der Hafen Offenbach, der Frankfurter Oberhafen und der Osthafen, mit insgesamt fünf großen Hafenbecken. Der Strukturwandel der letzten Jahre hat dazu geführt, dass ein Teil der Hafenanlagen stillgelegt wurde. Auf der Mole des Offenbacher Hafens ist ein Beach Club entstanden.

Kurz unterhalb der Staustufe Offenbach liegt auf dem linken Ufer die Frankfurter Gerbermühle, ein beliebter Ausflugsort. Hier trafen sich im September 1815 Johann Wolfgang von Goethe und Marianne von Willemer zum Tête-à-tête.

Der nun folgende Flussabschnitt in der Frankfurter Innenstadt, etwa von der Deutschherrnbrücke bis zur Main-Neckar-Brücke, gehört zu den beeindruckendsten metropolitanen Stadtbildern in Deutschland. Ein großer Fluss im Zentrum der Stadt, mit breiten, großstädtischen Uferpromenaden, ist eine seltene Konstellation und in Deutschland in ähnlicher Form nur noch in Dresden im Elbtal zu finden, als städtebauliche Inszenierung von Wasser inmitten der Großstadt können noch die Rheinufer in Düsseldorf und Köln sowie die Hamburger Binnenalster genannt werden.

Der Main in Frankfurt

Neun Brücken überspannen auf diesen gut 4 Kilometern den Fluss; zwei unterirdische Strecken der Frankfurter S- und U-Bahn unterqueren ihn, es sind die einzigen Maintunnel überhaupt. Bei Annäherung von Osten bietet sich das aus den Medien bekannte Bild mit den Türmen des Kaiserdoms und der Altstadtkirchen im Vorder- und den Hochhäusern der Skyline im Hintergrund. Auf dem rechten Ufer liegt die Altstadt, auf dem linken der Bezirk Sachsenhausen mit dem Museumsufer. In Höhe der historischen Alten Brücke liegt eine Insel im Main; zwischen dem Saalhof am Römerberg und der Sachsenhäuser Dreikönigskirche kreuzt der Eiserne Steg den Main. Kurz vor Ende des Innenstadtabschnitts liegt auf der rechten Seite das inzwischen als Yachthafen dienende Becken des stillgelegten Frankfurter Westhafens. Auf dem ehemaligen Hafengelände entstand ein neues Wohn- und Gewerbegebiet.

Einige Kilometer unterhalb der Innenstadt, an der Mündung der Nidda, liegt die alte Stadt Höchst, heute ein Frankfurter Stadtteil, hoch über dem rechten Mainufer. Der Renaissanceturm des erzbischöflichen Schlosses, die karolingische Justinuskirche und die erhaltene Stadtbefestigung sind weithin sichtbar. Unmittelbar westlich der Höchster Altstadt folgt beiderseits des Mains der vier Quadratkilometer große Industriepark Höchst, das ehemalige Stammwerk des Chemiekonzerns Hoechst AG, auf deren Gelände sich der „Trimodalport“, ein Gewerbehafen mit Containerumschlag und Bahnanschluss befindet. Auf der rechten Seite erscheint der Frankfurter Stadtteil Sindlingen, nach einer langgezogenen Linkskurve kommt Kelsterbach auf der linken Seite (Schiffsanleger).

Panorama des Mainufers in Höchst
Das Kelsterbacher Mainufer
Untermain im Frühmittelalter mit südlichem Seitenarm (Horlache)
Kilometerstein Null an der Mainmündung auf der Maaraue in Mainz-Kostheim

In einem Bogen folgt rechts weiter an Kelsterbach entlang der Kelsterbacher Ölhafen (genutzt u. a. für den Frankfurter Flughafen). Nach dem Ölhafen befinden sich auf linksmainischer Seite einige Anlegestellen für Güterschiffe. Auf der rechten Uferseite erscheint Hattersheim-Okriftel mit einem kleinen Fähranleger (Okriftel - Kelsterbach, fährt nur im Sommer und bietet Personen und Fahrrädern eine Überfahrt) an der alten Fährrampe (Möglichkeit, Boote zu Wasser zu lassen). Auf rechter Uferseite liegt die ehemalige Fabrik Phrix, heute Teil der Route der Industriekultur Rhein-Main, sowie eine Kies- und Sandverladestelle, gefolgt von einer weiteren NATO-Rampe. Hinter Okriftel liegt der Hattersheimer Stadtteil Eddersheim und die gleichnamige Staustufe.

Nach Unterquerung der A 3 und der DB Neubaustrecke Frankfurt-Köln befindet sich links ein Ölhafen der Firma Shell Oil GmbH. Nun wird die Landschaft wieder ein wenig natürlicher; zu beiden Seiten des Ufers befinden sich Bäume und teilweise Strand, der an dem an warmen Tagen zum Baden genutzt wird. Links des Mains geht es an Raunheim entlang, parallel zur B 43. Die ehemalige Staustufe Raunheim ist heute Quartier des Yachtclubs Untermain und beherbergt dessen Hafen. An der Einfahrt zum Hafen befinden sich Schiffsanleger.

In der Literatur finden sich Hinweise auf einen alten Mainarm, der sich zwischen Raunheim und Rüsselsheim vom Hauptarm trennte, entlang der Rüsselsheimer Stadtteile Haßloch und Königstädten floss und schließlich, mit dem Neckar vereint, bei Ginsheim in den Rhein mündete. Der heutige Horlachgraben, östlich und südlich von Haßloch, lässt dies noch heute erahnen.[7]

Rechts des Mains liegt nun die Stadt Flörsheim mit Schiffsanleger und Bootshaus des Ruderclubs sowie einem Hafen für Kiesumschlag und der Hafen des Shell-Tanklagers. Links des Maines befindet sich Rüsselsheim mit dem Stammwerk der Adam Opel GmbH. Kurz vor der Mündung, bei Hochheim, befinden sich auf dem rechten Ufer Weinberge. Die bekannten Hochheimer Weine zählen bereits zum Weinbaugebiet Rheingau, gefolgt von der letzten Staustufe Kostheim.

Die Mainmündung

Die letzten Orte am Main sind Kostheim auf dem rechten und Gustavsburg auf dem linken Ufer, beide bis 1945 Stadtteile von Mainz. Seit der Abtrennung dieser Stadt von Hessen ist Kostheim ein Stadtteil von Wiesbaden, Gustavsburg gehört heute zur Gemeinde Ginsheim-Gustavsburg. Zwischen Gustavsburg und Hochheim überquert die Hochheimer Brücke den Main.

Die Mündung in den Rhein, die Mainspitze, liegt gegenüber der Mainzer Zitadelle, ein weiterer ehemaliger Mündungsarm dient heute als Kostheimer Floßhafen, die dazwischen liegende Insel ist die Maaraue.

Geomorphologie und Hydrologie

Geologie

Einer der zahlreichen Mäander des Mains, der Mainbogen zwischen Offenbach und Fechenheim

Der älteste Vorläufer des Mains existierte schon im frühen Oligozän vor rund 35 Millionen Jahren. Der Urmain floss allerdings damals nur bis Bamberg wie der heutige Main von Osten nach Westen, von da ab jedoch im heutigen Regnitz/Rednitz-Tal nach Süden und mündete etwa bei Augsburg in das zu jener Zeit im Alpenvorland sich ausbreitende Meer, einen Rest der Tethys. Vor etwa 14,7 Millionen Jahren wurde der Urmain durch Trümmermassen eines Meteoriteneinschlags (Nördlinger Ries) nördlich von Treuchtlingen zu einem riesigen See aufgestaut, der später wieder auslief.

Noch gegen Ende des Tertiärs vor etwa zwei Millionen Jahren wurde das Maingebiet durch mehrere Flussläufe nach Süden zur Donau hin entwässert. Erst mit der Entstehung des Oberrheingrabens verschob sich die Wasserscheide nach Südosten. Dementsprechend kehrte zunächst der Untermain seine Fließrichtung nach Westen um, später auch der Mittelmain. Der Obermain durchbrach dagegen erst in der Donau/Günz-Interglazialzeit die Haßfurter Keuperstufe und floss von da an ebenfalls nach Westen.

Zu Beginn des Pleistozäns entsprach das Flusssystem des Mains weitgehend dem heutigen Zustand. Seither konnten sich die heutigen Talformen ausbilden. Dabei schnitt sich der Main in relativ kurzer Zeit um mehr als 100 m ein. Durch den Wechsel zwischen Warmzeiten und Kaltzeiten entstanden zunächst relativ breite und flache Täler, die später enger und tiefer eingeschnitten wurden. In den Kaltzeiten lagerten sich durch Frostverwitterung große Mengen Schutt ab, die in den Warmzeiten wieder ausgeräumt wurden. Durch den mehrfachen Wechsel von Klima und Wasserführung bildeten sich in den Tälern meist mehrere Terrassenstufen.

Innerhalb dieser Terrassenstufen ist das Phänomen der Talverschüttung zu beobachten.[8] Gegen Ende des Altpleistozäns schüttete der Main sein Tal mit bis zu 60 m mächtigen Sedimenten zu. Die Ursache ist bis heute nicht eindeutig geklärt. Die Phase dieser Akkumulation hielt über mehrere Kalt-Warm-Wechsel an und gegen Ende des Mittelpleistozän (wahrscheinlich Cromer III) begann der Main wieder zu erodieren bis er sein heutiges Talniveau erreicht.[9][10]

Charakteristisch für den Main sind die Talmäander, die sich dort bildeten, wo der Main durch Muschelkalk und Buntsandstein fließt. Mehrfach kam es dabei zu Mäanderdurchbrüchen und zur Entstehung von sogenannten Umlaufbergen, z. B. bei Lohr und bei Marktheidenfeld. Die Mainschleife von Volkach ist ein Beispiel eines noch nicht vollständig durchbrochenen Mäanders.

Der obere Main durchfließt die nach ihm benannte Kulturlandschaften des Obermainlandes nebst des Obermainischen Hügellandes.

Wasserführung

Die mittlere Wasserführung des Mains beträgt in Schweinfurt 112 m³/s, in Würzburg 120 m³/s, in Aschaffenburg 155 m³/s, in Frankfurt 200 m³/s und an der Mündung in den Rhein ca. 225 m³/s. Die Wasserführung unterliegt im Jahresverlauf starken Schwankungen. Die Höchstabflüsse werden für gewöhnlich im Frühjahr erzielt, zwischen Januar und März, die niedrigsten gegen Ende des Sommerhalbjahres.

Seit den 1970er-Jahren bis ins Jahr 2000 wurde in Bayern an der sogenannten Überleitung Donau-Main gebaut. Dabei wird die Niedrigwasserführung der Regnitz um bis zu 15 m³/s erhöht, indem Wasser aus der Altmühl und über den Main-Donau-Kanal in das Einzugsgebiet des Mains geleitet wird. Über das Fränkische Seenland gelangen so etwa 150 Millionen m³ Wasser pro Jahr in das wasserarme Franken und in den Main. Die Überleitung ist das größte wasserwirtschaftliche Projekt des Freistaates Bayern. Es wurde 1970 einstimmig im Bayerischen Landtag beschlossen, doch werden von Kritikern ökologische Bedenken geäußert. Die Überleitung erheblicher Wassermengen über die europäische Wasserscheide aus dem Einzugsgebiet der Donau in das des Rheins bedeutet für sie einen unzulässigen Eingriff in den natürlichen Wasserhaushalt. Die Befürworter des Projektes argumentieren dagegen, dass durch das Projekt die Ökologie des Mainsystems verbessert wird (durch Verbesserung der Wasserqualität in den Sommermonaten), während im Altmühltal und an der Donau die Gefahr sommerlicher Hochwässer vermindert wird.

Wassergüte

Bis ins 20. Jahrhundert war der Main einer der fischreichsten Flüsse Mitteleuropas. Mit der zunehmenden Industrialisierung und dem Bevölkerungswachstum verschlechterte sich die Wasserqualität zunehmend. Auch der Bau von Kläranlagen, in Frankfurt z. B. seit 1882, änderte daran nichts.

Nach dem Zweiten Weltkrieg mussten die Strandbäder nach und nach geschlossen werden. Seit den 1960er Jahren traten vermehrte Fischsterben auf und in den 1970er Jahren lag die Wasserqualität des Untermains in Gewässergüteklasse III-IV (sehr stark verschmutzt) oder IV (übermäßig verschmutzt). Der Höhepunkt der Verschmutzung des Untermains war im besonders heißen Sommer 1976 erreicht. Erhebliches Aufsehen erregte damals ein Experiment, das Frankfurter Schüler angestellt hatten. Die Projektgruppe hatte Goldfische in Wasserproben gesetzt, die an verschiedenen Stellen im Frankfurter Stadtgebiet dem Fluss entnommen worden waren. Einer der Goldfische, dessen Aquarium mit Wasser gefüllt worden war, das aus einer Stelle unterhalb des Werkes Höchst stammte, hatte das Experiment nicht überlebt.

Der Aus- und Neubau von kommunalen und industriellen Kläranlagen sowie Verfahrensverbesserungen der Industrie sorgten dafür, dass sich die Wasserqualität allmählich wieder verbesserte. Nach dem aktuellen Bericht zur Biologischen Gewässergüte der Fließgewässer in Hessen entsprach die Wasserqualität des Mains im Jahr 2000 im gesamten hessischen Abschnitt der Güteklasse II (mäßig belastet). Die verbleibende Wasserbelastung ist zu einem erheblichen Teil auf Oberflächenabflüsse, z. B. nach starken Regenfällen, oder auf Belastungen aus der Landwirtschaft zurückzuführen und nur schwer weiter zu verringern.

Es wird trotzdem weiterhin davon abgeraten, im Main zu baden, da mikrobielle Verunreinigungen nicht ausgeschlossen werden können. Im Jahr 2004 wurde diskutiert, die Wasserqualität auf dem Flussabschnitt zwischen den Staustufen Offenbach und Griesheim durch Einleitung von mehreren 100.000 m³ Trinkwasser zeitweise so zu verbessern, dass der Schwimmwettbewerb des Triathlon Ironman Germany im Main ausgetragen werden kann, statt wie bisher im Langener Waldsee. Die Pläne waren jedoch in der Öffentlichkeit umstritten und konnten bislang nicht realisiert werden.

Flora und Fauna

Noch im 19. Jahrhundert gehörte der Main zu den artenreichsten Gewässern Deutschlands. An vielen Orten gab es seit dem Mittelalter bestehende Fischerzünfte, in Frankfurt am Main z. B. seit dem Jahr 945.[11] Die Flussregulierung, verbunden mit den wegen der Schifffahrt erforderlichen Gewässerstrukturveränderungen (z. B. Uferbefestigungen), führte zusammen mit der bereits erwähnten Wasserverschmutzung zu einem drastischen Rückgang der Fischarten, am Untermain beispielsweise von ca. 30 bis 35 auf vier. Die gewerbliche Fischerei kam zum Erliegen. Mittlerweile ist der größte Teil der ursprünglich heimischen Arten wieder zurückgekehrt, allerdings können die Bestände vieler Arten sich nicht von selbst erhalten, sondern nur durch gezielten Besatz mit Jungfischen.[12]

Flussbarbe

Fischökologisch gehört der größte Teil des Mains zur Brachsenregion oder zur Barbenregion. Zu den beobachteten Arten gehören Aal, Barbe, Brachse, Döbel, Flussbarsch, Güster, Hasel, Hecht, Karpfen, Nase, Rapfen, Rotauge, Rotfeder, Schleie, Ukelei, Wels und Zander. Noch nicht wieder heimisch geworden sind insbesondere Lachs und Stör. Im Rahmen des Projektes Lachs 2020 wird angestrebt, bis 2020 im Flusssystem des Rheins wieder Lebensbedingungen für den Lachs zu schaffen. Dabei sollen durch Aktivierung von denaturierten Flussauen und Verbesserungen der Gewässerstruktur, z. B. Anschluss von Altarmen und Schutz von Kiesstrecken, geeignete Laichplätze eingerichtet werden. Im Einzugsgebiet des Mains kommen dafür einige Nebenflüsse in Frage, in denen bereits früher Lachse heimisch waren, z. B. Rodach und Kinzig.

Seit der Eröffnung des Main-Donau-Kanals 1992 sind ca. 20 Arten aus dem Donauraum in den Main zugewandert, darunter Blaubandbärbling (Pseudorasbora parva), Marmorierte Grundel (Proterorhinus marmoratus), Rapfen (Aspius aspius), Zährte (Vimba vimba) und Zobel (Abramis sapa).

Das Blaukehlchen

Die Auen des Obermains sind ein Lebensraum für seltene Tiere wie Eisvogel, Flussregenpfeifer, Blaukehlchen, Rohrweihe und Prachtlibelle. Durch Renaturierung des Flusslaufes, Anschluss ehemaliger Kiesgruben und andere Maßnahmen wird versucht, die überregional bedeutenden Vorkommen zu schützen.

Nach der europäischen Fauna-Flora-Habitat-Richtlinie von 1992 sind die Bundesländer verpflichtet, Gebiete zum Schutz bestimmter Lebensraumtypen sowie Habitate von gefährdeten Tier- und Pflanzenarten nach Brüssel zu melden. Ausgewählte Gebiete aus den nationalen Vorschlägen sollen dann zusammen mit den nach der EU-Vogelschutzrichtlinie gemeldeten Vogelschutzgebieten das europaweite Schutzgebietssystem Natura 2000 bilden. Im Rahmen dieses Projektes wurden durch das Land Bayern auch verschiedene Gebiete am Main gemeldet, in Oberfranken z. B. die Mainaue und Muschelkalkhänge zwischen Kauerndorf und Trebgast, das Maintal von Theisenau bis Lichtenfels sowie von Staffelstein bis Hallstadt und die Mainaue zwischen Eltmann und Haßfurt. Im Regierungsbezirk Unterfranken wurden ebenfalls Mainauen gemeldet, aber auch z. B. Trockenhänge am Kallmuth und an den Weinbergen des Maindreiecks.

Hochwasser und Eisgang am Main

Hochwasserereignisse

Hochwasser, im Februar 2005, in Würzburg
Hochwassermarken am Eisernen Steg in Frankfurt
Hochwasser in Frankfurt-Höchst, Januar 2011

Mainhochwässer treten fast ausschließlich im Winterhalbjahr auf, häufig nach einer Niederschlagsperiode in Verbindung mit der Schneeschmelze. Besonders hohe Schäden waren stets dann zu verzeichnen, wenn das Hochwasser mit Eisgang einherging, so z. B. 1306, 1784 und 1882. Im Laufe der Jahrhunderte sind zahlreiche Überschwemmungen des Mains dokumentiert, die große Schäden anrichteten oder Menschenleben forderten. Die Mainbrücken in Würzburg und Frankfurt wurden etliche Male durch Hochwasser zerstört.

Über Hochwasserereignisse aus dem Mittelalter gibt es keine zeitgenössischen Dokumente, sondern nur Berichte in Chroniken des 16. oder 17. Jahrhunderts.[13] So gibt es über die von Lersner aufgezählten Überschwemmungen der Jahre 855, 874, 879, 880 und 1174 keine schriftlichen Belege. Erste Dokumente, die indirekte Rückschlüsse auf Hochwasserschäden zulassen, stammen aus dem 13. Jahrhundert in Form von kaiserlichen Privilegien. So gewährte am 10. Mai 1235 König Heinrich VII. den Frankfurtern, die Hälfte der Erlöse der hiesigen Münze auf ewige Zeiten für die Wiederherstellung und Erhaltung der Mainbrücke zu verwenden und das dazu erforderliche Holz dem Reichsforst zu entnehmen.[14] Aufgrund der großen Bedeutung der Frankfurter Mainbrücke für den Verkehr finden sich in den ältesten Berichten immer wieder Hinweise über Hochwasserschäden, z.B. 1192, 1235 und 1306: Anno domini da man zält nach gepurt Unsers Herrn Jesu Christi Tausent Dreihundert und sechs Jar, an unser Frauen Lichtmeß abendt (1. Februar), Ist geweß zu Frankfurt der Main von Eys und gewesser so groß das es die Zwen Thürm, und den Mehrern theil an der Brücken hat hinweg gestoßen, darzu Ist ein groß volk von Mann und Frawen bei fünfhundert Mensch uf der Brücken gestanden der sindt Zehen umbkommen.[15]

In Würzburg liegen seit dem 14. Jahrhundert Informationen über die wichtigsten Hochwasser in Würzburg vor. Der Schadensverlauf eines Hochwassers kann entlang des Mains sehr unterschiedlich sein. So lag zum Beispiel der Wasserstand am Pegel Würzburg beim Januarhochwasser 2003 um ca. 30 cm über dem von Januar 1995, während es in Frankfurt genau umgekehrt war. Die folgenden Ausführungen beziehen sich auf den Pegel Frankfurt.[16]

Bei Mittelwasser beträgt der Wasserstand am Pegel Frankfurt am Main 177 cm, bezogen auf den Pegelnullpunkt am Frankfurter Osthafen (+90,64 m ü. NN).[17] Erreicht oder überschreitet der Wasserstand 300 cm (Hochwassermarke I), wird die Schifffahrt eingeschränkt, ab 370 cm, dem Höchsten Schifffahrtswasserstand (HSW) - Hochwassermarke II, ist kein Schiffsverkehr mehr möglich. Dies gilt für die Strecke Hafen Aschaffenburg bis Staustufe Griesheim, für die Frankfurt der Richtpegel ist[18] . Dann kommt es auch zu ersten Ausuferungen. Solche Überschwemmungen ereignen sich im Mittel etwa alle drei Jahre.

Seit 1826 werden die Wasserstände in Frankfurt regelmäßig gemessen, zunächst durch den Physikalischen Verein, seit 1845 durch das Stadtvermessungsamt. Im 19. Jahrhundert traten in 40 Jahren Überschwemmungen auf, darunter in mehreren Jahren zweimal und 1845 sogar dreimal. Die höchsten Wasserstände waren:

Hochwassermarken am mainseitigen Stadttor von Sulzfeld am Main
  • 31. März 1845: ca. 640 cm
  • 27. November 1882: 633 cm
  • 31. Dezember 1882: 570 cm
  • 21. Februar 1876: 620 cm

Im 20. Jahrhundert gab es in 32 Jahren Hochwasser mit folgenden Höchstständen:

  • 16. Januar 1920: 618 cm
  • Februar 1909: 596 cm
  • 30. Januar 1995: 547 cm
  • 27. Februar 1970: 540 cm

Die Höchststände im 21. Jahrhundert waren im Januar 2003 (519 cm) und im Januar 2011 (485 cm). Insgesamt ist seit der Stauregelung des Mains und der damit verbundenen Vertiefung des Flusses der Schutz gegenüber kleineren Hochwässern verbessert worden.

Aus früheren Jahrhunderten sind weitaus größere Hochwasserstände überliefert. Das schlimmste je registrierte Hochwasser ereignete sich im Juli 1342, das so genannte Magdalenenhochwasser. Damals stand das Wasser in der Weißfrauenkirche sieben Schuh hoch, das sind ca. zwei Meter.[19] Dies entspricht einem niemals sonst erreichten Wasserstand von etwa 785 cm am Pegel.

Das Hochwasser vom 17. Januar 1682 war mit ca. 690 cm eines der größten und zugleich das erste, über das ein gedruckter Augenzeugenbericht vorliegt.[20] Demnach war die Frankfurter Altstadt vom Fahrtor bis zur Neuen Kräme überflutet, Römerberg, Großer Hirschgraben, Fahrgasse und zahlreiche andere Gassen mit dem Nachen befahrbar und das Wasser stand in mehreren Kirchen.

Das Hochwasser 1784 dauerte vom 27. Januar bis 4. März 1784. Es gehört mit der Höhe von ca. 659 cm ebenfalls zu den größten Hochwasserereignissen und ist zudem durch zeitgenössische Berichte ausführlich dokumentiert.[21] Anders als in früheren Beschreibungen wird das Hochwasser nicht mehr als Gottesgericht geschildert, sondern der Verlauf wird sachlich beschrieben, ebenso wie die vom Frankfurter Rat getroffenen Schutzvorkehrungen und die Hilfsmaßnahmen für die notleidenden Flutopfer.

Eisgang

Eis auf dem Main bei Karlburg am 5. Februar 2006. Deutlich zu erkennen ist die Durchbruchslinie des Eisbrechers

Bis Ende des 19. Jahrhunderts fror der Main etwa in jedem zweiten Jahr über seinen gesamten Lauf zu, frühestens im November (1513 am 13. November) und spätestens im Januar. Das Eis brach im allgemeinen zwischen Ende Januar und Ende März (spätester Termin: 25. März 1845). Der Eisgang richtete oft verheerende Schäden an Brücken und Ufern an.

Die längste Vereisung im Jahr 1768 dauerte 79 Tage (vom 3. Januar bis zum 22. März). Somit war der Fluss zu Ostern fast immer vom Eise befreit, wie von Johann Wolfgang Goethe im Osterspaziergang beschrieben (Faust. Der Tragödie erster Teil. Vor dem Tor).

Im 20. Jahrhundert führten die Aufheizung durch Kraftwerke und Industrieanlagen, verbunden mit der Stauregelung, dazu, dass sich auf dem Fluss selbst in strengen Wintern immer seltener eine geschlossene Eisdecke bildete. In Frankfurt fror der Main zum letzten Mal im Winter 1962/1963 zu. Am Oberlauf kam es besonders in den strengen Wintern 1984/1985 und 1995/1996 noch zu starken Vereisungen, so dass die Schifffahrt eingestellt werden musste. Zuletzt kam es im Januar 2002, Januar und Februar 2006 sowie im Januar 2009 nach längeren Kälteperioden zu Behinderungen der Schifffahrt wegen Eisgangs.

Mainschifffahrt

Von der Antike bis ins 19. Jahrhundert

Mainschifffahrt bei Klingenberg um 1650
Mainschifffahrt in Frankfurt um 1850

Bereits die Kelten und germanischen Kimbern nutzten den Main als Wasserstraße. Im Zuge der Expansion des Römischen Reichs unter Augustus und Tiberius war der Main neben der Lippe in Nordwestdeutschland einer der beiden Haupteinfallwege in das freie Germanien. Auch die Gründung des römischen Mainz gegenüber der Mündung des Mains in den Rhein war maßgeblich auf die strategische Lage in Bezug auf die beiden Flüsse zurückzuführen.

In der römischen Siedlung Nida an dem kleinen Nebenfluss Nidda wurde bei Ausgrabungen ein Bootshafen entdeckt. Über die Nidda und den Main konnten auf diese Weise Güter zwischen der rechtsrheinischen civitas taunensium und dem römischen Mainz transportiert werden.

Auch Funde und Urkunden aus dem Mittelalter zeigen die hohe Bedeutung der Mainschifffahrt. Zahlreiche Siedlungen verdanken ihre Entwicklung entweder der Rolle als Umschlagplätze oder als Zollstationen. Karl der Große verfolgte als erster das Projekt eines Kanals zwischen Main und Donau. Die Pläne scheiterten jedoch an den für die damalige Zeit unüberwindbaren technischen Schwierigkeiten. Reste dieser Fossa Carolina sind heute noch bei Treuchtlingen zu finden.

Die Schiffe des Mittelalters konnten bei einer Ladefähigkeit von 10 bis 20 Tonnen flussabwärts ca. 100 Kilometer pro Tag zurücklegen. Flussaufwärts mussten die Schiffe gestakt oder getreidelt werden. Auf diese Weise schaffte man Tagesetappen von über 30 Kilometern. Nachts durften die Schiffe nicht fahren, und die Schiffsleute mussten an Bord bleiben.

Seit dem 12. Jahrhundert gab es eine regelmäßige Verbindung zwischen Frankfurt und Mainz, das Marktschiff. Seit dem 14. Jahrhundert verkehrten zwei Schiffe im täglichen Wechsel, das eine zu Berg und das andere zu Tal. Die Schiffe dienten dem Personen- und Gütertransport, aber auch der Postbeförderung. Die Abfahrt in Frankfurt erfolgte täglich um 10 Uhr vom Fahrtor aus. Die Fahrzeit nach Mainz betrug etwa sieben bis neun Stunden. 1391 verlieh der römisch-deutsche König Wenzel die Gerichtsbarkeit über die Marktschiffe der Freien Stadt Mainz. 1474 eignete sich der Kurfürst von Mainz die Hoheit über das Marktschiff an. Die Stadt Frankfurt verlor ihre bis dahin bestehende Gerichtsbarkeit. Im Jahr 1600 wurde auch ein mehrfach in der Woche verkehrendes Marktschiff zwischen Hanau und Frankfurt eingerichtet. Anlass war die Gründung der Neustadt Hanau. Das Marktschiff verkehrte regelmäßig bis 1848, als die parallel geführte Frankfurt-Hanauer Eisenbahn eröffnet wurde.[22]

Gegenüber den regulären Marktschiffen war die freie Schifffahrt eher unbedeutend. Nach 1337 gab es in Frankfurt keine Schifferzunft mehr, sondern die wenigen eingeschriebenen Schiffsleute waren zugleich Obst- und Fruchthändler. Nach der Gründung der Neustadt Hanau pendelte seit 1602 zwischen Frühjahr (Lätare) und Herbst (Michaelis) mehrfach wöchentlich auch ein Marktschiff von Hanau nach Frankfurt, das unter der (von Kurmainz bestrittenen) Hoheit des Grafen von Hanau-Münzenberg stand. Der Verkehr wurde erst nach Eröffnung der Frankfurt-Hanauer Eisenbahn 1848 aufgegeben.

Die Mainschifffahrt im Industriezeitalter

Plakat zur Eröffnung der Main-Canalisirung und des Frankfurter Westhafens, 1886

Das Aufkommen der Eisenbahn im 19. Jahrhundert bedeutete zunächst einen Niedergang der Mainschifffahrt. Trotz Einführung der Dampfschifffahrt in den 1830er Jahren konnten nur kleine Schiffe bis zu einer Tragfähigkeit von 1000 Zentnern (50 Tonnen) den Main befahren, während auf dem Rhein Mitte des 19. Jahrhunderts schon Schiffe mit bis zu 16.000 Zentnern (800 Tonnen) verkehrten. Infolgedessen musste die für den Main bestimmte Fracht in Mainz oder Gustavsburg umgeschlagen werden. Überdies war die Schifffahrt durch die zunehmende Versandung der Mainmündung und die jahreszeitlich oft geringe Wasserführung beeinträchtigt. Deshalb wurde 1846-1876 die sog. Mittelwasserkorrektion mit Buhnen und Parallelwerken zwischen der Saalemündung in Gemünden und Frankfurt durchgeführt. Regulierungsziele waren eine Mindestfahrrinnentiefe von 90 cm und eine Fahrrinnenbreite von 26 m. Mit dem Bau der Taunus-Eisenbahn nach Wiesbaden (1839), der Frankfurt-Hanauer Eisenbahn (1848) und der Mainbahn nach Mainz (1863) ging das Frachtaufkommen auf dem Main von früher über 200.000 Tonnen jährlich dennoch drastisch zurück und erreichte 1879 einen Tiefpunkt mit rund 93.400 Tonnen jährlich. Der Eisenbahn-Frachtverkehr in Frankfurt erreichte demgegenüber im gleichen Jahr rund 1,4 Millionen Tonnen.

Auf Initiative des Frankfurter Oberbürgermeisters Mumm von Schwarzenstein wurde deshalb ab 1868 der Bau eines 36 km langen Main-Seitenkanals zwischen Mainz und Frankfurt geplant. Die Pläne wurden allerdings mehrfach geändert. 1883 wurde durch eine Übereinkunft der Uferstaaten beschlossen, den Fluss selbst mit Staustufen auszubauen und den Wasserstand von bisher durchschnittlich einem halben Meter auf zunächst 2 m und ab 1891 auf 2,5 m anzuheben, sodass er für die 1000-Tonnen-Mainschiffe ausreichte. 1883 bis 1886 wurden am Unterlauf des Mains zwischen Mainz und Frankfurt fünf Staustufen mit Nadelwehr, Schiffsschleuse (85 x 10,5 m), Floßrinne mit Trommelwehr und Fischtreppe errichtet (Kostheim, Flörsheim, Okriftel, Höchst und Niederrad) und am nördlichen Mainufer wurde ein neuer großer Hafen gebaut, der Westhafen, der 1886 eröffnet werden konnte. Gleichzeitig entstand am gegenüberliegenden Ufer der Kohlehafen, der bis 1912 betrieben wurde. Bis 1905 stieg der Umschlag des Westhafens auf 1.565.000 Tonnen, zur Hälfte Kohle und Koks aus dem Ruhrgebiet, darüber hinaus Getreide, Sand und Kies. Bereits zehn Jahre nach seiner Eröffnung waren die Kapazitäten des Westhafens überlastet, und 1912 wurde der neue, deutlich größere Osthafen eröffnet.

In den 1920er Jahren konnten der Schiffsdurchlass des Nadelwehres und die Schleuse an den fünf Staustufen das gestiegene Verkehrsaufkommen auf dem Main nicht mehr bewältigen. Deshalb erhielt die Eingangsstufe Kostheim schon 1921 eine zweite Schleuse. 1929-1934 wurden die vier Staustufen oberhalb Kostheim durch die Staustufen Eddersheim und Griesheim ersetzt. Sie bestehen aus einem Walzenwehr, zwei Schiffsschleusen, einer Bootsschleuse, einem Wasserkraftwerk und einer Fischtreppe.

Die Flößerei gab es auf dem Main noch bis in die 1950er Jahre.

Die Kettenschifffahrt auf dem Main

Die Mainkuh vor Frankfurt

Nach dem Bau des Westhafens erfolgte 90 % des Verkehrs über den Rhein, nur 10 % auf der noch nicht staugeregelten Mainstrecke. Zur Verbesserung der geringen Transportkapazität war von Mainzer Bürgern und dem Königreich Bayern die Aktiengesellschaft Mainkette gegründet worden, um die auf Elbe und Neckar bereits bewährte Kettenschifffahrt auch auf dem Main einzuführen. Dabei wurde im Fluss eine Kette verlegt, an der sich ein Dampfschlepper entlanghangeln konnte. Am 7. August 1886 wurde die Kette zwischen Mainz und Aschaffenburg in Betrieb genommen. 1891 verkehrten bereits drei Kettenschlepper (genannt Mainkuh) auf dem Main. In den Folgejahren wurde die Kette immer weiter verlängert: 1893 bis Miltenberg, 1899 bis Würzburg und 1905 bis Bamberg.

Die Kettenschifffahrt blieb gleichwohl eine Episode. Infolge des mainaufwärts fortschreitenden Staustufenbaus hat man die sich zuletzt auf 314 km erstreckende Kettenschifffahrt 1908 unterhalb von Frankfurt eingestellt, 1940 unterhalb von Würzburg und wenige Jahre später unterhalb von Bamberg.

Der Ausbau zur Großschifffahrtsstraße

Mainschifffahrt 2008
Die Schifffahrtsroute Rotterdam-Constanța ist die kürzeste Wasserstraßenverbindung zwischen der Nordsee und dem Schwarzen Meer über den Rhein, den Main, den Main-Donau-Kanal, die Donau und den Donau-Schwarzmeer-Kanal
Großmotorgüterschiff vor Stadtprozelten
Schubverband vor Freudenberg

Parallel zur Einführung der Kettenschifffahrt wurde der Ausbau des Mains durch den Bau von Staustufen vorangetrieben. Er erfolgte in mehreren Schritten flussaufwärts. 1901 wurden Staustufe und Hafen Offenbach in Betrieb genommen; die Staustufe wurde 1949-1957 durch eine neue ersetzt. 1921 war mit der Eröffnung des Hafens Aschaffenburg der Abschnitt bis Aschaffenburg mit 6 Staustufen fertiggestellt; 1965-1983 wurden davon 3 Stufen durch Neubauten ersetzt und 3 abgebrochen.

Nachdem der Main am 1. April 1921 Reichswasserstraße geworden war, schlossen das Deutsche Reich und der Freistaat Bayern am 13. Juni 1921 den Vertrag über die Ausführung der Main-Donau-Wasserstraße zwischen Aschaffenburg und der deutschen Grenze unterhalb Passau als Großschifffahrtsstraße für Schiffe bis zu 1.500 t Tragfähigkeit. Noch im selben Jahr gründeten sie zur Finanzierung der Bauvorhaben die Rhein-Main-Donau AG (RMD) in München. Für die von ihr mitzubauenden Wasserkraftwerke erhielt die RMD eine Betriebskonzession bis 2050, um mit den Erträgen die Baudarlehen zu tilgen. Danach geht das Recht zur Wasserkraftnutzung auf die Bundesrepublik Deutschland über. Die jeweils fertiggestellten Wasserstraßenabschnitte wurden der Wasser- und Schifffahrtsverwaltung des Bundes übergeben.

Bis 1941 waren bis Würzburg weitere 13 Staustufen gebaut und der Hafen Würzburg ging in Betrieb.. 1950 begann der Ausbau des Mains zwischen Würzburg und Bamberg mit 14 Staustufen. Dabei wurden die Erfahrungen der Vorkriegszeit genutzt, so dass die neue Strecke von vorneherein leistungsfähiger wurde. Eine besondere Herausforderung war der Bau der Würzburger Schleuse, um die Wasserstraße unter der historischen Alten Mainbrücke hindurch und vor der Festung Marienberg entlang zu führen. Am 25. September 1962 war zugleich mit dem Staatshafen Bamberg der Ausbau des Mains bis Bamberg vollendet.

In Bamberg beginnt der Main-Donau-Kanal, der die Wasserstraßen Westeuropas mit der Donau verbindet.

Zwischen Viereth bei Bamberg und der Main-Mündung liegen heute 34 Staustufen, die auf 388 km zusammen einen Höhenunterschied von 149 m (bei Mittelwasserstand des Rheins) überwinden. Die Fallhöhen an den Staustufen liegen zwischen 2,36 und 7,59 Meter.Die Länge der Stauhaltungen liegt zwischen 5 und 19 km. Die Schleusenkammern sind durchschnittlich 300 m lang und 12 m breit, wobei die Schleusen oberhalb Würzburgs ein Mittelhaupt haben für eine kleinere und eine größere Teilkammer zur Wasserersparnis je nach Verkehrsaufkommen. Sechs Staustufen unterhalb von Aschaffenburg haben eine zweite Schleuse, in Kostheim, Eddersheim und Griesheim mit einer Breite von 15 m. Die in der Regel dreifeldrigen Wehre haben Walzen als Verschlusskörper. Alle Staustufen sind mit Fischtreppen als Aufstiegshilfe ausgestattet. Außer Viereth und Würzburg verfügen alle Staustufen über eine Bootsschleuse. Die Gesamtausbauleistung der 33 Wasserkraftwerke beträgt 127,55 MW.

Staustufen

Hauptartikel: Liste der Mainstaustufen

Die folgende Tabelle enthält eine Übersicht aller Staustufen im Bereich der Bundeswasserstraße:[23]

Staustufen am Main
Der Main bei Kitzingen
Blick mainabwärts von der Alten Mainbrücke in Würzburg
Der Main in Offenbach am Main
Staustufe Griesheim: Schleuse mit Leitstand, Kraftwerk
Staustufe Kostheim: links das Wehr, rechts die Schleusengruppe mit Vorhäfen
Staustufe Lage

Main-km

Länge der

Stauhaltung
km

Oberwasser

NN +m

Fallhöhe
m
Kraftwerks-

leistung
kW

1 Viereth 380,70 0 230,86 6,00 6.200
2 Limbach 367,18 13,52 224,86 5,36 3.700
3 Knetzgau 359,78 7,40 219,50 4,24 2.900
4 Ottendorf 345,26 14,52 215,26 7,59 6.300
5 Schweinfurt 332,04 13,23 207,67 4,67 3.800
6 Garstadt 323,50 8,53 203,00 4,69 3.900
7 Wipfeld 316,29 7,21 198,31 4,31 2.900
8 Gerlachshausen 300,51 15,78 194,00 6,30 3.900
9 Dettelbach 295,40 5,11 187,70 5,50 4.200
10 Kitzingen 283,98 11,42 182,20 3,66 3.000
11 Marktbreit 275,68 8,30 178,54 3,31 2.100
12 Goßmannsdorf 269,03 6,65 175,23 3,40 2.000
13 Randersacker 258,89 10,14 171,83 3,30 2.000
14 Würzburg 252,51 6,37 168,53 2,75 900
15 Erlabrunn 241,20 11,31 165,78 4,15 2.700
16 Himmelstadt 232,29 8,91 161,63 4,30 2.500
17 Harrbach 219,47 12,82 157,33 4,90 3.000
18 Steinbach 200,67 18,79 152,43 5,14 4.200
19 Rothenfels 185,89 14,79 147,29 5,26 4.200
20 Lengfurt 174,51 11,38 142,03 3,99 2.600
21 Eichel 160,47 14,04 138,04 4,50 3.100
22 Faulbach 147,07 13,40 133,54 4,51 4.100
23 Freudenberg 133,95 13,12 129,03 4,51 4.300
24 Heubach 122,36 11,59 124,52 4,00 3.400
25 Klingenberg 113,05 9,31 120,52 4,00 3.000
26 Wallstadt 101,20 11,85 116,52 4,00 3.400
27 Obernau 92,91 8,29 112,52 4,01 3.200
28 Kleinostheim 77,91 15,00 108,51 6,80 9.700
29 Krotzenburg 63,85 14,06 101,71 2,74 ---
30 Mühlheim 53,19 10,39 98,97 3,77 4.800
31 Offenbach 38,51 14,67 95,20 3,18 4.100
32 Griesheim 28,69 9,83 92,02 4,49 4.900
33 Eddersheim 15,55 13,14 87,53 3,61 3.640
34 Kostheim 3,21 12,34 83,92 2,36 (MW Rhein)

Als Teil der Staustufe Gerlachshausen gibt es bei Volkach ein Wehr mit Bootsschleuse und Wasserkraftwerk, das für den notwendigen Wasserstand im Kanal nach Gerlachshausen sorgt. Umgekehrt ist der Schleusenkanal durch ein Hochwassersperrtor gegen Hochwasser geschützt. Über das Wehr wird eine Restwassermenge an den Altmain abgegeben.

Zahlreiche Stauhaltungen sind zum Landschaftsschutzgebiet erklärt worden und dienen als Vorbild für Flussausbauten in ganz Europa.

Zwischen der Mündung und der Schleuse Lengfurt bei Triefenstein ist die Fahrrinne ganzjährig mindestens 2,90 m tief. Der Main ist auf diesem Abschnitt für Schiffe bis 110 m Länge, Schubverbände und Koppelverbände bis 185 m Länge und 11,45 m Breite befahrbar. Er ist dort in die europäische Wasserstraßenklasse Vb eingeordnet. Zwischen der Mainmündung und der Schleuse Offenbach dürfen Einzelfahrer bis 135 m Länge ohne Sondergenehmigung fahren, darüber hinaus nur mit Sondergenehmigung.

Die Strecke bis zum Main-Donau-Kanal soll bis zum Jahr 2016 von 2,50 m auf 2,90 m Fahrrinnentiefe und 40 m Fahrrinnenbreite ausgebaut werden. Nach einem landschaftspflegerischen Begleitplan sind dabei Ausgleichs- und Ersatzmaßnahmen für Eingriffe in Natur und Landschaft vorgesehen. Bis dahin entspricht der Abschnitt ab Langfurt der Wasserstraßenklasse Va (Schiffe bis 110 m Länge).

Verkehrswege im Maintal

Wie an den meisten Flüssen entstanden auch am Main früh Uferwege, die für die Treidelschifffahrt genutzt wurden. Aufgrund der in Flussnähe üblicherweise höheren Siedlungsdichte und der bergigen Topographie der Umgebung diente das Maintal auch als Trasse neuzeitlicher Verkehrswege, also für Eisenbahnen und moderne Straßen.

Eisenbahnen im Maintal

Die Eisenbahn nutzt den größten Teil des Maintals zur Schaffung von Ost-West-Verbindungen. Lediglich im Bereich des Maindrei- und -vierecks kürzen die Hauptstrecken etwas ab, zum Teil wird der Flusslauf dann über Nebenstrecken erschlossen.

Strecke Verlauf
KBS 860 (Nürnberg–)Creußen–Bayreuth
KBS 852 Bayreuth–Neuenmarkt-Wirsberg
Ludwig-Süd-Nord-Bahn (KBS 850) (Hof–Schiefe Ebene–)Neuenmarkt-Wirsberg–Kulmbach–Lichtenfels
KBS 820 Lichtenfels–Bamberg
KBS 810 Bamberg–Schweinfurt–Würzburg Hbf
Main-Spessart-Bahn (Ludwigs-Westbahn, KBS 800, rechtsmainisch) Würzburg Hbf–Karlstadt–Gemünden–Lohr, von dort direkt durch die Täler von Lohr und Aschaff nach Aschaffenburg - Hanau
KBS 920 (Ansbach–)Marktbreit–Ochsenfurt–Würzburg Hbf
Maintalbahn (KBS 781,) Wertheim–Miltenberg–Aschaffenburg
Frankfurt-Hanauer Eisenbahn (KBS 640, rechtsmainisch) Hanau–Frankfurt-Ostbahnhof
Bebraer Bahn (linksmainisch) Hanau–Offenbach–Frankfurt-SüdbahnhofFrankfurt Hbf
Mainbahn (linksmainisch) Frankfurt Hbf–Rüsselsheim–Mainz Hbf
Taunusbahn (rechtsmainisch) Frankfurt HbfHöchst–Mainz-Kastel(–Wiesbaden)

Straßenverkehr

Der Mainlauf wird fast auf ganzer Länge von Bundesstraßen begleitet. Dies betrifft sogar die beiden Quellflüsse.

Den Roten Main begleitet ab Creußen über Bayreuth bis Kulmbach die Bundesstraße 85. Der Weiße Main trifft bereits wenige 100 Meter nach seiner Quelle auf die Bundesstraße 303, die ihn bis Untersteinach begleitet. Ab dort folgt ihm die B 289 bis Kulmbach.

Diese Straße begleitet den vereinigten Main bis Lichtenfels (Oberfranken), ab dort verläuft die BAB 73 auf dem linken Ufer bis Bamberg. Von dort bis Schweinfurt führt die B 26, die in Eltmann vom linken auf das rechte Ufer wechselt. In meist größerem Abstand folgt auch die Bundesautobahn 70, die sogenannte Maintalautobahn, von Bamberg bis Schweinfurt dem Verlauf des Maines, den sie bei Bamberg, Eltmann und Schweinfurt quert.

Unterhalb von Schweinfurt fließt der Main stellenweise ohne begleitende Straße. Die B 26 nimmt den direkten Weg nach Karlstadt ohne den Umweg über das Maindreieck, die B 19 führt durch dessen Inneres direkt nach Würzburg. Von Ochsenfurt bis Würzburg verläuft wieder eine Bundesstraße auf dem rechten Mainufer, die B 13, bis Karlstadt die B 27, bis Lohr dann wieder die B 26. Die dünn besiedelte Ost- und Südseite des Mainvierecks wird durch flussbegleitende Landesstraßen erschlossen. Von Miltenberg bis Aschaffenburg verläuft mit der B 469 wieder eine Bundesstraße auf dem linken Mainufer.

Von Aschaffenburg über Hanau, die Frankfurter Innenstadt bis Frankfurt-Höchst verläuft die B 8 auf der rechten Mainseite, teilweise jedoch etwas abseits des Flusses. Ebenso verlässt die B 43 auf ihrem Weg von Hanau über Offenbach am Main und Rüsselsheim nach Mainz gelegentlich das Blickfeld des linken Ufers, vor allem zwischen Frankfurt-Sachsenhausen und Kelsterbach. Auf dem rechten Mainufer begleitet in einigem Abstand zum Fluss die Bundesstraße 40 die letzten Kilometer des Mains von Hattersheim bis Mainz.

Mainfähren

Mainfähre „Walter Kolb“ in Frankfurt-Höchst
Mit Hochseil geführte Mainfähre Dörnigheim–Mühlheim vor Dörnigheim
Mainfähre Mainstockheim-Albertshofen

Nach wie vor werden am Main zwölf Fähren betrieben, obwohl in den letzten 40 Jahren bereits viele wegen Unrentabilität stillgelegt werden mussten. Die Fähren werden in der Regel von den Kommunen an die Fährleute verpachtet, belasten aber wegen der erforderlichen Zuschüsse die kommunalen Haushalte erheblich.

Die Mehrzahl der Fähren ist für den Transport von Personenwagen und Lastkraftwagen bis zu einem bestimmten Gesamtgewicht eingerichtet, einige nur für Personen und Fahrräder. Ein Teil der Fähren ist freifahrend, die anderen am Hochseil geführt, aber mit eigenem Antrieb. Verkehrlich haben die Fähren nach wie vor eine wesentliche Bedeutung. Vor allem der Landwirtschaft bringen sie einen erheblichen Zeitvorteil, da sie einen Umweg von bis zu 20 km ersparen.

Die Fähre zwischen Escherndorf und Nordheim, westlich von Volkach, liegt an dem durch den Schleusen- und Kraftwerkskanal Gerlachshausen abgeschnittenen Abschnitt des Mains (Altmain).

Lage

Main-km

Typ von nach
1  17,82 frei fahrende Personenfähre Okriftel Kelsterbach - B 43
2  24,82 frei fahrende Personenfähre Höchst Schwanheim
3  48,06 Wagenfähre Rumpenheim Bischofsheim
4  50,63 seilgeführte Wagenfähre Dörnigheim Mühlheim
5  69,60 frei fahrende Wagenfähre Seligenstadt Großwelzheim
6 144,60 Wagenfähre Stadtprozelten Mondfeld
7 290,61 Wagenfähre Mainstockheim Albertshofen
8 294,36 frei fahrende Wagenfähre Mainsondheim Dettelbach
9 307,35 W seilgeführte Wagenfähre Escherndorf Nordheim
10 311,14 Wagenfähre Fahr Kaltenhausen
11 313,47 Wagenfähre Obereisenheim Stammheim
12 317,30 Wagenfähre Wipfeld Lindach/Hirschfeld

Nebenflüsse

Die Pegnitz in der Nürnberger Altstadt

Die längsten Nebenflüsse des Mains sind die Fränkische Saale (rechts, 125 km), die Tauber (links, 114 km), die Nidda (rechts, 90 km), die Kinzig (rechts, 86 km) und die Regnitz (links, 59 km).

Zusammen mit ihrem Quellfluss Pegnitz ist die Regnitz allerdings 162 km lang und damit der längste Nebenfluss. Zudem führt die Regnitz an der Mündung deutlich mehr Wasser (51,2 m³/s) als der Main (42,1 m³/s), so dass sie hydrographisch sogar als der Hauptfluss des Mainsystems gelten kann.[24] An der Pegnitz liegt außerdem die mit Abstand größte Stadt an einem Main-Zufluss, Nürnberg.

Grafik der Quell- und Nebenflüsse mit über 40 Kilometer Länge

(je mit Quellflüssen)

Liste der Quell- und Nebenflüsse

zur kompletten Liste

Im Folgenden sind die Nebenflüsse des Mains mit mehr als 20 km Länge aufgelistet.
(Zur besseren Übersicht und zur Sortierung flussabwärts sind in die DGKZ-Ziffern nach der 24 - Main - Bindestriche eingefügt!):

Name
Lage
Länge
[km]
Einzugs-
gebiet
[km²]
Abfluss
(MQ) [m³/s]
Mündung
bei
Main-km
Mündungs-
höhe
[m. ü. NN]
Mündungs-
ort
Ab-
schnitt
DGKZ
Weißer Main rechts 45,3 570[25][26] 8,4 472,0 293 Kulmbach-Melkendorf QF 24
Roter Main links 55,1 500,4[26] 4,7 472,0 293 Kulmbach-Melkendorf QF 24-12
Rodach rechts 47,7 1011,2 10,4 440,1 269 Marktzeuln OM 24-14
Itz rechts 65,1 1029,0 9,3 395,7 238 Baunach OM 24-16
Baunach rechts 53,9 426,2 2,2 394,4 236 Baunach OM 24-18
Leitenbach
(mit Ellernbach)
links 22,3 390,0 234 Hallstadt OM 24-192
Regnitz
(mit Rednitz)
links 162,1 7523,3 51,3 384,1 232 Bamberg/Bischberg OM 24-2
Nassach
(mit Höllschwärzgraben)
rechts 23,9 140,5 354,4 216 Haßfurt OM 24-32
Unkenbach links 25,7 135,2[27] 321,3 200 Röthlein-Hirschfeld MD 24-334
Volkach
(mit Aubach)
links 26,6 127,8[28] 310,8 W 191 Volkach MD 24-336
Schwarzach links 21,4 299,1 188 Schwarzach am Main MD 24-34
Pleichach rechts 32,4 132,0[29] 252,4 167 Würzburg MD 24-376
Wern rechts 63,5 601,7 2,6 215,6 153 Gemünden am Main-Wernfeld MD 24-38
Fränkische Saale rechts 135,0 2764,8 16,6 211,1 153 Gemünden am Main MV 24-4
Lohr
(mit Lohrbach)
rechts 20,6 217,2 3,1 198,2 148 Lohr am Main MV 24-52
Hafenlohr rechts 24,8 147,4 1,7 182,3 143 Hafenlohr MV 24-56
Aalbach
(mit Franzosengraben)
links 26,1 119,9[30] 165,5 139 Wertheim-Bettingen MV 24-58
Tauber links 130,6 1809,5 9,9 156,5 136 Wertheim MV 24-6
Erf links 38,3 254,7[31] 0,8 125,9 125 Bürgstadt MV 24-712
Mud links 23,8 402,1 3,4 123,3 125 Miltenberg MV 24-72
Mömling links 49,7 377,4 3,7 105,7 117 Obernburg am Main MV 24-74
Elsava
(mit Kaltenbach)
rechts 24,7 156,5 1,2 104,1 116 Elsenfeld MV 24-752
Aschaff
(mit Kleinaschaff)
rechts 21,5 167,9 1,4 84,1 Aschaffenburg UM 24-754
Gersprenz
(mit Mergbach)
links 62,2 513,0 3,2 77,1 105 Kleinostheim UM 24-76
Kahl rechts 32,4 198,4 1,9 66,8 101 Kahl am Main UM 24-772
Kinzig rechts 86,0 1058,3 10,8 55,5 99 Hanau UM 24-78
Rodau links 27,6 163,9 0,6 49,9 Mühlheim am Main UM 24-792
Nidda rechts 89,7 1942,4 13,1 24,9 95 Frankfurt-Höchst UM 24-8
Liederbach
(mit Reichenbach)
rechts 20,9 37,5 0,3 24,1 93 Frankfurt-Höchst UM 24-92
Schwarzbach
(mit Dattenbach)
rechts 31,4 134,8 1,1 Hattersheim UM 24-96
Wickerbach rechts 23,8 64,9 0,4 8,1 83 Wiesbaden-Naurod UM 24-98

Der Main in der Kunst

Gustave Courbet: Blick auf Frankfurt, 1858

Anders als Rhein und Mosel wurde der Main eher selten besungen. Dennoch entstanden im Laufe der Zeit eine Reihe von teils sehr bekannten Gedichten über den Main. Hierzu zählen:

Prosatexte über den Main sind dagegen sehr zahlreich, vor allem Reisebeschreibungen und Feuilletons. Eine Reihe von Metaphern entstanden über den Main, z. B. Weißwurstäquator (um die kulturelle Grenze zwischen Nord- und Süddeutschland zu charakterisieren), Mainlinie (Die Sprachgrenze zwischen mitteldeutschen und oberdeutschen Dialekten) oder Pfaffengasse des Deutschen Reiches (wegen der zahlreichen Bistümer, bischöflichen Residenzen und Klöster am Main). Zu den Schriftstellern, die Prosatexte über den Main hinterlassen haben, zählen: Wilhelm Heinrich Wackenroder, Ludwig Tieck, Heinrich von Kleist (in Briefen an seine Braut), Clemens Brentano, Friedrich Stoltze, Rudolf G. Binding, Alfons Paquet und Eva Demski.

Zahlreiche Maler haben den Fluss in ihren Werken dargestellt, u. a. Conrad Faber, Matthäus Merian, Domenico Quaglio, Gustave Courbet und Max Beckmann. Unter den frühen Fotografen des Mains ist Carl Friedrich Mylius hervorzuheben.

Literatur

  • J. Albrecht Cropp, Carlheinz Gräter: Der Main. Weißer Main, Roter Main, Europa-Kanal. Von den Quellen bis zur Mündung. Stürtz-Verlag, Würzburg 1985, ISBN 3-8003-0255-1
  • Eckhard Meise: Die Schifferfamilie Bein und das Ende des Hanauer Marktschiffs. In: Hanauer Geschichtsblätter 31 (1993), S. 213ff.
  • Eckhard Meise: Beginn der Dampfschiffahrt. In: Stadtzeit (1998). Geschichtsmagazin anlässlich des Jubiläums 150 Jahre Revolution und Turnerbewegung Hanau 1848–1998, S. 195f.
  • Eckhard Meise: Das Ende des Hanauer Marktschiffs. In: Stadtzeit (1998). Geschichtsmagazin anlässlich des Jubiläums 150 Jahre Revolution und Turnerbewegung Hanau 1848–1998, S. 193f.
  • Alexander von Reitzenstein: Der Main (Deutsche Lande - Deutsche Kunst). München/Berlin 1960
  • Andreas Rumler: Der Main. Bayreuth, Bamberg, Würzburg, Aschaffenburg, Frankfurt: an der "Strasse der Kaiser und Könige" (DuMont Kunst-Reiseführer). Köln 1994
  • Erwin Rutte: Rhein – Main – Donau. Eine geologische Geschichte. Thorbecke-Verlag, Sigmaringen 1987, ISBN 3-7995-7045-4
  • Georg Schanze: Die Kettenschleppschiffahrt auf dem Main. Buchner, Bamberg 1893 (Digitalisat)
  • Georg Schanz: Die Mainschiffahrt im XIX. Jahrhundert und ihre künftige Entwicklung. Buchner, Bamberg 1894 (Digitalisat)
  • Stadt am Fluß – Frankfurt und der Main. Archiv für Frankfurts Geschichte und Kunst (AFGK). Bd 70. Verlag Waldemar Kramer, Frankfurt am Main 2004, ISBN 3-7829-0559-8
  • M. Eckoldt (Hrsg.), Flüsse und Kanäle, Die Geschichte der deutschen Wasserstraßen, DSV-Verlag 1998
  • Europäischer Schiffahrts- und Hafenkalender (WESKA) 2010. Herausgeber: Verein für europäische Binnenschiffahrt und Wasserstraßen e.V., Binnenschiffahrts-Verlag GmbH, Duisburg-Ruhrort

Siehe auch

Weblinks

 Commons: Main – Album mit Bildern und/oder Videos und Audiodateien
Wiktionary Wiktionary: Main – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

Einzelnachweise

  1. a b c Längen (in km) der Hauptschifffahrtswege (Hauptstrecken und bestimmte Nebenstrecken) der Binnenwasserstraßen des Bundes, Wasser- und Schifffahrtsverwaltung des Bundes
  2. Nach Angaben der Bayerischen Staatsregierung beträgt die Länge des Mains 527 km (Bayerisches Verwaltungsportal) Die Längenangabe von 524 km ist aus der Kilometrierung für die Großschifffahrt (geringer wegen abkürzender Schleusenkanäle) abgeleitet.
  3. Verzeichnis E, Lfd. Nr. 31 der Chronik, Wasser- und Schifffahrtsverwaltung des Bundes
  4. Das Attribut „Längster innerdeutscher Fluss“ trifft nur bei einer sehr verengten Betrachtungsweise zu, tatsächlich ist die Weser einschließlich des längeren der beiden Quellflüsse, der Werra, mit 744 Kilometern deutlich länger als der Main. Nur wenn man erst den Zusammenfluss von Fulda und Werra als Startpunkt der Weser ansieht, ist diese mit 452 Kilometern kürzer als der Main. Die Weser ist an ihrer „Quelle“ jedoch bereits ein stattlicher Fluss. Die anderen deutschen Flüsse, die länger als der Main sind (Donau, Rhein, Elbe, Oder und Mosel) entspringen oder münden im Ausland und sind damit keine rein innerdeutschen Flüsse.
  5. Wasserwirtschaftsamt Hof - Weißmainquelle
  6. Wasserwirtschaftsamt Hof - Rotmainquelle
  7. Karl Dittmarsch: Der Main von seinem Ursprung bis zur Mündung. Zabern, 1843. S. 412. Google Books
  8. KÖRBER 1962 - Die Entwicklung des Maintals
  9. DIETZ, K. (1981): Zur Reliefentwicklung im Main-Tauber-Bereich. – Rhein-Main. Forsch., 93; Frankfurt a. M.
  10. KURZ, R.W. (1988): Untersuchungen zur ältest- bis mittelpleistozänen Terrassen- und Sedimententwicklung im Mittelmaintal – Würzb. Geogr. Arb., 72; Würzburg
  11. Frankfurter Fischerzunft von 945 e. V.
  12. Siehe beispielhaft Die fischökologische Situation des Untermains von Egbert Korte, Forschungsinstitut Senckenberg, 2002
  13. Ausführlich beispielsweise Achilles Augustus von Lersner in seiner 1706 erschienenen Der Weit-berühmten Freyen Reichs- Wahl- und Handels-Stadt Frackfurt am Mayn Chronica. Ältere Berichte finden sich in Maximilian Faust von Aschaffenburgs Franckenfurter Chronik, erschienen um 1624, und in den Deutschen Annalen der Stadt Frankfurt am Main aus der zweiten Hälfte des 16. Jahrhunderts.
  14. Johann Friedrich Böhmer (Hrsg.), Urkundenbuch der Reichsstadt Frankfurt, S. 55 Nr. 107
  15. Deutsche Annalen der Stadt Frankfurt. Nach Faust von Aschaffenburg starben sogar 600 Menschen bei dem Unglück, dies wäre die größte Hochwasserkatastrophe aller Zeiten am Main.
  16. Ausführliche Darstellungen finden sich in Claudia Schüßler, Hochwasser und Überschwemmungen – Leben mit dem Main. Eine Chronik, in: Archiv für Frankfurts Geschichte und Kunst 70, Verlag Waldemar Kramer, Frankfurt am Main 2004, ISBN 3-7829-0559-8, S. 167-183
  17. Dort befindet sich der Pegel seit 1957. Von 1915 bis 1956 lag der Pegel am Eisernen Steg (+89,80 m ü. NN), bis 1915 an der Alten Brücke (+90,90 m ü. NN)
  18. Binnenschifffahrtsstraßen-Ordnung (BinSchStrO) § 11.11, Wasser- und Schifffahrtsverwaltung des Bundes
  19. Diese Höhe wurde auf einer lateinischen Inschrift an der im Zweiten Weltkrieg zerstörten Kirche angegeben. Laut der alten Markierung am Fahrtor betrug der Wasserstand 25 Fuß rheinisch. Eine entsprechende Hochwassermarke ist heute am Eisernen Steg zu sehen.
  20. Blasius Ilßner, Kurtze Erzehlung von der großen und undencklichen Ergießung deß Main-Strohms, welche am 17. Jan. dieses 1682.sten Jahrs am höchsten gestanden., Faksimile-Abdruck im Frankfurt Archiv, Braunschweig 2002
  21. Ausführliche Nachricht von der großen Ergießung des Maynstroms in und bey der Reichsstadt Frankfurt im Jahre 1784, Frankfurt am Main 1784
  22. O. Schenk: Vom Mainkanal, von dem alten Hanauer Hafen und dem Marktschiff. In: Hanau Stadt und Land. Ein Heimatbuch für Schule und Haus. Hanau 1954, S. 369-371.
  23. Wasser- und Schifffahrtsdirektion Süd: Daten und Fakten, Juni 2003
  24. Gerlach, Renate: Flußdynamik des Mains unter dem Einfluß des Menschen seit dem Spätmittelalter. Trier 1990 (Forschungen zur deutschen Landeskunde 234), S. 23 f.
  25. Reiner Keller; Der mittlere Niederschlag in den Flußgebieten der Bundesrepublik Deutschland - Bundesanstalt für Landeskunde 1958
  26. a b Zahl umfasst nicht das komplette Einzugsgebiet
  27. Heide-Schule
  28. Fischereiverband Unterfranken
  29. www.wuerzburg.de
  30. Pegel im Maingebiet: Wüstenzell / Aalbach
  31. Pegel im Maingebiet: Bürgstadt / Erf
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